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EDITORIAL

Estudo transversal e/ou longitudinal


Alpio Augusto Bordalo *
No h solido onde h saber, nem aborrecimento quando se tem livros
(Da sabedoria oriental)

Pela reviso da maioria dos trabalhos bio-mdicos encaminhados para a Revista Paraense de Medicina RPM da
Fundao Santa Casa de Misericrdia do Par, se v o desconhecimento em diferenciar um estudo ou pesquisa de
natureza transversal e longitudinal.
Cabe, ento, aos editores e revisores deste peridico, corrigir e orientar. , algumas vezes, misso rdua e difcil.
Revendo a literatura, se constatou que os autores de metodologia epidemiolgica abordam melhor o assunto.
H diversos tipos de pesquisa, como sejam, descritiva, experimental, documental e bibliogrfica, partindo sempre
da observao - , conforme preconizava Francis Bacon (1561-1626).
Sob o aspecto epidemiolgico, a pesquisa ou estudo se classifica em transversal ou seccional e longitudinal ou
horizontal.
A pesquisa transversal pode ser de incidncia e prevalncia. A 1 investiga determinada doena em grupos de
casos novos. dinmica, pois oscila ao decorrer do tempo e em diferentes espaos. A de prevalncia estuda casos
antigos e novos de uma nosologia num determinado local e tempo; esttica e, essencialmente, transversal.
ROUQUAYROL, 1994, assim define a pesquisa transversal: o estudo epidemiolgico no qual fator e efeito so
observados num mesmo momento histrico e, atualmente, tem sido o mais empregado.
A pesquisa longitudinal ou horizontal se classifica em retrospectiva e prospectiva. Na retrospectiva estudam-se
casos e controles. FUCHS, 1995, assevera que: compara-se um grupo de pessoas que apresenta uma determinada
doena (casos) com outro grupo de indivduos que no possui a doena (controles), em relao exposio
prvia a um fator em estudo. LILIENFELD, 1976, (apud Rouquayrol), diz: os estudos de caso/controle so
retroanalticos e partem de grupos de casos seguramente diagnosticados e retroagem em sua histria, buscando
por fatores passados que possam ser considerados como causais. A pesquisa prospectiva conhecida como
estudo de coortes -. STEDMAN, 1996, assim conceitua o que seja coorte: grupo populacional definido e seguido,
prospectivamente, em um estudo epidemiolgico. Decerto, uma assertiva clara e objetiva. O prottipo desse
estudo quando se analisa a exposio s gastroenterites de 2 grupos, como sejam: o grupo exposto (que bebe gua
de poo) e o grupo no-exposto (que no bebe gua de poo), em local definido e durante o tempo x. Objetiva-se,
ento, determinar a freqncia de indivduos que beberam gua de poo e o ndice de infectados. uma pesquisa
comparativa e direta.
Assim sendo, se conclui que no estudo longitudinal retrospectivo se conhece o efeito e se busca a causa, e no
prospectivo h a causa ou fator determinante e se procura o resultado.
Isso constitui o objetivo da epidemiologia analtica.
Belm, dezembro/2006

* Editor responsvel da Revista Paraense de Medicina da FSCMP


Da Associao Brasileira de Editores Cientficos ABEC
Revista Paraense de Medicina Vol. 20(4) outubro-dezembro 2006