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FUNDAMENTOS DE GEOLOGA

CUESTIONARIO 1
PROPIEDADES FSICAS DE LOS MINERALES.
1) Definir:
Mineral: Un mineral es un slido homogneo por naturaleza con una composicin qumica
definida (pero generalmente no fija) y una disposicin atmica ordenada. Normalmente se
forma mediante un proceso orgnico.
Mineraloide: Es un cuerpo slido amorfo, natural, inorgnico que no exhibe la
cristalinidad. Puede tener la apariencia externa de un mineral, pero que no tiene la
estructura atmica ordenada necesaria para cumplir con la definicin de un mineral.
Vidrio: Es un material slido amorfo, que se forma cuando materiales como la arena de
slice se enfran rpidamente bajo una determinada temperatura (una temperatura de
transicin en donde las molculas tienen ya muy poca movilidad).
Mineral criptocristalino: Forma polidrica organizada que no se presenta de manera
macroscpica.
2) Qu es un cristal?
Es la forma polidrica regular limitada por caras lisas, que adquiere un mineral por su
arreglo atmico.
3) Menciona los sistemas cristalogrficos y las relaciones que guardan sus ejes
cristalogrficos.
Sistema cbico: Todos los cristales del sistema cbico tiene cuatro ejes de simetra
ternarios y los ejes cristalogrficos son perpendiculares entre si y de igual longitud.
Sistema hexagonal: Todos los cristales del sistema hexagonal tienen un eje de simetra
ternario o senario. Se toman cuatro ejes cristalogrficos; tres ejes horizontales, iguales
entre s, que se cortan en ngulos de 120, siendo el cuarto de longitud diferente a
aqullos y perpendicular al plano de los otros tres.
Sistema tetragonal: Los cristales del sistema tetragonal se caracterizan por tener un solo
eje cuaternario. Los cristales se refieren a tres ejes perpendiculares entre s, siendo de
igual longitud los dos horizontales, pero el eje vertical es de longitud diferente de los otros
dos.
Sistema rmbico: Los cristales del sistema rmbico tienen tres elementos de simetra
binaria, es decir, planos de simetra o ejes binarios. Se toman como referencia tres ejes
perpendiculares entre s, todos ellos de diferente longitud.
Sistema monoclnico: Los cristales del sistema monoclnico se caracterizan por poseer un
eje binario o un plano de simetra, o la combinacin de un eje binario y un plano. Los
cristales se refieren a tres ejes desiguales, dos de los cuales se cortan segn un ngulo
oblicuo y el tercero es perpendicular al plano de los otros dos.
Sistema triclnico: Los cristales en el sistema triclnico tienen un eje monario como nica
simetra. ste puede ser un eje giratorio sencillo o un eje monario de inversin. Los

cristales se refieren a tres desiguales, todos ellos de interseccin oblicua entre s.


4) Definir que son los cristales pseudomorfos
Se llama pseudomorfo al mineral que se presenta bajo la forma cristalina de otro.
5) Explica cmo se realiza la identificacin de minerales
Se identifican por sus caractersticas estructurales (ordenacin de sus partculas) y por sus
propiedades fsicas, pticas y qumicas, mediante la utilizacin de una serie de tcnicas e
instrumentos, como son el anlisis qumico, la difraccin o fluorescencia de rayos X, el
microscopio petrogrfico, etc.
Otras propiedades complementarias como su solubilidad, magnetismo, olor, sabor tacto,
responden tambin a aspectos a que ayudan a su identificacin.
6) Definir cada una de las propiedades fsicas principales de los minerales.
Frgil: es el mineral que se rompe o pulveriza con facilidad. Ejemplos: cuarzo y el azufre.
Maleable: el que puede ser batido y extendido en lminas Ejemplos: oro, plata, platino,
cobre, estao.
Dctil: el que puede ser reducido a hilos o alambres delgados. Ejemplos: oro, plata y
cobre.
Flexible: si se dobla fcilmente pero, una vez deja de recibir presin, no es capaz de
recobrar su forma original. Ejemplos: yeso y talco.
Elstico: el que puede ser doblado y, una vez deja de recibir presin, recupera su forma
original. Ejemplo: la mica.
Magnetismo: consiste en atraer el hierro y sus derivados. Los imanes naturales son
permanentes. La magnetita es un imn natural conocido desde tiempos muy remotos.
Piezoelectricidad: es la capacidad para producir corrientes elctricas cuando se les aplica
presin. Si se aplica una fuerza a las caras de un cristal, genera cargas elctricas y, si se
aplican cargas elctricas, entonces se produce una deformacin de las caras del cristal.
Ejemplo: el cuarzo.
Piroelectricidad: se producen corrientes elctricas en el extremo de las caras cuando el
mineral se somete a un cambio de temperatura. Ejemplos: cuarzo y turmalina.
Radiactividad: es la propiedad que poseen determinados minerales para emitir partculas
de forma natural y espontnea. La radiactividad natural tiene muchas aplicaciones
cientficas, mdicas e industriales, y los minerales que la poseen raramente alcanzan
niveles peligrosos. Ejemplo: la uraninita.
7) Explica la diafanidad
Es la propiedad de un mineral de poder transmitir la luz por lo que, al igual que el color y
el brillo, se aprecia a simple vista.
8) Qu es la escala de dureza? Cuntos tipos existen? Explica cada una de ellas.
La escala de Mohs es una relacin de diez materiales ordenados en funcin de su dureza,
de menor a mayor. Se utiliza como referencia de la dureza de una sustancia. Fue
propuesta por el gelogo Friedrich Mohs y se basa en el principio de que una sustancia

dura puede rayar a una sustancia ms blanda, no siendo posible lo contrario.


La escala de Rosiwal debe su nombre al ilustre gelogo austraco August Karl Rosiwal. La
escala de Rosiwal basa su medicin en valores absolutos, a diferencia de la escala de Mohs
cuyos valores son relativos.
9) Qu es isomorfismo y polimorfismo?
Isomorfismo: Minerales de distinta composicin tienen la misma estructura cristalina.
Polimorfismo: Cuando dos minerales tienen la misma composicin pero diferente
estructura.