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A inveno do grito - Revista de Histria

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A inveno do grito
Recriando artisticamente o episdio do Ipiranga, o pintor Pedro Amrico retratou o
Sete de Setembro de modo a reafirmar a imagem da monarquia em tempos de
campanha republicana
Ceclia Helena de Salles Oliveira
19/9/2007

At h pouco tempo, predominava a interpretao de que a pintura acadmica do sculo XIX no passava de
mera reproduo de padres estticos europeus. Alm disso, carregaria as marcas do mecenato do governo
e de um discurso conservador e laudatrio, uma vez que era arte dependente de auxlios financeiros da
Coroa e de encomendas oficiais. Atualmente, historiadores e estudiosos da arte e da poltica imperiais tm
procurado compreender de modo diverso essas representaes, reconhecendo que exprimem projetos
estticos complexos, com solues inesperadas e criativas. o caso da obra Independncia ou morte, de
Pedro Amrico de Figueiredo e Melo (1843-1905).
No restam dvidas sobre o fato de que o artista era tributrio dos princpios gerais que norteavam a
pintura da histria desde o sculo XVIII. A iconografia era ento interpretada como recurso para encantar
os olhos e emocionar as almas, mobilizando os sentimentos coletivos para as virtudes cvicas. Essa dimenso
do registro visual no passou despercebida aos polticos do partido conservador de So Paulo e da Corte,
que, na dcada de 1880, se empenharam em erguer na colina do Ipiranga, na capital paulista, um
monumento que, simultaneamente, delimitasse o lugar da proclamao da Independncia e reverberasse
uma imagem renovada da monarquia, no momento em que pesadas crticas eram endereadas s figuras e
aos fundamentos do regime pela campanha republicana.
Tendo em vista o carter simblico atribudo quele espao, para complement-lo e dar acabamento
representao do Sete de Setembro ali inscrita, foi acrescentado ao projeto do prdio o painel
Independncia ou morte. Elaborado em Florena, na Itlia, por Pedro Amrico, entre 1886 e 1888, ele mede
7,5 por 4,11 metros, e foi idealizado para ocupar lugar de destaque no salo de honra do Monumento do
Ipiranga. Desde a inaugurao oficial da instituio, a 7 de setembro de 1895, a pintura pode ser admirada
pelo pblico. Constitui a representao mais difundida da proclamao de 1822, a despeito de no ser a
nica, pois outros artistas, no sculo XIX, fixaram em gravuras e pinturas a cena do grito. Mas, do ponto
de vista da repercusso e da identificao da imagem ao episdio, nada se compara ao trabalho de Pedro
Amrico.
Muito embora fosse um dos mais renomados artistas brasileiros, seu envolvimento com a celebrao da
Independncia no se deu propriamente por meio de um convite. Foi o pintor que se ofereceu para fazer o
painel, encorajado por polticos atuantes na Corte. O contrato foi firmado no incio de 1886 e certamente
demandou ajustes de ambas as partes, at porque a postura poltica do artista estava mais afinada com
liberais e republicanos do que com os monarquistas. O folheto O brado do Ypiranga ou a Proclamao da
Independncia do Brasil, algumas palavras acerca do fato histrico e do quadro que o comemora, impresso
originalmente em Florena, em 1888, descreve os caminhos percorridos na confeco da obra e evidencia
entrelaamentos entre arte e poltica.
De fcil e prazerosa leitura, o opsculo se divide em dois segmentos: o fato e a pintura. Na parte inicial,
Pedro Amrico descreve o episdio do Sete de Setembro, e primeira vista suas palavras parecem repisar o
relato que o padre Belchior formulou como testemunha presencial, em 1826. No entanto, a verso recriada
por Pedro Amrico singular em razo da pesquisa minuciosa que realizou sobre o tema, e sobretudo pelo
modo como inseriu o episdio no campo da poltica. Consultou historiadores, retratos, objetos e
descendentes de protagonistas. A isso reuniu observaes pessoais elaboradas durante a visita ao stio do
Ipiranga, que conheceu, em 1886, quando as obras do monumento j haviam comeado.
A segunda parte do folheto toda dedicada descrio dos elementos que possibilitaram revestir das
aparncias materiais do real todas as particularidades de um acontecimento que passou-se h mais de meio
sculo. Ponderava que um quadro histrico se alicerava na verdade, embora o pintor no devesse dela
se tornar escravo. Assim, entre outros aspectos, alterou a topografia, para realar o riacho do Ipiranga e a
colina; escolheu raas eqinas que dessem maior elegncia ao prncipe e comitiva; definiu caractersticas
de trajes e chapus; e promoveu a incorporao anacrnica da guarda de honra do imperador, regimento
criado, como o prprio nome sugere, tempos depois do Sete de Setembro. Reconhecia intenes morais na

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pintura, bem como seu carter exemplar, do ponto de vista das lies e experincias que histria cabia
difundir, ao qual se aliava o objetivo mais evidente de uma obra de arte: expor contemplao uma cena
irremediavelmente perdida mas da qual no se questionava a existncia.
Ao lado da enorme propagao da imagem, essas condies e o obscurecimento do relato do pintor
contriburam para que at hoje o quadro ora seja interpretado como registro fidedigno e indelvel da
fundao nacional, ora seja visto como mera falsificao da histria e da arte. Em ambos os casos
desconsidera-se a representao, assim como suas matizadas e ainda pouco discutidas implicaes polticas
e historiogrficas, entre as quais duas merecem destaque. O painel consolidou a memria do Sete de
Setembro ao referendar a celebrao do Imprio e da monarquia constitucional que o Monumento do
Ipiranga expressava. Nesse sentido, pintura e obra de alvenaria selaram o significado da data, sobrepujando
as intensas polmicas que cercavam, desde a dcada de 1820, a cronologia da construo da nacionalidade.
A partir de ento, o Sete de Setembro transformou-se em marco inquestionvel da histria do Brasil.
Simultaneamente, e pela primeira vez, Pedro Amrico idealizou em detalhes o lugar em que ocorreu a
proclamao, delineando o solo paulista como foco originrio da nao, o que auxiliou a sedimentar
interpretao de fins do sculo XIX, segundo a qual os destinos do pas estavam entrelaados aos destinos de
So Paulo. Em face de questes como essas, talvez seja o momento de interrogar mais detidamente o saber
histrico ali inscrito.
Ceclia Helena de Salles Oliveira historiadora, professora do Museu Paulista e do Programa de PsGraduao em histria social da Universidade de So Paulo.

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