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Revista Eletrnica de Materiais e Processos, v. 9, n. 3 (2014) 118124


ISSN 1809-8797

Argilas plsticas do tipo Ball Clay


R. R. Menezes*, G. A. Neves, H. C. Ferreira
Unidade Acadmica de Engenharia de Materiais, Universidade Federal de Campina Grande
Av. Aprgio Veloso 882, Campina Grande, PB, 58 109 900
(Recebido em 08/11/2014; aceito em 10/11/2014)
(Todas as informaes contidas neste artigo so de responsabilidade dos autores)

______________________________________________________________________________________________________
Resumo:
Argilas plsticas do tipo Ball Clay so argilas fundamentais para a tecnologia cermica, sendo argilas com elevado teor de
finos, elevada plasticidade, de origem sedimentar, com teor de matria-orgnica variado e que contm como argilomineral
predominante a caulinita. Estas argilas influenciam significativamente na plasticidade e reologia das formulaes cermicas e
na resistncia a verde dos corpos produzidos. Frente a importncia das argilas plsticas do tipo ball clay para o
processamento cermicos este trabalho tem por objetivo fazer uma reviso das caractersticas das argilas tipo ball clay e
abordar propriedades de argilas do estado da Paraba.
Palavras-chave: Reviso; ball clay; argila plstica; argilas.
___________________________________________________________________________________________________
Abstract:
Ball clays are clays with a high amount of fine particles, high plasticity, and are fundamental for the ceramic technology. These
clays have sedimentary origin, varied content of organic-matter content, and containing kaolinite as the predominant clay
mineral. They have a significant influence on the plasticity and rheology of ceramic formulations and in the green strength of
the produced bodies. Due to the importance of clays such as "ball clay" for ceramic processing this paper aims to review the
characteristics of clays classified as "ball clay" and address properties of clays in the state of Paraba.
Keywords: Review; ball clay; plastic clay; clay.
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1. Introduo
Argilas plsticas do tipo ball clay so, segundo o
Dicionrio Cermico [1], argilas sedimentares caulinticas que
queimam com colorao branca e que, devido ao seu tamanho
de partcula muito pequeno, apresentam elevada plasticidade.
Argilas sedimentares (ou argilas secundrias) so materiais
que foram transportados geologicamente do local de sua
formao para outros locais por ao do meio ambiente [1].
No Brasil as argilas do tipo ball clay so denominadas
argilas plsticas para cermica branca.
Os depsitos mais abundantes de argilas do tipo ball
clay esto localizados nos Estados Unidos, Inglaterra,
Alemanha e Ucrnia. Esses depsitos apresentam formas
lenticulares, so originados da deposio de material
sedimentar em pntanos, lagos, deltas de rios e plancies que
sofreram inundaes [2], esto associados a bacias tercirias
formando, geralmente, vrias camadas de argila alternadas
com matria-orgnica e areias [3,4]. No Brasil h uma falta
significativa de jazidas de argilas ball clay com
propriedades semelhantes as das argilas estrangeiras, sendo os
principais jazimentos o de So Simo, em So Paulo e o de
Oreiras, no Piau.
*Email: romualdomenezes@dema.ufcg.edu.br (R. R. Menezes)

A expresso ball clay (argila bola em traduo literal)


proveniente da forma de explorao dessa argila na Inglaterra
no sculo passado, onde os mineiros transformavam essas
argilas, altamente plsticas, em bolas em torno de 15kg, aps
sua extrao na forma de cubos, para facilitar o transporte do
material. O termo ball clay ou argila plstica para cermica
branca no tem significado mineralgico, sendo essa
terminologia aplicada para descrever argilas com elevado teor
de finos, elevada plasticidade, de origem sedimentar, com teor
de matria-orgnica variado, contendo como argilomineral
predominante a caulinita [1,2,5,6].
As argilas ball clay apresentam variada gama de
colorao, indo desde o cinza clara ao negro, conforme o teor
de material carbonceo. As famosas argilas inglesas de
Devon e Dorset, utilizadas em todo o mundo como agentes
ligantes, apresentam coloraes azuladas e negras devido ao
elevado teor de matria-orgnica presente, como lignina e
cidos hmicos, j as ball clays nacionais apresentam uma
maior variabilidade de colorao, observando-se argilas
cremes, cinzas, esverdeadas, etc.
O material orgnico presente nas argilas pode encontrarse em elevadores teores, de at 16%, mas, interessante que
no ultrapassem 1 a 2% quando forem ser utiliz-las em
cermica branca por questes de processamento. A matriaorgnica afeta no apenas a cor da argila, mas outras

ArgilasplsticasdotipoBallClay

119

importantes propriedades tecnolgicas do material, como a


plasticidade e sua resistncia a seco. O material carbonceo
tem um profundo efeito na resistncia a verde da argila, com
seu mdulo de ruptura aumentando diretamente com o
quantidade de matria-orgnica [7].

apresenta desordem cristalina ao longo do eixo b, podendo, no


entanto, ser encontrado ball clayscom quantidades
semelhantes de caulinita e ilita desordenadas, o que faz com
que as argilas ball clays sejam mais finas que a grande
maioria dos caulins [2].

2. Caractersticas Qumico-Mineralgicas
O principal constituinte das ball clays, como
mencionado anteriormente, a caulinita, no entanto, outros
argilominerais e minerais acessrios tambm so observados,
incluindo haloisita, ilita, esmectitas, quartzo, feldspatos e,
ocasionalmente, calcita e gibsita [2,8]. O argilomineral
caulinita um slico-aluminato com estrutura em camadas (ou
lamelar), formado pelo empilhamento regular de camadas
constitudas por uma folha de tetraedros de SiO4, ordenados
em forma hexagonal, e uma folha de octaedros de Al2(OH)6
ligadas entre si por oxignios em comuns. As folhas
Figura 2. Representao esquemtica do empilhamento de
tetradricas e octadricas so contnuas nas direes dos eixos
camadas 1:1 na caulinita
cristalogrficos a e b e esto empilhadas umas sobre as outras
na direo do eixo cristalogrfico c. A Figura 1 ilustra as
Por outro lado, Souza Santos [8] indica que as ball
folhas de tetraedros e octaedros dentro da camada de caulinita
clays
nacionais so constitudas por caulinitas bem
e a Figura 2 o empilhamento dessas camadas. Como esse
cristalizada
e caulinitas com desordem ao longo do eixo b,
argilomineral possui camadas formadas por duas folhas diz-se
apresentando
assim, tamanho de partcula maior que o
que se trata de silicatos em camadas 1:1 ou difrmicos [9,10].
observado nas ball clays estrangeiras. A Figura 3 apresenta
micrografias de microscopia eletrnica de transmisso (MET)
de ball clay do litoral paraibano, onde observa-se a presena
de caulinita com perfis hexagonais bem definidos e com
granulometria grosseira (caulinita bem cristalizada) e de
caulinita com perfil hexagonal pouco ntido e com tamanho de
partcula inferior ao da caulinita bem cristalizada (caulinita
com desordem ao longo do eixo b), vindo ao encontro das
observaes de Souza Santos [1] sobre a constituio das
ball clays nacionais.
As argilas ball clays so, via de regra, resultantes de
intenso intemperismo qumico nos perodos cretceo e
tercirio, conseqentemente sua mineralogia e, em certa
escala, suas aplicaes cermicas, so governadas por
caractersticas do material alterado originalmente. O que
explica as variaes e particularidades qumico-mineralgicas
observadas nas ball clays em torno do mundo.
As ball clays inglesas de Devon e Dorset apresentam
em sua constituio caulinita em teores variando de 20 a 90%,
Figura 1. Estrutura da camada 1:1 da caulinita, com uma folha quartzo variando de 0 a 60% e material micceo (ilitas e
micas) variando de 0 a 40 %. A matria-orgnica encontra-se
de tetraedros de SiO4 e outra de octaedros de Al2(OH)6
finamente disseminada pelo material em teores de at 16%
Muitas caulinitas, com origem sedimentar apresentam um [4]. Em alguns casos tambm observado nas argilas inglesas
tipo de estrutura com uma distoro peculiar, que consiste, a presena de montmorilonita, argilomineral esmecttico.
O quartzo encontrado nas ball clays no o mesmo
principalmente, de deslocamentos ao acaso das camadas
paralelas ao eixo b, deslocamentos esses que so mltiplos material, grosseiro e angular, que o observado nos caulins,
inteiros de bo/3, consistindo a chamada caulinita mal apresentando granulometria mais fina e arredondada, em
cristalizada. No entanto, o nome mais apropriado caulinita virtude das vrias diferentes seqncias de transporte que
com desordem ao longo do eixo b. Nas partculas desse tipo sofre o material sedimentar [7]. Assim, esse quartzo
de caulinita o perfil hexagonal menos ntido e as placas so comporta-se de maneira distinta durante o processamento,
menores e mais finas, o que tem implicaes diretas nas suas possibilitando um empacotando mais eficiente do sistema e
aplicaes tecnolgicas [9,11]. Segundo Sudo e Shimodo [12] reagindo de forma mais intensa durante a queima.
e Reeves et al. [4] a caulinita mais abundante nas ball clays

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ball clay, 0,52 a 1,76% para a argila So Simo (argila


nacional de referncia) e de 0,80 a 1,30% para as argilas
inglesas [3,7,9].
A Figura 4 apresenta o difratograma de raios X de argilas
ball clays do estado da Paraba, oriundas do litoral sul.
Pode-se observar que as argilas apresentam em sua
constituio mineralgica, caulinita, quartzo e pequeno teor
de argilomineral esmecttico. A presena de material
esmecttico nas argilas plsticas de queima clara parabanas
pode justificar sua elevada plasticidade e resistncia a verde,
mesmo possuindo caulinita bem cristalizada.
Tabela 1. Composio qumica de argilas ball clay
paraibanas
Argilas
1
2
3
4
5
SiO2
57,2
53,1
51,8
56,9
49,3
Al2O3
49,3
31,4
32,1
28,2
20,5
Fe2O3
1,6
3,1
1,3
1,2
6,8
CaO
3,5
MgO
0,4
0,7
Na2O
2,4
0,1
3,0
K2O
13,5
11,9
13,9
13,6
12,6
PFb

Estritamente falando a Argila 5 no pode ser considerada uma ball


clayporque apresenta elevado teor de ferro e queima vermelho a 1250oC, no
entanto, foi adicionada Tabela 1 porque utilizada comercialmente sob
denominao de argila ball clay. b Perda ao fogo
K - Caulinita
Q - Qaurtzo
E - Esmectita

Q
K

K
Q

Figura 3. Microscopia eletrnica de transmisso de argilas


ball clays paraibanas (barra com valor de 0,5 m)
A montonorilonita presente nas ball clays, mesmo em
pequenas quantidades, como material acessrio, possui uma
significante influncia no comportamento desse material
quando utilizado no processamento cermico. A presena de
montmorilonita aumenta a resistncia a verde do material e
sua plasticidade, mas tambm a retrao de secagem e de
queima. No entanto, o principal efeito da presena de
montmorilonita no comportamento reolgico das argilas,
desestabilizando o comportamento de defloculao e
aumentando sua viscosidade.
A montmorilonita tambm contm ferro, o que deletrio
para a cor de queima e responsvel pela maior retrao de
queima nas argilas contendo montmorilonita. Nesse sentido,
as ball claysde melhor qualidade so as que apresentam
baixos teores de ferro e xido de titnio e que queimam
branco ou com cores claras, tal como sua prpria definio j
explicita.
A Tabela 1 apresenta a composio qumica de argilas
ball clays paraibanas oriundas do litoral sul paraibano.
Pode-se observar que o teor de ferro da maioria das argilas
baixo, estando dentro das faixas referenciadas para argilas

K
E

Q
K

10

15

QK

20

25

30

35

40

45

50

55

60

65

70

(CuK)

Figura 4. Difratograma de raios X de argilas ball clays


paraibanas
Estudo de Menezes et al [13] evidenciou que as argilas
ball clays paraibanas apresentavam a seguinte constituio
mineralgica: caulinita variando de 27 a 81%; quartzo
variando de 13 a 25%; mica variando de 0 a 25% e outros
constituintes acessrios variando de 5 a 22%. O material
esmecttico encontra-se, provavelmente, relacionado aos
constituintes acessrios. As ball clays paraibanas

121

ArgilasplsticasdotipoBallClay

Porcentagem Mssica Acumulada (%)

apresentam baixos teores de quartzo e material micceo, que, normalmente, quanto maior a superfcie especfica da
comparativamente as ball clays inglesas, no entanto, a argila (menor o seu tamanho de partcula) maior a sua
presena de esmectita pode comprometer a aplicabilidade capacidade de adsorver gua.
dessas argilas no setor cermico, por alterar deleteriamente as
0,1
1
10
caractersticas reolgicas das composies cermicas e por
introduzir ferro no sistema, escurecendo a cor de queima.
3. Caractersticas Fsico-Mecnicas
O tamanho mdio, forma e distribuio de tamanho das
partculas constituintes das argilas so importantes
propriedades fsicas intimamente relacionadas com suas
aplicaes. Tais caractersticas afetam muitas das
caractersticas tecnolgicas das argilas, como viscosidade,
absoro de gua, plasticidade, resistncia aps conformao,
taxa de colagem, resistncia aps queima, etc. [14].
A Figura 5 ilustra distribuies de tamanho de partcula
de argilas ball clay paraibanas, oriundas do litoral sul. A
frao de partculas com tamanho inferior a 2m (comumente
denominada frao argila) nas ball clays paraibanas
oriundas do litoral sul varia de 30 a 50% (em porcentagem
mssica). Como as argilas paraibanas apresentam pequenas
fraes de quartzo e material micceo essa pequena
quantidade de material com dimenses abaixo dos 2 m est
relacionada presena de caulinita bem cristalizada.
As distribuies de tamanho de partcula para a argila
ball clay So Simo, argila ball clay nacional de
referncia, evidenciam que sua frao argila situasse em torno
de 60% (em porcentagem mssica), enquanto a das argilas
inglesas comerciais varia de 60 a 80%. A frao de partculas
com tamanho inferior a 1 m nas argilas inglesas varia de 51 a
67% [7,8]. Segundo Cardoso et al. [15], argilas plsticas de
queima branca nacionais, tambm denominadas ball clay,
apresentam frao argila variando de 44 a 70% (em
porcentagem mssica). Esses dados ilustram que as argilas
paraibanas
apresentam
granulometria
grosseira,
comparativamente as argilas utilizadas comercialmente como
ball clays.
Umas das principais funes das ball clays nas
composies cermicas conferir plasticidade e resistncia
aps conformao (resistncia a verde), com sua prpria
definio evidenciando que as argilas devem apresentar
elevada plasticidade para serem enquadradas nessa
classificao.
Plasticidade pode ser definida como a capacidade de um
material ser deformado sem romper quando sobre ao de
uma fora externa e reter a deformao alcanada aps a
retirada da fora. Essa propriedade de grande importncia na
grande maioria dos ramos do processamento cermico, sendo
fundamental para que as partculas de desloquem e
empacotem de maneira estvel, conferindo resistncia
mecnica a pea aps conformao.
H vrios mtodos utilizados para se estimar a
plasticidade das argilas, dentre eles tem-se o mtodo de
Casagrande, um mtodo indireto onde se mede a quantidade
de umidade na qual ocorre a fluncia do material sob
determinado esforo. Em geral se associa elevadas
quantidades de umidade (gua) com elevada plasticidade, j

100

100

80

80

60

60

40

40

20

20

0,1

10

Dimetro Equivalente (m)

Figura 5. Distribuio de tamanho de partcula de argilas ball


clays paraibanas
A Tabela 2 apresenta a faixa de variao dos limites de
plasticidade (LP), liquidez (LL) e do ndice de plasticidade
(IP) de argilas ball clay do litoral sul paraibano e das argilas
inglesas. Verifica-se que as argilas paraibanas apresentam
elevada plasticidade, ndice de plasticidade mdio superior a
15%, apesar de possuir granulometria mais grosseira que as
demais argilas ball clays utilizadas comercialmente no pais,
o que pode est associado a presena do argilomineral
esmecttico.
A plasticidade das argilas paraibanas, no entanto,
inferior a das argilas inglesas. A plasticidade das ball clays
est intimamente relacionada, entre outras coisa, ao tamanho
de partcula da argila, quanto menor o seu tamanho mais
plstica a argila. As argilas mais valiosas, com maior
aplicabilidade
industrial
e
melhores
propriedades
tecnolgicas, possuem mais de 90% de suas partculas com
tamanho inferior a 1 m. Assim, como as argilas inglesas
apresentam maior finura possuem, tambm, maior
plasticidade.
Tabela 2. Limite plstico (LP), limite de liquidez (LL) e
ndice de plasticidade (IP) de argilas ball clays paraibanas
Ball Clays
LP (%) LL (%) IP (%)
Valor Mnimo
14,99
26,5
9,94
Paraibanas Valor Mximo
46,84
82
35,16
Valor Mdio
26,90
48
20,9
Inglesas
Intervaloa
25 a 36 61 a 92 31 a 57
a

Conforme dados de Reeves et al. [4].

Todavia, deve-se ressaltar, que a plasticidade de uma


argila ball claytambm est relacionada presena de
matria-orgnica coloidal e de outros argilominerais (como os

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esmectticos) e forma das partculas dos argilominerais.


Ento, ao se buscar analisar sua plasticidade deve-se analsiar
o material como um todo ou atravs de ensaios que estimem
sua plasticidade, e no apenas deter-se a anlise
granulomtrica da argila.
A absoluta maioria da produo de argilas ball clays
destinasse ao setor cermico, com pequenas quantidade sendo
aplicadas em aterros sanitrios, alimentao animal, indstria
de fertilizantes e adsorventes de dejetos animais (pet litter).
A indstria cermica engloba vrios setores econmicos e
produtos, sendo utilizados em todos eles elevadas quantidades
de material argiloso. Dentre os vrios setores tm-se os de
loua sanitria, loua de mesa, revestimentos, porcelanas
eltricas, refratrios, etc, onde o caulim e a argila ball clay
so as argilas mais utilizadas.
O consumo de argilas ball clays em 1994 j atingia 400
mil toneladas nos Estados Unidos e 100 mil toneladas no
Reino Unido [1]. Em 2006, a demanda global de argilas ball
clay para aplicaes cermicas crescia a uma taxa de 2% ao
ano, perfazendo dezenas de milhares de toneladas. Esses
dados evidenciam o enorme mercado por trs da explorao
de argilas ball clays e sua importncia tecnolgica para o
setor cermico.
As principais funes das ball clays no corpo cermico
so: conferir plasticidade e resistncia a verde, ajudando a
manter a coeso da massa cermica aps a conformao da
pea. Outras propriedades do corpo cermico tambm so
muito dependentes das caractersticas da ball clay utilizada
na formulao da massa, como resistncia aps queima, cor,
refratariedade, controle de retrao de secagem e de queima e
propriedades reolgicas durante a conformao da pea (como
facilidade de colagem, comportamento tixotrpico, etc.). As
propriedades reolgicas so governadas em grande parte pela
mineralogia, tamanho de partcula, carga superficial e teor e
tipo de matria-orgnica presente na argila [2,4].
As ball clays compem as massas para cermica branca
(setor de cermica tradicional retirando-se a cermica
estrutural) compondo as formulaes em teores de
aproximadamente 25%. Esses teores so, em geral, suficientes
para conferir a massa a plasticidade adequada ao processo de
conformao e ao corpo a resistncia adequada a sua
manipulao sem deformaes e/ou quebras antes da queima.
Uma composio tpica de cermica branca consiste de
ball clay, caulin, quartzo e feldspato, assim, observa-se
rapidamente que o nico material que pode conferir elevada
plasticidade ao corpo aps conformao a argila ball clay,
em virtude da presena de matria-orgnica e do seu pequeno
tamanho de partcula. O caulim por apresentar elevado
tamanho de partcula contribui muito pouco para a resistncia
do corpo antes da queima, podendo agir, por vezes, mais
como um material frivel que como um material plstico.
A Tabela 4 ilustra o comportamento de resistncia aps
secagem de uma argila caulintica em funo do tamanho de
partcula da frao argila. Verifica-se que h um aumento de
dezenas de vezes no mdulo de ruptura flexo (MRF) dos
corpos cermicos quando da diminuio do tamanho de
partcula, ilustrando claramente a diferena na contribuio do
caulim e da ball clay na resistncia do corpo a verde.

Tabela 4. Mdulo de ruptura flexo de corpos caulinticos


aps secagema
Fraes da argila (X)
X<
Argila X > 1m 0,25m <
0,25m
X < 1m
Mdulo de
Ruptura
1,68
0,18
0,61
5,17
Flexo (MPa)
a

Fonte: Murray [2]

As argilas ball clay do litoral sul paraibano apresentam


valor mdio de mdulo de resistncia flexo aps secagem a
110oC de 1,3MPa, tal como apresentado na Tabela 5.
Comparando com os valores de resistncia de ball clays
inglesas e nacionais, verifica-se que as argilas paraibanas
apresentam valores inferiores aos das argilas comerciais, em
virtude de possurem maiores tamanho de partcula. O valor
mdio observado est acima do limite mnimo indicado por
Souza Santos [9] para a resistncia, aps secagem a 110oC, de
argilas plsticas para cermica branca, o que indica que as
ball clays paraibanas contribuem para o aumento da
resistncia de formulaes cermicas, o que de grande
importncia frente a escassez de argilas plstica para cermica
branca no Brasil, particularmente na regio Nordeste.
Tabela 5. Mdulo de ruptura flexo aps secagem a
110oC de argilas ball claya
Mdulo de ruptura flexo (MPa)
Ball Clay
Valor
Valor
Valor
Mnimo
Mximo
Mdio
Paraibanas
0,2
4,5
1,3
So Simo
3,5
Outras Nacionais
0,75
7,9
3,2
Inglesas
3,5 a 4,5
7,5 a 10,0
a

conforme dados de Wilson [7]; Souza Santos [8]; Menezes et al. [13];
Cardoso et al. [16]

A Figura 6 apresenta o mdulo de ruptura flexo de


argilas ball clay paraibanas aps queima a 1250oC,
identificadas pelas letras A, B e C. A Figura 6 ilustra tambm
o mdulo de ruptura aps queima a 1250oC da argila So
Simo e a mdia dos valores de outras argilas nacionais do
tipo ball clay (conforme dados de Cardoso et al. [16]).
Observa-se que o valor das argilas paraibanas similar ao das
demais ball clays nacionais.
As argilas paraibanas apesar de apresentarem valores de
resistncia a 110oC, em geral, inferiores aos das demais
argilas nacionais, aps queima a 1250oC possuem valores de
resistncia semelhantes aos das argilas comercializadas no
pas.
No que tange a cor aps queima, as argilas paraibanas
apresentam as seguintes coloraes aps queima a 1250oC:
branca, cinza ou creme, dependendo do jazimento analisado,
comportando-se nesse quesito de forma similar as argilas
inglesas.
Nesse momento interessante observar, e destacar, que a
presena de matria-orgnica nas ball clays deve ser levado
em considerao quando da sua utilizao nas formulaes

123

ArgilasplsticasdotipoBallClay

cermicas e o seu teor dosado de acordo com o processamento


a ser utilizado. As ball clays so por vezes responsveis
pelo desenvolvimento de porosidade na pea cermica durante
a queima, em virtude de conter vrios tipos de precursores de
gs, como gua e partculas orgnicas.
Assim, por exemplo, quando se pretende utiliz-las na
produo de loua sanitria, a presena de matria-orgnica
ser um pr-requisito importante para a ball clay, por
favorecer a estabilizao da barbotina e por se utilizar um
processamento trmico relativamente lento, possibilitando a
total queima da matria-orgnica sem danos a microestrutura
do corpo final. No entanto, quando se objetivar produzir
revestimentos cermicos com ciclos de queima rpida, devese dosar o teor de matria-orgnica, obedecendo certos
limites, de modo a evitar a formao de corao negro com a
queima.

tendem a desenvolver comportamento tixotrpico, o que


nocivo ao processamento por colagem, enquanto outras
possuem certa dificuldade para serem defloculadas, devido a
presena de argilominerais extratificados ilita-montmorilonita
[7]. Nesse sentido, importante observar que a presena de
material esmecttico nas ball calys pode comprometer as
caractersticas reolgicas de toda a massa cermica, sendo
importantssimo a adequada caracterizao da argila plstica a
ser utilizada em processamento por colagem, como no caso de
louas sanitrias.
A Figura 7 ilustra o comportamento de defloculao de
disperses (barbotinas) de ball clays paraibanas com a
adio de silicato de sdio (Na2SiO3) como agente
defloculante. A viscosidade das disperses (barbotinas) argilagua foram determinadas utilizando-se barbotinas com
densidade em torno de 1,56g/cm3 (porcentagem mssica de
slido de 58%) e viscosmetro Brookfield (Spindle 3) nas
rotaes de 100 e 10 rpm.
950

Amostra 1
Amostra 2
Amostra 3

900

30

850
25

450

Viscosidade (cP)

Mdulo de Ruptura Flexo (MPa)

35

20
15

10

400
350
300
250
200
150

100

So Simo

Outras

Rotao - 100rpm

50
0,0

Figura 6. Mdulo de ruptura flexo aps queima a 1250oC


de argilas ball clays

0,1

0,2

0,3

0,4

4. Caractersticas Reolgicas

0,6

Amostra 1
Amostra 2
Amostra 3

10000

3500

Viscosidade (cP)

As argilas ball clay apresentam um comportamento


reolgico muito variado, dependendo da sua composio
mineralgica e da matria-orgnica presente. O material
carbonceo e os sais solveis presentes nas argilas afetam
significativamente sua reologia, podendo aumentar ou
diminuir a viscosidade do sistema.
A viscosidade de um fluido traduz a resistncia que ele
oferece fluncia. No sistema argila-gua o comportamento
reolgico assemelha-se ao de um fluido constitudo por um
nmero infinito de molculas lamelares que, quando em
movimento, deslizam umas sobre as outras, sendo a
viscosidade a medida da frico interna das suas molculas e a
fluidez o inverso da viscosidade.
As argilas inglesas possuem elevada fluidez e necessitam
de pouco defloculante para se ter um comportamento
reolgico adequado ao processamento cermico por colagem,
por conter cido hmico atuando como colide protetor das
partculas de argila. No entanto, h argilas inglesas que

0,5

Porcentagem de Na2SiO3 (% mssica)

3000
2500
2000
1500
1000
500

Rotao - 10rpm
0
0,0

0,1

0,2

0,3

0,4

0,5

0,6

Porcentagem de Na2SiO3 (% mssica)

Figura 7. Curvas de defloculao de argilas ball clays


paraibanas

R.R.Menezesetal/RevistaEletrnicadeMateriaiseProcessos/ISSN18098797/ v. 9,n.3 (2014)118 124

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Atravs da Figura 7 verifica-se que as argilas apresentam


facilidade de defloculao, sendo necessrio pouco
defloculante para se atingir o ponto mnimo de viscosidade e
apresentando viscosidades interessantes do ponto de vista
industrial.
O comportamento das curvas est relacionado ao fato da
argila caulinitica dispersa em gua possuir aglomerados e
agregados que do origem a uma elevada viscosidade na
disperso, por capturarem gua dentro dos seus poros. Com
a adio de defloculante (nesse caso silicato de sdio) se
estabelece um potencial zeta acima do crtico e as interaes
face-face e aresta-aresta so destrudas com a repulso entre
as partculas, e a quebra dos aglomerados e agregados resulta
na diminuio da viscosidade (h liberao da gua presente
nos poros dos aglomerados, promovendo a diminuio da
viscosidade). Com mais eletrlito o sistema se torna instvel,
o potencial zeta se aproxima do crtico e h nova
agregao/aglomerao entre as partculas, aumentando a
viscosidade da barbotina.
Na Figura 7 observam-se curvas de defloculao com
comportamentos semelhantes, mas viscosidades distintas. Isso
comumente observado nas argilas ball clay, sejam elas
nacionais ou importadas, porque o valor da viscosidade
depende da forma e tamanho das partculas, grau de agregao
da argila (o que depende das condies geolgicas de sua
gerao), de sua capacidade de troca de ctions e estado de
hidratao e da concentrao de partculas na barbotina.
Assim, cada argila fornecer caractersticas distintas s suas
barbotinas, fazendo com que apresente valores de viscosidade
distintos.
No entanto, as argilas ball clays tambm podem
apresentar comportamentos reolgicos significativamente
distinto. Wypych e Satyanarayana [17] observaram analisando
ball clays comerciais que uma delas apresentava variao
do potencial em funo do pH, enquanto as outras no tinham
seu potencial zeta alterado, mesmo com largas variaes de
pH. Esse comportamento indica, e refora, que a matriaorgnica presente nas ball clay o fator que pode contribuir
mais significativamente para comportamentos reolgicos
distintos.
As argilas paraibanas do litoral sul no aparentam, at o
momento, comportamentos reolgicos significativamente
distintos, sendo suas barbotinas pseudoplsticas, com
pequenas caractersticas tixotrpicas e apresentando variao
de potencial zeta com alteraes do pH (tal como evidenciado
na Figura 7).

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ArgilasplsticasdotipoBallClay

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