Você está na página 1de 39

Andreas Hofbauer*

Racismo na ndia?

Cor, raa e casta em contexto


Racism in India? Colour, race and caste in context

Este artigo prope-se a debater formas de discriminao e estratgias de


combate a elas**. A exemplo de duas populaes sid(d)is e dalits1 que
vivem situaes extremas de discriminao, buscarei mostrar como contextos histricos e polticos influenciam no somente a formao de grupos,
mas tambm (auto)avaliaes a respeito da situao discriminatria; so
circunstncias em que os conceitos-chave citados tanto como critrio de
discriminao quanto como fator de identificao nos mais diversos discursos
podem sofrer mudanas.
Ponto de partida para minha reflexo sobre cor, raa e casta na ndia so
dois importantes acontecimentos ocorridos no mbito de foros internacionais: a Conferncia Mundial contra o Racismo, promovida em Durban em
agosto de 2001, e a I Conferncia sobre Dispora Africana em terras asiticas,
que teve lugar em Goa, cinco anos mais tarde. Durante a Conferncia Mundial contra o Racismo, houve um choque entre ativistas, representando os
intocveis, e a posio do governo indiano. Para muitos analistas, a atuao
dos 180 delegados dalits significou o apogeu de uma longa luta histrica que
professor do Departamento de Sociologia e Antropologia da Universidade Estadual Paulista Jlio
de Mesquita Filho (Unesp). E-mail: <andreas.hofbauer@uol.com.br>.
**
Reviso tcnica feita por La Tosold.
1
O termo dalit (literalmente: oprimido, quebrado), preferido pela militncia, designa aqueles que vivem
na base do sistema de castas indiano. So tambm chamados de intocveis, scheduled caste (designao
oficial, como se ver em notas ao longo do artigo) e harijan (literalmente: filhos de Deus); este ltimo
termo preferido e disseminado por Gandhi.
*

Revista Brasileira de Cincia Poltica, n16. Braslia, janeiro - abril de 2015, pp. 153-191.
DOI: http://dx.doi.org/10.1590/0103-335220151607

RBCPed16.indd 153

13/04/15 16:01

154 Andreas Hofbauer

tem procurado identificar castismo com racismo. A principal linha de argumentao dos militantes foi tentar mostrar que a discriminao decorrente
da instituio de castas comparvel ao fenmeno da discriminao racial.
A posio governista, que teve forte apoio de eminentes cientistas sociais
indianos (como Andr Bteille), concentrou-se, por sua vez,em rebater a
igualao entre casta e raa e insistiu, com xito, na excluso do sistema de
castas dos documentos finais da conferncia.
J a I Conferncia sobre Dispora Africana em terras asiticas foi uma
reunio de teor acadmico, embora tenha contado, ao mesmo tempo, com o
apoio da Unesco. Na sua palestra de abertura, Gwyn Campbell, originrio de
Madagascar e historiador renomado da Universidade de McGill (Montreal),
ps em xeque o prprio nome do evento dispora africana , uma vez
que, segundo ele, tenderia a impor o padro do modelo atlntico a uma
realidade substancialmente diferente. Entre outros argumentos afirmou que,
diferentemente da situao nas Amricas, o trfico de escravos na regio do
oceano ndico foi colour-blind (cego a diferenas de cor/raa) e que a maioria
esmagadora dos descendentes de africanos na ndia contempornea no teria
uma conscincia diasprica. Haveria ocorrido um processo de integrao e
assimilao que explicaria por que os descendentes no se veem como africanos (Campbell, 2008, p. 41)2. A organizao social de muitos deles aproximar-se-ia mais da instituio local das castas. Estudiosos afro-americanos,
incomodados com a terminologia usada por cientistas que acentuavam um
padro indiano prprio, discordaram: insistiram numa outra perspectiva de
olhar para a situao dos chamados sid(d)is, que caracterizam como um grupo
racial. Ao chamar a ateno para a situao socioeconmica precria, alm
dos esteretipos negativos que a maior parte dos sid(d)is enfrenta, afirmaram
Esta linha de argumentao pode ser embasada em vozes sid(d)is como a de um motorista de nibus
entrevistado pelo videomaker Shroff (2004, p. 171): Somos indianos e africanos voc v, os indianos
chamam-nos de africanos e ns dizemos que somos indianos. Hoje em dia, nossa maneira de viver,
nossos costumes so indianos, certo? No so l da frica, certo? Toda nossa maneira de viver, nossos
costumes e parentes, tudo est na ndia. No temos nada a ver com a frica. No videodocumentrio
Voices of the Sidis (de 2005), produzido por Shroff (em Gujarat e Mumbai) e apresentado na conferncia
de Goa, diversos depoimentos expressam certa estranheza diante das perguntas dos intelectuais:
assim, uma mulher sidi residente em Mumbai afirma no ter tempo para pensar sobre a frica, uma
vez que trabalha doze horas por dia; j outros deixaram claro que no gostam de ser identificados
como africanos porque como negros teriam menores chances de conseguir um emprego (Van Kessel, 2011, p. 2). No evento, o documentarista levantou a seguinte pergunta retrica: estaramos ns,
intelectuais, construindo uma identidade sidi, impondo-lhes uma identidade africana, enquanto eles
mesmos talvez tenham diferentes questes? (apud Van Kessel, 2006, p. 463).

RBCPed16.indd 154

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

155

a existncia de uma mesma experincia discriminatria compartilhada por


todos os negros diaspricos (a common black experience).
Se os dois eventos Durban e Goa abordaram, aparentemente, questes
diferentes, considerando que o primeiro teve, a priori, uma conotao poltica,
enquanto o segundo apresentava-se como primordialmente acadmico, podemos perceber diversas convergncias entre eles. Ambos tiveram no centro de
seus debates as questes da diferena e da desigualdade; ambos tematizaram
questes como casta, cor e raa. Chama, porm, a ateno o fato de, no caso
dos dalits (intocveis), haver uma longa tradio discursiva que busca relacionar casta com cor/raa, enquanto que, no caso dos sid(d)is, sobre os quais no
h dvida de sua provenincia africana, essa tradio parece inexistir. Ambos
os eventos incentivaram debates. As reaes a Durban foram especialmente
calorosas, j que se tratou de uma questo extremamente sensvel que envolve
toda a sociedade indiana e atinge, de forma especial, cerca de 160 milhes
de intocveis. O debate casta-cor-raa tem uma longa e complexa histria,
dentro da qual quero destacar somente alguns momentos importantes.
Casta e cor
H certo consenso entre os pesquisadores de que os textos bramnicos
fundacionais, o Rig Veda (escrito provavelmente entre 1.700 e 1.100 a.C.), fixaram uma diferenciao social fundamental: os quatro varnas (literalmente,
cores) teriam surgido a partir de uma espcie de ser originrio (purusha)
sacrificado pelos deuses para poder criar o Universo. Da sua cabea teriam
surgido os brmanes ou sacerdotes; dos braos, os xtrias (reis e guerreiros);
das coxas, os vaixs (comerciantes e proprietrios de terra); e dos seus ps,
os sudras, ou seja, os serviais, artesos e trabalhadores. Os trs primeiras
varnas3 eram considerados como sendo arya (puras) e habilitadas a participar dos rituais vdicos; j os sudras, vistos como no arya, eram excludos
dos ritos4. Para Omvedt (2003, p. 2), estas noes antigas dos varnas no
Os varnas constituem at hoje um esquema ordenador de referncia fundamental; alm disso, h as
milhares de jatis subcastas , que orientam, na vida cotidiana, as interaes sociais. O termo portugus
casta fundiria varna e jati.
4
No que diz respeito noo da intocabilidade (asprishya), a maioria dos pesquisadores acredita que
esta prtica de excluso e segregao social teria sido desenvolvida somente a partir do sculo V. Zeliott (2010) menciona relatos de viajantes chineses que, nesse perodo, constataram que aougueiros,
pescadores e lixeiros eram obrigados a viver fora das cidades, o que, para este pesquisador, confirma
a hiptese de que ocupao, e no descendncia, estaria na base do fenmeno da intocabilidade.
3

RBCPed16.indd 155

13/04/15 16:01

156 Andreas Hofbauer

correspondiam descrio da sociedade tal como ento funcionava, mas


constituam muito mais uma projeo de sociedade ideal tal como desejada
pelos brmanes, a qual, de acordo com esta intelectual-ativista, competiu,
durante sculos, com outros projetos societais (p.ex. budistas).
Embora seja possvel encontrar referncias valorizao de cores claras
no Rig Veda (diversas passagens expressam um simbolismo que valoriza
a branquitude e deprecia a cor negra, criando, portanto, uma oposio de
cores que pode eventualmente codificar a luta do Bem contra o Mal), no
existe uma prova cabal de que a escolha da palavra ou denominao varna
tivesse como objetivo principal identificar e justificar o pertencimento a
determinadas castas por meio de classificaes de grupos humanos em
termos de cor de pele. Num texto dedicado anlise dos debates em torno
da Conferncia de Durban, o socilogo Gupta avalia que a referncia cor
clara (branca) nos textos vdicos pode ser simplesmente um indcio de
que os arianos entendiam a si mesmos como portadores de luz (carriers
of light), ansiosos por expulsar a escurido e a ignorncia que, na sua
perspectiva, imperava na poca pr-ariana. Alm disso, aponta ainda para
outra acepo de varna enquanto ordem para, em seguida, argumentar
que as cores das bandeiras que representavam os quatro varnas espelhariam diferentes fases do percurso do sol: o vermelho associado aos xtrias
indicaria o nascer do sol; o branco dos brmanes, o sol ao meio-dia; o
amarelo dos vaixs, o sol ao leste; e, finalmente, o azul dos sudras, o pr
do sol (Gupta, 2013, p. 71, 72)5.
Leituras inspiradas em teses pan-africanistas como a de Joseph Harris, no
entanto, veem, at hoje, um nexo entre esse simbolismo e as cores de pele de
duas populaes entre as quais haveria hierarquizao. Numa das primeiras
obras que analisam a presena africana na sia, esse pesquisador estadunidense faz tambm referncias ao Rig Veda. Chama a ateno para aqueles
hinos que prezam a benevolente deusa Indra, apresentada, por ele, como
a especial campe dos arianos, e enaltecem o empenho da divindade no
combate e na expulso dos chamados dasyus os de pele negra (black skin),
as raas escuras (darkhued races), aquelas criaturas escuras (darksome creatures), os dasyus sem narizes [de narizes achatados] (noseless [flat-nosed]) ,
Nesse contexto, Gupta critica aqueles que recorrem aos textos vdicos para atribuir s castas origens
raciais e acrescenta o seguinte questionamento: Por que muitos de ns defendem uma teoria de
duas raas e no de quatro? (Gupta, 2013, p. 72).

RBCPed16.indd 156

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

157

os quais Harris (1971, p. 116) associa populao dravidiana. Estudos mais


recentes questionam, porm, tal interpretao que projeta uma oposio
entre arianos brancos e dravidianos escuros (negros)6 e argumentam
que o termo dasyu (dasa) designava, inicialmente, todos os infiis, ou seja,
todos aqueles que no seguiam a religio dos arianos7.
Anlises como a de Harris esto em sintonia com a chamada teoria da
invaso ariana elaborada durante a ocupao colonial britnica por cientistas
ocidentais que aplicavam sociedade indiana concepes raciais da poca.
De acordo com o fillogo e indlogo Max Mller (1888), entre 1.000 e 1.500
a.C. os arianos, descritos como uma populao branca, teriam penetrado o
noroeste da ndia e, posteriormente, subjugado e empurrado a populao
dravidiana em direo ao sul do subcontinente. Associaes entre os arianos
e a casta dos brmanes, por um lado, e a civilizao dravidiana e as populaes mais escuras (predominantes no sul do pas), por outro, fazem parte
do imaginrio de muitos indianos at hoje.
Um dos pouqussimos cientistas indianos que se deteve em analisar
concepes hindustas em relao valorizao de cores/fentipos o antroplogo Andr Bteille. Num dos seus estudos, constatou que existe, na
sociedade indiana, uma preferncia generalizada por tonalidades de cor de
pele mais claras8. Para sustentar sua argumentao, chama a ateno para
o fato de que em muitas lnguas indianas as palavras fair (claro) e beautiful
(bonito) so sinnimos e apresenta vrios provrbios que sugerem uma fuso
simblica entre cor clara e posio social alta: Nunca confie num brmane
de cor de pele escura (dark); No atravesse um rio com um brmane de
cor de pele escura (Bteille, 1967, p. 451, 452).
Gupta no apenas ressalta o fato de haver somente uma passagem no Rig Veda em que os dravidianos
so descritos, supostamente, como sem nariz e com lbios de touro (noseless and bull-lipped); ele
tambm questiona as prprias tradues das palavras originrias em snscrito. Assim, anas poderia
referir-se no a uma pessoa sem nariz, mas a uma pessoa que no consegue articular-se bem (constituiria uma referncia s lnguas estranhas faladas pelos povos subjugados); j a expresso bull-lipped
(talvez usada como metfora) dificilmente teria sido uma caracterizao pejorativa, dado que na ndia
o touro sempre foi visto como um ser forte e determinado (Gupta, 2013, p. 71).
7
Dasa significa algo como infiel e selvagem em snscrito. A provvel derivao dasyu vem sendo
traduzida (interpretada) tambm como escravo.
8
Na mencionada Conferncia sobre Dispora Africana em Goa, Margaret Alva, poltica importante
filiada ao Partido do Congresso e empenhada na causa dos sid(d)is de longa data, sublinhou na sua
fala inaugural que a ndia uma sociedade muito ciosa da cor (colour-conscious). Para ilustrar sua
afirmao, remeteu-se s atitudes das avs indianas. Quando uma das suas filhas est prestes a dar
luz, a primeira pergunta delas seria se o novo membro da famlia ser menino ou menina; e a seguinte,
logo a seguir: ter pele clara? (apud Van Kessel, 2011, p. 2).
6

RBCPed16.indd 157

13/04/15 16:01

158 Andreas Hofbauer

Como outro sinal de uma preferncia por pele clara poder-se-ia citar o
enorme sucesso que cremes branqueadores vm fazendo na ltima dcada.
Branqueador (whitening), iluminador (lightening), alvejante (brightening),
clareador (clearing), antipigmentao (anti-pigmentation) so as qualidades
atribudas a esses cremes propagados por estrelas da indstria cinematogrfica indiana, Bollywood, cuja performance nos comerciais insinua uma
correlao entre o uso do produto e o sucesso em relaes amorosas e no
trabalho. No ano de 2010, a BBC publicou um artigo informando que o
mercado desses produtos tinha crescido 18% ao ano e superado, em muito,
o consumo de Coca-Cola e o de ch (BBC, 2010).
Tudo indica que a sociedade indiana , h muito tempo, sensvel a diferenas
de cores (inclusive de pele) e tende a valorizar tonalidades mais claras como
um ideal esttico. Parece que tal tradio recebeu novos impulsos a partir do
contato com o mundo ocidental desde a ocupao colonial e est, atualmente,
recebendo novos estmulos e assumindo diferentes formas com a fora imagtica produzida e disseminada via televiso e as recentes mdias eletrnicas.
A maioria dos pesquisadores entende hoje que o colonialismo britnico
contribuiu para a transformao das castas e para o redimensionamento de
seu papel social, embora haja, evidentemente, divergncias no que diz respeito avaliao sobre o peso e o teor dessa interveno. Nesse debate, uma
das grandes oposies e tenses aquela entre concepes substancialistas,
segundo as quais existe algo como um substrato cultural indiano (hindu), e
anlises de teor desconstrutivista, que tm ganhado fora neste novo milnio.
Alm dos trabalhos dos fundadores da sociologia indiana (Ghurye, 1932;
Srinivas, 1952, 1956), foi o estudo clssico Homo hierarchicus, de Dumont
(1966), que contribuiu fundamentalmente para constituir o sistema de
castas como smbolo central da ndia. E mais do que isso: ao apresentar o
princpio hierrquico como intrnseco ao sistema indiano de castas, o vis
estruturalista desse autor, que buscava detectar constantes fundamentais
da civilizao indiana, estabeleceu tambm uma oposio essencial entre a
ndia sociedade baseada na hierarquia e o Ocidente sociedade baseada
no individualismo.
Novas leituras, como a de Dipankar Gupta, tm criticado o fato de Dumont
ter reproduzido uma viso especfica do sistema de castas a dos brmanes;
teria, dessa forma, contribudo para disseminar uma viso uniforme e esttica da ordenao das castas que, de acordo com Gupta, frequentemente

RBCPed16.indd 158

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

159

contestada pelas jatis9 (subcastas) inferiores. O autor demonstra, portanto,


que no existe uma, mas sim diversas noes de ordenao hierrquica
(multiple hierarchies), que convivem numa relao de competio e cuja implementao dependeria, em primeiro lugar, do jogo de poder poltico (cf.
Gupta, 2000, p. 68, 80)10. No passado, quando a economia era controlada por
oligarquias rurais e pequenos potentados, a hierarquia reinante era aquela
ordenada pela casta superior da regio. As outras castas tinham de consentir
ou enfrentar consequncias brutais, escreve Gupta. Ao mesmo tempo, o
modelo hierrquico imposto pelas castas superiores nunca teria imperado
sem questionamentos. Dessa forma, constata Gupta, sempre que [as castas inferiores / intocveis] conseguem melhorar sua situao econmica,
livram-se de seu status anterior de casta e avanam (Gupta, 2013, p. 77, 82)11.
Haveria, segundo Gupta, somente dois consensos em torno da concepo
de castas: acredita-se que as castas tenham como base diferentes substncias
naturais que no devem ser misturadas, e consente-se, tambm, a respeito
da necessidade de se estabelecer uma hierarquia entre castas. A nfase recairia sobre a afirmao da diferena, da relao hierrquica entre os grupos e
sobre o princpio da endogamia. Gupta mostra que comum as narrativas
das castas inferiores negarem que sua substncia natural seja de material
inferior ou menos pura; ocorre, no raramente, que elas faam referncia
a um passado glorioso e atribuam sua situao atual inferiorizada a atos de
traio ou infortnios histricos (Gupta, 2000, p. 4; 2013, p. 77).
Gupta preocupa-se ainda em destacar as diferenas sociolgicas que ele
concebe entre casta e raa. Diferentemente das castas, o regime social de
raas estaria baseado numa nica hierarquia reconhecida por todos (todas
as raas), que se refletiria na existncia de um continuum de cores. Esse fato
provocaria, inclusive, o desejo, entre pessoas das raas subordinadas, de
fundir-se com raas dominantes (fenmeno denominado passing), algo
totalmente impensvel no mundo das castas12. Se, por um lado, filhos de
Jati em snscrito significa nascimento e refere-se diferenciao entre centenas de grupos endogmicos tradicionalmente associados a profisses particulares.
10
O antroplogo Fuller (2003, p. 485) analisa este ponto da seguinte maneira: a ideologia bramnica
no compartilhada por todos os grupos e categorias sociais. No existe uma ideologia de casta
uniforme e, de maneira geral, no h nenhuma ideologia uniforme de hierarquia e de desigualdade
social, porque as diferentes unidades sociais possuem ideologias e valores distintos.
11
A possibilidade de mobilidade interna no sistema de castas leva Gupta a afirmar ainda que casta
enquanto categoria no to imutvel quanto raa (Gupta, 2013, p. 81).
12
Para sublinhar a diferena entre sistemas de castas e de raas, Gupta gosta de afirmar que era possvel e
9

RBCPed16.indd 159

13/04/15 16:01

160 Andreas Hofbauer

relacionamentos intercastas so expulsos do sistema, existiria, por outro


lado, um lugar social, entre os dois polos raciais, para descendentes de
unies entre negros e brancos. Gupta chega, portanto, concluso de que
casta e raa so fenmenos distintos e, por isso, as estratgias de combate a
discriminaes decorrentes desses dois sistemas (politics of caste and race)
precisam tambm adequar-se a essas diferenas13.
Casta e raa
H, porm, afinidades inegveis entre as histrias dos conceitos casta e
raa, cuja amplitude ainda est por ser revelada num estudo que consiga
focar diferentes momentos do colonialismo europeu, comparando prticas e
discursos de dominao em diferentes contextos. A seguir, apontarei alguns
caminhos que precisam ser aprofundados.
Releituras recentes sobre o fenmeno do racismo destacam a sociedade
colonial portuguesa de Goa como um contexto histrico peculiar que no
apenas ilustra nexos entre ocorrncias de diferenas pr-modernas e
formas de racismo supostamente modernas (Loomba, 2009, p. 503), mas
tambm revelaria momentos-chave na gestao das categorias casta e raa.
Alguns especialistas em pesquisas sobre o surgimento da ideia de raa no
mundo ibrico veem na defesa da pureza de sangue o germe para o que viria
a se tornar discurso racial.
Para Max Hering Torres (2012, p. 18-20), um dos organizadores da coletnea Race and blood in the Iberian world, a noo de pureza de sangue foi
desenvolvida como uma medida que buscava fundamentar a excluso e a
expulso dos conversos (judeus, muulmanos). Teria sido por meio da fora
do discurso sobre a pureza de sangue que, em meados do sculo XVI, o concomum ver um cozinheiro negro numa sociedade racista, mas no um harijan numa cozinha brmane
(Gupta, 2000, p. 42). Gupta entende ainda que as substncias naturais que constituiriam as castas
so imaginadas, ao contrrio das diferenas raciais, que seriam mais bvias ou, de fato, biolgicas. A
ausncia de marcadores biolgicos evidentes, no caso das castas, explicaria, inclusive, a necessidade
de ritualizar diversas prticas do cotidiano: No caso da raa, uma diferena fsica especfica escolhida para comprovar, justificar e perpetuar desigualdades econmicas e sociais entre as pessoas. Mas,
no caso das sociedades de castas, em que nenhuma diferena natural pode ser discernida a olho
nu, imagina-se a existncia de tais diferenas e toma-se muito cuidado para que as substncias que
constituem cada casta no se mesclem com outras. Da provm as rebuscadas regras referentes
comensalidade entre castas ou aos casamentos intercastas (Gupta, 2000, p. 19).
13
Chama a ateno o fato de que as anlises de Gupta e Bteille so extremamente cuidadosas quando
insistem em historicizar e contextualizar a ideia de casta, mas tendem, ao mesmo tempo, a tratar a
categoria raa como uma essncia imutvel e a-histrica (cf. tb. Gupta, 2006, p. 10).

RBCPed16.indd 160

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

161

ceito de raa (que j tinha sido utilizado para destacar grupos de descendncia) tornar-se-ia sinnimo de linhagem maculada. Dessa forma, argumenta
Hering Torres, a ideia de cristo verdadeiro foi ampliada pela compreenso
de que a ortodoxia religiosa se expressaria tambm nos corpos humanos14.
No artigo Purity of blood and caste, ngela Barreto Xavier (2012)
analisa as disputas de poder na sociedade goesa entre portugueses e seus
descendentes (casados), por um lado, e a elite local (brmanes), por outro,
e como, nesse processo, duas noes de pureza dialogavam, competiam e
se fortaleciam mutuamente. A autora descreve situaes em que brmanes
convertidos ao cristianismo adotaram o ideal portugus de pureza de sangue, implantado como forma de dominao e de controle colonial, como
instrumento de empoderamento.
Se o discurso dos portugueses (sobretudo daqueles que j nasceram em
Goa) recorria ao argumento de sangue maculado, bem como de tez escura,
para desqualificar os conversos da elite local e exclu-los de cargos altos na
hierarquia, os brmanes, por sua vez, invocavam o mesmo critrio para acusar
os chamados casados de pertencer a um grupo de sangue misturado e de
descendncia negra e, portanto, a uma qualidade inferior de seres (Xavier,
2012, p. 134, 136) uma estratgia discursiva que tinha tambm respaldo
em valores hindus que visavam afirmao e delimitao de grupos de
descendncia, aos quais os portugueses deram o nome de castas15.
Posteriormente, no Novo Mundo, este antijudasmo racial teria se transformado em estratgia de
racializao, na medida em que codificava relaes sociais numa forma hierrquica por meio de smbolos corporais e culturais (Hering Torres, 2012, p. 11). Nem todos os cientistas concordam com essa
leitura. Chaves (2012, p. 50-51), um dos autores da coletnea mencionada, destaca que o critrio de
pureza de sangue no parece ter tido grande importncia no discurso dos letrados hispnicos que,
no incio da colonizao, raciocinavam sobre a diferena entre colonizadores e escravos negros. Eles
teriam se orientado pelo critrio de civilidade para criar e justificar classificaes hierrquicas. Nos
meus estudos, tenho chamado a ateno para iderios de branco e de negro fundamentados em
Escrituras Sagradas, mais especificamente, para reinterpretaes de Gnesis cap. IX que serviriam
como justificativa para escravizar populaes concebidas como negras (cf. Hofbauer, 2006).
15
Xavier (2012, p. 143) resume a relao entre casta e pureza de sangue, construda e remodelada pelo
poder colonial portugus, da seguinte maneira: Se o conceito de pureza de sangue teve uma histria
particular na configurao da sociedade goesa, o mesmo pode ser dito, por razes diferentes, sobre
o conceito de casta. A palavra portuguesa casta era principalmente usada, no contexto indiano, para
identificar grupos sociais nos quais a endogamia era vinculada transmisso de profisses. Em pouco
tempo, a lgica das castas produziu denominaes para vrios e diversos grupos sociais, denominaes que se tornariam conceitos tanto descritivos quanto prescritivos, munindo a gramtica imperial
(primeiramente, a portuguesa e, posteriormente, a britnica) de diferenciao com um novo objeto de
discurso. Nesse sentido puramente discursivo, foram os portugueses que inventaram a casta indiana.
Alm disso, a difuso da palavra casta como um instrumento de identificao das formas indianas de
agrupamento deu-se paralelamente crescente presena da pureza de sangue no reino de Portugal.
14

RBCPed16.indd 161

13/04/15 16:01

162 Andreas Hofbauer

Chama a ateno o fato de que, em alguns documentos portugueses


produzidos nesse contexto, raa e casta aparecem como palavras intercambiveis16. Ambos eram usados como termos genricos para comentar e
descrever diferenas humanas numa sociedade fortemente hierarquizada,
em que o pertencimento a linhagens, grupos religiosos e profissionais conferia prestgio e impunha fronteiras sociais. Ambas as categorias apontavam
para a manuteno da pureza grupal, que se manifestava, de acordo com
o pensamento hegemnico da poca, tanto em termos religiosos quanto
fsico-corporais. Tambm no Brasil, alis, era bastante comum, at meados
do sculo XIX, que letrados (viajantes, cientistas) usassem raa e casta como
sinnimos quando falavam das diferenas entre negros, ndios e brancos17.
Diferentemente do Novo Mundo, onde a palavra casta desapareceu do linguajar cotidiano e, em boa parte, tambm do vocabulrio sociolgico (hoje
so poucos os que recorrem a esse conceito para caracterizar o velho regime
escravista), na ndia atual casta tornou-se o conceito mais disseminado para
falar de grupos humanos. A pergunta qual a sua casta? pode no se referir
especificamente ao pertencimento a uma jati (ou varna), mas frequentemente
quer indagar sobre o pertencimento religioso da pessoa.
Tal sobreposio no uso das categorias condiz tambm com o fato de que
tanto as comunidades muulmanas quanto as crists incorporaram certas caractersticas das castas hindus: para delimitar-se do mundo externo, seguem
princpios de endogamia e, por vezes, a proibio da comensalidade; internamente, diferenciam entre supostos no conversos e recm-convertidos,
negando aos ltimos o mesmo status que conferido aos primeiros cf.,
p.ex., a diferenciao hierrquica entre os grupos ashraaf (descendentes nobres) e ajlaaf (conversos das castas inferiores) na comunidade muulmana.
Cf. as palavras do Conselho de Goa, 1567: Em algumas partes desta provncia (de Goa), os Gentoos
[sic] dividem-se em diferentes raas ou castas de maior ou menor dignidade, mantendo cristos como
sendo de grau inferior e cultivando isso de forma to supersticiosa que ningum de casta superior
pode comer ou beber com aqueles pertencentes a uma casta inferior (apud Loomba, 2009, p. 513).
17
No seu Ensaio sobre os melhoramentos de Portugal e do Brazil (de 1821), em que apresenta medidas
polticas incentivo imigrao de colonos europeus e a casamentos entre mestios e brancos que
deveriam reduzir a casta preta num prazo de trs geraes, o mdico e filsofo Francisco Soares Franco
fala indistintamente de raas brancas/pretas e de castas brancas/pretas. De forma semelhante, o
ingls Koster (1942, p. 510), que permaneceu no Brasil entre os anos 1809 e 1815, tambm falava de
castas mestiadas ao se referir a mulatos e mestios. At o final do sculo XIX, pode-se encontrar
em jornais o uso de casta como sinnimo de raa cf. p.ex. artigo publicado pelo Dirio da Bahia (12
dez. 1896) condenando os batucajs promovidos no Engenho Velho que, segundo o autor do texto,
atraem uma multido de toda a casta (Rodrigues, 1977, p. 240).
16

RBCPed16.indd 162

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

163

Para uma nova gerao de pesquisadores ps-coloniais, que do nfase a


uma perspectiva discursivista, a importncia social que as castas adquiriram
na ndia deve-se, em primeiro lugar, interveno colonial britnica. Assim,
Nicholas Dirks (2001), inspirado nos estudos de Edward Said, argumenta
que foram mtodos de classificao administrativa, como censos, que transformaram, no antes do final do sculo XIX, a casta em categoria essencial
de diferenciao social. Dirks (2001, p. 15) enftico em afirmar que na
ndia pr-colonial havia vrias e diferentes unidades de identificao. Para
esse antroplogo norte-americano, a transformao das castas em categoria
social dominante foi fundamental para a manuteno da ordem social, auxiliando a sustentar a forma indireta de governo e, com isso, assegurando a
legitimao e o exerccio do poder colonial18.
Nesse contexto, o etngrafo e administrador Herbert Risley sempre
lembrado. Partindo de ideias consolidadas no final do sculo XIX a respeito
das diferenas humanas e aplicando largamente mtodos antropomtricos
a fim de classificar fentipos, suas atividades administrativas e acadmicas
foram importantssimas para fundamentar a amalgamao entre casta e
raa este ltimo conceito pensado agora como uma essncia biolgica,
cuja existncia e fora no seria mais afetada por fatores morais, religiosos
ou por questes ambientais como clima e geografia19. Risley (1891, p. 253)
no tinha dvida de que o pertencimento a um grupo racial determinava o
posicionamento dentro do sistema de castas: a posio social de uma casta
varia inversamente ao seu ndice nasal.
No mesmo perodo, uma primeira gerao de lderes dos intocveis comeou a fundamentar suas reflexes sobre a degradao das castas inferiores em
concepes de raa (biologizada) semelhantes quelas defendidas por Risley.
Escreve Dirks (2001, p. 13): Na ndia pr-colonial, havia mltiplas unidades de identidade social, cujas
respectivas relaes e trajetrias faziam parte de um mundo poltico complexo e conjuntural em
constante mutao. As referncias identidade social no eram apenas heterogneas: eram tambm
determinadas pelo contexto. Comunidades de templos, grupos territoriais, segmentos de linhagens,
unidades familiares, cortejos reais, subcastas de guerreiros, pequenos reinos, grupos ocupacionais de
referncia, associaes agrcolas ou comerciais, redes de devoo e comunidades sectrias, inclusive
sociedades cabalsticas sacerdotais, eram apenas algumas das unidades significativas de identificao,
todas elas em diversos momentos muito mais importantes que qualquer metonmia uniforme de
agrupamentos de casta endogmicos. De acordo com autores como Bayly, as tradies bramnicas
teriam ganhado destaque no regime colonial britnico (Bayly apud Xavier, 2012, p. 129).
19
No livro The people of India, Risley (1908) recorreu aos dados do censo de 1901 que ele tinha organizado na funo de Census Commissioner. Ele diferenciava, basicamente, trs grupos raciais: os arianos
(invasores de cor de pele clara), os dravidianos (populao autctone) e um grupo mongoloide.
18

RBCPed16.indd 163

13/04/15 16:01

164 Andreas Hofbauer

J em 1873, o importante pensador e ativista Jyotirao Phule (1827-1890)


fundara o movimento Satya Shodhak Samaj (sociedade dos que buscam a
verdade), com o objetivo de proteger as castas inferiores da explorao dos
brmanes. Para ele, a populao originria da ndia os donos legtimos
dessa terra era composta por adivasis20, sudras e intocveis; j os brmanes, que para ele descendiam dos arianos invasores, teriam inventado as
castas para subjugar e dividir a populao autctone (cf. Aranha, 2011, p.
4)21. Phule foi tambm um dos primeiros a usar o termo escravido para
referir-se situao das castas inferiores, comparando o seu sofrimento ao
dos escravos norte-americanos.
O historiador norte-americano Nico Slate mostra que, a partir do final
do sculo XIX, comparaes e analogias entre o sistema de castas na ndia
e a escravido nos Estados Unidos tornar-se-iam recorrentes em discursos
tanto de intelectuais e polticos indianos quanto de pensadores americanos.
O objetivo era o de criar um contraexemplo para poder situar a crtica do
autor. Assim, o termo casta teria entrado nos debates americanos no perodo
anterior Guerra Civil, quando os abolicionistas comeavam a descrever
a escravido como uma ameaa aos valores do pas. Ao aproximar a noo
de casta de raa, abolicionistas como Fredrick Douglass buscavam criticar
tanto a escravido praticada no sul quanto o racismo vigente no norte do
pas (cf. Immerwahr, 2007, p. 277).
J na ndia, figuras nacionalistas como o literato Rabindranath Thakur
(em 1910) e os polticos Subhash Chandra Bose e Lala Lajpat Rai (ambos
em 1928) usaram o exemplo do racismo norte-americano para defender o
modelo de sociabilidade indiana. Para Thakur, o sistema de castas constitua
uma alternativa mais benigna em relao ao segregacionismo dos Estados
Unidos, j que possibilitaria uma convivncia, sem grandes frices, entre
diferentes grupos raciais22. Bose concordava com essa avaliao de Thakur,
embora admitisse falhas no projeto indiano de harmonizao23. E Lajpat Rai
Com a Independncia, os adivasis passaram a ser tratados pela administrao estatal como sociedades
tribais (scheduled tribes).
21
Gopal Baba Walangkar (1840-1900), fundador da primeira revista dos intocveis (Vital Vidhvansak
[Abolicionista da Intocabilidade], 1888), reproduziu a ideia de que os intocveis eram os habitantes
originrios da ndia; para ele, os brmanes chitipavan seriam judeus berberes e os ancestrais dos
maratas teriam sido turcos (apud Zelliot, 2004, p. 43).
22
Para Thakur, o sistema de castas possibilitava s raas com notveis diferenas culturais e com caractersticas sociais e religiosas antagnicas viverem pacificamente lado a lado (apud Slate, 2011, p. 65).
23
A harmonizao entre diferentes grupos tnicos era buscada por meio do Varnashrama Dharma
20

RBCPed16.indd 164

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

165

chegou a pronunciar-se a favor da abolio das castas e condenar a condio


da intocabilidade, mas, mesmo assim, no deixaria de afirmar que o negro
nos Estados Unidos pior que um pria (apud Slate, 2011, p. 69).
A grande referncia para toda a militncia dalit contempornea
Bhimrao Ramji Ambedkar (1891-1956) que, mesmo sendo o dcimo
quarto filho de uma famlia intocvel, conseguiu formar-se em direito pela
Universidade de Columbia, em Nova York (1913-1916). Estudando nas
proximidades do bairro em que as movimentaes da chamada Harlem
Renaissance chegavam ao seu auge, pde observar pessoalmente os efeitos
da poltica de segregao e as formas de discriminao sofridas pelos negros, fato que mais tarde deve ter levado Ambedkar, numa carta dirigida
a DuBois em 1946, a comparar a situao dos negros nos Estados Unidos
com a dos untouchables na ndia24.
Ambedkar se tornaria um rduo opositor de Gandhi porque, entre
outros motivos, os dois discordavam sobre a melhor estratgia de combate
ao castismo. Enquanto ele reivindicava medidas legais para empoderar
os intocveis (poltica de reserva), Gandhi temia que a imposio de leis
especficas pudesse criar reaes violentas; por isso, apostava na conscientizao das castas altas, apelando para que seus membros assumissem tarefas
e trabalhos considerados impuros (p.ex., limpar banheiros) e tratassem os
intocveis como iguais25.
Mesmo que apontasse semelhanas entre o castismo indiano e o racismo
norte-americano e sublinhasse, nas suas comparaes com judeus e negros,
que os intocveis seriam ainda mais maltratados, Ambedkar discordava da
igualao entre raa e casta e rejeitava, tambm, a teoria da invaso ariana:
Afirmar que distines de casta so realmente distines de raa [] uma
[diviso social de acordo com os varnas, fundamentada no Rig Veda]. Mas hoje as condies mudaram
e ns precisamos de uma sntese mais elaborada e mais cientfica (apud Slate, 2011, p. 66).
24
Escreveu Ambedkar: Eu era um estudioso do problema racial e li todos os seus escritos. H tanta
semelhana entre a condio dos intocveis na ndia e a condio dos negros na Amrica que o
estudo da situao deste ltimo grupo torna-se no somente natural, mas tambm necessrio. Foi
muito interessante pra mim ler que os negros da Amrica tinham encaminhado uma petio ONU.
Os intocveis na ndia esto pensando em seguir o mesmo exemplo (apud Zelliot, 2010, p. 4). Dois
anos antes, Ambedkar havia feito uma comparao em que julgava a situao dos intocveis pior do
que a dos escravos americanos (Ambedkar, 1944, p. 7).
25
Como primeiro-ministro de Justia na ndia independente, Ambedkar teve um papel importante
na primeira Constituinte (como presidente do Comit de Elaborao da Constituio), na qual se
empenhava em fixar direitos individuais, opondo-se a propostas de transformar unidades coletivas
(p.ex., aldeias) em base para a legislao (cf. Berg, 2007, p. 24).

RBCPed16.indd 165

13/04/15 16:01

166 Andreas Hofbauer

perverso grosseira dos fatos26 (apud Omvedt, 2010, p. 1). Por conceber a
intocabilidade como diretamente ligada ao hindusmo, Ambedkar decidiu,
dois meses antes de sua morte, converter-se ao budismo; para isso, organizou
um grande evento de converso em massa, do qual participaram cerca de
500 mil seguidores untouchables.
Semelhanas e diferenas entre as noes de casta e de raa tornaram-se tambm um tema importante na sociologia clssica. Foi sobretudo nos
Estados Unidos onde, na primeira metade do sculo XX, surgiu um vivo
debate acerca da relao entre casta, classe e raa. Para a chamada caste
school, iniciada pelo socilogo Llyod Warner, o segregacionismo imposto
pelas leis de Jim Crow estabeleceu uma sociedade que podia ser mais bem
entendida em termos de castas. Tanto Warner (1936) quanto Dollard (1937)
e Myrdal (1944) recorriam ao conceito de casta para caracterizar as relaes
entre brancos e negros nos Estados Unidos, uma vez que concebiam casta
como um grupo fixo e fechado que impedia seus membros de ultrapassar
as fronteiras. Posies contrrias foram defendidas enfaticamente por trs
importantes socilogos negros: Cox, Frazier e Johnson. De acordo com Oliver
Cox (1948), as castas seriam um fenmeno caracterstico do sistema social
hindu; uma forma de sociabilidade no patolgica. J o sistema social que
divide e hierarquiza os seres humanos em raas seria, para ele, uma consequncia direta do capitalismo. Igualar raa com casta equivaleria, portanto,
aos olhos de Cox, a minorar a natureza violenta e repressiva do racismo nos
Estados Unidos27.
A projeo internacional do movimento pelos direitos civis nos Estados
Unidos encorajou uma nova gerao de lderes dalits, na era ps-independncia, a apostar, mais uma vez, no discurso da analogia entre casta e raa e no
estreitamento do dilogo com representantes do movimento negro americano.
Em 1959, durante uma visita ndia, M. Luther King atestou grandes seme E continua: Que afinidade existe entre um brmane de Punjab e um brmane de Madras? Que afinidade
existe entre um intocvel de Bengala e um intocvel de Madras? Os brmanes de Punjab pertencem
ao mesmo tronco racial [racially the same stock] que os chamar de Punjab, e os brmanes de Madras
so da mesma raa que os prias de Madras. O sistema de castas no delimita divises raciais, conclui
Ambedkar (apud Omvedt, 2010, p. 1).
27
Tambm no Brasil, alis, os especialistas debateram com fervor, durante longas dcadas (no mnimo,
at os anos 1960), se a sociedade escravista brasileira podia ou no ser considerada um sistema de
castas. Enquanto pesquisadores como Pierson e T. Azevedo negavam tal aproximao, cientistas
ligados sociologia das relaes raciais Florestan Fernandes, Octavio Ianni, Fernando Henrique
Cardoso definiam o velho regime como uma sociedade de castas.
26

RBCPed16.indd 166

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

167

lhanas entre o segregacionismo norte-americano e a intocabilidade, alm


de afirmar que o governo indiano teria avanado mais do que as autoridades
americanas no combate s discriminaes (Prashad, 2000, p. 197). Em 1972,
representantes intelectualizados dos intocveis formaram o movimento Dalit
Panthers em Bombaim (hoje Mumbai), expressando, dessa forma, solidariedade e sintonia poltica com a luta dos Black Panthers nos Estados Unidos28.
Posteriormente, em 1981, o jornalista indiano Vontibettu Thimmappa
Rajshekar lanou a revista Dalit Voice, um dos maiores veculos de comunicao dos dalits at hoje, cuja linha editorial incorpora posies afrocentristas
norte-americanas29. O editor da revista, que se define como negro, reproduz, ao
mesmo tempo que transforma, velhas teses raciais formuladas primeiramente
no sculo XIX. Alm de atribuir frica (raa negra) a fora civilizatria primordial, sustenta que a ndia e a frica eram, originalmente, um nico continente, de maneira que, portanto, os fundadores das mais antigas civilizaes na
ndia (p.ex., Harappa, no vale do Indo, entre 2200 e 1700 a.C.) seriam negros;
Rajshekar sustenta tambm que a invaso de tribos brancas (arianos) destruiu
as civilizaes negras (das quais descendem os dalits) e que os conquistadores
impuseram um sistema social descrito por ele como apartheid30.
A busca por sensibilizar a opinio pblica mundial e fundamentar solidariedades e alianas internacionais refletir-se-ia tambm no discurso dos
ativistas dalits no mencionado congresso contra o racismo em Durban. A estratgia da militncia, que reivindicava a incluso das castas nos documentos
finais da conferncia, visava convencer os delegados de que as discriminaes
Cf. o seguinte trecho do manifesto dos Dalit Panthers (de 1973): At mesmo na Amrica, um pequeno
grupo de brancos reacionrios est explorando os negros. O movimento Black Panther cresceu a fim
de enfrentar a fora da reao e acabar com esta explorao Ns pretendemos manter uma relao
estreita com esta luta (apud Immerwahr, 2007, p. 300).
29
H um dilogo e uma colaborao intensa com intelectuais afrocentristas norte-americanos, como
Rashidi, historiador, ativista e autor de diversos artigos e livros p.ex., African presence in Early Asia
(publicado em 1985). Vrios intelectuais afrocentristas procuram, inclusive, mostrar que algumas
importantes divindades hindustas revelam uma provenincia africana. H quem cite a etimologia de
krishna (preto, escuro, em snscrito) e o tipo de cabelo de shiva (identificado como dreadlocks) como
provas de uma descendncia do continente africano.
30
Em 1979, Rajshekar publicou o livro intitulado Apartheid in India, posteriormente reeditado (1987)
com o nome Dalit: the black untouchables of India, que continua sendo uma importante referncia
para simpatizantes de teses afrocentristas. Rajshekar v a luta dos dalits como parte da luta de todos
os negros diaspricos, buscando apoio e solidariedade sobretudo nos Estados Unidos. Num artigo
publicado na revista Dalit Voice em 1987 ele expressa essa identificao da seguinte maneira: Os
afroamericanos tm de saber que sua luta de libertao no ser completa enquanto seus irmos
e suas irms de sangue [blood-brothers and sisters], na sia distante, continuarem sofrendo (apud
Rashidi, 2008).
28

RBCPed16.indd 167

13/04/15 16:01

168 Andreas Hofbauer

decorrentes do sistema de castas so equivalentes discriminao racial. A


maior parte dos ativistas admitia que raa no sinnimo de casta; ao mesmo tempo, sublinhava as experincias discriminatrias compartilhadas, de
maneira que castismo e racismo representariam, sim, formas comparveis
de violao de direitos humanos (Reddy, 2005, p. 561).
A vinculao da questo defesa dos direitos humanos no deixa de ser
significativa: funcionava como um mecanismo para constranger o governo e
caracteriz-lo como um obstculo ao combate discriminao. Para Reddy,
antroploga de origem indiana, o termo untouchability ganhava, no discurso
dessa militncia, contornos de metonmia da injustia no mundo, como uma
forma de apartheid e um crime contra a humanidade (Reddy, 2005, p. 567).
A rejeio da argumentao fez com que ativistas acusassem a deciso da
ONU de etnocntrica. Assim, Louis (2001, p. 1), intelectual indiano associado
ao movimento dalit, reclamou que, ao no incluir o castismo nas resolues
finais, o organismo internacional demonstrou que sua concepo de racismo
continua totalmente moldada pelo paradigma ocidental.
Do outro lado, apoiadores do governo concentravam-se em comprovar
que raa e casta so fenmenos substancialmente diferentes, como ilustra um
documento encaminhado pelo Ministrio das Relaes Exteriores: A ndia
deixou claro que scheduled castes e scheduled tribes no entram na esfera do
Artigo 1 do CERD [Comit para a Eliminao da Discriminao Racial (The
Committee on the Elimination of Racial Discrimination)], uma vez que o
termo descendncia [descent] na Conveno est especificamente relacionado a descendncia racial [racial descent], enquanto casta no baseada
em raa (apud Berg, 2007, p. 10). Afirmava-se ainda que a Constituio
indiana proibia qualquer discriminao com base em castas e que os diferentes governos introduziram, h muito, programas especficos que visam
sua eliminao (p.ex., cotas). Abdullah, representante do governo, receberia
respaldo de setores hindu-nacionalistas e de acadmicos renomados. Num
paper publicado pelo South Asia Analysis Group, Upadhyay (2001), p.ex.,
levanta a acusao de que a campanha agressiva do movimento dalit faz
parte de uma agenda maior que visa isolar as scheduled castes [dalits] e as
scheduled tribes31 da sociedade hindu. O autor chama a ateno para a forte
As expresses scheduled castes e scheduled tribes foram introduzidas pelo governo colonial britnico,
que, na poca, decidiu fazer um levantamento de castas e tribos, justificando-o com objetivos administrativos. Na era ps-independncia, em 1950, a lista foi refeita e ampliada: 1.108 scheduled castes

31

RBCPed16.indd 168

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

169

presena de cristos nas ONGs dalits credenciadas em Durban (em parte,


segundo ele, financiadas pela Teologia da Libertao corrente da Igreja
catlica), cujo objetivo ltimo seria alienar os dalits do mainstream cultural
do pas; Upadhyay v na atuao de ONGs internacionais, portanto, uma
ameaa ao patrimnio cultural indiano32.
Os debates de Durban no somente revelam o quo difcil fazer comparaes entre formas de discriminao que ocorrem em diferentes contextos,
mas tambm ilustram o importante papel que categorias que nomeiam
diferenas e desigualdades ganham nas disputas em torno do reconhecimento e da negao de atos discriminatrios e injustias sociais. Na leitura
ps-colonial de Loomba (2009, p. 515, 517), Durban mais um exemplo
que demonstra a maleabilidade das categorias casta e raa, as quais, para
essa crtica literria indiana, operam como dois sistemas discursivos que se
entrelaam e interpenetram mutuamente.
Escravido africana na ndia
Sid(d)i33 o nome atual mais comum dado a grupos que se distinguem
e so distinguidos por marcadores de diferena que os relacionam, de um
modo ou outro, ao continente africano; at o sculo XIX, o termo habshi34
e 744 scheduled tribes foram registradas e reconhecidas. Essas classificaes servem at hoje de base
para polticas de compensao.
32
O renomado antroplogo indiano Bteille, autor de diversos artigos sobre casta e raa (p.ex., 1990; 1996),
mostrou-se chocado com o fato de que as Naes Unidas estariam prestes a reavivar o conceito raa.
Segundo ele, no h dvida de que a intocabilidade uma prtica social condenvel, escreve num
inflamado artigo publicado no jornal The Hindu, mas esse fato no significa que devamos conceb-la
como uma forma de discriminao racial. Diz: No podemos lanar o conceito de raa pela porta
de entrada a fim de us-lo (misused) para defender a superioridade social, nem traz-lo novamente
pela porta dos fundos a fim de us-lo (misuse) em prol dos oprimidos, terminando o artigo com
uma afirmao categrica: tratar casta como raa politicamente maldoso e, o que pior, nonsense
cientfico (Bteille, 2001).
33
Existem diferentes formas de escrita sidi, siddi, siddhi, sheedi , que se explicam tambm por diferenas regionais e pela diversidade lingustica interna ao grupo. Sidi a grafia preferida para descrever
os descendentes dos africanos em Gujarat; j em Karnataka atualmente costuma-se utilizar a grafia
siddi. A maioria dos autores acredita que o termo sid(d)i surgiu como uma derivao da palavra rabe
sayyid, que era e ainda usada como termo de respeito e reverncia no norte da frica (p. ex., Basu,
1995, p. 58). Mais recentemente, Lodhi apontou para outra derivao etimolgica possvel: do termo
rabe saydi, que significa prisioneiro de guerra ou cativo (apud Prasad, 2005, p. 103).
34
Habshi provm da palavra habsh, usada pelos rabes para designar escravos provenientes da Abissnia
(Al-Habsh). Na ndia, seria o termo mais usual, a partir do final do sculo XV (antes da disseminao do
conceito sid(d)i); em pouco tempo, com a ampliao das atividades de escravizao no continente
africano, a palavra habshi viria a designar todos os africanos e seus descendentes (Basu, 2003, p. 225,
26; 2005, p. 3; Oka e Kusimba, 2008, p. 210). De modo geral, os habitantes da Abissnia tm uma tez

RBCPed16.indd 169

13/04/15 16:01

170 Andreas Hofbauer

era mais disseminado. Os sid(d)is constituem hoje uma pequena minoria e


a maioria dos indianos nem sabe de sua existncia35. H muita divergncia
entre aqueles que se dizem sid(d)is; vivem espalhados em diferentes regies
(estados de Gujarat, Maharashtra, Karnataka, Andhra Pradesh; alm do Paquisto, onde se encontra a maior comunidade) e falam diferentes lnguas:
gujarati, marati, canada, concanim, urdu, sindi, makrani e um dialeto de
balchi. Alguns moram em pequenas comunidades afastadas em florestas;
outros, em espaos urbanos. Alm disso, h tambm divergncias religiosas
marcantes entre eles (islamismo sunita, sufismo, catolicismo e hindusmo
so influncias presentes).
Essa grande diversidade explica-se em boa parte por histrias diferentes.
sabido que o contato entre a ndia e a frica de longussima data: o trfico
de escravos remonta, no mnimo, ao sculo III, quando rabes comearam
a levar africanos a portos indianos (Campbell, 2008, p. 22). A regio privilegiada pelos rabes-muulmanos que dominariam o trfico no oceano
ndico at a chegada dos portugueses para a aquisio de escravos foi,
durante muito tempo, a Abissnia.
No entanto, o trfico de escravos que envolveu a regio do oceano ndico
diferenciava-se, de diversas formas, daquele ocorrido no oceano Atlntico:
embora o primeiro tenha comeado muito antes do segundo e tido uma
durao bem maior (em algumas regies at o sculo XX), o montante de
escravos transportados era menor do que o chegado s Amricas. Esse fato
devia-se, sobretudo, a diferentes usos dos escravos: seguindo o padro muulmano de escravido, viviam na ndia escravos mercenrios, marinheiros
especializados e muitos domsticos, sendo raro o trabalho escravo na lavoura
(plantaes). Ao lado dos escravos africanos trabalhavam tambm escravos
de diversas outras provenincias e, portanto, pessoas com diferentes tonalidades de cor de pele e com diferentes fentipos.
Alm disso, havia tambm, desde pocas muito remotas, africanos livres
mais clara e, no raramente, o cabelo mais liso que o dos africanos que viriam a ser trazidos pelos
portugueses da regio de Moambique.
35
No h nmeros exatos sobre as populaes sid(d)is. H estimativas que falam de 60 mil a 75 mil
sidis no estado de Gujarat (maior comunidade na ndia) e de 20 mil a 30 mil siddis em Karnataka; de
qualquer forma, a populao sid(d)i no deve chegar a 0,05% da populao indiana. O nmero de 250
mil apresentado por Lodhi (1992, p. 83) destoa da maioria das estimativas. Esse clculo aproximado
pode talvez ser explicado pelo fato de que existem muitos descendentes de sid(d)is que preferem
no se identificar como tais.

RBCPed16.indd 170

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

171

que viajavam ndia, aparentemente como mercadores livres, e alguns deles


parecem ter decidido fixar-se por l. Diversos relatos histricos (p.ex., Ibn
Batuta, sculo XIV)36 revelam que, no medievo, os africanos eram vistos
como habilidosos navegadores e conhecidos pela competncia em cuidar da
segurana das embarcaes. Uma funo exercida por africanos que foram
levados ndia destaca-se, pela sua importncia tanto histrica quanto atual,
no que diz respeito ao jogo do poder colonial e formao identitria dos
sid(d)is contemporneos: trata-se da chamada elite de escravos, um elemento
caracterstico da escravido muulmana. Pesquisas recentes tm mostrado
que as elites de escravos, como parte da infraestrutura administrativa do
mundo muulmano em expanso, foram fundamentais no processo de State-building muulmano na ndia (Oka e Kusimba, 2008, p. 205; Basu, 2003, p.
229)37. Em diversas situaes, a elite de escravos foi incumbida de comandar
exrcitos e marinhas e controlar territrios; por vezes, membros desse grupo
chegavam a conquistar uma posio de poder de destaque, usurpando, em
alguns casos, o poder constitudo.
Foi a instabilidade poltica da regio do Deco, provocada pelo conflito
entre dois grupos dominantes decanis (muulmanos locais) e afaqis (imigrantes do Oriente Mdio) que criou um mercado para o que Eaton (2006b,
p. 120) descreve como mo-de-obra culturalmente distinta (culturally alien
military labour), fazendo com que, a partir do sculo XVI, os sultanados de
Ahmadnagar e Bijapur concentrassem grande nmero de escravos africanos.
Nessa histria conflituosa, a figura de Malik Ambar (1548/49-1626), um ex-escravo que, como peshwa (primeiro-ministro), viria a assumir o controle
sobre o reino Ahmadnagar at o fim de sua vida, ganhou notoriedade38.
Cf. o comentrio do grande viajante Ibn Batuta depois de ter atravessado o oceano ndico num navio
com cinquenta arqueiros e cinquenta guerreiros abissnios que so os senhores do mar []: Quando
h somente um deles a bordo, os piratas hindus e os infiis evitam atac-lo (apud Oka e Kusimba,
2008, p. 208).
37
Oka e Kusimba chamam a ateno para o fato de que os habshis na ndia foram somente um dos
grupos de escravos de elite que o mundo muulmano produziu (mamluks, ghulams ou kuls so nomes
de outros grupos similares que atuavam no Egito, no sculo XIII, e em Sokoto, no sculo XIX).
38
Malik Ambar ficou famoso por sua capacidade de organizar exrcitos e executar estratgias de guerrilha.
Suas tropas integravam, alm de 40 mil decanis, 10 mil habshis, que o viajante ingls William Finch
descreveu como soldados de sua casta (apud Eaton, 2006a, p. 126). Ao casar sua filha com um filho da
casa real do Nizam Shah, Malik Ambar buscava estabelecer laos genealgicos com os poderes locais
constitudos e, dessa forma, fortalecer sua posio de poder. Ao mesmo tempo, estimulava africanos
a integrar-se ao seu exrcito e incentivava o ensino em escolas de Alcoro (Harris, 1971, p. 95). Numa
leitura que se afina com teses pan-africanistas, Obeng (2008, p. 239) destaca a solidariedade entre os
habshis e cita a vida de Ambar para mostrar que os indianos africanos reestruturaram alianas entre
36

RBCPed16.indd 171

13/04/15 16:01

172 Andreas Hofbauer

Os relatos produzidos por viajantes e pelos arqui-inimigos mongis que


buscavam integrar o Deco ao seu reino no deixam dvida de que, embora Malik Ambar tivesse incentivado modos tidos como cultos na poca
(atraa poetas e letrados rabes e persas para sua corte), o seu fentipo era
percebido como mcula, e utilizado, pelos inimigos, como argumento para
denegrir sua imagem (Harris, 1971, p. 96). Assim, o imperador mongol
Jahangir, obcecado por derrotar Ambar, usou diversas denominaes com
teor depreciativo Ambar, o de rosto negro (black-faced); Ambar, o de
destino escuro (dark fate); o[s] rebelde[s] da sorte negra (black-fortune)
que, de acordo com Eaton, apontam para uma tenso mais profunda entre
os afaqis de cor de pele mais clara personificados no prprio Jahangir39
e os decanis mais escuros, especialmente os habshis personificados em
Malik Ambar (Eaton, 2006a, p. 58)40.
Um pouco mais ao sul de Bijapur e Ahmadnagar, os portugueses se
estabeleceram a partir de 1510 e comearam a trazer escravos de diferentes
lugares, sobretudo da frica (a maior parte da regio de Moambique).
Isso no impediu que os portugueses, em certo momento do jogo de poder
poltico, fizessem uma aliana com outro importante foco de poder africano estabelecido na regio os siddis de Janjira , objetivando combater os
maratas (Shivaji) e os britnicos. A partir da ilha Janjira, os siddis exerciam
controle poltico e militar sobre uma faixa importante do litoral, fato que, de
acordo com Oka e Kusimba (2008, p. 224), retardou a fixao dos poderes
coloniais europeus entre Gujarat e o norte do Conco.
A sociedade goesa construda pelos portugueses contava com a presena
de escravos; porm, em nmero bem menor do que em terras brasileiras
colonizadas por portugueses no mesmo perodo (os escravos importados da
frica parecem no ter ultrapassado nunca 10% da populao total). Alm
si. Sempre que algum deles assumia o poder, recrutava outros africanos para ocupar posies-chave
administrativas e militares. Quando Malik Ambar assumiu o poder, nomeou guardas africanos, incorporou africanos sua administrao e estabeleceu laos diplomticos com os africanos de Janjira.
39
Eaton atribuiu elite mongol (ruling class) uma postura de arrogncia racial, um forte sentimento
de pedigree e uma noo de aristocracia hereditria que, segundo esse historiador americano, no
eram comuns no Deco. O avano dos mongis que no incorporavam escravos de elite aos seus
exrcitos sobre o Deco teria iniciado um processo de decadncia das populaes habshis na regio
(Eaton, 2006a, p. 61).
40
Jahangir mandou fazer um quadro em que ele aponta com arco e flecha para a cabea cortada de
Malik Ambar. um quadro cheio de simbolismo que, na leitura de Eaton, associa o imperador com luz
e justia, enquanto a imagem de Ambar expressaria noite, escurido e usurpao. A legenda em persa
diz o seguinte: A cabea do usurpador da cor da noite tornou-se a casa da coruja (Eaton, 2006a, p. 59).

RBCPed16.indd 172

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

173

disso, no apenas escravos africanos viviam e trabalhavam em Goa (como


em toda a regio do Deco): havia cativos traficados da prpria ndia e de
outras partes da sia. Tambm entre os traficantes de escravos existia certa
diversificao: alm dos portugueses, havia ainda alguns poucos hindus
locais empenhados na compra e venda de escravos41.
J no incio da ocupao, os governantes e as autoridades eclesiais
impuseram mtodos violentos para garantir o controle social e o domnio
religioso42 sobre a populao local que seguia, na sua grande maioria,
prticas hindustas, quando no havia sido convertida ao Islo. As formas
de dominao e de explorao dos escravos assemelhavam-se em muitos
pontos quelas desenvolvidas no Brasil.
No entanto, diferentemente do Brasil, existiu para os escravos a possibilidade de se refugiar em regies controladas por governantes islamizados
(Bijapur, Ahmadnagar); ao converter-se ao Islo, podiam at ganhar sua
liberdade. Tal situao de conflito entre reinos controlados por inimigos
de f parece ter incentivado fugas de escravos nas duas direes, levando,
j no sculo XVI, o vice-rei de Portugal e o nizam Sha (sultanado Ahmadnagar) a assinar acordos que buscavam regulamentar os procedimentos a
serem aplicados caso um escravo escapasse para o territrio vizinho (Pinto,
1992, p. 116).
Hoje existem no norte do estado de Karnataka comunidades de siddis
que, antes de ter buscado refgio nessa regio, devem ter vivido em Goa ou
num dos sultanados do Deco. Apenas uma minoria dos siddis contemporneos descendente das velhas elites de escravos. A maioria deve descender
Em Hyderabad, onde o regente local (nizam) criou uma cavalaria de africanos (African Cavalry Guard),
que atuavam como seus guarda-costas pessoais (alm de cumprir a funo de msicos e danarinos
em festas), um habshi conhecido por Yacoob obteve fama como grande traficante de escravos, numa
poca em que o governo britnico j reprimia a importao de escravos. Ele e alguns agentes rabes
usavam, aparentemente, viagens de peregrinao Meca para trazer escravos que, apresentados
como membros de famlia ou disfarados como esposas ou filhas, eram levados a Hyderabad, onde
seriam vendidos aos senhores locais (Harris, 1971, p. 101).
42
A partir de 1540, os portugueses comearam a destruir mesquitas e templos; em 1560, a Inquisio
foi instaurada. A proibio de cerimnias hindus levaria milhares de hindus a migrar para outra regio
(Pinto, 1992, p. 67, 88). O clrigo adotou a estratgia de, num primeiro momento, converter os brmanes
para, dessa forma, convencer o resto da populao a abandonar os cultos hindustas (Xavier, 2010, p.
45). Ao limitar ordenaes de padres locais s castas superiores, escreve Xavier (2010, p. 44), a Igreja
catlica sucumbiu ao sistema de castas. Houve casos em que foram rezadas diferentes missas para
brmanes e xtrias; e houve quem reivindicasse que a hstia fosse entregue pelo padre num pedao
de pau a fim de evitar contato fsico e, dessa forma, prevenir uma possvel contaminao (Srinivasan,
2012, p. 69).
41

RBCPed16.indd 173

13/04/15 16:01

174 Andreas Hofbauer

de escravos comuns (cf. Palakshappa, 1976, p. 11, 15; Lobo, 1984, p. 15;
Pinto, 1992, p. 131).
H diversas razes que podem explicar o gradual desaparecimento dos
histricos e poderosos habshis: em primeiro lugar, havia uma falta crnica
de mulheres africanas nos sultanados do Deco; alm disso, a estratgia de
casamento preferida pelas elites de escravos, que visava facilitar a integrao
dos descendentes, fazia com que muitos se casassem com mulheres locais
(de preferncia, da aristocracia). Mas o fator mais decisivo tenha talvez sido
o colapso de Ahmadnagar e o subsequente avano dos mongis, que fizeram
com que a demanda por escravos de elite, na regio, chegasse abruptamente
ao fim (Eaton, 2006a, p. 61).
Os siddis de Karnataka: diferena e desigualdade
Os siddis de Karnataka vivem na regio de Uttara Kannada, provncia situada no noroeste do estado43. Trata-se de um grupo pequeno, de aproximadamente 20 mil a 25 mil pessoas44, que subdividido em trs grupos religiosos:
catlicos (cerca de 45%), hindus (30%) e muulmanos (25%)45. Enquanto os
Os dados que seguem so resultado de um estgio ps-doutoral que contou com o apoio da Capes,
pelo qual agradeo. Alm de incluir estudos em arquivos e bibliotecas de Panjim e Dharwad, o trabalho baseia-se fundamentalmente em uma intensa pesquisa de campo, desenvolvida entre fevereiro
de 2013 e janeiro de 2014, na provncia de Uttara Kannada, mais especificamente em seis talukas
(distritos administrativos) Yellapur, Haliyal, Ankola, Joida [Supa], Mundgod e Sirsi , nos quais vive a
maior parte da populao siddi do estado de Karnataka. Ao todo, cheguei a conhecer mais de trinta
aldeias, alm de vrias habitaes siddis espalhadas pelas matas fechadas. Tive a oportunidade de
participar de festas e eventos prprios de cada um dos subgrupos siddis: p.ex., a cerimnia dedicada
aos jantes (ancestrais familiares), junto aos siddis hindus; Bakri-Id, com os siddis muulmanos; Pscoa
e Natal, junto aos siddis cristos. Tambm participei de festas e eventos que se propem a reunir
todos os siddis, independentemente de seu pertencimento religioso: p.ex., a festa de Siddi Nas; as
comemoraes de dez anos da conquista do status de scheduled tribe; bem como eventos esportivos
promovidos por jovens siddis (como as competies de kabaddi esporte praticado na ndia e em
outros pases do sudeste asitico). Em especial, acompanhei as atividades de uma ONG fundada por
jovens siddis (Siddi Jana Vikas Society). Alm da enorme quantidade de conversas informais que tive
ao longo de mais de meio ano de convivncia com esse grupo, tambm gravei, com autorizao
dos entrevistados, ao menos cinquenta dilogos de carter mais formal, que seguiram um roteiro
de entrevista semiestruturada. Se h alguns trabalhos antropolgicos de muito boa qualidade sobre
os sidis de Gujarat (p.ex., Basu), estudos aprofundados sobre os siddis de Karnataka, por sua vez, so
muito escassos.
44
A residncia em reas de difcil acesso e questes identitrias tm dificultado o levantamento de
dados demogrficos, de maneira que no existem nmeros confiveis sobre os siddis. As estimativas
demonstram um forte crescimento populacional nas ltimas dcadas. Em 1976, num dos primeiros
estudos sobre os siddis, Palakshappa indicou menos de 4 mil; Hiremath, na dcada de 1990, falava de
7.223 siddis; Obeng, em 2007, de 14 mil.
45
De acordo com estimativas de Camara (2004, p. 102).
43

RBCPed16.indd 174

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

175

siddis cristos e muulmanos construram suas habitaes majoritariamente


num planalto (climaticamente mais seco), os siddis hindus vivem nas encostas da serra, que se estende at o estado de Goa. Em diversos povoados,
siddis cristos convivem com siddis muulmanos (ainda que espacialmente
segregados) e, no raramente, pode-se encontrar tambm a presena de no
siddis (geralmente maratas). J os siddis hindus vivem em casas espalhadas
no meio da mata fechada; suas habitaes no formam aldeias.
A maioria dos siddis vive da agricultura. Alguns (na maior parte, siddis
cristos) so proprietrios da terra que cultivam; muitos outros (hindus) no
possuem terra (perderam-nas) e so obrigados a trabalhar para os grandes
proprietrios da regio (Havig Brmanes, na regio de Yellapur; Lingayats,
na regio de Haliyal). Os siddis tm enfrentado condies de vida extremamente duras. A grande maioria dos mais velhos passou por experincias
de trabalho forado (bonded labour). Era comum uma famlia dar um(a)
filho(a) a um proprietrio para que trabalhasse durante um perodo (no
raramente, durante vrios anos) em troca de emprstimo em dinheiro ou
para quitar alguma dvida.
Alm das diferenas religiosas, existem tambm diferenas lingusticas
substanciais entre os subgrupos. Os siddis cristos e os siddis hindus falam,
como lngua materna, uma variante do concanim, idioma corrente em Goa.
J os siddis muulmanos expressam-se em urdu. Hoje, a maioria dos siddis
fala tambm canada (lngua oficial do estado, que ensinada nas escolas).
Tal situao lingustica levou formulao da hiptese de que os siddis
cristos e hindus teriam vivido como escravos em Goa e, de l, fugido para
Uttara Kannada (Palakshappa, 1976, p. 11). Diversos estudiosos (Palakshappa, 1976, p. 11; Hiremath, 1993, p. 46; Nijagannavar, 2008, p. 36) defendem
ainda a ideia de que os siddis muulmanos so originrios do reino islmico
de Bijapur do sculo XVI (situado ao norte da regio habitada pelos siddis
contemporneos)46.
Apenas os siddis muulmanos possuem um mito de origem. Eles se dizem descendentes diretos de
um dos primeiros seguidores de Maom, Bilal ibn Rabah (ou Bilal al-Habshi), um ex-escravo negro que
foi escolhido pelo profeta para ser o primeiro muezim. Essa narrativa d respaldo para que os siddis
muulmanos rejeitem a ideia de que eles seriam conversos (um argumento usado por muulmanos
indianos para justificar o tratamento desigual dado aos siddis) e explica tambm por que muitos
deles entendem que os siddis cristos e hindus so conversos: de acordo com essa viso, eles teriam
abandonado o Islo e mudado de religio aps chegarem na ndia. J os muulmanos no siddis
costumam no reconhecer essa narrativa e tratam os siddis muulmanos como uma espcie de
subcasta (a mais baixa) dentro de sua comunidade, denominada shek.

46

RBCPed16.indd 175

13/04/15 16:01

176 Andreas Hofbauer

As divises lingusticas e religiosas sugerem que os grupos residem


nessa regio h muito tempo e tiveram (pelo menos no que diz respeito aos
cristos e aos muulmanos) pouco contato entre si. A situao dos siddis
lembra, evidentemente, a histria dos quilombos (maroons, palenques) no
continente americano. Como nas Amricas, tambm na ndia uma das principais razes capaz de impulsionar a fuga para uma regio to remota pode
ter sido o fato de que os siddis eram facilmente reconhecveis como escravos
ou descendentes de escravos justamente por causa de suas caractersticas
fsicas particulares. Tal interpretao , evidentemente, um argumento a
favor da tese segundo a qual o fentipo teve e tem um papel de diferenciao
social mesmo na ndia, ou seja, mesmo num sistema de diferenciao social
profundamente marcado pela lgica das castas.
Os siddis tm sido tratados geralmente com desprezo pelos indianos no
siddis que vivem na vizinhana. Tm sido vistos como um grupo nico, como
mais uma casta que costuma ser situada, na hierarquia das castas, entre os
maratas e os chamados intocveis. Os siddis consentem usualmente com tal
posicionamento, sentindo-se superiores aos intocveis. Nas minhas conversas
e entrevistas com siddis da velha gerao, registrei muitas histrias sobre
tratamentos degradantes e discriminatrios nos mais diversos contextos
sociais: nos nibus eram obrigados a sentar-se na ltima fila; nas feiras eram
frequentemente enganados pelos vendedores; nas escolas, em delegacias de
polcia etc. passavam por experincias que descrevem como humilhantes.
Era comum e ainda pode ocorrer que pessoas de castas superiores evitem o
contato fsico com os siddis.
Os jovens reclamam de discriminaes semelhantes, mas falam tambm
de outras experincias mais ambguas vivenciadas fora da regio em que
vivem. Como a maioria dos indianos no siddis que no convive diretamente com os siddis desconhece sua existncia, muito comum que eles
sejam confundidos com estrangeiros (africanos): neste caso, dependendo
do contexto, os siddis podem ser tratados como seres exticos, turistas e/
ou como estranhos no desejados.

RBCPed16.indd 176

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

177

Em diversos momentos, os siddis identificam-se positivamente com


africanos e afrodescendentes: p.ex., quando tm a oportunidade de acompanhar via TV eventos esportivos e/ou musicais internacionais. Assim,
usam o termo siddi para se referir a esportistas, artistas e polticos africanos
de renome, e, inclusive, para falar, de forma genrica, de todos os africanos
e seus descendentes.
Os prprios siddis diferenciam entre pessoas com cabelo encaracolado
(curly hair) e pessoas com cabelo liso e comprido (long hair). Na ndia, expor
o cabelo liso e comprido, geralmente ornado com ptalas de flores, um
costume disseminado entre mulheres de todos os grupos e todas as castas.
parte fundamental de uma esttica feminina altamente valorizada. Como
os(as) siddis assimilaram a maioria dos hbitos de vestimenta e dos valores
estticos da sociedade na qual esto inserido(as), pode-se perceber que as
mulheres siddis elaboraram estratgias (alisamento; uso de fios artificiais)
para adaptar o seu cabelo crespo ao modelo hegemnico. Seguindo padres
hegemnicos de esttica indiana, os siddis especialmente as mulheres
utilizam tambm diferentes mtodos para branquear a cor da pele. Se,
em pocas mais remotas, a aplicao de p de arroz era popular, podemos
encontrar hoje nas mais distantes aldeias o uso de cremes branqueadores
(whitening creams).
Tanto a maioria dos siddis quanto seus vizinhos entendem que fazem
parte de uma comunidade religiosa maior. No entanto, a integrao dos
grupos s comunidades religiosas s quais pertencem ocorreu, nos trs
casos, de tal maneira que nelas vieram a assumir posies subalternas. At
cerca de quarenta anos atrs, poca em que existia apenas uma igreja na
regio (Haliyal), os siddis eram obrigados, durante as missas dominicais, a
ficar em p na ltima fileira da igreja e a manter certo distanciamento dos
outros fiis. Naquela altura, os padres recorriam a mtodos de evangelizao
e disciplinamento muito severos: aplicavam multas e ameaavam expuls-los
das aldeias e excomung-los. Dessa forma buscavam impedir casamentos
inter-religiosos e combater aquilo que entendiam como crenas animistas
e bruxaria.
Durante minha pesquisa de campo, ouvi muitas reclamaes de siddis a
respeito das intervenes e presses de padres e de muls (alm de brmanes, claro) que no so originrios da regio, mas se arrogariam o direito
de criticar a maneira de viver dos siddis e tentariam mudar os hbitos da

RBCPed16.indd 177

13/04/15 16:01

178 Andreas Hofbauer

populao local. No caso dos siddis muulmanos, percebi uma forte animosidade contra a atuao do grupo tabligh (muulmanos ortodoxos que
se aproximam das aldeias com o objetivo de combater crenas tidas como
sincrticas). Esse grupo promoveria ataques s festas tradicionais de Bava
Gor, um santo sufi que, em tempos mitolgicos, teria vindo do norte da
frica ndia com a misso de combater o demnio. Sobretudo as mulheres, que ocupam um papel bastante ativo no culto de Bava Gor fato que
as permite ter uma relao direta com o santo , sentem-se desautorizadas
e inferiorizadas pelas tentativas de implementao de uma verso ortodoxa
(fundamentalista) do Islo.
Devido a tais conflitos, alguns siddis (catlicos e muulmanos) apostam
hoje na formao de seus prprios lderes religiosos. Alguns jovens siddis
muulmanos j foram enviados pelos seus pais a Bijapur para estudar em
renomadas escolas de Alcoro com o objetivo de se tornarem muls. E j h
dois padres catlicos formados, sendo um deles atuante na regio. No que diz
respeito aos siddis hindus, a situao diferente: no existe a possibilidade
de algum deles vir a fazer parte do grupo dos sacerdotes mximos, papel
reservado casta dos brmanes.
Tanto catlicos no siddis quanto muulmanos no siddis costumam rejeitar casamentos com seus irmos de f siddis, por consider-los no iguais.
H diversos indcios de que as relaes intergrupais e a afirmao de fronteiras
grupais tm seguido, tradicionalmente, padres e critrios caractersticos das
castas hindus: endogamia, proibies de comensalidade etc. Esses mesmos
preceitos de evitao valeriam, inclusive, para as relaes entre os subgrupos
siddis. Assim, para a velha gerao, casar com algum de fora de seu grupo
religioso era algo inimaginvel. Hoje em dia, casamentos inter-religiosos no
so mais algo totalmente impossvel. Mesmo assim, continuam sendo a exceo
e, quando ocorrem, vale a seguinte regra: a mulher h de se converter religio
do marido47. Tudo indica que as lentas mudanas que aparentemente esto
ocorrendo nas relaes entre os subgrupos foram impulsionadas pelas lutas
polticas em prol do reconhecimento dos siddis como uma scheduled tribe48.
Nesse contexto, vale lembrar tambm que entre os siddis, tal como ocorre com a maior parte da
populao indiana (sobretudo no interior do pas), a grande maioria dos casamentos arranjada pelos
pais. Os chamados love marriages podem provocar rompimento com a famlia (casta) e at atos de
agresso fsica (incluindo assassinatos).
48
As denominaes scheduled castes e scheduled tribes ganharam importncia social na ndia logo aps
47

RBCPed16.indd 178

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

179

Construindo identidades para alm das religies-castas:


conectando-se a redes e a discursos afrodiaspricos?
Foi no contexto da luta pela conquista do status de scheduled tribe, obtido
finalmente em 2003, que surgiram as primeiras associaes que buscavam
unir os siddis para alm de suas divises religiosas internas. A primeira importante organizao foi criada em 1984 (All Karnataka Sidi Development
Association AKSDA)49 e teve o apoio do padre e antroplogo Cyprian Lobo,
uma figura-chave na articulao do projeto que reivindicava a incluso dos
siddis na lista das scheduled tribes. Num estudo (survey) que ele encaminhou
como relatrio s autoridades indianas, Lobo buscava comprovar que os
siddis so uma tribo como tantas outras que vivem na ndia: cumpririam
todos os critrios que o governo utilizava naquele momento para reconhecer
um grupo como uma tribo50. O antroplogo jesuta destacou caractersticas
como organizao segmentria, mas no usou nem a provenincia particular da populao, nem prticas culturais especficas como argumento. Ao
contrrio, no report afirma que os siddis no preservaram nada de sua
cultura (Lobo, 1984, p. 13).
Foi somente a partir da virada do novo milnio que surgiram novos discursos que, com o objetivo de fortalecer uma identidade siddi suprarreligiosa,
passaram a salientar a origem comum africana e as prticas culturais coma promulgao da Constituio, em 1950. J antes disso, o India Act de 1935 tinha classificado pela
primeira vez alguns grupos como backward tribes e, no censo de 1931, algumas comunidades
tinham sido reconhecidas como primitive tribes, outras como backward classes (Lobo, 1984, p. 89).
Palakshappa (1976, p. 14) relata que, em 1953, a chamada Backward Class Commission incluiu os siddis
hindus na categoria de backward classes; j os siddis catlicos e muulmanos foram classificados no
relatrio (report) como forward classes. A conquista do status scheduled caste (ou tribe) garante uma
srie de benefcios, tais como: recebimento de cesta bsica; financiamentos para a construo de
casas; bolsas de estudo (ou iseno de taxas em colgios, universidades); cotas para cargos no servio
pblico (administrativo); direito posse de terra (este ltimo ponto fundamental no caso dos siddis).
49
Posteriormente foram fundados o Sidi Development Project, em 1990, e a Siddi Development Society,
em 1995. A maioria das organizaes sidis teve vida relativamente curta: geralmente recebem fundos
de instituies nacionais e internacionais (contam com a colaborao de agentes da Igreja e/ou de
assistentes sociais) e, no raramente, o fim dos financiamentos resulta no trmino das atividades
do grupo.
50
Aparentemente, o governo seguia as orientaes apresentadas no Handbook of scheduled castes and
scheduled tribes, publicado em 1968, para definir o que seria uma tribo. O manual cita quatro critrios
bsicos: origem tribal; maneira primitiva de viver; povoaes situadas em reas afastadas e de difcil
acesso; e ainda retrocesso generalizado em todos os aspectos (general backwardness in all respects)
(cf. Lobo, 1984, p. 90).

RBCPed16.indd 179

13/04/15 16:01

180 Andreas Hofbauer

partilhadas. Esse processo recebeu, novamente, impulsos de fora. O pastor e


missionrio adventista ugands Bosco Kaweesi incentivou que jovens siddis
se formassem em colgios em Bangalore ou Puna, providenciando verbas da
Igreja para moradia e ensino. Tambm Pashington Obeng, pesquisador de
origem ganesa radicado nos Estados Unidos, tem se engajado em projetos
de teor poltico-social transformador, estimulando contatos e dilogos entre
jovens siddis e negros norte-americanos (p.ex., via doaes de computadores
a uma ONG siddi). Visitando a regio com regularidade desde 1998, esse
especialista em estudos religiosos o autor que mais tem publicado sobre
os siddis de Karnataka nas ltimas dcadas.
Nos seus escritos, Obeng critica aquelas vises que tendem a explicar
a inferiorizao dos siddis unicamente por sua insero subalterna na
lgica indiana das castas. Ao opor-se a essa interpretao, que ele localiza
na maioria dos estudos elaborados por pesquisadores indianos (como em
Palakshappa)51, Obeng reala o fator raa tanto como critrio de discriminao quanto como fator de identificao. Com o objetivo de combater
as teses indianas que enfatizam a assimilao cultural e/ou a diviso dos
siddis em trs grupos religiosos cristo, muulmano e hindu 52, esse autor
busca trazer tona relaes e conexes que, de acordo com ele, ligam os
African Indians termo que ele prefere a siddi, embora no seja utilizado
pelos prprios nativos frica e a outros mundos afrodiaspricos. Procura
comprovar que existe entre todos os siddis um ncleo cultural comum e
faz comparaes frequentes com fenmenos culturais da frica bantu para
revelar a africanidade escondida nas prticas culturais siddis. Obeng chega
concluso de que os indianos africanos criaram e preservaram, sim, aspectos de sua cultura e religio, o que tem contribudo para a afirmao de sua
A assimilao dos siddis d-se de duas maneiras: primeiro, em relao ao conjunto da cultura hindu
da regio e, segundo, em relao estrutura social das diferentes religies, afirma Palakshappa (1976,
p. 103). J para Lobo, a condio de escravo domstico teria feito com que os descendentes no
pudessem manter sua vida comunal. Como resultado, eles eram obrigados a sacrificar sua prpria
cultura e lngua, assimilando o idioma local como forma de comunicao e a cultura a fim de dar
sentido e organizao s suas vidas (Lobo, 1984, p. 16).
52
Escreve Obeng: () estas noes limitadas de fronteiras de espao e de pertencimento tendem a no
levar em considerao os vnculos afro-indianos no interior de sua prpria comunidade transnacional.
() [tais obras acadmicas e rtulos] repercutem uma conceituao que os apresenta [os siddis]
como grupos isolados que vivem em conglomerados e no se preocupam com sua inter-relao
pan-espacial e metaespacial dentro da comunidade social global. [Este trabalho] fornece assim um
arcabouo conceitual para compreender e promover as relaes internas entre os africanos na ndia
e as comunidades pan-africanas do mundo inteiro (Obeng, 2007, p. 205-206).
51

RBCPed16.indd 180

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

181

identidade racial. E assume aberta e enfaticamente que pretende, com seus


estudos, dar impulso a futuras investigaes sobre posicionamentos contra-hegemnicos de africanos diaspricos que demonstrem que alianas podem
ser forjadas em planos regionais, nacionais e globais (Obeng, 2008, p. 249).
Se olharmos para a rica e multifacetada produo cultural dos siddis,
podemos, evidentemente, encontrar alguns elementos que so reconhecidos,
tanto por eles quanto por pessoas de fora, como tradies tipicamente siddis,
e que so frequentemente lembrados e realados por aqueles que buscam
construir e defender uma perspectiva afrodiasprica. Em primeiro lugar,
podemos citar o damam (tambor), que tocado em quase todos os encontros
e eventos que renem populaes siddis; alguns veem o damam como uma
espcie de smbolo tnico do grupo. Sempre que siddis encontram-se para
celebrar algo (casamento, ato poltico etc.), no final do evento as pessoas
sentam-se em torno do damam, cantam e danam noite adentro.
Existe ainda a festa anual de Siddi Nas que, alm de possuir importantes
caractersticas religiosas, vem sendo cada vez mais vista pelos prprios siddis
como uma talvez a mais importante manifestao poltica, que expressa
a unio e a solidariedade entre todos os siddis. O festival de Siddi Nas celebrado no interior de uma densa floresta, numa minscula clareira ao lado
de um riacho na regio de Sathumbail (zona habitada por siddis hindus)53.
Num dos primeiros estudos etnogrficos sobre os siddis, Palakshappa
descreve, com poucas palavras, a celebrao de Siddi Nas como um festival
(ritual) executado por brmanes (havig brmanes), em que os siddis teriam
assumido um papel secundrio: ao assistir o sacerdote brmane, ofereciam
flores e cocos. Hoje o sacerdote que promove a festa, , de fato, um siddi. E,
para ele, Siddi Nas um esprito que veio da frica.
Baseando-se em narrativas de lderes siddis como a fala desse poojari
(sacerdote), Obeng v no festival uma espcie de revitalizao da africanidade do grupo reprimida durante sculos, uma celebrao e reencenao de
tradies que caram no esquecimento. As interpretaes de Obeng refletem
hoje a viso de um nmero crescente de siddis; ao mesmo tempo, a execuo
do pooja (parte cerimonial) revelou alguns detalhes peculiares, para os quais
um ambientalista chamou a minha ateno. Segundo Esha, a cerimnia no
As descries e anlises que seguem baseiam-se fundamentalmente nas minhas experincias de
campo, ao longo das quais acompanhei todas as atividades em torno do festival que ocorreu, no ano
em questo (2013), no dia 20 de abril.

53

RBCPed16.indd 181

13/04/15 16:01

182 Andreas Hofbauer

somente seguia os padres e o simbolismo dos rituais hindus tradicionais; o


sacerdote e sua famlia teriam tambm reproduzido o habitus dos brmanes:
sentaram-se num lugar distante dos outros participantes, fizeram sua prpria
comida etc. uma atitude que esse ativista, crtico ao sistema de castas, associou quilo que o socilogo indiano Srinivas tinha definido, na dcada de
1950, como processo de sanscritizao: Ao adotar a culinria vegetariana
e a abstinncia alcolica, e ao realizar a sanscritizao dos seus rituais e de
seu panteo, uma casta inferior era capaz, dentro de uma gerao ou duas,
de ascender a uma posio hierrquica mais alta. Resumindo, assumia-se,
o mximo possvel, os costumes, os ritos e as crenas dos brmanes; e a
adoo da maneira de viver bramnica por uma casta inferior parece ter
sido frequente, embora fosse teoricamente proibida (Srinivas, 1952, p. 30).
Chama, portanto, a ateno o fato de que a parte religiosa do festival (o
auge do evento que, para muitos, simboliza a unio siddi) parece estar imbuda em rituais que so percebidos pela maioria das pessoas da regio como
semelhantes (seno idnticos) a padres ritualsticos hindus; bem como o fato
de o poojari adotar, aparentemente, estratgias caractersticas do sistema
de castas que, de acordo com Srinivas, visam conquistar uma posio mais
elevada sem, ao mesmo tempo, pr em xeque o sistema de castas como um
ordenamento social vlido. Houve tambm outra performance bem curiosa
que pude observar posteriormente em diferentes ocasies. Um grupo de jovens vestiu-se com folhas de manga e pintou seus corpos e rostos com tinta
branca (uma esttica que contrasta com os trajes habituais dos siddis e da
maioria das populaes indianas que buscam geralmente cobrir o corpo).
Num pequeno palco montado no meio da floresta, os jovens danaram, cantaram e imitaram gestos de guerreiros africanos, encenando, assim, aquilo
que imaginam ser uma tribo africana; ou seja: exibiram uma representao
performtica daquele conceito que teve um papel essencial na conquista de
direitos especiais (scheduled tribe). A apresentao, que busca conjugar a
noo de tribalidade com a de africanidade, fez bastante sucesso e parece
agradar cada vez mais siddis. No comprometida com nenhum simbolismo
religioso especfico, ela possui o potencial de estimular e consolidar um
sentimento de solidariedade e de identidade grupal para alm das divises
religiosas internas54.
Esse tipo de representao (encenao tribal) foi desenvolvido, aparentemente, primeiro por sidis de
Gujarat. L h, inclusive, grupos que fazem turns de divulgao de msicas e danas sidis na ndia e

54

RBCPed16.indd 182

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

183

A tendncia de ver a frica por trs das tradies siddis , porm, ainda
restrita aos discursos de alguns (jovens) lderes; a maioria dos siddis de Karnataka v suas prticas cotidianas fortemente ligadas s prticas de grupos
vizinhos com os quais continuam mantendo relaes hierrquicas. Poucos
sabem da existncia de outros sid(d)is na ndia. Um jovem lder contou-me
que os mais velhos teriam descoberto somente h algumas dcadas no
momento em que assistiram, pela primeira vez, a reportagens sobre a frica
pela televiso que no so os nicos sid(d)is no planeta.
No entanto, no parece improvvel que a frica comece a tornar-se
uma referncia cada vez mais importante nas representaes culturais e nos
discursos polticos num futuro prximo. Est em formao uma primeira
gerao de siddis (jovens entre 20 e 35 anos) que demonstra interesse em
estabelecer contato com sid(d)is de outras regies da ndia (Gujarat, Hyderabad) e que intencionam dialogar com lderes polticos africanos e pesquisadores55. Por meio da implementao de seus projetos socioeducativos,
esses jovens comeam a disseminar sua opinio a respeito da histria e da
cultura siddis, especialmente entre as crianas siddis. Ao mesmo tempo,
vm buscando caminhos para conectar-se a redes translocais e at transnacionais. Em janeiro de 2014, trs jovens siddis56 participaram do Oitavo
Congresso Pan-Africanista em Johannesburgo (frica do Sul). Foi a primeira
participao de representantes siddis num evento desse tipo. Em junho de
2014, um membro do comit organizador desse ltimo Congresso fez, pela
primeira vez, uma visita aos siddis de Karnataka. Ambas as iniciativas foram
estimuladas e mediadas pelo pesquisador Obeng.
possvel, com a conexo a redes transnacionais e afrodiaspricas,
que sejam incorporados novos referenciais interpretativos que estejam
em maior sintonia com as lutas negras diaspricas globais, como aconat fora do pas, e que utilizam, em partes de suas performances, vestimentas parecidas. s vezes, os
danarinos da chamada goma dance ainda acrescentam sua indumentria penas de pavo (pssaro-smbolo da ndia). De acordo com um danarino entrevistado por Shroff (2004, p. 173), foi um artista
profissional de Udaipur que sugeriu aos sidis usar tal adorno em suas performances, o que se tornaria
um costume.
55
Diferentemente da velha gerao, que tendia a fechar-se nas aldeias (muitos dizem ter tido medo
de pessoas estranhas), esses jovens mostram-se dispostos a abrir-se ao mundo e tm muito interesse
em obter informaes sobre a frica, bem como sobre africanos e afrodescendentes que vivem em
outras partes do mundo.
56
Dois deles foram e continuam sendo meus principais interlocutores que, ao lado de diversos outros
jovens siddis, foram fundamentais para que eu pudesse desenvolver a pesquisa entre os siddis.

RBCPed16.indd 183

13/04/15 16:01

184 Andreas Hofbauer

teceu com o movimento dalit h muito tempo. A incorporao de novas


estratgias de luta, de novas anlises e, quem sabe, at de novas categorias-chave raa?57 para falar de diferena e de desigualdade pode a
mdio e longo prazo afetar as prticas sociais. Tudo indica, porm,
que discursos afrodiaspricos, caso ganhem fora entre os siddis, ho de
conviver ainda bastante tempo com prticas e discursos que remetem a
outras tradies que tm marcado profundamente a histria e as prticas
culturais dessa populao.
Consideraes finais
Os dois exemplos a luta dalit e a luta siddi revelam uma acirrada
disputa em torno de signos e significados num contexto em que lideranas
polticas buscam redefinir identidades (fronteiras) e valores socioculturais
ao mesmo tempo em que combatem discriminaes e empenham-se em
conquistar direitos. Nesse processo, as escolhas de categorias-chave de
identificao e de anlise (negro, indiano, cristo, muulmano, hindu, casta,
raa, tribo etc.) e a importncia explicativa atribuda a elas so fortemente
marcadas pelas estratgias discursivas. Estas, por sua vez, so moldadas
pelas experincias locais cotidianas dos agentes sociais e, dependendo do
contexto, por discursos de interlocutores supralocais e de potenciais aliados
s suas reivindicaes.
Vimos que, enquanto as instituies (representantes) do Estado indiano
foram a nica instncia qual os siddis podiam recorrer para reclamar e
encaminhar suas reivindicaes, as avaliaes das discriminaes sofridas
e, inclusive, as categorias identitrias utilizadas (autorrepresentao) seguiam, basicamente, os padres culturais locais e nacionais. J a histria do
movimento dos dalits (intocveis) mostra que o estabelecimento de dilogos
transnacionais e a articulao de projetos polticos num plano supranacional em foros polticos internacionais e via redes afrodiaspricas podem
repercutir fortemente sobre as representaes e os discursos daqueles que
intermedeiam entre os trs planos: local, nacional e supranacional.
E, por ltimo, pode-se ainda concluir da anlise dos dois exemplos aqui
tratados o seguinte: o conceito de racismo, cunhado no incio do sculo
Nas minhas conversas com jovens siddis em lngua inglesa, percebi que as palavras race e racism
no so utilizadas; a maioria deles at desconhece esses conceitos, o que no significa, porm, que
diferenas fenotpicas no tenham importncia em suas vidas.

57

RBCPed16.indd 184

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

185

XX como um conceito de luta contra um tipo especfico de discriminao,


embora reformulado e ampliado centenas de vezes58, continua tendo mais
validade como um meio para denunciar injustias e articular projetos de
crtica social do que como um instrumento analtico que permite entender
e explicar as mltiplas dimenses dos fenmenos discriminatrios.
Por enquanto no existe, na ndia, um discurso moral sobre o racismo
comparvel quele sobre a intocabilidade, proibida pela Constituio em 1950
(cf. tambm Basu, 2005, p. 3). parte os discursos da elite dalit, as palavras
raa e racismo no fazem parte do vocabulrio cotidiano da maioria dos
indianos; no conseguem estimular processos de identificao e mobilizar
pessoas, o que no quer dizer como pretendi mostrar neste ensaio que
no existam esteretipos negativos a respeito de determinados fentipos e
da cor de pele escura.
Nesse sentido, este artigo constitui tambm uma tentativa de argumentar que, em vez de guiarmos nossas anlises por definies pr-formuladas
de racismo e raa (ou de castismo e casta), mais frutfero analisarmos de
que maneira diferena(s) e desigualdade(s) so vivenciadas, construdas,
disputadas, questionadas (ou at negadas) e transformadas pelos prprios
agentes sociais, tanto por meio das prticas quanto por meio dos discursos.
Referncias bibliogrfica
AMBEDKAR, Bhimrao Ramji (1944). Which is worse? Slavery or untouchability?. Disponvel em: <http://www.ambedkar.org/amdcd/62.Which is
Worse_Slavery or Untouchability.htm>. Acesso em: 14 ago. 2014.
ARANHA, Rebecca (2011). The Aryan debate in the Indian context.
Disponvel em: <http://inpec.in/2011/10/13/the-aryan-debate-in-theindian-context>. Acesso em: 7 ago. 2014.
BASU, Helene (1995). Habshi Sklaven, Sidi-Fakire: Muslimische
Heiligenverehrung im westlichen Indien. Berlin: Das Arabische Buch.
________ (2003). Slave, soldier, trader, faqir: fragments of African histories
sabido que o conceito de racismo surgiu e ganhou fora no contexto de luta contra polticas de
discriminao que se disseminaram com a ascenso do nazismo na Alemanha (no antes dos anos
1920) e, como Taguieff (1998, p. 227) chamou a ateno, serviu muito mais como conceito de luta
do que como um instrumento analtico. Antes de ser dilatado para outros contextos, a propagao
do conceito de racismo visava denunciar e atacar contedos biologizados e deterministas da ideia
de raa, que eram usados como suporte ideolgico por regimes autoritrios europeus (cf. Hofbauer,
2006, p. 216 ss.).

58

RBCPed16.indd 185

13/04/15 16:01

186 Andreas Hofbauer

in Western India (Gujarat), em JAYASURIYA, Shinan de Silva &


PANKHURST, Richard (eds.). The Indian diaspora in the Indian Ocean.
Trenton: Africa World Press.
________ (2005). Interview with Helene Basu: Africans in India.
Anthropology, n. 22. Disponvel em: <http://www.frontlineonnet.com/
fl2218/stories/20050909002609100.htm>. Acesso em: 22 dez. 2011.
BBC British Broadcasting Corporation (2010). Indias unbearable lightness
of Being (Shantanu Guha Ray), 23 mar. Disponvel em: <http://news.
bbc.co.uk/2/hi/8546183.stm>. Acesso em: 1 fev. 2012.
BERG, Dag Erik (2007). Sovereignties, the World Conference against Racism
2001 and the Formation of a Dalit Human Rights Campaign. Questions
de Recherche/Research in Question, n. 20. Disponvel em: <http://www.
ceri-sciences-po.org/publica/qdr.htm>. Acesso em: 18 jan. 2011.
BTEILLE, Andr (1967). Race and descent as social categories in India.
Daedalus, v. 96, n. 2, p. 444-63.
________ (1990). Race, caste, and gender. Man, v. 25, n. 3, p. 489-504.
________ (1996). Caste in contemporary India, em FULLER, Christohper
John (ed.). Caste today. New Delhi: Oxford University Press.
________ (2001). Race and caste. The Hindu, 10 mar. Disponvel em:
<http://www.hindu.com/2001/03/10/stories/05102523.htm>. Acesso
em: 5 mar. 2011.
CAMARA, Charles (2004). The Siddis of Uttara Kannada. History, identity
and change among African descendants in contemporary Karnataka, em
CATLIN- JAIRAZBHOY, Amy & ALPERS, Edward. Sidis and scholars.
Essays on African Indians. Delhi: Rainbow Publishers.
CAMPBELL, Gwyn (2008). Slave trades and the Indian Ocean world, em
HAWLEY, John C. (ed.). India in Africa, Africa in India. Indian Ocean
cosmopolitanisms. Bloomington: Indiana University Press.
CHAVES, Mara Eugenia (2012). Race and caste. Other words and other
worlds, em HERING TORRES, Max S., MARTNEZ, Mara Elena &
NIRENBERG, David (eds.). Race and blood in the Iberian world. Mnster:
Lit-Verlag (Racism Analysis, Yearbook, n. 2).
COX, Oliver (1948). Race, caste and class. New York: Monthly Review Press.
DIRKS, Nicholas B. (2001). Castes of mind: colonialism and the making of
modern India. Princeton: Princeton University Press.
DOLLARD, John (1937). Caste and class in a Southern Town. New Haven:

RBCPed16.indd 186

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

187

Yale University Press.


DUMONT, Louis (1966). Homo hierarchicus: le systme des castes et ses
implications. Paris: Gallimard.
EATON, Richard M. (2006a). Malik ambar and elite slavery in the Deccan,
1400-1650, em ROBBINS, Kenneth X. & McLEOD, John. African elites
in India. Habshi Amarat. London: Art Books International.
________ (2006b). The rise and fall of military slavery in the deccan, 14501650, em CHATTERJEE, Indrani & EATON, Richard M. Slavery and
South Asian history. Bloomington: Indiana University Press.
FRANCO, Francisco Soares (1821). Ensaio sobre os melhoramentos de
Portugal e do Brazil. Lisboa: Imprensa Nacional.
FULLER, Christopher J. (2003). Caste, em DAS, Veena. The Oxford India
Companion to Sociology and Social Anthropology. Oxford: Oxford
University Press.
GHURYE, Govind Sadashiv (1932). Caste and race in India. London: Keegan
Paul, Trench, Trubner & Co..
GUPTA, Dipankar (2000). Interrogating caste: understanding hierarchy &
difference in Indian society. New Delhi: Penguin Books.
________ (2001). Caste is not race: but, lets go to the UN Forum Anyway.
The Times of India, 19 ago. Disponvel em: <http://timesofindia.
indiatimes.com/edit-page/Caste-is-not-RacebrBut-Lets-Go-to-the-UNForum-Anyway/articleshow/1229264687.cms?>. Acesso em: 8 ago. 2014.
________ (2006). Caste, race, politics. Disponvel em: <http://www.
india-seminar.com/2001/508/508%20dipankar%20gupta.htm>. Acesso
em: 4 fev. 2012.
________ (2013). Caste, race, politics, em UMAKANT, Sukhadeo Thorat
(ed.). Caste, race and discrimination. Discourses in international context.
New Delhi: Indian Institute of Dalit Studies.
HARRIS, Joseph E. (1971). The African presence in Asia. Consequences of
the East African slave trade. Evanston: Northwestern University Press.
HERING TORRES, Max S. (2012). Purity of blood. Problems of
interpretation, em HERING TORRES, Max S., MARTNEZ, Mara
Elena & NIRENBERG, David (eds.). Race and blood in the Iberian world.
Mnster: Lit-Verlag (Racism Analysis, Yearbook, n. 2).
HIREMATH, R. S. (1993). Life, living and language among Sidis of North
Kanara District. Dissertao, Department of Social Anthropology.

RBCPed16.indd 187

13/04/15 16:01

188 Andreas Hofbauer

Dharwad: Karnatak University.


HOFBAUER, Andreas (2006). Uma histria de branqueamento ou o negro
em questo. So Paulo: Editora da Unesp.
IMMERWAHR, Daniel (2007). Caste or colony? Indianizing race in the
United States, Modern Intellectual History, v. 4, n. 2, p. 275-301.
KOSTER, Henry (1942). Viagens ao Nordeste do Brasil. So Paulo: Editora
Nacional.
LOBO, Cyprian Henry (1984). Siddis in Karnataka. A report making out a
case that they be included in the list of scheduled tribes. Bangalore: Centre
for Non-Formal and Continuing Education Ashirvad.
LODHI, Abdulaziz (1992). African settlements in India. Nordic Journal of
African Studies, v. 1, n. 1, p. 83-86.
LOOMBA, Ania (2009). Race and the possibilities of comparative critique.
New Literary History, n. 40, p. 501-22.
LOUIS, Prakash (2001). Casteism is horrendous than racism: Durban and
Dalit discourse. New Delhi: Indian Social Institute.
MLLER, Friedrich Max (1888). Biographies of words and the home of the
Aryas. London: Longmans, Green.
MYRDAL, Gunnar (1944). An American dilemma: the negro problem and
modern democracy. New York: Harper & Bros.
NIJAGANNAVAR, Manjula (2008). Anthropological demography of Siddi of
Uttara Kannada District, Karnataka. Dissertao, Department of Social
Anthropology. Dharwad: Karnatak University.
OBENG, Pashington (2007). Shaping membership, defining nation. New
York, Lexington Books.
________ (2008). Religion and empire. Belief and identity among African
Indians of Karnataka, South India, em HAWLEY, John C. (ed.). India
in Africa, Africa in India. Indian Ocean cosmopolitanisms. Bloomington:
Indiana University Press.
OKA, Rahul C. & KUSIMBA, Chapurukha M. (2008). Siddi as mercenary or
as African success story on the West Coast of India, em HAWLEY, John
C. (ed.). India in Africa, Africa in India. Indian Ocean cosmopolitanisms.
Bloomington: Indiana University Press.
OMVEDT, Gail (2003). Caste and Hinduism. Countercurrents.org., 29 nov.
Disponvel em: <http://www.countercurrents.org/dalit-omvedt291193.

RBCPed16.indd 188

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

189

htm>. Acesso em: 5 mar. 2015.


________ (2010). Nation and civilisation. Disponvel em: <>. Acesso em:
7 ago. 2014.
PALAKSHAPPA, T.C. (1976). The siddhis of North Kanara. Delhi: Sterling
Publishers.
PINTO, Jeanette (1992). Slavery in Portuguese India (1510-1842).
Delhi: Himalaya Publishing House.
PRASAD, Kiran Kamal (2005). In search of an identity. An ethnographic study
of the Siddis in Karnataka. Bangalore: Elegant Printing Works.
PRASHAD, Vijay (2000). Afro-Dalits of the Earth, unite!. African Studies
Review, v. 43, n. 1, p. 189-201.
RAJSHEKAR, Vontibettu Thimmappa (1979). Apartheid in India. Bangalore:
Dalit Action Committee.
RASHIDI, Runoko (2008). The African presence in India. Disponvel em:
<http://tseday.wordpress.com/2008/08/24/the-african-presence-inindia-by-runoko-rashidi/>. Acesso em: 16 ago. 2014.
RASHIDI, Runoko (ed.) (1985). African presence in early Asia. New
Brunswick: Transaction Publishers.
REDDY, Deepa S (2005). The ethnicity of caste. Anthropological Quarterly,
v. 78, n. 3, p. 543-84.
RISLEY, Herbert Hope (1891). The study of ethnology in India. The
Journal of the Anthropological Institute of Great Britain and Ireland, n. 20,
p. 235-63.
________ (1908). The people of India. London: W. Thacker &Co.
RODRIGUES, Raimundo Nina (1977). Os africanos no Brasil. So Paulo:
Editora Nacional.
SLATE, Nico (2011). Translating race and caste. Journal of Historical
Sociology, v. 24, n. 1, p. 62-78.
SHROFF, Beheroze (2004). Sidis and Parsis. A fimmakers notes, em
CATLIN-JAIRAZBHOY, Amy & ALPERS, Edward (orgs.). Sidis and
scholars. Essays on African Indians. Delhi: Rainbow Publishers.
SRINIVAS, M. N., (1952). Religion and society among the Coorgs of South
India. Oxford: University Press, New Delhi.
________ (1956). A note on sanskritization and westernization. The Far
Eastern Quarterly, v. 15, n. 4, p. 481-96.

RBCPed16.indd 189

13/04/15 16:01

190 Andreas Hofbauer

SRINIVASAN, Sheela (2012). Goa: a social history (1640-1750). Panaji:


Prabhakar Bhide.
TAGUIEFF, Pierre-Andr (1998). Die Metamorphosen des Rassismus und
die Krise des Antirassismus, em BIELEFELD, Ulrich (Hg.). Das Eigene
und das Fremde. Hamburg: Hamburger Edition HIS.
UPADHYAY, R. (2001). Politics of race and caste: we do not need the
UN to solve our internal problem, em South Asia Analysis Group.
Paper n 308, 5 set. Disponvel em: <http://www.southasiaanalysis.
org/%5Cpapers4%5Cpaper308.html>. Acesso em: 9 mar. 2015.
VAN KESSEL, Ineke (2006). Conference Report: Goa Conference on the
African Diaspora in Asia. African Affairs, v. 105, n. 420, p. 461-64.
________ (2011). The African diaspora in India. Disponvel em: <http://
www.awaazmagazine.com/index.php/archives/item/158-the-africandiaspora-in-india>. Acesso em: 5 fev. 2012.
WARNER, W. Lloyd (1936). American caste and class. American Sociological
Review, n. 42, p. 234-37.
XAVIER, ngela Barreto (2012). Purity of blood and caste. Identity
narratives among early modern Goan elites, em TORRES, Max S.
Hering, MARTNEZ, Mara Elena & NIRENBERG, David (eds.). Race
and blood in the Iberian world. Mnster: Lit-Verlag (Racism Analysis,
Yearbook, n. 2).
XAVIER, P. D. (2010). Goa: a social history (1510-1640). Panaji: Prabhakar
Bhide.
ZELLIOT, Eleanor (2004). Dr. Babasaheb Ambedkar and the untouchable
movement. New Delhi: Blumoon.
________ (2010). Indias Dalits: racism and contemporary change. Global
Dialogue, v. 12, n. 2, p. 1-10. Disponvel em: <http://www.worlddialogue.
org/content.php?id=490>. Acesso em: 21 dez. 2011.
Resumo
Cor e raa esto entre as categorias-chave mais comuns usadas nos estudos sobre o fenmeno do racismo no mundo ocidental. Quando se fala em discriminao na ndia, o termo
casta aquele ao qual geralmente atribudo maior poder explicativo. A anlise de dois
casos especficos os dalits e os siddis (descendentes de escravos africanos radicados no
estado de Karnataka) revela diversas inter-relaes e entrelaamentos na construo,

RBCPed16.indd 190

13/04/15 16:01

Racismo na ndia?

191

delimitao e transformao das categorias raa e casta e isto no apenas no subcontinente indiano. As diferentes formas de discriminao e as estratgias para seu combate
desenvolvidas pelos dalits e pelos siddis elucidam a insuficincia e inadequao de usos
a-histricos desses dois conceitos para entendermos os mltiplos planos e as diferentes
facetas dos processos de incluso e excluso vivenciados pelos dois grupos em questo.
Palavras-chave: raa, casta, racismo e antirracismo, diferena e desigualdade, dalits, siddis.

Abstract
Colour and race are among the most frequently used keywords in studies of the phenomenon of racism in the Western world. When the topic is discrimination in India, the term
caste is often attributed the highest explanatory power. The analysis of two specific cases
the dalits and the sid(d)is (descendants of African slaves living in the State of Karnataka)
reveals several interrelations and interweavings in the construction, delimitation and
transformation of the concepts of race and caste, which also extend beyond the Indian
subcontinent. The different forms of discrimination, as well as the strategies developed by
the dalits and the sid(d)is to fight them, elucidate the insufficiency and inadequacy of ahistorical usages of these concepts as a means of understanding the multiple levels and the
different aspects of the processes of inclusion and exclusion experienced by both groups.
Keywords: race, caste, racism and anti-racism, difference and inequality, dalits, siddis.

Recebido em 27 de setembro de 2014.


Aprovado em 9 de fevereiro de 2015.

RBCPed16.indd 191

13/04/15 16:01