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Trabajo presentado como requisito de curso

HIST 6052
Prof. Dr. Marcial E. Ocasio Melndez
Por
Jose M. Tous
801-88-8975
26 de noviembre 2013

Pierre Vilar y la sntesis de la escuela de Annales y marxismo


El presente trabajo aborda la obra historiogrfica del historiador francs
Pierre Vilar desde una perspectiva tanto biogrfica como su vida profesional
como historiador y maestro de historiadores. Por consiguiente, la primera parte
del ensayo se centra en los aspectos biogrficos de Pierre Vilar que tuvieron
relacin directa con su faceta profesional. La segunda parte se centra en el
anlisis de su obra historiogrfica. Para ello, primeramente analizamos las
escuelas historiogrficas en las que se puede enmarcar al historiador y si la obra
de este representa una sntesis de la llamada escuela de los Annales y el
materialismo histrico marxista.
Vilar naci en Frontignan, un pueblito, en la Occitania francesa. Por
consiguiente, como occitano se identific con Catalua cuya lengua nacional, el
cataln es muy similar al provenzal y otros dialectos que se derivan del langue
doc. . Su tesis doctoral, Catalua en la Espaa Moderna, una gran obra en tres
volmenes de unas seiscientas pginas cada uno fue el referente individual ms
destacado de la historiografa catalana, desde la segunda mitad del siglo XX,
tras la muerte del historiador cataln Jaume Vicens. El enfoque pedaggico de
este historiador que esta presente en varias de sus obras como: Oro y Moneda
en la Historia (1450-1920), Iniciacin al vocabulario histrico esta relacionado
con la vida del autor. Pierre Vilar, hijo de maestros tuvo una larga carrera
docente. Fue profesor en el Liceo Francs de Barcelona entre los anos 1937 y
1957, salvo el periodo de la guerra civil espaola y la segunda guerra mundial.
El historiador cataln Joseph Fontana fue uno de sus estudiantes.
Pierre Vilar fue maestro de historiadores. A lo largo de dcadas sus libros
constituyeron un instrumento fundamental para la formacin de estudiantes
y profesores. Como Manuel Tun de Lara o Eric Hobsbawn, abri nuevos
caminos, nos introdujo por senderos inexplorados, propuso hiptesis
innovadoras.1
En su pas natal ocup la ctedra de historia econmica de la Sorbona en 1965.
Carlos Hermida Revilla, Pierre Vilar, historiador y maestro de historiadores, Revista Historia y
Comunicacin Social 11 (2006): 58.
1

Adems fue miembro de la Ecole de Hautes Etudes de Paris, donde influenci


a una nueva generacin de historiadores. Adems dict conferencias a lo largo
de su larga vida. En la Primera Conferencia Internacional de Historia Econmica,
dentro del Congreso de Ciencias Histricas de 1960, en Estocolmo fue donde
present por primera vez su aportacin conceptual ms importante, historia
total que discutiremos mas adelante.
Adems, la experiencia de Vilar como docente-investigador le permit
entrar en contacto con otros cientficos sociales. Es necesario resaltar que el
historiador francs se form inicialmente como gegrafo en la Universidad de la
Sorbona. El estudiante de geografa viaj por primera vez a Espaa en 1927 con
el propsito inicial de realizar una monografa regional sobre el rea pirenaica
catalana. Sin embargo, la realidad a la que se enfrent le plante interrogantes a
las que l consider ms adecuado tratar de responder como historiador. No
obstante, en su profesin de historiador nunca olvid las lecciones de su
formacin inicial como gegrafo. Adems el inters por la geografa es evidente
en la obra de Vilar, en particular en el anlisis de las caractersticas climticas y
estructurales de la pennsula Ibrica en sus libros sobre historia espaola y
catalana.
El itinerario personal del historiador estuvo jalonado por una serie de
acontecimientos y guerras, de las cuales fue al menos testigo. Estuvo presente
en 1931 en Barcelona en la proclamacin de la Republica. Fue testigo de la
Primera Guerra Mundial durante su niez en el sur de Francia y de la Guerra
Civil espaola, que interrumpi su investigacin histrica en Catalua. En la
Segunda Guerra Mundial fue un prisionero de guerra por cinco aos.
Con respecto a su principal objeto de estudio como hispanista, Vilar tuvo
vnculos muy personales con Espaa. Se caso con una archivera espaola
Gabrielle Berrogain. Adems tuvo muchas vivencias personales en el pas. El
estudio de la realidad catalana de Vilar, parti de su empata con la nacin
catalana. Su vinculacin personal con Catalua, en momentos tan decisivos
como fueron la Repblica, hizo de Vilar un ejemplo privilegiado de lo que el
mismo llamo en el prefacio de su tesis, historiador dentro de la historia.

Huelga decir, por lo tanto, que la obra de Vilar no habra sido la misma si
las experiencias a las que se vio sometido hubieran sido otras. Por todo
ello, podemos calificar a Pierre Vilar como uno de los paradigmas del
historiador-testigo. Pero fue mucho ms que eso. En multitud de ocasiones
hizo explcitas sus vivencias personales en Espaa y no dud en afirmar no
slo que sus escritos en torno a la historia de Espaa incluan alguna
vibracin un tanto personal, sino que existen vnculos vitales entre el
historiador y la historia.2
La obra historiogrfica de Pierre Vilar no puede ser entendida sin tomar en
consideracin su inscripcin terica en la historiografa francesa y en particular
la historiografa socialista que se inicia con Jean Jaures.
Pierre Vilar inscribi su obra en el espritu (no le gustaba mucho el
termino escuela) de los fundadores de la revista Annales, Marc Bloch y
Lucien Febre, y del previo movimiento intelectual que haba permitido la
emergencia, enraizamiento y consolidacin de dicha corriente cientfica
profundamente renovadora. 3
La obra de Vilar tiene dos influencias esenciales que no son
incompatibles: por un lado la historia econmica y social de Ernest Labrousse, a
quien sucedi en la ctedra de historia econmica de la Sorbona y por otro lado,
el marxismo. Labrousse contribuy decisivamente a renovar de los estudios
histricos con su modelo histrico centrado en tres planos: econmico, social y
cultural. La complementariedad o acercamiento entre la historia y la economa y
2

Ana Escartn Arilla,Un testigo cercano. Los vnculos vitales entre Pierre Vilar y Espaa, Primer
Encuentro Hispanofrancs de Investigadores (APFUE/SHF): La cultura del otro: espaol en
Francia y francs en Espaa, Universidad de Sevilla, 29 de noviembre de 2 de diciembre de
2005, edicin digital disponible en http:www.culturadelotro.us.es/actassehfi/pdf/3escartin.pdf,,
consultado en 4 de diciembre de 2013, 463.
3

Pablo Luna, Pierre Vilar, una obra de historiador, Investigaciones Sociales 14 (2005):346.

la importancia de las coyunturas como los movimientos de precios basados en


anlisis estadstico son parte de la huella de la metodologa cuantitativa de
Labrousse en Vilar. Peter Burke, seala que con Labrousse, el marxismo y los
mtodos estadsticos comenzaron a penetrar en el grupo de Annales. No
obstante, ni March Bloch ni Lucien Fevre eran marxistas. Segn el historiador
ingles, los historiadores franceses marxistas no eran el centro de esta escuela.
En el centro del grupo estn Lucien Fevre, Bloch, Fernand Braudel,
George Duby, Jacques Le Goff y Emmnauel Le Roy Laurie. Cerca del
borde se encuentran Ernest Labrousse, Pierre Vilar, Maurice Agulhion y
Michel Vovelle, cuatro distinguidos historiadores cuyo compromiso con un
enfoque marxista de la historia-particularmente fuerte en el caso de Vilarlos coloca fuera del crculo interior.4
Evidentemente, la otra y principal influencia en el historiador francs fue el
marxismo. El encuentro del historiador con el marxismo se remonta a los aos
veinte y treinta del siglo pasado, durante sus aos de estudio en la Ecole
Normale Superieur y los aos de estancia en Catalua. Este compromiso fue
posterior al oficio de historiador.
Conviene subrayar (como el mismo manifest en varias oportunidades)
que su llegada al marxismo se efectu por intermedio de la historia y la
investigacin histrica. Fue ms bien conclusin y no previa opcin
poltica, ideolgica o moral, o creencia. En su itinerario de intelectual, el
marxismo represento una metodologa y unos instrumentos de trabajo y
reflexin, cuya utilidad fue puesta al servicio de su prctica del
historiador.5
El historiador cataln, Joseph Fontana, quien fue estudiante de Vilar,
tambin expres que el compromiso de Vilar con el marxismo no fue con la
teora, sino con la metodologa.
4

Peter Burke, La Revolucin Historiogrfica Francesa- La Escuela de los Annales: 1929-1989


(Barcelona: Editorial Gedisa S.A., 1999), 11.
5
Luna, Pierre Vilar, una obra de historiador, 346.

Para Vilar, como para todo historiador que proviene de la tradicin del
marxismo, los mtodos de investigacin se definen por su capacidad para
explicar los problemas reales de los hombres, de ayer y hoy, y de ayudar
con ello a resolverlos. No los hace validos la sola coloracin poltica, sino
la eficacia prctica.6
El historiador valenciano Pedro Ruiz Torres, se expreso de manera muy similar.
Al definirse a si mismo como historiador marxista, lo hizo en un sentido
que dejo muy claro a lo largo de su practica de investigador y tambin en
algunos esbozos de reflexin epistemolgico. El historiador es para Vilar
un investigador que despliega un trabajo de penetracin directa en la
materia histrica, dicho esto para los marxistas apresurados, literatos y
socilogos que, desdeando soberbiamente el empirismo de los
trabajos del historiador, funden sus propios anlisis en un saber histrico
extrado de dos o tres manuales. 7
Por consiguiente, la historia de Pierre Vilar fue en gran medida tributaria
de los enfoques y conceptos procedentes de la obra de Marx pero interpretados
de una manera alejada del dogmatismo terico. Los planteamientos de Vilar
como historiador marxista se van desarrollando a lo largo de su obra. Los
mismos se despliegan tericamente en la obra Historia Marxista, historia en
construccin en la cual polemiz con el epistemlogo francs estructuralista
Louis Althusser a quien acus de desdear la posibilidad del conocimiento
histrico. La critica al estructuralismo es muy similar a la que hicieron los
historiadores marxistas britnicos como E.P. Thompson, segn seala el
historiador ingles Matt Perry en su libro Marxism and History. No obstante, el
historiador espaol

Enrique

Moradiellos, contrasta

la

vitalidad

de

los

historiadores marxistas britnicos, en su polmica contra el estructuralismo


terico althusseriano, con la de los historiadores franceses.

6
7

Josep Fontana, La historia de los hombres: el siglo XX (Barcelona: Editorial Critica) 75.
Pedro Ruiz, Torres, Pierre Vilar y la historia, Ayer 53 (2004): 247.

En otro orden, la historiografa de tradicin marxista en Francia, bien


representada en los estudios sobre la revolucin de 1789 o la historia
social y econmica europea (donde sobresale el hispanista Pierre Vilar
) fue seriamente limitada en su crecimiento y renovacin por el influjo
terico del filosofo Louis Althusser. Bajo su amparo, una forma escolstica
de marxismo estructuralista se difundi por toda Europa Occidental y
Amrica Latina, daando seriamente el valor de las investigaciones
emprendidas sobre sus presupuestos.

Matt Perry reconoce que los crticos de Marx lo han acusado de ser
reduccionista y economicista, o sea, de reducir los procesos histricos a un solo
elemento constitutivo, el econmico. No obstante, segn el historiador trotskista,
lo definitivo del mtodo de Marx, conocido como materialismo histrico o
dialectico, es el concepto holstico de la totalidad, que define como que los
procesos histricos no pueden ser entendidos solo por la comprensin de las
partes constitutivas sino por la comprensin de la totalidad de estos procesos
porque la totalidad es mayor que la suma de las partes. Para Marx la totalidad
supona la comprensin de la sociedad de manera global.
El concepto de Vilar de historia total se deriva pues del concepto de Marx
de totalidad. Partiendo de las contribuciones de los Annales, y oponindose
tanto al economicismo coyunturalista como al ciencia puramente positiva, que
presta atencin exclusivamente al acontecimiento (la historia evenementialle de
raz puramente poltico), Pierre Vilar elabor el concepto de historia total,
entendida como una investigacin cientfica que, desde una metodologa
marxista, fuera capaz de enlazar los diversos anlisis de la actividad social. 9 Por
consiguiente, aunque Vilar fue el principal terico de la historia econmica de
enfoque marxista, su enfoque de historia total no es reduccionista ni
economicista.

8
9

Pedro Ruiz, Torres, Pierre Vilar y la historia, Ayer 53 (2004): 247.


Carlos Hermida Revilla, Pierre Vilar, historiador y maestro de historiadores, 55.

Frente a la teorizacin althusseriana, el concepto central que sustenta la


propuesta vilariana es el de historia total, entendida como una
aproximacin a los tiempos pretritos desde un abordaje capaz de dar
cuenta e integrar de manera sutil las distintas dimensiones del todo social
(aspectos sociales, econmicos, mentales, polticos, culturales) y
explicitar

cabalmente

sus

interrelaciones,

sus

dependencias

determinaciones mltiples, a fin de establecer su ntima ligazn. La


historia total de Vilar considera, al mismo tiempo, la preponderancia de
los factores materiales en el devenir del proceso histrico, pero sin
reducirlos a una determinacin mecnica o a una simple superposicin de
las instancias. Esta historia total solamente puede resultar fructfera si
logra establecer adecuadamente la compleja articulacin de la vida de los
hombres y mujeres y los acontecimientos con las estructuras.

10

Vilar siguiendo a su maestro Labrousse, reconoci la complementariedad y la


necesidad de colaboracin de la economa y la historia pero sin caer en el
economicismo o sea, sin subordinar la historia a la teora econmica.

Este

pensamiento surge claramente en su obra Crecimiento econmico y anlisis


histrico.
La exigencia de una aproximacin entre ciencia econmica e historia es
mas sentida cada vez, aunque de manera todava confusa. Esta
exigencia sugiere una confrontacin que es lo contrario de oposicin
de dos maneras de pensar, de dos formas de anlisis------el
histrico

el

anlisis

econmico----impulsados

anlisis

menudo

por

curiosidades muy prximas, pero formados en hbitos y en actitudes muy


prximas.11

10

Federico Martin Miliddi, Pierre Vilar y la Construccin de una Historia Marxista. Notas Sobre el
Debate con Lous Althusser, Revista Electrnica: Actas y Comunicaciones 3 (2007): 5.
11
Pierre Vilar, Crecimiento econmico y anlisis histrico, en Pierre Vilar, Crecimiento
econmico y Desarrollo, Economa e Historia: Reflexiones sobre el caso espaol. (Barcelona:
Editorial Critica),17.

Vilar reconoce su deuda tanto con Marx como con Labrousse en la


historia econmica.
En el lado opuesto de esta historia econmica puesta al servicio de una
teora que sigue manifestndole su desden, la obra de Labrousse ha
colocado sistemticamente la observacin econmica retrospectiva al
servicio de la historia en el sentido mas amplio: constituyendo la
constatacin positiva el movimiento coyuntural de los precios---instrumento de anlisis de las rentas segn las clases sociales---- el
estudio coyuntural se transforma en anlisis dinmico de la estructura,
que pone claro la contradiccin de los intereses, la crisis de las
instituciones y finalmente , incluso en la cronologa de su acontecer, las
revoluciones. Es el mayor esfuerzo, desde Marx, por transformar---- en el
estudio de un pasado relativamente lejano---, si no la teora, por lo menos
la observacin econmica en anlisis histrico.12
Vilar tambin afirmaba que el surgimiento de la historia total se relacionaba
directamente con las vivencias que los historiadores como l haban
experimentado en el turbulento siglo llamado la era de los extremos, 13 o a lo
que el mismo llam en el inicio del prefacio de su tesis, el historiador dentro de
la historia.
Pierre Vilar, explic someramente su posicin sobre la cuestin de la
objetividad en una ponencia en el Coloquio Internacional sobre la Guerra Civil de
Espaa celebrado en Barcelona en 1979:
Yo no he vivido este episodio, pero he sido su testigo cercano [...], sin
ser nunca indiferente a este proceso. No me creo, pues, capaz, yo menos
que nadie, de dejar de lado mis recuerdos, mis ideas, para jugar al
historiador objetivo y fro. Sin embargo, quisiera esforzarme en ser
Pierre Vilar, Crecimiento econmico y anlisis histrico, 34.
Federico Martin Miliddi, Pierre Vilar y la Construccin de una Historia Marxista. Notas Sobre el
Debate con Lous Althusser, Revista Electrnica: Actas y Comunicaciones 3 (2007): 5.
12
13

historiador, es decir, intentar comprender, frente a los hechos sociales, su


encadenamiento y sus mecanismos.14
Por consiguiente, el historiador no puede ser completamente objetivo.
Evidentemente esta perspectiva no es positivista. Para Vilar, hay que cuestionar
el documento, hay que hacer uso de datos brindados por la sociologa, por la
economa, la diplomtica, entre otras ciencia auxiliares, que ayuden a la
reconstruccin y comprensin de los hechos pasados, es necesario estudiar las
estructuras sociales y econmicas, de la sociedad y los momentos coyunturales
que suceden dentro de estas estructuras, para construir la Historia Total.
Pierre Vilar fue por encima de todo historiador, pero para l, el viejo y
siempre nuevo asunto de la posibilidad o no de proporcionar conocimientos
objetivos sobre los hechos del pasado no era un problema relacionado
con actitudes de imposible distanciamiento o con la ausencia de visiones
preconcebidas. Siempre hizo profesin de incredulidad en la historia
positivista: llamarse objetivo cuando uno se sabe partidario es
deshonesto; creerse objetivo cuando se es partidario es tonto e ingenuo.
Hay que saberse partidario (por que todo el mundo lo es en mayor o en
menor grado) y explicar claramente cmo esto ha orientado los anlisis,
dejando al lector el cuidado de apreciarlos Semejante reconocimiento de
uno mismo y de todo aquello que condiciona la investigacin histrica que
realiza - las ideas polticas, las creencias, las simpatas y antipatas por
unos u otros sujetos individuales o colectivos- es una leccin de honestidad
si pensamos, por contraste, en tantos dogmticos de la historia con sus
respectivas verdades objetivas.15.
Vilar aceptaba la acusacin de ser historicista. Su particular perspectiva
historicista propone que la historia sea la disciplina constituyente de una teora
14

Ana Escartin Arilla,Un testigo cercano. Los vnculos vitales entre Pierre Vilar y Espaa,
Primer Encuentro Hispanofrancs de Investigadores (APFUE/SHF): La cultura del otro: espaol
en Francia y francs en Espaa, 465.
15
Ruiz Torres, Pierre Vilar y la historia, 243.

general de la sociedad. Vilar, expuso por primera vez esta conceptualizacin de


historia total en la Primera Conferencia Internacional de Historia Econmica, en
el Congreso de Ciencias Histricas de 1960, en Estocolmo. Dicho concepto es
una sntesis de la escuela de los Annales con el marxismo.

Sus primeros

planteamientos en este sentido los encontramos en 1960 en la obra de Vilar,


Crecimiento econmico y anlisis histrico, que recogi la ponencia de 1960 en
Estocolmo. En dicha obra, se propone un programa de historia total basado en
diversos planos: la demografa, la produccin de bienes, el movimiento de las
rentas, los intercambios y, finalmente el estudio de las tensiones y conflictos
sociales originados por el propio conocimiento. Esta primera formulacin
desemboc aos despus en una definicin mucho mas elaborada y precisa:

El objeto de la ciencia histrica es la dinmica de las sociedades humanas.


La materia histrica la constituyen los tipos de hechos que es necesario
estudiar para dominar cientficamente este objeto. Clasifiqumoslos
rpidamente:
1) Los hechos de masas: masa de los hombres (demo grafa), masa de los
bienes (economa), masa de los pensamientos y de las creencias
(fenmenos de mentalidades, lentos y pesados; fenmenos de
opinin, ms fugaces).
2) Los hechos institucionales, ms superficiales pero ms rgidos, que
tienden a fijar las relaciones humanas dentro de los marcos existentes:
derecho civil, constituciones polticas, tratados internacionales, etc.; hechos
importantes pero no eternos, sometidos al desgaste y al ataque de las
contradicciones sociales internas.
3) Los acontecimientos: aparicin y desaparicin de personajes, de grupos
(econmicos, polticos), que toman medidas, decisiones, desencadenan
acciones, movimientos de opinin, que ocasionan hechos precisos:
modificaciones de los gobiernos, la diplomacia, cambios pacficos o
violentos, profundos o superficiales. La historia no puede ser un simple
retablo de las instituciones, ni un simple relato de los acontecimientos, pero
no puede desinteresarse de estos hechos que vinculan la vida cotidiana de

los hombres a la dinmica de las sociedades de las que forman parte. Ante
esta compleja materia histrica, el historiador plantea cuestiones, resuelve
problemas: cundo, por qu, cmo, en qu medida... se modifican, debido
a una continua interaccin, los elementos de las economas (hombres,
bienes), de las sociedades (relaciones sociales ms o menos cristalizadas
en instituciones), y de las civilizaciones (conjunto de las actitudes mentales,
intelectuales, estticas...).16
Iniciacin al Vocabulario del Anlisis histrico es uno de los mejores
ejemplos del enfoque historicista marxista del hispanista francs. La obra, que
contina el anlisis de Crecimiento econmico y anlisis histrico, es una de los
ms

trabajos

importantes

de

historiografa

moderna,

en

cuanto

conceptualizacin, profundidad de anlisis y metodologa. El primer capitulo de


esta obra es el punto de partida de la elaboracin epistemolgica del autor. El
mismo sienta las bases del estudio de la historia, vista desde la perspectiva del
materialismo histrico marxista, que busca la veracidad y cientificidad del estudio
de los hechos pasados. Vilar resalta, que a diferencia de las ciencias naturales,
el fin de la historia no es comprobar algo, ya que la historia no puede repetirse.
Vilar sostiene entonces que el fin de la historia es ms bien razonar, e
interpretar. Con un fin claramente pedaggico, Vilar insiste en que en la
preparacin para el oficio del historiador, sin descartar la consulta de las fuentes
directas, requiere unas iniciaciones slidas en la demografa, en la estadstica,
en los fundamentos materiales del anlisis sociolgico e incluso en la
informacin como los documentos notariales y la prensa. La investigacin
histrica es pues la investigacin de los mecanismos que vinculan la sucesin
de acontecimientos a la dinmica de las estructuras.
El segundo capitulo de la obra es una reflexin sobre el concepto
estructura. El historiador rechaza los modelos que se presentan como eternos
como el de Malthus y adopta el modelo estructural propuesto por Carlos Marx de
modo de produccin. El modo de produccin es una estructura con diferentes
16

Hermida Revilla, Pierre Vilar, historiador y maestro de historiadores, 55.

niveles, econmico, jurdico e ideolgico, pero interdependientes. Fiel a su visin


marxista pero alejada de cualquier dogmatismo terico, Vilar insiste que el
historiador no debe repetir eternamente consideraciones sobre los esquemas de
estructura de las situaciones concretas que estudia. Debe comprobar estos
esquemas, contrastarlos con la realidad concreta.
Es en este ejercicio donde encontrara la ocasin para combinar el
esquema histrico por antonomasia, que es el de los modos de produccin,
con las otras concepciones de estructura que hemos encontrado, y que a
veces son ms amplias que la de los modos de produccin, y a veces, al
contrario, son ms parciales.17.
El historiador incluso entiende que combinar la observacin de las micro
estructuras, lo que algunos historiadores han llamado la microhistoria, con el
anlisis de las estructuras globales es un mtodo fecundo. As una empresa
aislada como un seoro puede utilizarse mejor para entender la estructura.
Al principio del tercer capitulo Vilar define la coyuntura de la siguiente
manera:
En el sentido mas general, la coyuntura es el conjunto de las condiciones
articuladas entre si, que caracterizan un momento en el movimiento global
de la materia histrica. En este sentido se trata de todas las condiciones,
tanto de las psicolgicas, polticas y sociales como de las econmicas o
meteorolgicas. 18
Las coyunturas son por lo tanto movimientos que suceden dentro de la
estructura, cuyas relaciones fundamentales son relativamente estables pero, que
modifican eventualmente estas relaciones, la intensidad de estos conflictos,
hasta que se produce un cambio. El historiador seala que los movimientos
17
18

Pierre Vilar, Iniciacin al vocabulario del anlisis histrico, (Barcelona: Editorial Critica), 70.
Vilar, Iniciacin al vocabulario del anlisis histrico, 81.

coyunturales son necesarios para el historiador, pues le ayudan a comprender la


historia de una manera global.
Los ltimos captulos son sobre las clases sociales y los pueblos,
naciones y estados. Evidentemente para un historiador marxista, las clases
sociales no podan dejar de ser objeto de anlisis terico. No obstante, Vilar se
aleja del dogmatismo al reconocer que las poblaciones tienen la tendencia de
agruparse ms que en clases sociales, en territorios determinados, bajo una
poltica general que los unifica, y cuyo origen, caractersticas culturales,
lingsticas y memoria del pasado es compartida. Esto es lo que los marxistas
llaman la cuestin nacional. Estas diferencias culturales fueron agrupando a las
poblaciones en territorios especficos y creando fronteras que los separaran de
aquellas poblaciones culturalmente diferentes, con respecto a estos limites. No
obstante, el anlisis de Vilar no deja de ser marxista. El historiador plantea que
con el avance del capitalismo desaparece aquella identidad que brindaba el
seor feudal, y aparece as la identidad nacional promovida por la burguesa.
Por consiguiente, no se pude desligar completamente la nacin del concepto
marxista de clase social.
La cuestin nacional esta muy presente en la obra cumbre del historiador,
Catalua en la Espaa Moderna, que tiene tres volmenes de unas
seiscientas pginas cada uno. Aunque no hemos tenido la oportunidad de leer
esta monumental obra, el historiador analiz el hecho nacional cataln en otras
publicaciones. El artculo La Catalogne dans l Espagne moderne es un
ejemplo de cmo el historiador se torna narrador-testigo. La obra carece de
fuentes bibliogrficas porque privilegia las realidades que el historiador observ
directamente. Por consiguiente, comienza con los recuerdos del historiador en
su primera visita a Catalua en 1927. La sorpresa del occitano con el vigor de la
lengua catalana en Espaa, frente a la virtual desaparicin del cataln en la
Catalua francesa y de las lenguas occitanas en el Medioda francs, es el punto
de partida de la investigacin. Vilar reconoce en Catalua la existencia de una
comunidad con rasgos lingsticos propios y con una memoria histrica que se
remonta al Medioevo. No obstante, concluye que el fracaso del Estado espaol

en acomodar las aspiraciones econmicas de la burguesa industrial espaola y


en crear un pas moderno prospero en el siglo XIX explica el particularismo
cataln.
La obra Historia de Espaa presenta un enfoque historiogrfico
holstico, semejante la escuela de Anales, que enfatiza la historia econmica y
social sobre la historia evenemencial o de los acontecimientos y los eventos
polticos. No obstante, aunque el eje central de su historia es la economa, la
obra integra otros elementos de la historia total, como la historia cultural e
intelectual de Espaa. As por ejemplo, el historiador analiza movimientos
intelectuales y literarios como el Siglo de Oro, el krausismo de Joaqun Costa y
otros intelectuales; y la Generacin del 98. La obra por su carcter de sntesis y
por ser en parte producto de la memoria del autor en un campamento de
prisioneros no cita fuentes ni documentos que puedan ser consultadas por el
lector. Por consiguiente, la posicin del autor no es positivista. Por el contrario, la
obra es un claro ejemplo de un

testimonio de un historiador dentro de la

historia.
El historiador hace en el prologo, una exposicin de su particular perspectiva
marxista, que no es economicista ni dogmtica.
La historia no es nicamente (aunque s lo es en gran medida) la de los
hombres que detentan el poder, ya sean grandes o pequeos, ni la de las
ideas, slidas o ilusorias, en las que se apoyan o que les amenazan;
debera ser tambin, debera ser sobre todo, la de las masas que trabajan y
producen, la de su nmero y de sus formas de dominio de la naturaleza, la
de su divisin en clases, que luchan en el seno de una unidad
incesantemente contradictoria en torno a la produccin y a la distribucin
de los bienes; pero estas relaciones se traducen en hechos institucionales
e ideolgicos y, por tanto, polticos, excesivamente magnificados por la
historia idealista, pero a los que no se debe minimizar. La historia no es
tampoco nicamente (incluso sindolo en gran parte) la de los choques
militares entre imperios, reinos, religiones o razas, pero es cierto que se

desarrolla en marcos territoriales organizados, y cambiantes, y que crea, en


el espacio, conciencias estables de solidaridad.19
Por consiguiente, aunque el historiador francs privilegia la historia social y
econmica, no descarta la importancia de las ideas y las instituciones, los
eventos militares y polticos,

Adems reconoce en la frase consciencias

estables de solidaridad, la importancia de la cuestin nacional. Evidentemente,


no poda faltar en esta obra el anlisis coyuntural. Gran parte de esta se dedica
a analizar la coyuntura demogrfica, econmica y militarmente expansiva de
Castilla en los siglos XIV y XV, y luego la decadencia de Espaa en los siglos
XVII y XVIII.
Oro y Moneda en la Historia (1450-1920) trata de una historia de la
moneda y el oro en el periodo histrico de 1450-1920. La obra publicada es una
transcripcin de un curso que el autor, quien era profesor de historia econmica
en la Universidad de la Sorbona (Universit de Paris I), imparti en dicho centro
docente durante los aos 1965-1966 y 1966-67. El propsito principal de este
trabajo, segn surge del propio prlogo, fue hacer un intento de clarificacin
pedaggica de los problemas planteados por la moneda a lo largo de la historia.
La obra incorpora la conceptualizacin de la historia total de Vilar. Aunque
el tema del libro es esencialmente econmico, no hay una reduccin
economicista. El propio historiador seala que el historiador no debe privilegiar
el hecho monetario, sino seguirlo de cerca: es el trabajo de investigacin. En la
visin de Vilar de la causalidad histrica interviene la economa, la demografa, y
las polticas pblicas de los estados. Adems, la obra representa una ruptura
con la obra del hispanista norteamericano, Earl Hamilton, uno de los fundadores
de la historia econmica, quien conclua que la revolucin de los precios
causada por la llegada de remesas de metales preciosos desde Amrica
perjudic gravemente la economa productiva de la Monarqua Hispnica. Esta
explicacin para Vilar es una simplificacin de la causalidad histrica.

19

Pierre Vilar, Historia de Espaa, (Barcelona: Editorial Critica), 10.

Oro y Moneda en la Historia no puede ser entendida sin tomar en


consideracin su inscripcin terica en la historiografa francesa de la escuela de
los Anales. El autor reconoce su deuda con el fundador, Marc Bloch, y su obra
Annales dhistoire economique et sociale. No obstante, la influencia principal
fue de Ernest Labrousse. La complementariedad entre la historia y la economa
y la importancia de las coyunturas, como los movimientos de precios basados en
anlisis estadstico, son parte de la huella de la metodologa cuantitativa de
Labrousse que es evidente en esta obra de historia econmica.

CONCLUSIN
En todas las obras estudiadas, el historiador aplica su concepto de historia
total, una sntesis de la historiografa cuantitativa de Labrousse con el
marxismo, que considera, al mismo tiempo, la preponderancia de los factores
materiales en el devenir del proceso histrico, pero sin reducirlos a una
determinacin mecnica. Aunque Iniciacin al Vocabulario del Anlisis histrico
es un trabajo epistemolgico y las dems obras son trabajos de investigacin,
hay un hilo conductor en la historiografa de Vilar, inscrita en el espritu de los
fundadores de la revista Annales, y del previo movimiento intelectual que haba
permitido la emergencia, enraizamiento y consolidacin de dicha corriente
cientfica profundamente renovadora, aunque no en el centro de dicha corriente.
El historiador francs estudia principalmente las estructuras sociales y
econmicas, de la sociedad y los momentos coyunturales que suceden dentro
de estas estructuras. Adems, en todas las obras estudiadas, no se privilegia el
documento, sino por el contrario se hace uso de datos brindados por la
sociologa, por la economa, la diplomtica, entre otras ciencia auxiliares, y de la
propia experiencia personal como testigo de los acontecimientos polticos, para
la reconstruccin y comprensin de los hechos pasados.
La visin del historiador occitano de la causalidad histrica es pluralista y
no es determinista. El contexto histrico y econmico, como las coyunturas,
impone lmites a la libertad humana pero no la anula. Como deca, Carlos Marx,

"Los hombres hacen su propia historia, pero no la hacen en circunstancias


escogidas por ellos, sino en circunstancias directamente encontradas, dadas y
transmitidas desde el pasado."

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