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COLECO

VIAGENS NA FICO

Chiado Editora
www.chiadoeditora.com

Um livro vai para alm de um objeto. um encontro entre duas pessoas


atravs da palavra escrita. esse encontro entre autores e leitores que a
Chiado Editora procura todos os dias, trabalhando cada livro com a dedicao de uma obra nica e derradeira, seguindo a mxima pessoana pe tudo
quanto s no mnimo que fazes. Queremos que este livro seja um desafio
para si. O nosso desafio merecer que este livro faa parte da sua vida.

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2014, Dner B. Lopes e Chiado Editora


E-mail: info@chiadoeditora.com
Ttulo: Cidades-mortas
Editor: A Definir
Coordenao editorial: A Definir
Composio grfica: Jorge Sagradas Departamento Grfico
Capa: A Definir
Reviso: A Definir
Impresso e acabamento: Chiado Print
1. edio: A Definir, 2014
ISBN: A Definir
Depsito Legal n. A Definir

DNER B. LOPES

Cidades-Mortas

Chiado Editora
Portugal | Brasil | Angola | Cabo Verde

Para meus melhores amigos,


que sempre acreditaram que daria certo,
Wendel Douglas e Flavia Santos

Escolher algo perigoso: quando escolhemos,


temos que abrir mo de todas outras possibilidades
Morte Sbita J. K. Rowling

ndice

Nota do autor
11
Prefcio 13
Parte primeira Estando
17
Prlogo 19
Captulo primeiro No orfanato
21
Captulo segundo No quiosque
25
Captulo terceiro Na delegacia
35
Captulo quarto Na cela
41
Captulo quinto No beliche
47
Captulo sexto Na privada
55
Captulo stimo No estacionamento
59
Captulo oitavo Na rua
67
Parte segunda Sentindo
Captulo nono Raiva
Captulo dcimo Sede
Captulo dcimo primeiro Fome
Captulo dcimo segundo Estranhamente feliz
Captulo dcimo terceiro Averso averso
Captulo dcimo quarto Vontades
Captulo dcimo quinto Medo desnecessrio
Captulo dcimo sexto Dor pouco

73
75
81
87
89
93
99
101
107

DNER B. LOPES

Parte terceira Querendo


Captulo dcimo stimo Diego longe
Captulo dcimo oitavo Estar 100%
Captulo dcimo nono Distncia
Captulo vigsimo Luz
Captulo vigsimo primeiro Continuar preso

111
113
119
125
127
131

Parte quarta Fazendo


Captulo vigsimo segundo Pedidos
Captulo vigsimo terceiro Mais pedidos
Captulo vigsimo quarto Uma escolha
Captulo vigsimo quinto O que devia ser feito
Captulo vigsimo sexto Um paradoxo mental

135
137
141
147
149
151

Parte quinta Recebendo


155
Captulo vigsimo stimo Uma ordem
157
Captulo vigsimo oitavo Uma sova
161
Captulo vigsimo nono Visitas
165
Captulo trigsimo Um po
169
Captulo trigsimo primeiro Um alerta
173
Captulo trigsimo segundo cido
175
Captulo trigsimo terceiro Um nmero
177
Captulo trigsimo quarto Um remdio,
uma ordem e um soco
179
Captulo trigsimo quinto Um reflexo
183
Captulo trigsimo sexto Uma propsta de homicdio 185
Captulo trigsimo stimo Um alvo
187
Captulo trigsimo oitavo A morte
como uma velha amiga
189
Captulo antepenltimo Um O
193

CIDADES-MORTAS

Captulo penltimo Uma ameaa, uma coroa,


uma pergunta e uma surra
195
Captulo ltimo Uma platia
199
Agradecimentos 201

NOTA DO AUTOR

Escute; ou leia, tanto faz. Nesse livro, o autor (eu) trata de temas srios, como o preconceito e o uso das drogas.
Eu, particularmente, no sou muito de falar sobre esses dois
assuntos, mas abordo-os na estria. E antes que algum venha dizer que o autor de Cidades-Mortas est fazendo apologia ao uso das drogas e ao preconceito quero que voc,
leitor, leia e interprete de maneira sensata essas mensagens
no livro. Nele mostro todas as causas e consequncias desses assuntos, e que no de maneira alguma uma mensagem ou algo que quero que voc alastre por a como fogo
em palha seca. E acho, tambm, que um escritor, sendo de
qualquer gnero, quando retrata assassinatos em massa entre outras loucuras em seus livros, no est mandando uma
mensagem ao leitor para que ele tambm faa aquilo com
seus semelhantes. E o mesmo vale para os produtores de
jogos de guerra e etc.
Espero que essa mensagem voc alastre, leitor. Obrigado pelo seu tempo em ler isso.
Pode mudar de pgina agora.
Boa leitura.

11

PREFCIO

Foi com grande satisfao que recebi o convite de


Dner para escrever o prefcio de seu livro. sempre um
prazer ver que apesar de todo o negativismo quanto ao
fato do Brasil ser um pas de no-leitores temos mais e
mais gente se aventurando nesse ramo literrio, buscando
espao e esperando erradicar esse pensamento da cabea
(dura!) das pessoas.
Foi com isso em mente que comecei a ler CidadesMortas; j tinha lido algumas coisas escritas pelo Dner, e
sabia que vinha pela frente algo bem intenso; quanto a isso,
pode ter certeza de que no me decepcionei.
Quando olhamos o futuro gostamos de imagin-lo
com olhos positivos, gostamos de pensar que cada dia melhor que o anterior, que injustias jamais sero cometidas
novamente e que somos uma sociedade em franca evoluo.
Bem, tambm gostamos de nos enganar, no mesmo?
Em Cidades-Mortas acompanhamos a vida de Arthur
num futuro onde as coisas no deram to certo. Lisarb uma
democracia tirana, um Governo com os problemas de todo
Governo, e, seguindo a mxima po e circo, faz de tudo
para no lidar com eles.
Arthur um pria na sociedade, e, como muitos prias,
tenta encontrar seu lugar. Ele far amigos e inimigos e entrar

13

DNER B. LOPES

numa disputa de vida e morte tirando toda alegoria que


uma fantasia nos proporciona, no muito diferente do dia a
dia de muitas pessoas, no mesmo?
Com a inspirao da sempre talentosa Suzanne
Collins, Dner nos apresenta uma histria mpar e frentica.
E tendo dito tudo isso, o que voc est esperando para virar
a pgina e entrar nela tambm?
RENATO C. NONATO
Autor de TERRAS METLICAS

14

PARTE PRIMEIRA

ESTANDO

H quem diga, pelas costas, claro, que o Festival


nada mais que uma carnificina. Convenhamos: pessoas
morrem todos os dias, bem mais do que miserveis que conseguem enriquecer. A morte atingir a todos um dia; alguns
tolos no concordaro com minhas palavras, mas certo que
estamos fazendo aos Eleitos um favor. melhor morrer do
que passar o resto da vida em misria, no?

17

PRLOGO

Cada uma das 10 Cidades da nao de Lisarb escolher, por meio do voto dos habitantes, um casal de jovens entre
15 e 18 anos para o Festival das Cidades-Mortas.
Os 20 Eleitos sero encaminhados para a CidadeMorta selecionada, onde sero confinados e tero que escapar
dos soldados-robs que iro se dispersar pelo local, com claras intenes de morte lenta.
Todos aqueles que conseguirem sobreviver at o final
das duas semanas de confinamento tero a honra de fazer
dois pedidos; possveis e aprovados pelo Presidente, claro.
As selees comearo no dia primeiro do ltimo ms
do ano e o Festival ter incio no dia terceiro aps os Eleitos
serem anunciados.
O confinamento ser acompanhado por toda Lisarb
por meio da TV aberta durante todos os dias do Festival, ao
fim das noites.
Aos Eleitos, com toda verdade, desejemos sorte e, acima de tudo, coragem.
David Neil e Boris Alvimar
(Diretor da emissora RGS-14 e Presidente da Repblica.)
(2050)

19

CAPTULO PRIMEIRO

NO ORFANATO

Trs fatos sobre mim: Sou medroso.


Sou pobre.
Tenho 16 anos.
Uma concluso que qualquer conhecido meu tiraria
caso fosse um selecionado:
Ele vai morrer.
Com o histrico familiar que eu possua, o que definiria a mim seria uma vergonha. Meus av e pai foram
selecionados para o Festival e sobreviveram depois das duas
semanas nas Cidades-Mortas de So Paulo e Amazonas
lugares esses que antigamente tinham o nome de favelas.
(Segundo os professores, as favelas comearam a causar
muitos problemas para as Cidades, e o Governo no mais
escolha teve seno dizimar todos os divergentes e tornar esses lugares inabitveis. Tudo comeara no Rio de Janeiro, e
depois da notcia da extino de vida nas favelas todas as
outras, de todas as Cidades, comearam a se rebelar contra
o Governo. E novamente o Exrcito de robs acabou com
todos. A nao de Lisarb incitara muitas outras ao redor do
mundo a fazer o mesmo e abolir a vida nas favelas.)
Sem delongas. Meu nome Arthur, e at ano retrasado
morava com meu irmo mais velho Douglas.

21

DNER B. LOPES

Ele havia sido o Eleito homem do Rio de Janeiro e


sobrevivera at o Dia Penltimo, quando foi assassinado
enquanto dormia por outro Eleito que fizera aliana; e que
lhe roubara a corrente com o pingente da Mscara de Prata. Douglas era forte e foi cotado como o favorito a ser um
dos sobreviventes da ltima edio do Cidades-Mortas. Sua
morte pegou a todos de surpresa.
Era uma hierarquia, e certamente eu seria o mais rotulado a ser o Eleito esse ano. Eu torcia que meu medo e
timidez agudos pudessem me livrar daquilo tudo, mas no
podia estar mais errado. Eu no era visto nas ruas com frequncia; por isso muitos no me conheciam a fundo. Eu era
apenas o neto e o filho de dois dos sobreviventes e irmo
do quase sobrevivente do Festival. E conforme novembro
se encaminhava para seu final, todos nas ruas comeavam a
me cumprimentar e me dar boa sorte, como se eu j tivesse
sido selecionado. E se isso no bastasse, eu ainda era alvo de
piadas na sala de aula.
Imaginem Arthur no Festival zombava Dante, colega de classe ; vai se borrar todo no momento em que colocar os olhos num soldado-rob.
As risadas se alastravam pela sala rapidamente. At
mesmo os professores soltavam risinhos abafados quando
algum comeava a curtir com a minha cara.
E para falar a verdade, o que mais me irritava no era,
em parte, aquilo, e sim o fato de eu no ter tanta certeza se
piadas como aquelas de Dante estariam assim to erradas...
Eu no tinha famlia; ningum. E como era menor de
idade, rfo e sem tutor legal, no podia continuar morando
sozinho numa casa, sendo ela cedida pelo Governo. Assim
sendo, orfanato.
(Um dos pedidos do meu pai ao sobreviver fora obter
riqueza. Contudo, a maioria dos pedidos s era vlida em
vida; e como ele e mame morreram num acidente de carro

22

CIDADES-MORTAS

dois anos atrs, Douglas e eu ficamos numa casa minscula


alugada a bom preo pelo Governo como uma espcie de
psames.)
O orfanato era uma grande construo de trs andares perto da praia, que nos proporcionava aulas entediantes,
comida ruim e distncia das garotas. Os inspetores, assim
como muitos dos funcionrios, eram robs, e mantinham
rdea curta com os rfos. Graas a Deus os professores
eram de carne e osso embora certa vez dissessem que um
substituto da matria de Lngua Portuguesa fosse uma das
mquinas, certamente tinha sido um aviso da diretora de nos
manter na linha durante as aulas.
No era nem de perto um lugar legal, ainda que nos
deixassem (os mais velhos) andar pelo setor-Cidade e ir
praia sem qualquer um a ficar de olho em ns, contando que
chegssemos no horrio estabelecido; o que normalmente
no passava de trs horas.
E no, eu no tinha amigos; nenhum. No que eu fosse
uma espcie de misantropo; at acenava quando passavam
por mim, mas simplesmente era como se eu fosse invisvel.
O fato curioso era que no ano em que Douglas estava
no Cidades-Mortas, muitos colegas e professores me cumprimentavam e diziam que meu irmo era o melhor. E depois
da morte dele...
E eu teria um nmero cadastrado numa urna eletrnica para que fosse exposto em votao.
(As votaes eram claras: s se podia faz-lo homens
acima dos 21 anos, ricos, de ficha limpa e pele clara.)
Eu no tinha muito a que raciocinar. No era muito
visto nas ruas, e mesmo assim parecia uma espcie de
celebridade.
Certo dia, no refeitrio lotado do orfanato, estava tudo
em completo silncio; todos encarando o grande telo preso

23

DNER B. LOPES

parede. A razo era simples: uma reportagem especial sobre a 30a edio do Cidades-Mortas, relembrando dos ltimos (4) sobreviventes e o que poderamos esperar da edio
desse ano a mesma coisa de sempre, s que, segundo o
reprter, haveria duas novas somas que viriam a beneficiar
os Eleitos, mas que s seriam reveladas l pelo incio da
Festival.
Ou seja: dali uma semana.
O almoo, como de costume, estava uma droga. Juntamente com uma papa de cenoura e tomate, recebemos uma
ma de aparncia duvidosa e uma meia caneca de suco
aguado. Eu no estava com muita fome, mas comi tudo para
no me arrepender mais tarde. (No tnhamos jantar; s oito
da noite recebamos um saquinho de biscoitos de chocolate e
um copinho descartvel de gua em nossos quartos.) Eu dividia o dormitrio com mais trs colegas Matheus, Felipe
e Miguel. No eram exatamente maus comigo, nem faziam
piadas, mas ainda assim me tratavam como se eu nunca tivesse existido.
Depois de comer tudo, me deixaram voltar para o
quarto mais cedo. Nada mais fiz que tirar os sapatos e me
afundar na cama.
Comecei a chorar.
Pode rir.
Quem no riria?
Uma coisa estava mais que certa: Eu iria morrer.
(S esperava no borrar as calas antes disso.)

24

CAPTULO SEGUNDO

NO QUIOSQUE

Por mais que eu fosse alvo intermitente de piadas e


zombaria, era ntido que todos ali no orfanato torciam por
minha ida ao Festival. Primeiramente para rirem aos borbotes do meu jeito medroso e canhestro e segundamente por
terem algum conhecido no maior evento de Lisarb. E, ao
pensar nisso, fiquei me perguntando se todos ali iriam torcer
por mim; ou at se ficariam tristes quando eu fosse morto.
Pff. Era bvio que no; nos dois casos. Eu no passava de
um isolado magricela de cabelos mais que curtos acaju e
malcuidados, com sardas espalhadas pelo rosto plido, olhos
azuis pequenos e de nariz menor que uma moeda. Um nada.
As votaes seriam abertas dali 24 horas por toda Lisarb, e os nomes de todos os Eleitos seriam informados
nao pela TV no fim da manh seguinte.
Graas ao alvoroo de expectativa, foi nos dado dia
livre, e foi permitido aos alunos mais velhos ir praia.
Quando passei pelo porto, fiquei parado por algum
tempo, enquanto a maioria seguia saltitante atravessando a
rua. Eu queria sair correndo, tomar um nibus e viajar pelos
*setores e me esconder em algum lugar isolado, sem chance
alguma de ser encontrado pelo Governo. Mas havia duas coi-

Setores eram conhecidos como cidades.

25

DNER B. LOPES

sas: eu no possua um centavo, nem no bolso nem em lugar


algum; e ainda tinha os Chips. Eram dois; cada um deles entranhado sob os pulsos. Graas a eles, o Governo podia vigiar os
passos de qualquer cidado e conferir se estavam ou no mortos. Os Chips serviam, tambm, para ajudar no trabalho dos
mdicos, j que possuam funes a mais, como detectar doenas no sangue e problemas nos ossos, intestino, corao, etc.
Deixei que esses pensamentos viajassem pela minha
mente, to distantes quanto gostaria de estar.
Como era meio de tarde, a praia estava apinhada, mas
somente do lado de areia clara. (A praia era repartida por 70%
de areia branca e 30% de areia parda, esta que somente os
negros podiam ficar.) A parte parda estava toda erma, uma vez
que os negros s podiam ficar ali nos dias mpares; e aquele
no era um. Assim como os negros no podiam passar para a
parte dos brancos, os brancos no podiam passar para a parte
dos negros. Havia um preconceito e dio agudos entre as duas
partes que se parecia crescer mais e mais a cada dia. Os brancos no gostavam deles; e ponto; sem nenhuma razo plausvel
para isso; e os negros os odiavam (em sua maioria) pelo simples fato de serem odiados sem motivo ou pela cor da pele.
Eu s no entendia muito por qu. O que a cor da pele
tinha a ver com uma pessoa, seu carter e etc.?... O fato era
que, entre a divisa de tons da areia havia um espao de seis
metros ao todo conhecido como zona de distncia, onde
brancos e negros no ousavam ficar, para que no se aproximassem muito uns dos outros. E foi para l que me movi;
a parte isolada onde pude me sentar e encarar a imensido
azul do mar e horizonte.
Ento, um pensamento louco veio minha mente.
E se eu sobrevivesse, caso fosse um Eleito? Quais seriam os
pedidos que eu escolheria? Nunca parei para pensar nisso.
A maioria esmagadora dos vencedores escolhia, sem pestanejar, riqueza e poder se mudar para outra Cidade;

26

CIDADES-MORTAS

em alguns casos no to raros assim se era desejado mudar de nao (acontecia bastante com os negros).
Eu no tinha ideia do que pedir. Provavelmente o mesmo que todos. Ficava me perguntando se as outras naes
seriam to rigorosamente preconceituosas. Era bvio que
muitas seriam; assim como muitas no seriam. Mas ainda
assim eu no imaginava um Governo mais punho de ferro
que o de Lisarb. A fama de Anag (mais ao norte) no era das
melhores, mas tinha l seu lado positivo.
Ali perto, no alto do Corcovado, seria feita a coroao dos sobreviventes, diante dos destroos de um antigo
monumento que em tempos distantes era conhecido como
Cristo Redentor. Toda nao conheceria seus vencedores
ps-Festival; e, claro, eu no faria parte daquilo.
Fechei os olhos com fora para reprimir as lgrimas.
Era s o que faltava no meio de todo mundo.
Eu poderia treinar para ficar mais forte, mas seria impossivelmente tarde demais, pois nos dois dias que se passariam aps as selees, seramos levados sem folga para dar
sries e mais sries de entrevistas sobre nossas vidas, e qual
seria nossa melhor estratgia para sobreviver at o final do
Cidades-Mortas.
(Olhe s para mim; falando como se j tivesse sido
selecionado.)
Sacudi a cabea, tentando pensar em qualquer outra
coisa. Quando me cansei de ficar sentado, resolvi dar uma
volta orla da praia. Logo, logo teria que voltar para o orfanato, mas ainda tinha algum tempo.
Ento, enquanto passava prximo a um quiosque rotundo de madeira brunida, uma voz gritou de l de dentro.
Ei! Ei, garoto!
Meio confuso, olhei para os lados, esperando enxergar
outro algum; mas ao redor s se via duas velhinhas transeuntes.

27

DNER B. LOPES

voc mesmo, cabelo de fogo! tornou a voz, que


pertencia a um velhinho de cs enrugado e meio gordo, que
olhava na minha direo.
Indiquei para mim com o dedo e o velho assentiu. Movi-me ento at ele, confuso. O quiosque estava fervilhando,
e ao que meus olhos conseguiram ver, apenas ele estava ali,
para atender, cobrar e servir no necessariamente nessa
ordem.
Sim? perguntei.
O velho destrancou a mini porta por dentro e fez um
sinal apressado para que eu entrasse.
Rpido, rpido!
O que quer?
Ele segurou meus ombros, como se eu fosse sua
salvao.
Est com fome?
No.
Est com sede?
No.
Quer ganhar 50 moedas?
No preciso. No vou ter tempo para gastar.
Arre! Ento o que quer para me dar uma mozinha
aqui? Estou sozinho, e daqui a pouco vou acabar explodindo...
Dei de ombros.
Posso ajud-lo sem problemas, mas s at s cinco.
O velho olhou para o relgio de pulso e fixou seus olhos ali
por alguns segundos, como quem tem dificuldade de enxergar ou decifrar o que queriam dizer os ponteiros.
Bom disse , ento temos uma hora... Ah, o meu
nome Marco e me estendeu a mo.
Apertei-a.
Arthur. Dei uma breve olhada em volta e perguntei: O que quer que eu faa?

28

CIDADES-MORTAS

De tudo, primeiro Marco me puxou para a pia e


me entregou em cubo de sabo : lave bem as mos. No sei
onde as colocou e nem tenho tempo para perguntar. Depois
disso, quero que marque os pedidos e leve-os s mesas l fora.
E tome isso ele me jogou uma espcie de avental branco.
Coloque-o; assim no se vai reparar muito nesses seus trapos.
Eu nada fiz do que obedecer. S queria ocupar a cabea com outras coisas seno a droga do Festival. E foi bom o
lugar estar cheio; assim s se tinha tempo para focar no que
me era pedido.
Um bom jeito de ocupar a mente.
Marco ficara surpreso quando eu disse no em resposta sua pergunta de que se eu j havia trabalhado daquilo
antes.
Recebeu de um casal que j estava indo embora e disse para mim:
Voc muito bom. Salvou o meu dia.
Obrigado foi s o que eu disse.
O movimento no quiosque abrandara de modo abrupto.
Faltavam quinze minutos para cinco horas.
Sabe, garoto, voc bem que poderia trabalhar
aqui comigo... O que acha?
No vai rolar respondi, guardando um copo lavado e secando as mos num pano branco e mido sobre meu
ombro.
Por que no?
Eu... moro num orfanato, e ns no podemos trabalhar at os 18 anos, que quando somos mandados embora
para se virar. No sabia bem por que, mas no me sentia
confortvel em dizer que era quase certa a minha ida para o
Cidades-Mortas.
Que pena Marco disse. Amanh isso aqui vai
estar lotado por causa da votao. Poucos votam, e quem sai
para comemorar so os pobres, acredita?

29

DNER B. LOPES

Mas o senhor no tem ningum que possa te ajudar?


perguntei.
Eu? O tom de Marco era como se estivesse acabado de ouvir uma acusao infundadamente risvel. No.
Sou sozinho, meu caro. Tenho dois filhos, mas se mudaram
para diferentes setores mais a sul da Cidade. H anos que
no os vejo; e acho que eles nem se importam se estou ou
no vivo...
Eu pagava a um rapaz por semana, mas ele deixou
de vir depois do ltimo pagamento... Sem vergonha. Se eu o
ver uma dia, dou-lhe uma sova.
No sei por que ri, mas o fiz. Cri que a imagem de um
velho j meio debilitado, que era Marco, batendo em algum
jovem poderia ser, de alguma maneira, engraada. Mas
se ele aparecesse amanh para lhe ajudar seria bom para o
senhor, no ? arrisquei a pergunta.
O velho me encarou fixamente durante algum tempo,
como quem observa algum louco a espera de algum ataque
sbito. Ento, pelo que pensei ser um tempo levado para
ponderao, ele contorceu a boca encarquilhada e levantou
os ombros altura das orelhas.
Sim, sim. Mas depois disso eu daria uma surra nele...
No, espera. Ah droga. No poderia fazer isso, seno a que
ele no viria mais trabalhar, e quem se prejudica sou eu...
Boa observao sorri, assentindo uma vez.
Pode apostar. Marco puxou um banquinho e se sentou prximo ao balco. Olhou ao redor pelo lado de fora algumas vezes antes de tirar um tipo de cigarro feito mo, juntamente com um isqueiro, do bolso do seu avental encardido.
Se me pegarem com um desses, ficaria preso pelo
resto que sobra da minha vida.
Mas, at onde sei, os cigarros no so proibidos
em Lisarb, certo? eu disse, tambm me sentando num
banquinho.

30

CIDADES-MORTAS

Isto Marco indicou o papel enrolado antes de acend-lo no s um cigarro. Ele recheado e baixou o tom
para que somente eu pudesse ouvir, muito embora no tivesse ningum s vistas com uma erva quase rara hoje em dia,
da qual o Governo aboliu completamente o consumo.
E que erva essa? eu quis saber, mantendo a linha
de timbre.
Maconha. A resposta viera num murmrio quase
inaudvel. Ela meio que deixa a gente em outro mundo;
nos faz ver apenas o lado bom e engraado das coisas...
Ele ento suspirou. Ah, garoto...s Deus sabe o quanto paguei nessa maravilha aqui. Na minha adolescncia,
comparado ao preo de hoje, a maconha era praticamente
de graa.
E... dependente disso desde sua adolescncia?
Me arrependi no momento em que reparei o olhar rspido que Marco me lanara. Ele espirou a fumaa pelo nariz
e disse quase num berro; que logo aps foi controlado:
O que disse?!... O que te leva a imaginar que eu sou
um dependente?
Dei com os ombros.
Eu sei l. Voc diz que essa coisa a uma maravilha, mas que o Governo aboliu a comercializao, e que
poderia ser preso por estar usando; alm de pagar caro por
isso...Certamente essa coisa entre os seus dedos aquilo que
chamam de droga.
Marco encarou o cigarro de maconha por um tempo
com curiosidade. Por fim...
Comecei a fumar isso aos 30 anos. No considero
uma dependncia, e sim um costume. como batata: voc
gosta e no come todo dia, e pode viver sem.
uma comparao um pouco tola de se fazer. Alis,
voc no paga tanto em batatas.

31

DNER B. LOPES

O velho girou os olhos para o teto, como quem diz


O que eu fao com esse pirralho?. Tirou outro cigarro de
maconha do avental e ofereceu-o a mim.
Olhei para ele, ainda imvel, e ergui as sobrancelhas.
No esperava por isso, no ? disse ele com um
sorriso dbil. Um dependente, pobre, nos dias de hoje no
faria um coisa dessas, hum?
Mas continuei do mesmo jeito. Marco se impacientou
e agitou a mo, me incitando a pegar a droga.
Vamos, garoto! Isso no vai mat-lo! J na primeira tragada voc vai ver todas suas preocupaes sumirem
como tragou essa soltou fumaa aqui.
O que ele dissera tinha me interessado. Fiquei me perguntando como seria me distanciar das preocupaes... Um
pouco hesitante, estiquei a mo com a palma para cima; o
velho deixou ali o cigarro e sorriu, satisfeito.
J que no quis comisso por me ajudar, considere
isso um presente de agradecimento.
Nunca fumei antes comentei, encarando a droga.
Dos males o menor sibilou Marco. Trs tragadas rpidas
depois e seu cigarro tinha se esgotado. Ele foi at o pote de
balas e pegou duas delas, colocando-as na boca pouco aps.
Ele avisou:
Cuidado com isso. Se for pego, cadeia na certa. E
pode ficar um bom tempo por l.
No se preocupe eu disse. L no orfanato como
se eu no existisse.
Bom. Mas nem pense em fumar isso por l; pode ser
arriscado.
Aquiesci, j ciente.
Mesmo assim, no tenho fsforos lembrei. Marco
mal terminara de ouvir e tirou uma caixinha de fsforos de
dentro de uma gaveta e jogou-a para mim; estava cheia.
Agradeo eu disse.

32

CIDADES-MORTAS

O velho assentiu uma vez. Disponha.


Ele ento se virou para o balco e comeou a olhar
ou contemplar o cu azul. E naquela posio ficou por
alguns minutos. Vez por outra soltava risadas abruptas e suspiros audveis.
Sabe qual a parte ruim de ficar chapado para o pobre? perguntou numa voz esquisita; divagante e arrastada.
que depois que passa o efeito bate uma fome do cacete,
mas muitas vezes no se tem comida em casa, porque o dinheiro foi todo gasto na maconha... E riu mais uma vez,
alucinado.
Era aquele o efeito da droga? No parecia ruim. Marco parecia estar em perfeita harmonia consigo mesmo e com
as coisas sua volta.
Dei uma rpida olhada no relgio de parede e arregalei os olhos. Faltavam cinco minutos para o horrio de voltar
para o orfanato expirar. (Todos sempre eram avisados, antes
de sair, que se atrasssemos seramos punidos com 10 chicotadas por minuto fora do tempo determinado. Era pesado
e humilhante, porque as chicotadas eram no ptio aberto,
vista de todos.) Fiquei de p.
Tenho que ir. Vai dar minha hora eu disse.
Ainda meio entorpecido, Marco se virou para mim e
repisou:
Cuidado com o cigarro. Se for pego, cadeia na
certa. E pode ficar muito tempo por l...
Tudo bem sibilei, tirando o avental e deixando sobre a pia. E se cuida.
At qualquer dia, amigo sibilou o velho, sorrindo
e voltando ao balco.
Adeus falei; mas Marco estava chapado demais
para ouvir e entender o que eu quisera dizer.
Passei pela mini porta soaberta e segui em passos cleres na direo da rua; parecia quase deserta naquela parte.

33

DNER B. LOPES

Eu sabia que ao passar pelos portes do orfanato minhas


chances de experimentar pela primeira e ltima vez o
cigarro de maconha seriam reduzidas a quase zero. E teria
que aguentar mais uma dose de apreenso e estresse. Como
achei que seria minha nica chance, socapa, tirei os fsforos e a droga do bolso e acendi o papel, tragando e engolindo
afoito a fumaa. Minha garganta revidou e comecei a tossir
ainda andando. J recuperado, traguei novamente, agora
sem tanta tosse.
Ento virei a esquina. Ainda olhando para trs com receio de ser pego, esbarrei em algo grande, e o impacto me
jogou para trs. A fumaa da ltima tragada escapou pela
minha boca e o que restava do cigarro escorregou dos meus
dedos e rolou inocentemente at parar diante de uma bota
preta. Seu dono se agachou e uma mo folgadamente duas
vezes maior que a minha pegou-o e levou prximo ao nariz.
Ora, ora disse o policial humano para mim enquanto molhava os dedos com a lngua e apagava o cigarro.
Veja o que temos aqui.
Duas coisas passaram pela minha cabea.
(1) Cuidado com o cigarro. Se for pego, cadeia na
certa. E pode ficar muito tempo por l.
(2) Marco filho da puta.

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CAPTULO TERCEIRO

NA DELEGACIA

Levanta!
O policial me ergueu com violncia pelos cabelos.
Depois, em p, arregaou a manga esquerda de seu capote
cinza e pressionou o indicador na tela retangular ligeiramente larga e digital do relgio ali. Em seguida me segurou pelo
colarinho e ficamos ali at que uma viatura branca e enorme
apareceu, sem motorista, diante de ns.
Fui praticamente arremessado para o banco traseiro
enquanto o policial grando se movia para o banco do motorista. Nesse meio-tempo tentei fugir, mas as portas estavam
trancadas. E antes mesmo que eu fizesse qualquer outra coisa, os cintos ganharam vida prpria e se ataram em mim de
modo exagerado, como uma camisa de fora.
No ousei abrir a boca durante o trajeto at a delegacia.
Estava tremendo por completo s de olhar para o policial
frente. Ele dava mais medo que seus colegas robs. Era s
o que me faltava ele disse, mais em monlogo. Maconha.
Eles no tm mesmo amor liberdade... Quantos anos voc
tem, moleque?
De-dezesseis tartamudeei.
Olhe bem para essa paisagem na janela ele disse,
me encarando ver por outra pelo retrovisor , pois vai ficar
bons anos sem v-la.

35

DNER B. LOPES

Assumi uma expresso de pnico que divertiu ainda


mais o policial.
Mas eu...
Cala a boca! Ningum mandou voc sair pelas ruas
fumando maconha; uma droga! Como voc burro... Me
segurei o mximo para no comear a chorar. Eu iria ficar
anos preso?
Eu...eu ganhei arrisquei dizer; no era mentira.
Sei replicou o policial com descaso, como quem
desacredita.
verdade! Eu sou pobre, moro num orfanato... Pode
pesquisar; meu nome Arthur Noah...
A viatura freou subitamente, e no fosse o amontoado de cintos enroscado em mim, certamente j teria sido
arremessado para a frente e atravessado o vidro dianteiro.
A cabea de cabelos pretos, olhos castanhos e nariz comprido do policial apareceu entre os bancos da frente, me encarando com a testa franzida.
Noah, ? ele repetiu.
Fiz que sim com a cabea rapidamente. Nos segundos seguintes, a expresso do policial foi se demudando aos
poucos; a boca foi se abrindo num O e os olhos se arregalando.
Lembrei! Voc o irmo do rapaz ruivo do ltimo
ano do Cidades-Mortas!
Sim foi o que consegui dizer.
Ento, todo o medo que me consumia pela ideia de ser
preso foi desaparecendo, e comecei a ficar com medo de ser
solto. Bom, preso, pelo menos eu teria mais tempo de vida; e
solto, apenas alguns parcos dias...Ento, soltei, na voz mais
culpada que conseguia demonstrar.
Por favor, me leve preso. No quero ser solto pra
depois virar diverso de todos. Eu usei, sim, a maconha, e
no me arrependo!

36

CIDADES-MORTAS

Depois disso, olhei para a janela, onde carros passavam por ns. Alguns voavam com grandes asas, mas depois
que eu piscava eles no estavam mais l. O cu mudava de
cor a cada segundo do azul para o verde; deste para o preto, do preto para o branco, e de volta ao
azul. Comecei a sorrir; um sorriso extremamente volitivo. Voc acha o qu? ralhou uma voz vinda do
banco da frente. Que sou um beneficiador dos contra a
lei?! Por que voc acha que um policial humano ainda trabalha nessas ruas, ao invs do batalho de robs? porque
no sou corrupto, como colegas meus eram antigamente!
Confiaram em mim para isso!
Voc vai ser preso, sim, moleque!... Ah, porra! J
est chapado!
Voltei a rir baixinho. s vezes eu me mandava calar a
boca, porque podia ser perigoso, mas aquele pensamento era
mais engraado ainda.
Com um solavanco sbito, a viatura voltou a andar
ou correr. Fiquei de olho pela janela, esperando que as asas
aparecessem ao lado do carro, mas nada aconteceu o que
me deixou triste.
A paisagem durante o resto do caminho foi bem instvel. Num momento eu estava no carro, depois, do nada, num
navio, trem, nave... ficar chapado era algo incrvel! Realmente minhas preocupaes e medo e senso do ridculo
simplesmente no existiam mais; e eu no queria que aquilo
acabasse...
Ento, o carro parou dentro de um estacionamento
aberto, onde dezenas de outras viaturas iguais estavam estacionadas. No tive tempo para processar se aquela imagem
era real ou fantasiosa. A confuso de cintos se desenrolou
de mim e a porta minha esquerda foi aberta. A manzorra do policial agarrou minha camisa e me arrastou pelo
lado de fora sem cerimnias. Ali mesmo tive meus pulsos

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DNER B. LOPES

algemados, segurado pelo pescoo e empurrado para dentro


da repartio, passando por uma larga porta dupla de vidro.
Pouco a pouco minha divagao foi passando (possivelmente pelas poucas tragadas). O lugar era frio e demasiadamente iluminado de branco. Corredores e mais corredores
apareciam conforme andvamos. Havia muito mais humanos que robs ali, todos to grandes e fortes quanto o que
me prendera.
Fui levado at uma sala; a do delegado. Era um homem meio velho com uma cara de constante mau humor, um
pouco gordo e careca no cocuruto.
Flix cumprimentou. O que foi agora?
Senhor retribuiu o policial, empuxando-me para
frente e me forando a sentar. Encontrei ele na rua. Estava
fumando isso e deixou o resto apagado do cigarro na mesa
do delegado. Este, curioso pegou-o e o colocou sob as narinas.
Maconha constatou num boquejar. Me encarou intrigado e perguntou: De quem comprou isso?
De ningum respondi; as pernas voltando a tremelicar; o que dava nfase volta da minha sobriedade. Eu
ganhei... de um homem na praia.
E quem era esse homem? Algum conhecido?
No respondi ao inverso. Nunca o vi na vida.
Ele...s me deu.
O delegado se aprumou em sua cadeira giratria. Era
ntido que ele no estava acreditando em mim, embora o que
eu contara no houvesse sido mentira. Eu tinha convico
disso porque at mesmo se gritasse a verdade em detalhes
desconfiariam, uma vez que minha tremulao afetava a voz
sem descanso.
Senhor entrou Flix , ele disse que mora num
orfanato... Alis, ele um Noah. Lembra do rapaz assassinado no Dia Penltimo da ltima edio do Cidades-Mortas?
Esse o irmo dele.

38

CIDADES-MORTAS

O outro se inclinou para frente.


Est falando srio? perquiriu, sem tirar os olhos
de mim.
Estou, sim afirmou Flix. V; ele igualzinho
ao outro...
O delegado assentiu, como que concordando.
Sim, sim... E qual o seu nome, garoto?
Arthur respondi.
Ele se voltou para a tela milimetricamente fina do
computador sua mesa e disse para ela:
Procure pelo nome de Arthur Noah no Rio de
Janeiro.
Processando respondeu a mquina numa voz feminina e robtica. No segundo seguinte: Um encontrado.
Diga mandou o delegado.
Arthur Noah. Nascido no setor-Cidade do Rio de
Janeiro no dia vigsimo do ms de setembro; 16 anos.
Filiao: Carlos e Ana Noah; mortos. Vive no Orfanato
Twist h dois anos... Carregando foto...
Os olhinhos do delegado iam da tela do computador a
mim, e de volta tela.
Sim, mesmo ele concluiu, recostando-se no espaldar da cadeira e girando 30o para cada lado. Ento, do
nada, falou; mas no a mim ou mquina. Olhava
Flix: Deixe-me conversar um instante com o
garoto. O policial estranhara o pedido, o que me levou a
concluir que aes como aquela do delegado no eram to
usuais.
A ss este teve de aditar, e s assim Flix nos
deixou sozinhos. Pude ouvir seus passos ecoando cada vez
mais distantes pelo corredor at desaparecerem.
Agora eu estava sendo encarado.
Voc sabe o que isso significa, no ? o delegado
me perguntou.

39

DNER B. LOPES

Fiz que no com a cabea. Eu estaria ferrado de qualquer jeito.


Bom prosseguiu , todos sabemos que seu o
nome mais cotado para o Festival esse ano, e sabemos, tambm, que prisioneiros no so aceitos. A elite que vota no
Rio de Janeiro vai cair matando em cima de mim caso o
deixe preso. Contudo, se eu simplesmente te libertasse como
se isso nunca tivesse acontecido, no teria com o que me
preocupar...
Engoli em seco.
, eu iria morrer.
Mas no antes de uma boa srie de chicotadas nas costas por me atrasar.

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CAPTULO QUARTO

NA CELA

O mesmo Flix que tinha me trazido foi o que me levou; s que para a cela.
No se importaram em me revistar ou deduziram
que algum como eu no teria nada de importante nos bolsos
ou simplesmente esqueceram (pela fixao de se mostrarem
eficientes, a hiptese segunda era a mais aceitvel) , por
isso continuei com a caixa de fsforos.
A delegacia tinha um total de dez celas, mas somente
duas estavam ocupadas. Me colocaram numa dessas, no final
do corredor. Havia um jovem ali: aparentemente da minha
idade, gordo, com cabelos pretos bastos e meio compridos; o
rosto cheio de acne. primeira vista, no me pareceu muito
perigoso para estar preso (mas, como se aprendia na sala de
aula, as aparncias podem enganar).
O policial-carcereiro tirou um carto azul do bolso e
o passou no leitor ao lado da cela. Flix me empurrou rudemente para dentro enquanto as grades se fechavam.
Eu no sabia como funcionava o direito de um preso
ali quanto tempo ficaria na delegacia at ser transferido
para o presdio... o julgamento... advogado... Pelo menos
uma coisa me alegrava: comigo preso, os abastados que votariam em mim, como dissera o prprio delegado, cairiam
matando em cima deste, tirando seu sossego. Era certo que

41

DNER B. LOPES

no iria sair uma nota na imprensa sobre a minha priso, at


quando os eleitores aparecessem para votar e simplesmente
no vissem meus rosto e nome na lista de opes. Como no
poderiam retornar sem votar em algum, mandariam outro
para o Festival, e s depois procurariam entender o porqu
de o nome Arthur Noah no estar na urna. E dali seria um
passo at chegarem ao delegado. (E convenhamos: era certo
que ele no ostentava garbo e prestigio suficientes quanto
elite da Cidade para enfrentar por muito tempo aqueles que
tinham.)
Seguramente o Festival daquele ano no contaria com
a minha presena. Mas e o prximo? Se todos os meus partidrios resistissem em me querer nas Cidades-Mortas, certamente era o que viria a acontecer. Poderiam at se juntar e
comprar dezenas dos melhores advogados da nao para me
defender e conseguir minha liberdade...
O colega gordo que estava deitado na cama de baixo
do beliche me olhava de um jeito vago; quase divagante.
Oi balbuciei, colado s grades.
Ah, oi ele respondeu, como que se livrando de um
torpor. Se levantou e veio na minha direo (o medo de que
pudesse ser uma vtima de espancamento por outro detento
me paralisou ali todos no orfanato sabiam da m fama das
prises; embora, se parasse para pensar, seria mais coisa dos
professores para botar temor nos alunos, a modo de dizer
que qualquer coisa de errado que fizesse voc acabaria numa
delas; mas quando a coisa realmente acontece, s vm as
piores partes cabea); a mo dele se esticou num pedido de
cumprimento. Sou William, mas pode me chamar de Will.
Ele no pareceu notar minha paralisia temporria
algo que tive de disfarar da mais rpida e natural tranquilidade ; e se notou, fingiu indiferena. Com um sorriso de
alvio, tambm estiquei a mo e apertei a dele.
Sou Arthur.

42

CIDADES-MORTAS

Prazer, cara.
Aos poucos, comecei a me mover, e logo estava me
sentando no cho.
Ento comecei , h algum motivo para me prenderem aqui com voc? Pelo que sei no se trata de lotao;
as outras celas esto vazias.
que essa aqui a nica para menores de idade
respondeu Will. No sempre que aparece um por aqui.
Voc , em meses, o primeiro, sabia?
E h quanto tempo est aqui? perquiri.
Sei l. Acho que vai fazer um ano.
Um ano? repeti, abobado. Sem julgamento? Will
aquiesceu, confirmando.
Me disseram que estou para ser transferido para o
presdio de menores dentro de um ms.
Ele se sentou na cama e suspirou laconicamente, perguntando em seguida:
Ento, o que fez para vir parar aqui?
Fui pego fumando maconha na rua respondi. Will
comeou a rir.
Srio isso? Cara, voc muito burro!
falei, meio desenxabido , j me disseram isso.
Ah, me desculpe ele continuou, engolindo o riso ,
mas voc estava pedindo pra ser preso...
Concordei com ele, embora no demonstrasse isso em
voz ou gesto.
E voc?
Will oscilou por um tempo, mas por fim respondeu:
Matei meu pai. No tive outra escolha. Voc deve ter visto
em algum noticirio...
Maneei a cabea em sentido negativo.
Moro num orfanato, e temos horrios controlados
para assistir TV; quase sempre em programas educativos do Governo. (Entretanto, nos dias de Festival, ramos

43

DNER B. LOPES

obrigados a assisti-lo antes de dormir; uma TV era colocada em todos os dormitrios, onde se ligava minutos antes
de o programa comear, e desligava segundos depois de seu
trmino, automaticamente.)
Bom prosseguiu Will , ele bebia muito, e nada
mais fazia do que me espancar. Minha me nos abandonou
e nem se importou comigo. Um dia ele chegou bbado antes
do toque de recolher e me acordou nos tapas. Consegui correr para a cozinha. Ele veio atrs de mim. Pra me defender,
peguei uma faca, e quando ele se aproximou, o atingi. E ele
acabou morrendo.
Eu no disse nada de princpio. Eu no conseguia entender: ter um pai ruim era pior do que um pai morto? Eu estava ali, rfo e querendo ao mximo que meu pai estivesse
comigo, enquanto um rapaz minha frente matara o seu por
uma simples surra... Quer dizer, se fosse assim, aqueles que
nos castigavam com chicotadas por atrasar ou por quebrar
alguma regra j deveriam estar mortos h muito tempo.
Sinto muito eu disse, lamentando mais pelo morto.
Mergulhamos pouco mais de um minuto em silncio.
Depois Will perguntou no perguntando:
rfo, ? Matou seus pais tambm? e sorriu com
a piada.
Encarei-o com seriedade de incio, deixando bem claro que aquele era o tipo de brincadeira que passava do limite.
Mas claro que no! Nem diga uma coisa dessas!
Will bancou o indiferente, ainda esperando minha resposta.
Eles morreram num acidente de caro. Meu irmo e
eu, estando no banco traseiro, conseguimos sobreviver, mas
ficamos em estado grave durante semanas. Isto com certeza
voc deve ter visto na TV. Aconteceu h alguns anos.
O outro refletiu por um tempo, tentando pescar na
memria. No demorou muito para que esboasse a mesma
cara de incredulidade de Flix ao descobrir quem eu era.

44

CIDADES-MORTAS

Ento...?
, sou um Noah me adiantei. E sem querer parecer chato, mas no quero falar sobre isso.
Tudo bem Will disse. Ficou quieto por alguns segundos; s alguns segundos. Voc no tem muito o fsico
de um vencedor...
Nem voc rebati. Ele achou graa.
J imaginou algum como eu no Festival? Ia ser
muito engraado.
No entendi muito bem o que ele quis dizer. Era raro
uma edio das Cidades-Mortas com pelo menos um gordinho; era ainda mais raro de sobreviverem, ainda assim no
eram aqueles que morriam cedo...
Ento, de repente, a frustrao tomou conta de mim.
Me pus de p e fui at a grade, segurando suas barras. Era
uma sensao horrvel, claustrofbica. Era como estar imerso num mar de tdio.
Como Will aguentara aquilo por um ano?!
Vai passar, acredite este disse, como se pudesse ler
meus pensamentos. Srio, comigo foi ainda pior; acho que
por estar sozinho...
Eu vou ficar maluco aqui falei, e num pequeno
espao de tempo desejei me arriscar no Cidades-Mortas do
que continuar ali.
Ah, cara, no comea a bancar o dramtico. J
aguentei bastante disso na minha chegada. Depois, quando
passa, o que fica a vergonha de tudo que se fez.
Como assim?
Chorar, gritar, socar a cabea na parede, andar de um
lado para o outro... essas coisas.
Voc fez tudo isso? perguntei.
Sim.
Mas, por mais que tudo aquilo fosse vergonhoso, se
eu no fizesse iria ser pior. Digo, o que eu faria?! Claro que

45

DNER B. LOPES

a ideia de praticar tudo aquilo era muito estranha, pois ningum em s conscincia gritaria e socaria a cabea nas paredes. Mas e se batesse a vontade de fazlo? Me obriguei a
parar de pensar naquilo. Eu s queria sair logo dali, arrumar
um jeito; qualquer coisa!
Ento... nunca pensou em fugir? perguntei a Will.
Ele suspirou em desdm e me olhou como se eu estivesse
brincando. Ao deduzir que no...
Bom, no. Nunca tentei, pelo menos. A segurana
aqui muito reforada. Voc viu como as celas so abertas. Seria praticamente impossvel... a menos que... ele se
interrompeu, como se o que estivera prestes a dizer fosse
irrealizvel.
Fiz um gesto com a cabea, guisa de faz-lo continuar. Will suspirou.
A menos que fossemos forados a sair da cela por
algum motivo, como incndio... ainda assim, seria apenas
um detalhe; um passo mnimo, j que existe um mundo de
agentes por todos os lados.
Ele tinha razo. Mas era uma porta que se abria para
ns; quase literalmente.
Apalpei meu bolso e pude sentir a caixa de fsforos ali.

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CAPTULO QUINTO

NO BELICHE

Uma TV sobre um console de rodinhas foi colocada


na nossa cela na manh seguinte.
Cortesia do Governo explicou Will. Os presos
tambm podem assistir ao Cidades-Mortas, contando que
seu comportamento seja considerado bom.
Legal eu disse. As eleies comeam hoje.
Estou louco para saber quem so os Eleitos. Espero
que esse ano as garotas sejam bonitas.
Mas na ltima edio eram bonitas contrapus ;
a maioria, pelo menos.
Quem? ele desafiou. A de So Paulo...
Negra.
... a de Minas...
Negra.
... e a do Rio...
Negra.
Ergui os olhos para ele.
E da? Eram lindas. E ser negra no algo, para
mim, que as deixaria feias; muito pelo oposto.
William deu de ombros.
Eu discordo.
Ah, maravilha, pensei. Agora eu estou preso com
um racista, isso? Eu no tinha ido muito com a cara de

47

DNER B. LOPES

William, e isso desde quando me contara a razo de ter matado o prprio pai; e depois daquilo s fez aumentar meu
desagrado por ele. E o estranho daquilo era que ele devia
me considerar um iminente amigo ainda mais aps eu lhe
propor a tentativa de fuga.
Ento indagou ele num cicio pouco depois , j
sabe quando daremos incio quilo?
Respondi na voz mais seca e formal possvel:
Estava pensando no dia em que o Festival comear.
Todos estaro com os olhos colados nas TVs, inclusive os
policiais aqui...
William concordou. Depois sorriu.
Ser que voc vai aguentar mais quatro dias?
Se for preciso, sim continuei no mesmo tom, aditando em pensamento: At mesmo aturar voc.
Como ali era uma delegacia, no tnhamos direito a
sair da cela, com exceo ao banho; que ocorria nas horas
primeiras ao nascer do sol, num banheiro de cinco chuveiros
divididos por paredes de concreto azulejadas. O almoo e
o jantar eram to ruins quanto os do orfanato, e vinham em
pratos feitos de folha laminada; as colheres eram de plstico, que se quebravam quase sempre na colherada primeira.
Me presentearam com duas mudas de roupas brancas
e levaram todas as minhas (a caixa de fsforos estava segura
sob o colcho).
Nos meses primeiros so brancas comentou
William. Depois so alaranjadas, e em seguida, essas ele
segurou com os dedos primeiro e segundo sua camisa cinza,
da mesma cor da cala e dos sapatos.
No so to ruins eu disse, mais em solilquio,
me olhando de cima para baixo. Melhores que as que eu
estava...
Ah, isso com certeza riu William. Nem fiz questo
em acompanh-lo.

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CIDADES-MORTAS

Desculpe, falou mas verdade.


Durante todo o dia em que a TV aparecera, no foi ligada (era um processo automtico, como no orfanato). Contudo, isso veio a acontecer no fim da manh seguinte.
Eu estava deitado na cama de cima do beliche, com os
olhos fechados, recapitulando tudo o que acontecera comigo
nos ltimos dias.
William passava o tempo fazendo uma de suas manias
monotonamente insuportveis, que era contar at mil e depois retroceder. Quando ele comeava a sussurrar os nmeros primeiros, a minha vontade era de esgan-lo na mesma
hora, mas, ao invs disso, eu simplesmente tapava os ouvidos e pensava em outras coisas. s vezes cogitava puxar
assunto, mas ao refletir chegava sempre concluso de que
aquilo seria algo to irritante quanto a contagem. (Quando a
televiso ligou, ele estava no nmero oitocentos e setenta e
trs em retroao.)
A voz masculina, grave e robtica do narrador de programao da RGS-14 (a nica emissora em Lisarb) anunciava que em menos de trs minutos toda nao iria conhecer
os 20 Eleitos da 30. edio do Cidades-Mortas; logo aps o
pronunciamento ao vivo do Presidente Vargas.
Aquilo acontecia sempre antes da apresentao dos
Eleitos; e era sempre quase a mesma ladainha. Sem contar
que ele anunciava a Cidade-Morta selecionada.
De cabelos curtos e grisalhos, idade no muito velha
ou jovem, de corpo robusto e aprumado, vestido de terno
elegante, sem gravata, e sentado na conhecida cadeira presidencial dourada, o Presidente sorria. A um canto da tela,
descansava uma bandeira azul, branca e auriverde dependurada num mastro amadeirado; dava at para ver a nica
palavra gravada nela: ordem.
Aos habitantes de nossa querida nao comeou
o Presidente , desejo um bom dia. Como sempre, no vou

49

DNER B. LOPES

tomar muito de seu tempo; e estou aqui para dizer algumas


poucas palavras.
Queremos, todos ns, um momento de entretenimento. Logo em sua primeira edio, o Festival foi um estrondoso sucesso, e isso s se alastrou conforme os anos.
Hoje, Lisarb reconhecida em todo mundo por sua atitude
e iniciao em tudo. Ns damos a chance de jovens miserveis vencerem na vida. Um sobrevivente do Cidades-Mortas
nunca volta a ser quem um dia j foi. As mudanas so sempre 100% certas nele, sendo elas boas ou no.
H quem diga, pelas costas, claro, que o Festival nada
mais que uma carnificina. Convenhamos: pessoas morrem
todos os dias, bem mais do que miserveis que conseguem
enriquecer. A morte atingir a todos um dia; alguns tolos no
concordaro com minhas palavras, mas certo que estamos fazendo aos Eleitos um favor. melhor morrer do que passar o
resto da vida em misria, no?Era engraado que, desde que
me conhecia por gente, nunca tinha ouvido o Presidente Vargas
chamando os pobres de pobres; para ele e todos aqueles
abastados ns no passvamos de miserveis mortos de fome.
Terminado o pronunciamento, o Presidente prosseguiu com a seleo da Cidade-Morta.
No comeo da manh deste sbado, aconteceu o sorteio aqui mesmo no gabinete presidencial de modo simples
e aleatrio pelo computador. E pela vez vigsima primeira
de trinta, a sede do Festival ser aqui mesmo na Capital de
Lisarb, Rio de Janeiro.
(Uma barulheira mescla de palmas e gritos ecoou longe at chegar nossa cela; era bvio que os policiais estariam comemorando em estarem incumbidos por cuidar de
todo aparato de proteo e vigilncia, assim como o comando dos robs.)
(No Rio, existia apenas uma Cidade-Morta, que, por
acaso, ficava bem perto da delegacia; as demais, logo no

50

CIDADES-MORTAS

incio da dizimao, foram derrubadas e transformadas


condomnios de manses, s vistas de quem quisesse ou
no olhar. Um lugar de muitas rvores, flores e at pequenas lagoas.)
Como sempre, continuou o Presidente nossos
Eleitos este ano no faro feio. Dei uma conferida em todos
na lista e, julgando pelas fotos, creio que daro um show
parte. Ele sorriu levemente e aps um suspiro animado,
aduziu: Bom, bom, acho que j falei o que tinha para falar.
Me despeo aqui. Fiquem agora com Pedro Britto, com a
divulgao dos nossos 20 selecionados.
A imagem do Presidente Vargas desapareceu para surgir a do apresentador oficial do Festival das Cidades-Mortas.
Pedro Britto era um homem magro, de cabelos grisalhos,
orelhas ligeiramente pontudas e culos de aro quadrado.
Ol, ol! comeou ele animadamente. Aqui estamos novamente para mais uma edio das Cidades-Mortas!
Bom, como de costume, o programa de hoje no ir
se demorar muito; s iremos revelar os nomes que todos ns
estamos loucos para saber! Ento, sem mais delongas, vamos logo conhec-los!...
A foto de uma garota negra sobreps a imagem de Pedro, com uma legenda explicativa abaixo; a voz do apresentador leu o escrito:
Pessoal, a nossa Eleita primeira, que atente pelo
nome de Aline Silva, 16 anos, moradora do setor-Veneza da
Cidade do Amazonas, no norte da nao. A foto mudou
para a de um garoto, tambm negro. E a est o rapaz. Seu
nome Kleber Souza, 18 anos, morador do setor-Barcelos
da mesma Cidade...
(Par: Rita Oliver loura de cabelo curto e olhos
azuis , 15 anos, setor-Boim. Antnio Verdelho moreno,
de cabelo liso mais que curto e olhos castanhos , 18 anos,
setor-Breves.

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DNER B. LOPES

Mato Grosso: Estela Duarte ruiva de cabelo tranado e sardenta , 18 anos, setor-Lapuna. Jean Rocha magricela, de cabelo crespo cor de mel , 16 anos, setor-Luciana.
Maranho: Renata Zoth negra, de aparncia atarracada e perdida , 15 anos, setor-Balsas. Bruno Meireles careca,
olhos verdes e ligeiramente saltados , 17 anos, setor-Caxias.
Braslia: Monique Feltrin negra, de cabelo curto e
liso, alta e com expresso de descaso , 17 anos, setorSerandi. Marcelo Cotrim tambm negro, cabelo de meio centmetro e queixo largo , 17 anos, setor-Larga.
Bahia: Andrea Moura corpulenta e cheia de espinhas;
cabelo meio solto comprido e partido ao meio , 18 anos, setor-Esconso. Carlos Malfacini louro e forte, com cara de
zangado e de poucos amigos , 15 anos, setor-Casa Nova.
Minas Gerais: Graziela Adum morena e bonita, com
um leno florido sobre a cabea sem cabelos , 16 anos, setor-Ipatinga. Diego Rocha barbudo de nariz adunco e cara
larga , 18 anos, setor-Caratinga.
Rio Grande do Sul: Vanessa Baptista ruiva de cabelo
ondulado; magra, com os olhos injetados , 15 anos, setorTapes. Andr Avim , rechonchudo, com orelhas de abano e
sobrancelhas duas vezes mais espessas que o normal , 18
anos, setor-Pelotas.
So Paulo: Sabrina Segathi morena, olhos levemente esticados e s sorrisos , 17 anos, setor-Olmpia. Danilo
Couto alto, cabelo encaracolado, bochechudo e de testa
enorme , 15 anos, setor-Aparecida.
E por ltimo e bem mais importante para mim , o
Rio de Janeiro. A garota se chamava Patrcia; tinha o cabelo
longo e louro, olhos verdes, com uma grande cicatriz reta que
ia da tmpora direita ao lbio superior. Era do setor-Alfredo
Chaves e tinha 17 anos; no parecia estar com medo por ter
sido selecionada para o Festival. O garoto, assim como Patrcia, eu nunca vira na vida. Era negro e muito forte, quase

52

CIDADES-MORTAS

sem cabelo; seus olhos eram pequenos e muito pretos. Era do


setor-Niteri e tinha 17 anos. Seu nome era Rafael Soares.)
E tudo sumiu aps Pedro Britto anunciar que a qualquer momento voltaria para nos deixar informados. Segundos aps a TV ter se desligado, William comentou:
Esse ano vai ser diferente. Os Eleitos parecem do
tipo matar ou matar.
confirmei sem nenhuma adio; no queria muita
conversa. Mas como o outro pouco se importava, tornou a falar.
Sorte sua de no ter sido escolhido. Imagine voc no
meio deles...
Fechei os olhos, irritado. Razes todas para o que ele
dissera, mas ele parecia mais achincalhar, e como eu no o
considerava um amigo, levei para o lado ofensivo, como as
piadas dos garotos do orfanato.
Continuei quieto, implorando em pensamento que
William no voltasse a abrir a boca para falar besteiras.
Mas... Sabe, eu...
Estou pensando na gente comear a pensar em como
iremos fugir soltei.
Como eu estava no beliche superior, no pude ver sua
expresso de imediato, mas a julgar pelo silncio feito, no
se precisava de nenhuma imagem. Ele ento se levantou e
me encarou com um sorriso fino que dizia bem: Perfeito.
Estou pronto para ouvir pouco e falar muito!
Pensou em algo?
Para falar a verdade, no muito admiti em resposta. A partir da, s se ouviu sussurros. Quando a fumaa
aumentar, comeamos a gritar at que algum aparea...
Um de ns tem de fingir estar desacordado interrompeu-me. A, quando o policial-carcereiro nos tirar
daqui, vai dar prioridade em algemar. E quando ele estiver
pronto para fazer isso no acordado, o outro, se possvel, rouba a arma e...

53

DNER B. LOPES

No vai haver mortes j fui avisando. Vamos s


sair daqui.
OK... Ento o prendemos em alguma cela. Ou s o
ameaamos.
Certo... e voc sabe como achar a sada? perguntei.
Tenho uma ideia ele respondeu. Me trouxeram
direto para a cela quando fui preso. Pelo que me lembro, o
caminho era em forma de L.
Quanto tempo daqui at l correndo?
H... uns dois minutos no mximo.
Tempo suficiente para no sermos pegos?
Tempo suficiente para nos escondermos debaixo de
um dos carros. Havia confiana na voz de William. Era
mais que esperana; era certeza. Se dermos sorte, usaro
ele para nos buscar pelas ruas...
Aquela ltima frase desabou o muro de confiana que
as palavras de William construram em mim. Era to... incerto. Improvvel.
No sei, mas posso apostar que no. Eles so muito
cheios de si aqui. Acham que nada, nem ningum, escapa.
Se bobear, nem aqui dentro da delegacia deve haver. Era
apenas um comentrio, mas ainda assim pendia mais para a
verdade do que o oposto.
Trs dias... me peguei dizendo algumas vezes.
Trs dias... copiava William. Por mais que ele estivesse ali muito mais tempo que eu, era difcil dizer qual dos
dois estava mais ansioso para sair dali. Ele j devia ter se
acostumado quela cela, e por mais que quisesse deixar o
lugar, conseguiria muito bem aguentar mais trs dias. Quanto a mim, em estada h pouco tempo, trs dias significava
uma eternidade. Frustrao absoluta.
E era a que eu me tornava o mais ansioso e sedento
pela fuga.

54

CAPTULO SEXTO

NA PRIVADA

Dia Terceiro aps a confirmao dos Eleitos. Tambm conhecido como Dia Primeiro do Festival das Cidades-Mortas. O dia em que todos selecionados chegariam
em carros em diferentes pontos da CidadeMorta e comeariam a lutar por sua sobrevivncia durante as futuras duas
semanas.
Na vspera, no fim da tarde, a RGS-14 exibiu duas
horas cheias com entrevistas Eleito-cmera, para que pudssemos conhecer melhor os selecionados por eles mesmos. Havia histrias tristes, emocionantes, engraadas e
chocantes, tambm. A maioria, no entanto, possua sempre a mesma rotulao: Eleito pobre que precisou trabalhar cedo para poder ajudar no sustento da famlia para no
morrer de fome.
E entre as duas dezenas, apenas dois eram ricos ambos da mesma Cidade; Braslia. E todo mundo sabia que,
quando o filho de algum rico era selecionado, significava
duas coisas: ou o pai era algum odiado (na maior parte das
vezes, negro), ou simplesmente pedia para os colegas votantes para escolherem seu filho ou filha. Bom, era incio de
tarde e tnhamos acabado de almoar uma comida horrvel,
mas raspamos at o ltimo gro para no passar fome depois
de fugirmos isso se consegussemos.

55

DNER B. LOPES

Will colocava seu par de sapatos cinza sem cadaro


para combinar com seu conjunto unicamente da mesma cor,
de prisioneiro mais velho. Eu j estava pronto, com meu conjunto exclusivamente branco e amarrotado. Estava sentado
na privada batendo o p ininterruptamente no cho, roendo
a carne que ladeava as unhas com ferocidade.
A hora era aquela. Nada podia dar errado. S tnhamos uma chance. Uma chance.
Aquela conhecida sensao de inquietao e ansiedade, imdicas, tomou conta do meu corpo. Alguma coisa, e
no era vmito, parecia querer sair garganta acima e se libertar. Uma sensao boa. Esperanosa. Agradvel, at.
Tudo bem? Will me perguntou, pondo-se de p.
Tudo respondi. Demorou quase um minuto inteiro
para eu me tocar e retribuir: E voc?
Tambm respondeu. Eu s estava pensando...
que no tenho para onde ir. No tenho nenhum familiar no
setor, e vai ser quase impossvel atravessar a fronteira.
Ainda sentado, fui tomado por um pensamento muitssimo desagradvel. Olhei para meus pulsos plidos. Uma
sensao ruim. De desesperana.
Droga rosnei apoiando a testa com a mo.
O que foi? a pergunta de Will denotava certa inquietude.
Os Chips lembrei. Ainda temos os Chips...
Ah, isso. Will suspirou com alvio. Est tudo
bem, cara.
Como assim? Caso consigamos sair daqui, eles s
precisaro apertar alguns botes para nos rastrear, e a...
Mas uma risada sbita e gutural me interrompeu. Era como
se Will pensasse que eu fosse algum tipo de piada ruiva
ambulante.
Cara, voc muito ingnuo disse. De tudo, primeiro: somente os Governos das Cidades possuem o controle

56

CIDADES-MORTAS

de rastreamento de Chips; e usam esse recurso apenas em


casos de extrema importncia. Alm do mais, o delegado
daqui no vai se humilhar e pedir ao Governo para rastrear
dois moleques fujes.
Cimento. Tijolo. Muro reerguido.
Era estranho at mesmo engraado a maneira com
que Will exalava e hauria confiana em mim. Como uma
respirao. Contnua. Instvel.
E... comecei a dizer. Cara, eu tambm no tenho
para onde ir. Esqueceu que eu morava num orfanato? Bom
contraps Will, entendendo o que eu quisera dizer , pelo
menos voc tinha um lugar para ir.
Pois redargui : tinha.
Mergulhamos ento num silncio estranho. De expectativa. Um silncio que no se precisava de palavras para ser
quebrado. (Na verdade, poderia muito bem continuar inteiro.) Simplesmente sabamos o que viria a acontecer posteriormente.
2x1
Aqui lhes apresento duas aes sobre a histria que
obviamente voc j sabe e uma pequena observao que,
pelo menos para mim, deva ser ressaltada como algo, digamos, curioso.
(1) Aquele seria meu ltimo dia na delegacia.
(2) Eu iria pousar de bico no Festival das Cidades-Mortas.
(1) O processo de mudana em mim comeava a partir
daquela fuga.
certo que voc concorde comigo pelo menos nas
duas ressalvas. Mas vou lhe perguntar uma coisa que, no
entanto, certamente voc no saber responder.
Sabe como tudo isso acontece?

57

CAPTULO STIMO

NO ESTACIONAMENTO

A fumaa dimanava aos borbotes quando Will e eu


comeamos a gritar para o policial-carcereiro.
(Socorro! Socorro! Algum! Ajuda!...)
Aos tropeos, o policial-carcereiro, de nome Elder, parou diante da cela, sem saber direito o que fazer. A fumaceira
aumentava demasiadamente mais rpido. Comeou ento a
entrar em meus pulmes. Comecei a tossir, tapando a boca e
o nariz com a mo para reter um pouco a entrada de fumaa.
Mas no se pode dizer que ajudou muito. Eu no sabia quanto
mais tempo aguentaria consciente. A nica coisa que fazia era
implorar para Elder abrir logo aquele caralho de cela.
Ao me virar, lobriguei Will cado perto dos meus ps.
Desacordado. Aparentemente.
Sem escolha, o policial-carcereiro tirou o carto azul
e passou-o no leitor. As grades correram espao suficiente
para que ele pudesse tirar Will primeiro sem que eu pudesse
passar. Depois, antes mesmo de ele sacar as algemas para
me prender, antes de qualquer coisa, Will levantou-se sorrateiro e o empurrou pela cabea na direo da parede minha
direita com toda fora.
Ainda desnorteado, Elder avanou para ele, mas consegui me esgueirar pelo vo das grades e tirei sua arma do
coldre.

59

DNER B. LOPES

Para eu disse, mirando. (Tosse. Tosse. Tosse.)


Fica quietinho (tosse) onde est.
Elder levantou as mos, em silncio.
Vai pra parede mandei. Ele se afastou e andou de
costas at encostar na parede.
Will agora estava ao meu lado.
Tudo bem? me perguntou. Fiz que sim. Voc
devia ficar agachado. A fumaa paira mais para cima...
Ele, ento, Will, tirou a arma da minha mo de leve
num D aqui, sem deixar de mirar.
A, Elder, voc at que no to insuportvel quanto
seus outros colegas, mas queremos sair daqui, e voc no
nos deixaria fazer isso...
O outro cerrou a mandbula. Encarava Will com um
fogo assassino nos olhos escuros. Ele ia abrir a boca; se fosse para rebater ou para gritar, eu nunca saberia, pois foi silenciado pelo tiro.
(Armas P-LB de grosso calibre no faziam barulho,
diferentemente do estrago.)
O peito de Elder pareceu explodir como um vulco
em erupo. Jorrou sangue para todo lado, inclusive em nossas roupas e rosto. Ele tombou para frente como uma tbua
e caiu de cara no cho.
Graas fumaa que saia pelo tubo de ventilao mais
acima , ficava pouco difcil discernir o corpo de longe. O que
voc fez? eu disse a Will, encarando atnito o corpo frente.
Antes de qualquer coisa, correu at Elder e lhe roubou
o carto-passagem.
Talvez precisemos disso... Vamos. Corra, Arthur!
E me puxou pelo brao por dois metros.
Disparamos a correr.
Ei! a voz pertencia ao outro nico prisioneiro.
Como estava distante da nossa cela e a fumaa
no passava da penltima, no fazia ideia do que estava

60

CIDADES-MORTAS

acontecendo. Will parou quando passamos por ele. (Negro, alto, muito magro; vestido de roupas alaranjadas.)
Por favor, me tirem daqui. Eu posso ajudar vocs no que
quiserem...
Acho que no, otrio cortou William com um sorrisinho. Afinal, lugar de animal na jaula, hum?
O prisioneiro se enfureceu e exibiu dentes muito pontudos e amarelos. Parecia rosnar.
Filho da puta!
Sei que sou replicou William. Antes de prosseguirmos, ele levantou a arma e fez mira.
Segurei seu brao e o fiz descer guisa de alavanca.
Qual o seu problema?! No lembra do que eu disse? Sem
mortes!
T, t bom ele suspirou com impacincia. Voltouse para o prisioneiro encolhido num canto e ameaou num
sussurro psictico: Se voc gritar, juro que volto e atiro no
meio dos seus olhos.
Vamos, finalizou para mim.
Dois pensamentos repentinos:
(1) Eu queria libertar aquele prisioneiro e enfiar
William em seu lugar.
(2) Eu definitivamente no podia confiar nele.
Ao fim ou comeo do corredor de celas, paramos.
William se deitou colado parede do lado direito (no sei
por que, mas fiz o mesmo). O mais escondido possvel,
olhou para os lados. Em seguida, levantou-se.
Est limpo anunciou. Vamos pela esquerda.
pra l que fica o estacionamento.
Assenti uma vez, com o mesmo pensamento em mente.
No trs o cacete. Arrisquei uma olhadela pelo corredor. Barra limpa. Comecei a correr na ponta dos ps sem
fazer barulho. William me seguiu em passadas desajeitadas,
e at pareceu achar graa.

61

DNER B. LOPES

Seguimos cerca de cinquenta metros em linha reta at


toparmos com um policial distrado, a uns vinte metros
frente. Demorou um pouco at notar que se tratava de prisioneiros. E antes de sacar sua arma, e William a dele, puxei
o gordo para o lado esquerdo, onde a trs metros havia uma
passagem para outro corredor, que era igualmente largo,
cheio de portas e outros corredores.
Por mais que William fosse trs vezes mais pesado
que eu, at que parecia cheio de flego e agilidade nas pernas. O policial, porm, no parecia ter sido deixado para
trs. Provavelmente levaria menos de um minuto para nos
capturar.
Direita gritou William para mim, arfante. Segundos aps, sem nem ao menos me virar para ver se ele estava
muito longe, virei para outro corredor.
Fugitivos! Fugitivos! berrava o policial ao longe.
Esto na ala um, corredor cinco...
Eu estava me aproximando de um extintor de incndio
azul. Ento tive uma ideia (para fazer o policial calar a boca
sem ter que mat-lo). Meio desajeitado, freei, parando ao
lado do aparelho.
O que est fazendo? William me perguntou enquanto passou por mim, cessando os passos logo em seguida. Eu estava penando para tirar o extintor da parede. No
era novidade. Nunca tive foras.
William me passou a arma e fez questo de fazer ele
prprio o servio de remoo.
O policial no gritava mais. Parara. A manga esquerda
arregaada do casaco cinza deixava mostra um relgio de
tela retangular em seu brao o mesmo de Flix , onde
certamente fora para ele que gritara. Estava dando alerta aos
colegas.
(Mas sabamos que o nmero de agentes ali havia reduzido drasticamente em razo do Festival. As ruas,

62

CIDADES-MORTAS

e principalmente os arredores da Cidade-Morta, precisavam


estar em viglia redobrada e constante. Por aquela razo no
havamos sido pegos como normalmente aconteceria.)
Olhei para a arma presa em minha mo trmula.
No atire disse William, por fim segurando o extintor. S tem uma bala, que ser usada em caso de extrema necessidade.
O policial sorriu e, sem dizer palavra, voltou sua arma
similar ao coldre, como quem diz: Vejamos do que so capazes, ento. Avanou um passo curto, seguido por outro.
Vagaroso.
Segue correndo William sussurrou para mim.
Vire para a direita depois de uns dez metros... Sua voz
estava realmente muito baixa. Eu sabia que o agente no tinha ouvido nada porque simplesmente eu, estando s a dois
metros de distncia, tive sobeja dificuldade para tal.
(Para falar a verdade, estava pouco me fodendo para
ele, e no seria um gesto de bondade que me faria mudar de
ideia. Por essa razo, nem tentei impedi-lo. Seria at melhor.
Cada um seguindo seu caminho.)
Corri. O policial correu. William se preparou e lanou, at onde pude ver, o extintor; com mira e fora incrveis
na direo dele. O aparelho se chocou com violncia contra
o trax do agente, lanando-o ao cho.
William ps-se a correr, e no demoraria a me alcanar.
Direita novamente. Dali, esquerda. Cerca de trinta
metros frente, uma larga porta dupla de vidro. A mesma
que me deu boas-vindas quando passei por ela, sendo levado
pela cerviz por Flix.
ali eu disse em xtase. Desabalado, corri como
nunca o fizera antes. Ao me aproximar o bastante, a porta
dupla deslizou, afastando as metades.
Corre! gritei para William; eu estava j um passo
do lado de fora. Como comentara antes, pouco me importava

63

DNER B. LOPES

com ele, mas ali, na Porta Que Se Abria, no havia volta.


Se ele fosse pego, foderia tudo. De alguma maneira, foderia.
Chegou. Afastamos. Portas se beijando.
O estacionamento teve seu nmero de carros reduzido tanto quanto os policiais. Havia, contadas em trs segundos, cinco viaturas aquelas brancas e enormes. Todas
dispersas. O porto enorme de entrada estava como assim?! entreaberto.
William se preparava para correr, quando (merda,
eu tinha que parar com aquilo) segurei seu brao e disse:
No iremos muito longe se formos por l.
Ele fez cara de quem no entende e perguntou:
Como assim? Para onde vamos, ento?
Como resposta, lembrei-lhe de sua prpria e ainda
improvvel demais ideia ao apontar para o p-direito da
viatura mais prxima. Ele assentiu, rememorando-se, e partimos rpidos e sorrateiros at ela.
Prendi a arma no cs da cala sem bolsos (presidirios
realmente na viso das autoridades no precisavam de
bolsos), rente ao saco, rezando modo de dizer; no sou
religioso, tampouco ateu para que no disparasse, ou o
estrago seria minhas bolas saindo pelas barras da cala. O
outro enfiou o carto-passagem dentro da cueca (e ficou claro que eu nunca botaria a mo nele, pelo motivo que fosse).
Nos deitamos e nos arrastamos para debaixo do veculo. (Uma observao sobre o p-direito do carro: ele tinha
altura suficiente para, se passssemos por alguma lombada
na rua, no sermos esmagados-ralados-acabados.)
Havia vos grandes e firmes o bastante ali para aguentar nosso peso e fazer passar nossos braos num abrao que
menos cansava.
Nem um minuto se passou e as portas de vidro se
separaram e, meio desnorteado, o agente que William tinha
arremessado o extintor apareceu. Prendi a respirao e me

64

CIDADES-MORTAS

juntei ao mximo ao veculo; a tremedeira se entabulou


por meu corpo e aquela sensao ruim de que tudo deu
errado me dominou. Ele, ento, pareceu avistar o porto
entreaberto, pois soltou um praguejo que se podia ouvir a
quilmetros de distncia, seguindo logo aps at l. Mas
ento, outros dois policiais tambm apareceram no estacionamento. Um era muito alto e forte; o outro, o antnimo:
pequeno e mirrado; ao lado do colega, parecia mais uma
criana de barba rala. O grando, numa voz ressonante e
ttrica, gritou:
Ei, Nestor! Recebemos o chamado!... E seguiram
ambos na direo do outro agente. Embora no estivessem
muito perto, se podia ouvir um fio da conversa que se seguiu: Desculpe, estvamos com o delegado; fomos incumbidos de levar... E foi interrompido por uma srie prpria
de tosse. Prosseguiu: Voc sabe. Estamos indo. Daqui a
pouco vai comear o Festival... Ele disse aquilo com tanta
verve que chegou a me irritar profundamente. Outro maldito
sdico que se deliciava ao ver jovens serem torturados at a
morte. Mas s de pensar no tamanho daquele cara e relembrar daquela voz horripilante, j me cagava todo.
Quantos fugiram, Nestor? quis saber o policial
mirrado, que no demonstrava tanto entusiasmo quanto o
colega ao lado para com o Festival.
Dois. Os dois menores foi a resposta. Devem ter
escapado pelo porto... MAS QUEM FOI QUE DEIXOU
ESSA MERDA DE PORTO ABERTO?! Mas no houve
ningum para lhe responder.
O mirrado prosseguiu:
No se preocupe. Na volta pegamos os dois e damos
um jeito neles.
Nestor assentiu.
O delegado me mandou ficar aqui at o fim da
noite... Ah, cara, mas quando eu reencontrar com aquele

65

DNER B. LOPES

gorducho filho da puta vou fazer ele comer concreto de


tanto que vou socar a cabea dele na parede!
William ao meu lado rui baixinho pelo nariz, achando
graa. Ele achava graa no que no tinha nada de engraado!
Os outros dois policiais tambm haviam rido; o que
abafara o de William, perguntando a Nestor o porqu de tanta raiva.
Ele me acertou com um extintor! explodiu este em
resposta. Eu vou pegar aquilo enfiar bem no meio do rabo
dele...
Mais risos. Meus ombros os msculos, digo comeavam a doer levemente, mas nada que chegasse a incomodar.
Por fim, se despediram. Nestor abriu o porto enquanto os colegas seguiam para viaturas; cada um na sua. O grando pegou uma fora do meu alcance de viso. O mirrado
a, porra! , a nossa. Ainda assim, antes de toda alegria
que comeava a me invadir, houve um momento (enquanto
via seus ps se aproximarem) que pensei em me soltar do
tudo que abraava e sair correndo eito um doidivanas bundo. Mas me aguentei. Virei a cabea para a direita com dificuldade. William me olhava, sorrindo. Seus olhos pareciam
brilhar de tanta felicidade.
Eu mal acreditava que o to improvvel se tornara
provvel. Acontecera! Havamos conseguido; um jovem
gordo espinhento e um magricela medroso e sem msculos,
fugir com xito de uma das delegacias de polcia mais conceituada de todo setor-Cidade!
Trs pensamentos invadiram minha mente antes de a
viatura ser ligada e comear a se mover:
(1) Eu odiava s metade da metade de 1% menos
William.
(2) Sabia que isso acabaria em pouco tempo.
(3) Marco no era, nem de longe, um filho da puta.

66

CAPTULO OITAVO

NA RUA

Faltava pouco mais de cinco metros para que passssemos dos limites da delegacia quando a viatura freou mansamente. Vi as botas e as barras da cala de Nestor a menos
de um metro dos meus olhos.
Se encontr-los na rua disse ao nosso motorista ,
traga-os intactos para mim...
Desculpa, cara, mas o carro vai estar cheio pra isso;
se que voc me entende.
Na volta, quero dizer rebateu Nestor. No faam
nada com eles. Deixa que do resto eu cuido.
Como quiser, amigo.
Mais atrs, o barulho de impacincia foi transmitido
por meio de buzinadas.
No consegui ouvir a breve despedida entre Nestor
e o Mirrado porque esse ltimo acelerara o veculo e j foi
partindo alm-delegacia.
Quase trs minutos se passaram quando paramos novamente, defronte a um, ao que me pareceu, hotel. No bairro de Ipanema. volta, separado por um cordo eltrico
de isolamento, um enorme tambm, ao que me pareceu
grupo de pessoas gritava, alucinado. O Mirrado desceu
do veculo e se direcionou em passos rpidos na direo
do portal.

67

DNER B. LOPES

William suava em bicas em razo do esforo feito para


se manter preso junto ao sob-carro. Seus msculos tremiam
levemente, e eu sabia que cinco minutos provavelmente
seria o tempo em que se aguentaria firme. Eu, no entanto,
no me dava nem um minuto a mais em relao a ele. (No
adiantava ser magro se no tinha msculo algum...)
Est tudo bem? me peguei perguntando a ele.
Na verdade, aquela pergunta pendia mais para o: Se voc se
soltar, seu gordo maldito, acabou de vez para ns dois; e vai
se preparando para um banquete de reboco de parede e ter
aquele lugar de trs violado por um extintor de incndio...
Sim William respondeu, e embora sua voz tremesse, ela me passava segurana. E onde diabos estamos?
Possivelmente diante de algum hotel respondi.
Parece que o policial foi buscar algum... ou prender...
Buscar algum? indagou William, mais para si mesmo.
Em seguida, de sbito, se empalideceu. Aquilo
realmente havia me botado medo.
O que foi? perguntei sem querer perguntar. Mas o
outro simplesmente tornou a aderir expresso confusa da
primeira interpelao e respondeu: Nada. que me lembrei de um lugar que podemos usar como esconderijo quando conseguirmos sair debaixo dessa droga de carro... uma
casa abandonada que fica na mesma rua onde eu morava.
Como est para escurecer, vai ficar fcil corrermos sem nos
notarem.
No com todo esse conjunto atrai-luz que usamos,
pensei, referindo-me s cores das roupas. E nem puxei assunto sobre o tal Esconderijo Lembrado Abruptamente Sob
Um Grande Momento De Tenso. Decididamente no era
hora para aquilo.
Mas ento, menos de um minuto depois, a gritaria
nossa volta se intensificou de um jeito exagerado. E as
pernas do Mirrado apareceram juntamente com outros dois

68

CIDADES-MORTAS

pares ladeando-o. Um casal. O policial grandalho, que at


ento se encontrava na viatura s costas, avanou at o colega e levou consigo o par de pernas feminino. Nosso motorista acompanhou o outro quem quer que fosse para dentro
do veculo pela porta traseira e no se demorou a sair dali.
William ento retomou a expresso descorada; s que
agora muitos % de vezes mais plido.
Diz o que aconteceu! intimei-o num grito que pudesse sobrepor ao ronco do motor. E sem mentiras!
Ele de fato tentou falar, mas nenhum som saa de
sua boca, enquanto ela parecia se mover em formao de
palavras.
Incitei-o a falar por mais duas vezes j meio desesperado at que ele finalmente conseguiu dizer, alguns minutos depois. Uma nica palavra. Tartamudeada.
F-Festival.

69

PARTE SEGUNDA

SENTINDO

E, aos Eleitos, uma surpresa: dois jovens adolescentes fugiram de uma delegacia prxima, e espertamente
escaparam debaixo de uma viatura que trouxe um de vocs para a Cidade-Morta. Seus nomes so Arthur e William.
Os organizadores decidiram manter os dois no Festival.
Contudo, caso sobrevivam, no tero os mesmos direitos
que um Eleito vencedor: eles apenas tero direito a um dos
dois pedidos.
Sendo assim, William e Arthur, sejam muito bemvindos.
Agora, soltaremos os soldados-robs.

73

CAPTULO NONO

RAIVA

Era bvio. Estava tudo na minha cara.


Era tradio os Eleitos anfitries chegarem CidadeMorta por ltimo; por essa razo a gritaria, o cordo eltrico
de isolamento... Como eu tinha sido burro de no ter percebido antes! Estvamos rumando direto para o inferno que
toda minha vida temia somente em pensar!
E para melhorar, no podamos nos soltar do veculo
porque simplesmente as possibilidades do outro logo atrs
passar por cima e nos esmagar era quase certa.
Por sorte eu estava suando em bicas, o que fez com
que meu choro silencioso no fosse percebido por William.
(A ltima coisa era ser consolado por algum que eu nem
considerava suportvel.)
Eu no podia acreditar que tudo aquilo realmente estava acontecendo comigo. Srio. Certamente a audincia explodiria ao sermos descobertos. Rodaramos
o mundo como a primeira dupla de presos adolescentes que fugiram da priso e caram inesperadamente no
maior evento nacional. Obviamente, os organizadores
no seriam to burros a ponto de nos tirar dali. No. Eles
queriam um show. Dois adolescentes prisioneiros era a
mais receptiva surpresa que poderiam esperar em ter no
Festival...

75

DNER B. LOPES

O carro ento comeou a desacelerar enquanto fazia


uma curva para a esquerda como quem se prepara para
guardar o carro na garagem. Pensei em me soltar e comear a rolar loucamente para depois tentar me esconder, mas
tudo naquele pensamento se ligava ao fracasso; de todas as
formas, pois ainda havia a outra viatura atrs; alm de tudo
volta estar sendo televisionado ao vivo e imensamente vigiado pela Guarda de Elite da Cidade.
O carro ganhou uma subida que no parecia mais ter
fim, assim como as inmeras curvas. Meus braos j no
aguentavam mais... E foi quando fizemos uma curva que
o veculo atrs deixou de nos seguir, rumando para outro
caminho.
Esperei mais meio minuto para ter certeza, e quando
a obtive, disse a William que j era seguro nos soltarmos.
Quando notou a ausncia dos faris brancos atrs, no se
demorou nem um segundo para a se largar de encontro ao
cho. Sem pensar direito, imitei-o.
Rolamos por algum tempo pelo asfalto esburacado
at parar quase um do lado do outro, defronte a uma espcie de bar antigo. Ralamos os braos, pernas e rosto, mas
nada de grave. Por sorte a arma presa sob o cs da minha
cala no disparou.
A iluminao ali vinha at onde minha vista conseguia alcanar de um poste grande e anoso com uma lmpada incandescente (e lmpadas dessa espcie so deveras
raras de se encontrar em Lisarb; a iluminao de toda nao
possua, como cor predominante, o branco). Tudo era silncio. Ao nos levantarmos, pudemos observar todo lado leste
do setor-Cidade, at a imensido do mar. De l de baixo se
podia ouvir longinquamente a barulheira dos festeiros.
Droga sussurrou William de modo indignado, alteando a voz a cada reiterao, at atingir o grito: Droga.
Droga. Droga! Droga! DROGA! DROGA!...

76

CIDADES-MORTAS

Para com isso, cara! chiei segurando seu brao,


muito embora, por dentro, estivesse to irado quanto ele.
No. Era pior. Era mais desesperador...
Eu no queria que fssemos descobertos no momento.
Coisa essa que j no se precisava preocupar: o lugar cada
pedao, por mais reservado que parecesse ser era tomado
por cmeras. Cmeras e microfones superpotentes. Aquela
lmpada incandescente naquele poste, por exemplo, possua
esses dois equipamentos, assim como centenas de tantos outros lugares espalhados pela ruazinha meio inclinada.
Naquele momento, os organizadores j deveriam saber que havia invasores, e pelas nossas roupas que pertencamos delegacia mais prxima.
Possivelmente, naquele exato momento, estariam
pensando em tempo recorde o que fariam conosco...
O que faremos agora? perguntei com a voz trmula.
Vamos sair da rua, primeiro William respondeu.
Havia uma portinha de madeira entreaberta ao lado do
antigo suposto bar, e foi para l que seguimos, desaparecendo numa desconfortvel escurido.
No vai demorar muito para que os soldadosrobs
sejam espalhados comentou ele um pouco minha frente. (A lembrana de que os soldados-robs estariam nossa
busca a qualquer momento me apavorou ainda mais.) Vai
ser depois da apresentao do Pedro Britto para os Eleitos,
que est demorando mais que o comum.
Devem estar decidindo o que fazer conosco eu
disse.
Houve uma concordncia gutural de sua parte.
Acho que vo nos deixar ficar comentei com a voz
quase inaudvel. Querem um show, e o que mais emocionante poderia ser depois da nossa apario?
Mas ser um tipo de armadilha, oua o que eu
digo William comentou. No somos Eleitos, e sim

77

DNER B. LOPES

intrusos. certo que no teremos as mesmas regalias


que os outros.
Concordo, mas no sei...
Escuta, no d pra...
Mas William foi interrompido por um TUM,
TUM abafado, como quem toca num microfone para
ver se est funcionando. Em seguida, a voz de Pedro Britto
reboou por toda C-M graas ao exrcito de alto-falantes:
Boa noite, Eleitos. Sejam bem-vindos trigsima
edio do Festival das Cidades-Mortas. Meu nome Pedro
Britto, e vocs iro, como de costume, receber algumas informaes e outras curiosidades, entre aspas, sobre esta edio.
Como j devem saber, cerca de cinco milhares de soldados-robs, seus piores inimigos, sero espalhados daqui
alguns pouqussimos minutos para procur-los e tortur-los
at a morte. Sabem, tambm, que apenas uma coisa poder
salv-los deles pelo menos por vinte quatro horas , que
a obteno da corrente com o pingente da Mscara de Prata.
Cada rob tem um sensor que os informa por quanto tempo
o Eleito est por carregar o objeto. E no se esqueam da milhar dos robs-silvanos, que por onde passam destroem todo
mantimento; no so atacantes, mas tm um sensor que, ao
tocados, descarrega uma onda eltrica bem dolorosa. Existem
duas dezenas de correntes da Mscara de Prata pela CidadeMorta, assim como cinco mil lanternas, cinco mil armas, cinco mil cartuchos de munio, alm dos mais diversos apetrechos de sobrevivncia. gua e mantimentos podem estar em
qualquer lugar, tanto provveis quanto o contrrio. A gua encanada est imprpria para consumo, e pode at matar quem
a tome... Houve uma pausa que me pareceu que Pedro havia
terminado, mas ele ainda teve uma adio. Vocs tambm
encontraro em alguns lugares bas pequenos e muitssimas
chaves que os abriro. Esses bas trazem consigo coisas que
podem ser muito teis para vocs. Lembrem-se disso.

78

CIDADES-MORTAS

Outra pausa desta vez mais curta.


E, aos Eleitos, uma surpresa: dois jovens adolescentes fugiram de uma delegacia prxima, e espertamente
escaparam debaixo de uma viatura que trouxe um de vocs para a Cidade-Morta. Seus nomes so Arthur e William.
Os organizadores decidiram manter os dois no Festival.
Contudo, caso sobrevivam, no tero os mesmos direitos
que um Eleito vencedor: eles apenas tero direito a um dos
dois pedidos.
Sendo assim, William e Arthur, sejam muito bem-vindos.
Agora, soltaremos os soldados-robs.

79

CAPTULO DCIMO

SEDE

Temos que entrar em alguma casa eu disse em tom


de urgncia. Precisamos nos equipar.
Tudo bem Will disse. Tem uma luzinha l na
frente... Seguimos naquela direo o mais depressa
possvel, e, no fim das contas, topamos com outra rua; uma
viela com subida fraca. Devia ter no mximo umas dez casas
de cada lado. Tudo com aspecto abandonado. Tudo com um
aspecto tenebroso.
Vamos l Will disse. Ele foi na frente e entrou na
primeira casa direita; sem porto, com a porta escancarada
e suspensa pela dobradia de baixo.
Outro breu.
Ser que no tem luz? perguntei cheio de medo.
Para mim, a qualquer momento apareceria um soldadorob de um canto com sua CH-P de calibre fendido. ( uma
arma exclusiva de policiais. Quando se aperta o gatilho,
um tipo de onda eltrica vai de encontro aos Chips nos
pulsos da pessoa em mira e a imobiliza com uma dor tremenda. A distncia para que o disparo seja efetuado de
at dez metros.)
Procure algum interruptor sugeriu Will. Deve
estar preso em alguma parede...
O que isso? eu quis saber.

81

DNER B. LOPES

Voc nunca estudou Histria-Eletricidade? Interruptor um dispositivo que interrompe ou aciona o fluxo da
corrente eltrica no local; nesse caso, a luz. Era o que se
usava antigamente, antes de serem substitudos totalmente
pelos sensores de voz ou presena.
Tateamos ento apressados as paredes, de cima a
baixo, e s encontramos o interruptor dois minutos depois,
a trinta centmetros da porta de entrada, a um metro e meio
de altura. Apertei o pequeno boto retangular para baixo e
houve um estalido mnimo. No mesmo instante, uma luz
mbar muito, muito fraca se acendeu.
A suposta sala no era grande nem pequena, e tambm
no possua muitos mveis; os que l havia dava para se contar nos dedos: uma mesa grande de madeira sem cadeiras, no
centro, uma TV com a tela quebrada a um canto no cho, uma
mala de rodas, uma mochila e duas estantes tortas e carcomidas de cupins cheias de gavetas. A porta que levava para seja
l qual cmodo, estava do outro lado, fechada no trancada.
Procure nas gavetas e deixa o resto comigo disseme Will.
Sem tempo para retrucar ou qualquer coisa do tipo,
me apressei a vasculhar as estantes. De todas, s consegui
achar duas chavezinhas anlogas e uma lanterna cinza, de
luz forte e azul.
Aqui no tem nada anunciou o outro depois da
procura pelas mala e mochila. Peguei de sua mo essa ltima
e enfiei as chaves e a arma, e Will, o carto-passagem.
Antes de ele se oferecer para carregar a mochila, coloquei-a nas costas.
Vamos l?
No quer ir ver o restante da casa? ele me perguntou.
No, eu queria falar, mas Will nem havia esperado eu
responder, pois pegara a lanterna da minha mo e foi de encontro porta.

82

CIDADES-MORTAS

Quando a abriu, um rangido estridente viajou at nossos ouvidos. E, claro, s me faltou peidar de tanto medo.
No podemos demorar eu disse logo atrs. Temos que subir muito mais, porque logo, logo os soldados-robs estaro passando por aqui...
Eu sei. Vamos ver se achamos alguma coisa pra comer e beber primeiro. S Deus sabe o quanto estou com sede.
Somos dois.
A porta levava para uma cozinha horripilante luz da
lanterna. Graas a esta, no demoramos nem dez segundos
para achar o interruptor.
Procure aqui disse-me Will rumando para a porta
do outro lado. Vou procurar no resto da casa...
Abri a boca, mas me obriguei a fech-la na mesma
hora. Eu s no queria ficar sozinho ali, mas tinha que manter as aparncias, seno no seria mais o alvo de piadas s do
orfanato, mas sim de toda nao. Arthur, o Medroso.
Como na sala, a cozinha no possua muitos mveis.
Apenas um armrio de alumnio enferrujado, uma mesa redonda de mrmore, uma geladeira feia e muito antiga, o que
restava de um fogo e umas duas cadeiras.
No armrio, achei apenas uma caixa de fsforos e uma
caneta. Dentro da geladeira, que funcionava, havia quatro
garrafinhas de gua e uma barata morta. (Coloquei a mochila nas frentes e guardei nela duas das garrafas. Uma eu abri
e em poucos segundos j a havia secado. A outra deixei para
Will sobre a mesa.) E atrs do fogo todo deformado, um
quarteto novinho de pilhas grossas para lanterna.
Segundos depois, ele apareceu, apagando a luz da
lanterna. Na outra mo carregava uma arma de duas mos
(arma que se segura com as duas mos) aparentemente leve
e um cilindro de energia (cartucho de munio).
No dela Will disse. A arma uma R-10 e o
cartucho, de uma C-HP.

83

DNER B. LOPES

OK eu disse. Coloque-as na mochila.


Mas antes de tudo, Will pousou os olhos sobre a mesa,
para a garrafa de gua.
falei. Achei na geladeira. Tenho mais duas na
mochila, mas temos que ser frugais.
O que frugal?
Moderado expliquei. Temos que ser moderados.
Ele bebeu tudo sem d, e s depois os achados foram postos
na mochila. Obviamente a R-10 a arma que, com um tiro,
paralisa o soldado-rob em mira sem os movimentos e aes
por dez minutos ficou com sua metade para fora em razo
do tamanho.
Agora, vamos apagar as luzes e subir CidadeMorta
acima eu disse com pressa.
J saindo, antes de comearmos a correr pelo resto da
viela, ouvimos um barulho. Na verdade era o barulho. Vagaroso. O de botas metlicas e robticas ecoando pelo silncio.
Eram dois, possivelmente.
Will e eu nos entreolhamos. Seu rosto refletia o meu
como um espelho. Medo. Afobao. A pergunta E agora?.
Parece que esto vindo de onde chegamos disse
Will. Diferente de mim, ele no tremia da cabea aos ps.
Vamos para o outro lado eu disse apressado. Eu
no fazia ideia de onde exatamente vinha o barulho, s queria no ficar parado.
Ento seguimos correndo para onde j havamos querido ir.
S que havia um problema quando viramos a esquina,
direita.
No, no era nenhum rob.
Ao contrrio. Era de carne e osso.
Muito magra; cabelo curto, escuro e liso; da minha
altura.Apontava uma P-LB com o calibre mirando de
Will a mim.

84

CIDADES-MORTAS

Ela, a tal Eleita de Braslia (Monique Feltrin), no parecia se importar em unir foras ou nos matar (ou causar
uma grande dor, que o que aquela arma fazia).
Corre eu disse a Will, avanando para o outro lado;
uma ladeira em subida.
A Eleita, se atirou ou no, ningum podia dizer, pois
ns dois disparamos como um foguete rua acima; ela ficou
por l.
Corri to rpido e desesperado que nem reparei que,
conforme o balanar cima-baixo da mochila, a R-10 de duas
mos havia escorregado e desaparecido. E s percebi isso
quando paramos, cerca de trezentos metros depois, numa
espcie de beco escuro. Havia dois portezinhos oxidados
entreabertos que levavam a uma espcie de galpo. Mas no
entramos.
Will disse, e eu concordei, que deveramos continuar
em movimento; achar alguma casa e procurar nela alguma
coisa para comer. Embora houvessem dito que poderamos
achar mantimentos em qualquer lugar (possivelmente at
dentro de uma privada), eu no confiava muito. Na verdade,
achava mais improvvel muito embora essa palavra estivesse me surpreendendo nos ltimos dias.

85

CAPTULO DCIMO PRIMEIRO

FOME

Mas que porra, cara! William gritou, frustrado, ao


perceber que havamos perdido a R-10. Eu no acredito
que voc deixou isso acontecer!
(Primeiramente, estvamos, a cerca de 10 minutos, no
patamar segundo de uma casa com vista privilegiada para
boa parte da Cidade-Morta. Havamos achado uma outra
lanterna, meia dzia de chavezinhas, duas outras garrafas de
gua (no frias) e trs cartuchos cilndricos da arma contra
robs. William estava to animado por encontrar a munio
que ficou exatamente o oposto ao notar a perda. Ele estava
furioso. Insuportavelmente furioso.)
A culpa no minha me defendi se estava correndo de uma maluca e a arma era leve.
Mas podia ficar mais ligado! retrucou William.
Poxa, cara!... Acho melhor eu levar a mochila. Ele j foi
segurando uma das alas no meu ombro.
Vai tirando a mo fui dizendo. A mochila fica
comigo.
Ele, surpreso, levantou as duas mos, conformado. Depois sorriu. Aquele sorriso irritante de quem est achando graa.
Tudo bem.
Eu j podia visualizar a cara dos espectadores em
suas casas em seja l qual lugar estivessem. Estariam se

87

DNER B. LOPES

deleitando com uma iminente quebra de aliana entre os


dois prisioneiros.
Vamos sair logo daqui William disse. bem
mais fcil sermos notados, em razo da vista.
Temos que achar logo alguma coisa pra comer eu
disse. Minha barriga doa forte de fome. Ainda mais depois
de beber meio litro de gua.
Procuraremos nas casas vizinhas. Se em dez minutos no acharmos nada, teremos que nos conformar e achar
rpido um lugar pra dormir.
Assenti uma vez, embora no concordasse. Eu estava
com sono, mas estava mais com fome. E mesmo assim duvidava se realmente dormiria com o pensamento diuturno
de ser visitado por na melhor das hipteses um soldado-rob.
Para adiantar, passados dez minutos, a nica coisa que
achamos foi um casaco preto de pelos, que, por ser muito
grande, ficou para William. Este, depois de um tempo, fez
cumprir suas palavras, e seguimos a achar um lugar seguro e
sem riscos para passar a noite.
No fim, encontramos cinco minutos depois uma
casinha de dois cmodos, sem cama ou comida, mas com
dois sofs confortveis, tranca na porta e com localizao
difcil de se achar.
No escuro, em meio ao silncio onde qualquer rudo
se tornava ameaador, dormimos. Com fome e frio.
(Pelo menos eu estava com frio.)

88

CAPTULO DCIMO SEGUNDO

ESTRANHAMENTE FELIZ

Fui acordado com sacudidelas mansas no ombro. Abri


os olhos preguiosamente. Ainda estava escuro, mas no
tanto quanto noite, e ainda mais frio; o que significava ser
comeo de manh.
De turva, em segundos, minha viso se firmou, e o que
eu via na minha frente no era William. Meus olhos se arregalaram como os de uma coruja. Estava pronto para gritar
quando a garota tapou minha boca com fora com uma mo
e sussurrou para eu ficar calmo, que estava ali em paz.
Demorou para eu ficar calmo, e um pouco mais para
ela destapar minha boca.
Te digo uma coisa ela comeou; era a mesma Eleita
da vspera : se quisesse vocs mortos, j estariam. Aquilo realmente me tranquilizou, porque fazia sentido. Se ela
quisesse, poderia nos roubar a mochila e acabar com a nossa
raa. Mas a mochila ainda estava no p do sof, intocada, e
William roncava sonoramente do outro lado do pequeno cmodo, o que o rotulava como ainda vivo. O que voc quer?
perguntei. Foi a primeira coisa que me veio cabea.
Fazer uma parceria de trs dias ela respondeu.
Tenho uma mochila com comida, se interessarem e apontou para a tal, preta, de uma nica ala que se cinge ao ombro. Recheada.

89

DNER B. LOPES

Feito disse eu, incontinenti. (Era comida.)


A Eleita sorriu, satisfeita, e me estendeu uma mo esquerda de dedos finos.
Sou Monique, de Braslia.
Arthur apertei-lhe a mo , da priso.
Sei que . No vi sua foto nem a do gorducho na
lista de Eleitos esse ano.
Quero que me responda uma coisa.
Monique no se ops.
Pergunte.
Como chegou at aqui?
No foi difcil. Depois do nosso encontro primeiro, vocs saram correndo ladeira acima, e vinham
dois soldados-robs da mesma viela que vocs irromperam.
Eu no seria idiota de descer, ento segui na mesma direo;
e at achei uma arma. Ela apontou para uma R-10 encostada em p numa parede prxima. A nossa R-10. Depois
disso os segui de longe; at que finalmente pararam aqui.
Antes de tudo, rodeei a rea para ver era seguro. Era.
Depois, comecei a vasculhar as casas prximas. Achei primeiro a mochila, sem nada, nos outros cmodos, os mantimentos. E por l descansei. Aps acordar, segui imediatamente pra c. Tem uma janela mal trancada no quarto.
E... eu j adiara aquele momento tempo demais o
que tem a para comer?
No acha melhor acordar seu amigo? sugeriu Monique, lanando um olhar a William.
Ele no meu amigo eu disse. Mas voc est certa.
Levantei do sof. Espreguicei e bocejei. Comecei a
balanar William sem cerimnia. Ranzinza, s acordou de
fato meio minuto depois; resmungando, ainda por
cima. Mostrou-se to chocado quanto eu ao notar a
nova companhia, mas aceitou a parceria de trs dias, mesmo
com sua averso a pessoas de pele escura. (Era bastante co-

90

CIDADES-MORTAS

mum Eleitos fazerem aquele tipo de aliana. Na verdade, at


onde me lembrava, nunca houve de uma parceria completar
as duas semanas cheias.)
Comemos biscoitos com recheio e pezinhos doces e
tomamos suco de uva em caixa; como no havia copo, revezvamos o gargalo (sempre quando Monique tomava por
ltimo e William pegava a caixa, limpava, na cara de pau,
o gargalo com a camisa. A garota no parecia se ofender.
Realmente.)
Educada, ao se satisfazer, Monique se sentou no sof
(comamos no cho) e aps minha deixa, ps-se a avaliar
nossos achados, alinhando-os no estofado vermelho. Acho
melhor carregarmos a R-10 comentou. E... pra que serve
isso? Ela levantou o carto-passagem.
William deu de ombros. Eu respondi.
Para nada. Roubamos do policial-carcereiro quando
fugimos. Acho que s tem utilidade na delegacia...
Caramba, at essas coisinhas vocs pegaram? Monique prosseguiu, referindo-se s chavezinhas.
Voc no? inquiri.
perda de tempo. Sem contar o barulho que fazem
quando se chocam...
No faz barulho conosco. Ela deu de ombros.
J esto satisfeitos?
No houve resposta. Na verdade, William e eu havamos comido todo o contedo da mochila. Tinha sido automtico; simplesmente pagvamos pezinhos e biscoitos e
suco... No fim, s restaram as caixas vazias e as migalhas
no cho.
Olhei para Monique, sem graa, tentando soltar um
pedido de desculpas William pouco se importou , mas
antes que o fizesse, ela sorriu um sorriso fino.
No tem problema. Depois achamos mais comida.
Era bonita, aquela Monique. Bonita.

91

CAPTULO DCIMO TERCEIRO

AVERSO AVERSO

A tarde do Dia Segundo foi ensolarada e silenciosa.


Sem sinal de robs ou demais Eleitos.
Havamos subido cerca de 300 metros, e no momento
nos encontrvamos numa laje larga cercada com muretas de
um metro de altura, de tijolo cru. A vista era privilegiada,
embora fcil de ser detectada.
William, desde a vez primeira que vira Monique, nunca
lhe dirigiu palavra. Depois que achamos uma sacola cheia de
pes macios na casa no patamar abaixo assim como duas
lanternas sem pilhas, outro casaco de pelos; menor, e uma
mochila vazia e pararmos para comer um pouco, ele finalmente direcionou-se a ela a fala. Uma pergunta. Estranha.
Voc; no est com sono?
H... um pouco Monique respondeu.
Por que no descansa? Tire um cochilo ele sugeriu.
Arthur e eu cuidaremos das coisas. Ele falava, e parecia
haver docilidade em sua voz, mas seu rosto contradizia tudo.
Sua expresso era de aspereza contida. Mas, estranhamente,
Monique pareceu no notar.
Ela olhou para mim, e eu sem saber exatamente o
porqu assenti, dizendo-lhe que aceitasse.
Monique cedeu e rumou para um canto, sobra da
mureta, forrando a laje com o casaco de pelo que lhe dera.

93

DNER B. LOPES

Deitou-se de barriga para cima e em menos de cinco minutos tempo usado para recarregar a R-10 (apenas um cilindro de munio era cabido na arma), as duas lanternas
recm-achadas com o quarteto de pilhas, e para dividir uma
garrafa de gua com William , j se podia ouvir seu respirar
pesado; quase em ronco.
2x1
Aqui lhe apresento duas observaes que tive, assim
como um pensamento um desejo, na verdade.
(1) William no estava necessariamente sendo gentil.
(2) Eu notara aquilo.
(1) Como eu me livrava daquele cara?
Voc tambm no est com sono? William me perguntou.
No eu disse, ainda que sentisse uma ligeira inveja
de Monique. Eu queria era ficar de olho nele, caso tentasse
fazer alguma coisa suspeita.
Ele pareceu no gostar da minha resposta. Realmente.
E insistiu.
No se preocupe. Eu tomo conta de tudo. Olha, nem
estou com sono... e colocou os dois dedos primeiros de cada
mo nas quatro plpebras, arregalando-as. Desnecessrio.
Ponderei. Se eu quisesse saber o que ele planejava fazer, no seria comigo acordado. Por essa razo, topei, e pedi
seu casaco para servir de forro. Deitei-me prximo a Monique, a menos de cinco metros, e esperei.
Na posio em que me encontrava, conseguia ver
grande parte da mureta de tijolos e, numa fresta privilegiada, Monique.
(No fundo eu sabia que William planejava fazer algo
contra ela; s no sabia exatamente o qu. Ele podia bancar

94

CIDADES-MORTAS

aquela de gordinho desengonado e inofensivo, mas era


apenas fachada. O modo como matara aquele policial-carcereiro, como falara com aquele prisioneiro negro e at rira
dos policiais no estacionamento o tornava algum psictico
e at perigoso.)
Para fazer com que tudo sasse o mais real possvel, esperei quatro minutos para comear com a respirao audvel-lenta, e, depois (como eu no sabia se o fazia), roncar, bem,
bem de leve. Parece ser algo simples de se fazer, mas acredite
quando digo que no . Na verdade, bem desconfortvel;
finja roncar por trs minutos e vai saber o que quero dizer.
E foi ento que ouvi o barulho primeiro o de zper se
abrindo devagar; ele estava tirando alguma coisa da mochila. O barulho segundo foi o de passos se aproximando; mas
no para perto de mim. Com o olho direito (que estava mais
prximo ao cho e que era um pouco eclipsado pelos pelos
do casaco), pude ver, com os olhos semicerrados, Monique,
e uma arma apontada perto de sua cabea.
Me pus de p no mesmo segundo. William se sobressaltou, mas no desfez a mira.
Estava fingindo dormir? perguntou num sussurro,
como se eu estivesse fazendo algo errado.
Abaixa a porra dessa arma rosnei seriamente,
olhando dele para a P-LB em sua mo direita. Qual o seu
problema?
Ele abaixou a arma. Depois andou at mim.
Voc sabe que a melhor coisa a se fazer. O que
acha que ela faria caso estivssemos dormindo? Na melhor
das hipteses teramos nossas coisas roubadas.
Depois ela nos deixaria trancados ou amarrados aqui
at os soldados-robs aparecerem...
Cala a porra dessa boca eu disse, colrico. No
me venha com essa de autoproteo. Acha que no sei que
pela merda desse seu preconceito que quer mat-la?

95

DNER B. LOPES

William suspirou em alheamento, como se no estivesse nem a para o que eu dizia.


E se for? rebateu. Os mais fortes sobrevivem,
cara; os mais fortes no so a escria; os mais fortes so os
brancos!
Foi o gatilho, aquilo.
Meu soco acertou em cheio o lado esquerdo do seu
rosto. Como a bochecha era muito adiposa, no me ofereceu
tanta dor quanto ofereceria caso fosse em algum magro.
Primeiramente, veio a surpresa. Depois, o revide.
Todavia, percebi que ele no usara toda fora em seu soco
quanto usei no meu, muito embora me causasse um corte
no canto externo do lbio inferior, fazendo descer um fio de
sangue at o queixo.
Filho de uma puta! grasnei, e avancei para mais
um soco; mas antes que pudesse chegar a efetu-lo, William
apontou o calibre da P-LB na direo da minha testa. Houve
um instante de imobilidade.
Monique se levantou de sbito, como um rob programado ou como se estivesse acordada o tempo todo.
Parem com essa putaria, vocs dois.
Sem pestanejar, William a colocou em mira novamente. Monique no pareceu se abalar. Essa a minha arma?
, sim o outro respondeu. Escolhe: na cabea ou
no peito?
E que tal no seu rabo, gorducho? achincalhou
ela; mostrava-se com raiva e, ou parecia ter certeza de que
William no atiraria ou no se importava em morrer.
Abaixe essa arma, cara eu disse. No me aproximava porque tambm estava em seu campo de viso, e
qualquer movimento meu suspeito ele levaria como ameaa
e atiraria.
Depois do que ela me disse? rebateu. Voc ouviu? Ela me chamou de...

96

CIDADES-MORTAS

Ah, vai merda! bradei. Meu intuito era de ganhar


sua integral ateno para que Monique pensasse em alguma
coisa. E consegui. Voc, ento, o todo certinho agora? Voc
um psicopata, cara. Matou o prprio pai por nada, aquele policial-carcereiro e at quis matar aquele outro prisioneiro s por
causa da cor da pele dele! Isso loucura! Voc todo louco!
Novamente, ele me mirou com a arma. A mo estava
trmula de raiva.
E no me arrependo! ele disse. Voc no sabe
pelo que passei; voc vivia uma vida tranquila enquanto eu
me ferrava todo dia, apanhando do bbado do meu pai!
Ento ele devia ter te batido mais pra ver se voc se
endireitava! repliquei, sem pensar; tomado pela ira. Vai
pro inferno, cara. No fora uma boa finalizao, mas era a
melhor que tinha vindo minha cabea.
William fez sua deciso.
Apertou o gatilho.
No sara bala alguma.
Minha arma no tem munio, seu filho da puta
Monique disse. Ela correu e empurrou William com
toda sua fora na direo da mureta da laje. Ele rolou por sobre ela e caiu alto; e, pelo barulho, quebrou as telhas velhas
da casa l embaixo.
Me arrimei na mureta para poder ver, mas a verdade
era que no havia nada seno a cratera no telhado para tal.
Por que fez isso? eu disse; a voz transpassada de
incredulidade.
Era ele ou a gente Monique disse. Ela estava certa.
William era perigoso.
Enfim eu havia me livrado dele.
Eu deveria estar feliz.
Eu estava feliz.
E aliviado.
Mas estranhamente no tanto quanto gostaria.

97

CAPTULO DCIMO QUARTO

VONTADES

Guardamos tudo nas mochilas e deixamos o local, subindo distncia suficiente para mantermo-nos seguros entre aspas, claro.
De acordo com Monique, pelo barulho, os soldados-robs j estariam a caminho daquele lugar. (Era verdade, pois a
captao de barulhos e rudos era o forte deles.) Se William
estivesse realmente morto, levariam seu corpo, e, caso no estivesse, seria iniciada a seo primeira de tortura da edio. (Por
mais que a Cidade-Morta fosse enorme, era silenciosa, e gritos
de cunho torturante podiam ser ouvidos com facilidade.)
Como, duas horas aps, no ouvimos nada, se era vlida a hiptese primeira.
Era um antigo bar-restaurante, onde estvamos. Balco, mesinhas de tampo redondo e amadeirado, banquinhos
que combinavam, muita poeira e teias de aranha. Nada mais.
Nenhum mantimento ou algo parecido.
Como est sua boca? Monique me perguntou.
Lateja um pouco respondi sentado no banco de
uma das mesas. bem incmodo...
Ela tirou de sua mochila um pano, como um tecido
rasgado, e o deixou em formato de rolo achatado.
Espere a disse. Rumou na direo do balco do outro lado e abriu a torneira, orvalhando o pano. Depois ergueu

99

DNER B. LOPES

os olhos para o mundo de garrafas compri midas por camadas densas de poeira na prateleira acima da torneira e tirou
de l a primeira que conseguiu alcanar. Pelo formato, lembrava aquelas de usque.
Pra que isso? perguntei quando retornou, parando
em p minha frente.
No respondeu de imediato. Empapou o pano mido
com a bebida e curvou-se para mim, puxando meu lbio inferior levemente para baixo para que o corte ficasse totalmente visvel. Depois, avisou:
Vai arder um pouquinho, mas vai ajudar a parar a
dor e evitar infeces. E sem minha deixa, tocou a ferida
com o pano. Estremeci com o ardor, mas foi algo de incio.
Monique estava muito perto de mim; tanto que podia
sentir sua respirao ligeiramente descompassada. Seu rosto
evolava concentrao e gentileza.
Foi algo repentino, mas, do nada, quis chegar mais
perto, avanar o rosto e beij-la. (Sorte que no o fiz; poderia ter levado outro soco, na melhor das hipteses.)
E... isso funciona mesmo? Digo, parar a dor perguntei, tentando manter uma conversa para dispersar tais
pensamentos divagantes.
No sei ela disse. Comigo no aconteceu, mas
vai da pessoa, no ?
concordei.
Alm do mais, melhor do que nada.
Tornei a assentir.
Ela ento tirou o pano da ferida e o deixou sobre a
mochila, que encimava-se sobre a mesa poeirenta, e se
aprumou, dizendo ir procura de algum banheiro.
Eu no queria que ela se afastasse de mim e pela vez
primeira aquilo no teve a ver com medo , ento disse que
a bochecha tambm latejava.
Monique sorriu para mim por sobre o ombro, mas no
voltou.

100

CAPTULO DCIMO QUINTO

MEDO DESNECESSRIO

Passamos a noite no bar-restaurante; um dormia enquanto o outro ficava de viglia. Naquele momento, eram os
meus olhos que estavam abertos. Para ela. Nela.
Dormindo, seu rosto era plcido, despreocupado. Ainda mais atraente.
(Mais trs fatos sobre mim: nunca antes me sentira
atrado por uma garota como por Monique. Eu nunca beijara ningum. E eu no seria to imprudente a ponto de
faz-lo em pleno Festival. Era proibido brancos e negros
terem qualquer tipo de relao mais ntima em Lisarb, a
no ser que o prprio Presidente torne tal ato concedido.
Ou seja: brancos com brancas, negros com negras. Ponto.
E os que no estiverem de acordo, seriam muito bem-vindos na priso.)
Eu no estava com muito sono, mesmo no tendo pregado os olhos o dia todo; a fome comeava a aparecer aos
poucos, at que, em plena madrugada friorenta resolvi sair
para procurar comida nas casas mais prximas. Monique
dormia to profundamente que me sentia mal somente em
pensar em acord-la.
Antes de sair pela janela de guilhotina, rodeei com os
olhos o lado de fora por todas as outras. Tudo estava no mais
tranquilo silncio.

101

DNER B. LOPES

Comigo levei a mochila vazia. A mo esquerda segurava a lanterna apagada e a direita, a R-10; para qualquer
imprevisto robtico
Realmente no fazia ideia de onde tirara coragem
para fazer tal coisa. Normalmente eu j teria me mijado todo
isso se fosse obrigado a sair. Mas estranhamente estava
tudo bem. Era bvio que sentia muito medo; quem que
no sentiria nas atuais circunstncias? Mas, percebi, eu no
tremia de medo to convulsivamente quanto antes. Era um
tremor leve, mas nenhum pouco aberrante.
Qualquer um que me avistasse de longe discerniria
um vulto encapuzado andando pausadamente a fim de no
fazer barulho; o casaco de pelos que pertencera a William
me vestia como um sobretudo largo e volumoso.
A casa mais prxima tinha dois andares e aparentava
ser bem do tipo superior s outras (em todo lugar, at nas Cidades-Mortas, existe os piores e os melhores). O portal era
grande e se encontrava entreaberto. Entrei. Escurido total.
Fechei a porta. Acendi a lanterna.
E diferentemente das demais casas das quais eu havia
entrado, logo pela grande sala, se podia ver o exagero por
parte dos mveis e objetos decorativos; esses que iam desde
pinturas nas paredes a conjuntos de vasos e livros.
Podia parecer estranho, mas com a casa toda mobiliada (e eu nem olhara o resto para poder inferir), parecia
ser algum tipo de mau sinal. No que em edies passadas
Eleitos tenham se deparado com uma casa cheia e acabaram
morrendo ou presos em alguma espcie de armadilha logo
aps, mas, para mim, parecia ameaador...Ainda evitando
fazer muito barulho, me guiei pela luz azul da lanterna, primeiramente, at a cozinha. Se podia ouvir o rudo abafado
e contnuo do motor da geladeira. Foi meu primeiro alvo.
Em seu interior havia um saco de estopa verde com mais
ou menos meia dzia de mas grandes e muito vermelhas,

102

CIDADES-MORTAS

um pote de creme desodorante e uma caixa de fsforos cheia


de plulas elpticas verdes (plulas dessa cor, ingeridas, deixam a pessoa em estado de conscincia aguda; ou seja: nada
de sono por 12 horas).
Apressado, coloquei a mochila nas frentes e a recheei
com os achados frios.
Vasculhei por mais dez minutos o restante da casa
e, ao todo, encontrei trs mudas de roupa masculina (no
muito grandes para o meu tamanho), uma chavezinha e um
dos bauzinhos surpresa (incompatveis); este era preto, com
espirais para todos os lados entalhadas em seu metal.Tudo
para a mochila.
Saindo de casa, um pouco mais feliz e ainda mais cauteloso, comecei a rumar de volta para o bar-restaurante, mas
tive uma surpresa quando olhei para a direita; o lado oposto
ao meu caminho. Dois; a mais ou menos trs metros de distncia um do outro. No faziam tanto barulho em razo de
suas botas de couro. No eram soldados-robs. Esses eram
menores e mais espaados robs-silvanos; os que por onde
passam levam (incineram) toda comida numa proximidade
de dois metros redondos.
Eu sabia que eles eram inofensivos, mas no momento no parei para pensar. Aquelas caras metlicas e aquelas
luzinhas azuis servindo de olhos pareciam fixados em mim,
ainda que estivesse a uma boa distncia. Pus-me a correr de
volta para o bar-restaurante. Por sorte a janela de guilhotina
pela qual sara dava para um beco escuro, e no diretamente
para a rua, o que me ajudou na fuga, ainda que soubesse
que os robs-silvanos podiam passar a centmetros de um
Eleito sem ao menos perecer t-lo visto.
No salo das mesas, no encontrei Monique onde dormia quando sa. No entrei em desespero porque o casaco
que a acolchoava ainda estava forrado no cho, assim como
sua mochila.

103

DNER B. LOPES

Monique sussurrei. Monique, sou eu; Arthur.


Ela ento apareceu atrs de uma parede e uma luz
forte e branca me atingiu os olhos, cegando-me temporariamente (estava checando se era eu mesmo com a luz da
lanterna). Confirmada minha identidade, ela veio at mim.
Seu imbecil! chiou, e em seguida me deu um tapa
forte na cara.
Ei! reclamei, e revidei com outro tapa, mesmo sem
tanta fora. (Em Lisarb, nenhum homem poderia apanhar de
uma mulher sem justo revide, sendo ele quem fosse.) Sa
para pegar comida aqui perto prossegui massageando a
bochecha; estava indignado com sua atitude.
E me deixou aqui sozinha, inerme! seu sussurro
era inflamado. O que tem na cabea?
Eu no estava nem a vinte metros daqui eu disse. Qualquer rudo ameaador e eu viria correndo para te
ajudar...
V tomar no cu, Arthur ela disse, afastando-se.
Sentou num dos bancos de uma mesa e me olhou. Uma cara
de poucos amigos que se desfez em menos de cinco segundos; foi quando seus olhos pousaram na mochila cheia abraada ao meu peito.
E o que achou?, perguntou.
Sentei, defrontando-a, e fui colocando os achados sobre a mesa, deixando no colo a lanterna e a R-10. Como opo primeira, Monique optou pelo creme desodorante e uma
das trs camisas (todas eram pretas, sem qualquer estampa).
Ser que alguma das chavezinhas que voc achou
vai abrir esse ba? ela perguntou, olhando o citado com
curiosidade.
Vou ver respondi. Mas bem provvel que no.
Ela assentiu em concordncia.
Tambm acho. Mas deve ter alguma coisa muito boa
aqui dentro. E balanou o objeto perto da orelha, mas ne-

104

CIDADES-MORTAS

nhum som chacoalhante respondeu. Deixou ento o ba na


mesa e finalizou, pondo-se de p: Vou para o banheiro me
lavar. Se quiser, pode dormir agora. Havia mais satisfao
em sua voz, mas alguma coisa me dizia que ela adoraria se
vingar de mim de alguma maneira.
Est tudo bem falei enquanto ela se encaminhava
na direo do pequeno banheiro com ducha. Quando desapareceu pela porta de madeira verde, peguei uma das plulas
de conscincia aguda e a engoli na mesma hora; a saliva
ajudando no processo de deglutio.
Dia Terceiro.
Foi um dia tranquilo e at mais ocioso quanto os demais, ainda que, no comeo da manh, houvessem passado
mais ou menos trs soldados-robs na rua do bar-restaurante. (Foi s naquele momento que percebi que meu medo em
relao a eles no havia baixado nem um milmetro. S de
ouvi-los meu corao disparou e entrei em pnico, e s me
faltou grudar no brao de Monique e chorar para que ela me
protegesse.) E decidimos que no sairamos mais durante
todo o dia dali.
Em pleno albor do Dia Quarto, vestidos com cala
jeans e camisa preta (para folgar o espao da mochila),
deixamos o bar-restaurante e decidimos, na verdade, descer um pouco a Cidade-Morta, para uma parte segura e
repleta de rvores grandes e verdes. Era afastado, mas,
tambm, isolado, o que nos ajudaria. Os soldados-robs
obviamente j haviam tomado a Cidade-Morta de baixo a
cima, e se estivssemos naquele bosque seria muito mais
fcil fugir e perceber sua presena. Sua e de qualquer outro Eleito, tambm.
Mas, durante o caminho como nossas mas haviam se esgotado na vspera , nos separramos pelas residncias para procurar mantimentos e gua; muita gua. amos sempre pela mesma rua, tendo uma calada para cada.

105

DNER B. LOPES

E estvamos armados com munio suficiente para estancar


dois soldados-robs.
Esperava primeiro Monique entrar para que depois o
fizesse. A casa na verdade, todas , mesmo de manh, estava escura. Eu no queria gastar a luz da lanterna, uma vez
que com sorte teramos dez mais dias de Festival pela
frente, e no possua mais nenhuma pilha. Assim sendo, apelei para as janelas corredias de metal enferrujado.
A sala era composta por duas, em paredes defrontadas. A primeira, aberta silenciosamente, no ofereceu a luminosidade que esperava que oferecesse, por isso segui para
a outra. J na metade de sua abertura, ganhei uma mo.

106

CAPTULO DCIMO SEXTO

DOR POUCO

Esmagamento.
Era como se cada msculo, osso, nervo e qualquer
outra merda que fazia parte do pescoo se unisse em um.
A mo robtica, glida e enorme do soldado-rob aparecera do nada pela janela, como se estivesse espreita todo o
tempo, esperando a melhor oportunidade. Segurei seu brao
cinza-metlico na v esperana de me livrar do seu aperto,
mas bvio que era mais que intil. Eu j estava a poucos
segundos de perder a conscincia quando a compresso no
meu pescoo se desfez por completo, e desabei no cho,
com tremenda dificuldade para respirar.
O enorme rob abriu o restante da janela sem se importar com o barulho e pulou para dentro da casa. Dois
metros de pura maldade e metal elevando-se sobre mim.
As duas bolas azuis de luz faiscavam, sdicas, na minha
direo.
Curvou-se. A mo em forma de gancho.
Entrementes, um barulho de estourar os tmpanos
se foi ouvido perto de onde deveria ficar a porta de entrada. No mesmo segundo, o soldado-rob estancou por
inteiro. O brilho nos olhos esvaiu a menos de meio metro
de mim.

107

DNER B. LOPES

Ouvi passos apressados vindo na minha direo e a


voz de Monique gritar.
Arthur, se voc desmaiar, juro que te mato. Os robs
mais prximos j devem estar a caminho...
Fui arrastado para longe do soldado-rob temporariamente inerte e me abriguei a ajudar Monique no meu levantamento e na minha conscincia. Ela me serviu de arrimo at
o lado de fora.
Mas tombei para o outro lado, sem foras. Quando
minha cabea baqueou no cho informe de pedras e a parte
esquerda dela sofreu uma perfurao por alguma coisa pontiaguda demais, a, sim, eu desmaiei.

108

PARTE TERCEIRA

QUERENDO

Um... dois... trs... dez... vinte... trinta... quarenta soldados-robs (sem contar os que vinham chegando, brotando tanto das duas esquinas). Todos todos olhavam para
cima. Para mim.
Agora a gente morre.

111

CAPTULO DCIMO STIMO

DIEGO LONGE

Dia... no fazia ideia qual era. Poderia ter se passado um,


dois ou at trs, mas o fato era que, quando abri os olhos, estava
num lugar luz da lua e de uma pequena parecia fogueira.
Minha cabea doa toda, com destaque para a parte
esquerda. Senti uma ligeira presso nela quanto tentei, sem
sucesso, me levantar. Tateei o local e senti a aspereza de uma
suposta atadura, enrolada na altura da minha testa, cobrindo
metade de cada orelha.
Gemi de dor quando uma pontada se manifestou na
lateral da minha cabea.
Monique elevou-se sobre mim, um pouco distante estava em p. Havia uma mistura de alvio e de ira em seu rosto.
Ainda estou vivo consegui dizer, lembrando-me de
sua promessa.
No graas a voc rebateu ela saindo do meu campo de viso; todavia, podia sentir sua presena ao meu lado;
pelo barulho; tanto pelos movimentos quanto pela respirao ruidosa. Como est se sentindo? perguntou depois
de alguns segundos.
Com muita dor na cabea respondi olhando as estrelas; mais por falta do que olhar; se virasse a cabea um
milmetro...

113

DNER B. LOPES

Tambm; voc bateu com tudo numa pedra pontuda.


Fiquei desesperada quando comeou a sair sangue. Eu no
conseguiria te levar nos braos muito longe, e voc precisava urgentemente de primeiros socorros...
E como voc conseguiu? perguntei. Me tirar de
l, quero dizer. Estava agradecido por no ter sido simplesmente deixado jogado no meio da rua, sangrando, com um
soldado-rob a menos de dez metros.
Com a minha ajuda disse uma voz masculina no
lado oposto ao qual se encontrava Monique. Uma voz distante; cinco metros, no mximo.
Foi automtico; virei a cabea para a esquerda e outra
dor excruciante dilatou onde ficava meu ferimento. Estava
fraco demais para conseguir gritar, por isso gemi de modo
gutural; fios de lgrima volitivos escapando em direo s
tmporas.
Calminha a. Senti as mos de Monique tocarem
meu brao e minha testa, como se aquilo pudesse suavizar a
dor. Passos se aproximavam.
Quem que est a? perguntei em meio dor. Depois daqueles dias de solido na Cidade-Morta ficava fcil
esquecer os demais Eleitos. Era como as estrelas num dia
ensolarado; voc sabe que esto l, mas a percepo integral
daquilo impossvel.
A outra voz manifestou-se novamente, respondendo;
agora na minha linha de viso. (Baixo, barba rente e queixudo.)
Ol. Meu nome Diego, da Cidade de Minas Gerais.
Ol eu disse com voz fraca.
Que bom que acordou ele disse. Agora podemos
te dar o remdio.
O qu? Que remdio?
Diego e Monique trocaram olhares de aparente diverso e sorriram com dentes um para o outro. (Eu no gostara
nenhum pouco daquilo.) Depois, ela explicou:

114

CIDADES-MORTAS

Diego tem uma caixinha com algumas plulas de


cura acelerada. Tentamos te dar uma enquanto estava desmaiado, mas foi impossvel.
, cara coligou Diego com um sorriso. Tipo;
impossvel mesmo; voc no engolia por nada.
Ele ento se afastou e pude ouvir e contar os passos
de ida (quinze); depois, o barulho de zper abrindo. Voltou.
Agora, ao lado de Monique, para a qual entregou a plula:
Faa as honras, senhorita.
Vi quando ela sorriu para ele e depois se virou para mim.
Junte bastante saliva porque no temos gua suficiente para gastar me disse.
Mas na minha mochila...
No temos mais nada, Arthur ela me interrompeu.
Na pressa de fugir nem tive tempo de levar as mochilas...
Perdemos tudo? eu no podia acreditar.
No se preocupe Diego foi logo dizendo, guisa de me deixar menos frustrado , eu tenho bastante coisa
comigo; at comida. Juro que amanh cedo vou sair para
procurar gua...
Mas eu nem estava mais ouvindo. Havamos perdido
tudo. Tudo. Eu s no estava pirando naquele momento porque no tinha foras o bastante.
Vendo que eu j comeava a me agitar, Monique enfiou a plula azul na minha boca.
Vai ficar tudo bem disse ; ainda tem muitos
dias pela frente. E engula logo o remdio para que fique
bom logo.
Se bobear, amanh mesmo estar novinho em folha
Diego disse. Eu estava comeando a ficar com raiva dele;
no sabia bem por que, uma vez que era bem educado comigo, mas aquela carinha permanente de despreocupao... (e
o jeito que olhava para Monique...)
Descanse esta me disse ; tente dormir um pouco.

115

DNER B. LOPES

Passei no sei l quantas horas desacordado repliquei. Acha mesmo que estou com sono; ainda mais depois
de tudo que aconteceu?
No te importa o que eu acho ela disse de modo
meigo. Foi uma ordem.
Bufei, mas no resisti fiquei na minha; quieto.
Os dois andaram juntos para perto da fogueirazinha, e
foi a que me lembrei.
E esse fogo? perguntei tentando fazer minha voz
ser ouvida. No acham muito chamativo?
A voz de Monique, ao longe, respondeu.
As chamas so fracas, assim como a fumaa. No
chamar ateno dos robs, e se chamar a de Eleitos, pode
at ser melhor.
Melhor repeti sem fora. Depois fiquei quieto. Poderia aparecer uma Eleita, quem sabe?
Eu estava raivosamente frustrado. Por dois motivos: (1)
estar debilitado, a ponto de sequer poder virar a cabea, e (2)
no conseguir ouvir uma nica palavra distinguvel da conversa
entre os dois voc sabe quem. O nico rudo que pude ouvir
com clareza foi o de risadas dela, depois, dele; e de ambos.
E a resolvi acabar com aquilo; aquela alegria.
Ai. Ai. Ai! gemi, alteando a voz a cada repetio;
o fingimento de estar sentindo dor me convenceu; como vieram os dois na mesma hora com olhares preocupados, a eles
tambm devia ter.
O que houve? Arthur! Era a voz de Monique. Uma
de suas mos tocava meu rosto, acho, s por tocar. Arthur,
voc est bem?...
( Ai, di, di muito... eu.)
No era pra ele estar sentindo dor Diego disse para
ela; eu no o estava olhando, mas sua voz transmitia confuso ; pelo contrrio: era pra ele estar melhorando...

116

CIDADES-MORTAS

Eu tambm achava isso Monique parecia desesperada.


2
Aqui lhe apresento duas coisas que no sei como nomear.
(1) Por fora, gemendo de dor.
(2) Por dentro, gargalhando em triunfo.

117

CAPTULO DCIMO OITAVO

ESTAR 100%

Na manh seguinte, comeo do Dia assim me foi informado Sexto, eu estava bem; o suficiente para conseguir
me pr de p.
O excesso da vspera se resultou, depois de eu no
saber mais o que fazer, num sbito desmaio. Aguentei (com
a maior satisfao do mundo) Monique gritando para que
eu acordasse nos minutos primeiros. Depois de um tempo,
e aps se certificar de que eu ainda respirava de modo constante, no houve mais barulho, nem de vozes nem de nada.
A fogueira apagou e ningum se importou em reacend-la.
Na verdade Monique se sentou junto a mim e l ficou at que
a inconscincia de fato me atingiu, e a no posso dizer o que
aconteceu depois.
Na hora dcima segunda, Diego saiu para procurar
gua. Monique iria com ele, mas decidiu que cuidar de
mim era prioridade (no que tivesse dito com todas essas
palavras). nossa disposio, ficou tudo conquistado por
Diego: comida (pes e frutas) e armamento contra soldados-robs. Como estvamos numa laje de altura considervel e a nica porta de acesso para a casa; ou fosse l o que
fosse que estivesse abaixo de ns, era mantida trancada por
motivos de segurana, para sair Diego usou uma escada

119

DNER B. LOPES

permanente e enferrujada numa das paredes que dava direto para a rua.
Eu estava sentado numa caixa tosca de madeira. Na falta de faca, descascava uma ma com uma colher de sopa;
no era to ruim quanto parecia. Monique, do outro lado, espiava a rua l embaixo pela platibanda caiada de meio metro.
Ele acabou de sair eu disse com a voz engrolada ;
no precisa ficar esperando a.
O qu?
Voc no me engana tornei. Acha que ningum
percebe o jeito como voc olha pro Diego?
Agora Monique estava na minha frente, cruzando os
braos sobre o peito.
E que jeito esse que eu no sei? perguntou num
tom de desafio.
Mastiguei outro pedao.
Vamos pular a parte em que voc se faz de desentendida.
Ah, cala logo essa boca, Arthur ralhou, afastando-se.
Eu sou grata por Diego ter nos salvado quando tudo parecia perdido. E voc tambm deveria ser.
E quem disse que no sou?
O troco:
Vamos pular a parte em que voc finge que gosta
do Diego, quando na verdade parece ver nele um inimigo. Lancei um olhar convincente de Que porra essa?
para Monique, mas resolvi calar a boca. No podia me esquecer que dezenas de milhes de pessoas assistiam aquilo;
ou assistiriam mais noite.
Alm do mais ela persistiu no assunto , ele uma
tima companhia. Engraado. Simptico.
No vou discutir. Onde j seu viu ser engraado e
simptico nas atuais circunstncias. Mas te digo: se a gente
tivesse se conhecido fora daqui, voc mudaria seus conceitos.

120

CIDADES-MORTAS

Talvez Monique deu de ombros, voltando para a


platibanda a fim de espiar a rua.
Eu estava terminando de cortar outro pedao da maa
quando Monique soltou um grito agudo, que em menos de
um segundo foi abafado pela sua mo.
O que foi? perguntei alarmado.
Ela retesou alguns passos e ps-se a andar de l para
c, desesperada.
Monique chamei num sussurro urgente. Me coloquei de p, com esforo, e arrisquei uma olhadela para a rua
l embaixo. (A outra revirava a bolsa de armas.)
A viso alm de me deixar tremendo de medo me
paralisou.
Um... dois... trs... dez... vinte... trinta... quarenta soldados-robs (sem contar os que vinham chegando, brotando tanto das duas esquinas). Todos todos olhavam para
cima. Para mim.
Agora a gente morre.
Pare de ficar gemendo e me ajude aqui disse Monique num grito. Em cada mo ela segurava canhestramente
uma R-10.
No vai adiantar falei enquanto me aproximava.
Tem dezenas deles l, fora os que esto surgindo...
Se ouviu mais um grito, s que agora era de frustrao.
E o que vamos fazer, ento? Monique indagou,
soltando as armas e colocando as mos na cabea.
Mas antes que me desse tempo para reproduzir uma
resposta, ela mesma teve uma ideia; isso depois de voltar
os olhos para a porta trancada que levava para os andares
inferiores.
Ali. A gente s tem que achar a chave... Diego deve
ter deixado ela na mochi...
TUM. TUM. TUM.

121

DNER B. LOPES

Se tratava de batidas violentas e ensurdecedoras, que


decerto no pertenciam a qualquer humano. A porta de ao
oxidvel no se aguentaria por muito tempo nas dobradias.
Eles vo invadir eu disse em nmio desespero.
Monique levou a mo tmpora direita, como se, do
nada, tivesse sido acertada ali. Segundos depois, ela virou
para o lado e olhou na direo da outra laje, cerca de cinco
metros de distncia (e um metro a menos de altura em relao nossa).
No sussurrou.
Sim eu logo disse. Vamos ter que pular.
Acha que consegue? me perguntou. Ela realmente estava receosa de eu no ter foras o suficiente para
pular e estatelar no vo em direo ao asfalto da viela
l embaixo.
Tenho quase certeza falei. Vamos logo antes que
os soldados-robs derrubem a porta.
Monique ento, num af, comeou a juntar todos os
mantimentos e armas e os botou dentro das duas nicas mochilas. Me jogou uma e a coloquei nas frentes; ela, igual.
Eu vou primeiro disse esbaforida. Vem logo atrs.
Fiz que sim.
Ns dois tomamos o mximo possvel de distncia e
corremos o mais rpido que nos foi permitido Monique
cinco segundos adiantada. Quando me impulsionei para o
pulo, ela j estava rolando do outro lado. Eu ca tambm, e
aquele pulo acabou comigo, ainda assim, me levantei quase
instantaneamente.
Tudo bem? Monique perguntou segurando um
ombro meu e verificando a resposta no meu semblante.
No quanto gostaria respondi; j podia sentir a dor
de cabea retornando.
Aguente mais um pouco ela disse. Aproveita e
coloca a mochila nas costas; vai ajudar mais na prxima.

122

CIDADES-MORTAS

Prxima? repeti em desagrado.


Um estouro interrompeu uma iminente redarguio
dela. A porta da outra laje cedeu e foi derrubada. Pouco aps,
uma chusma de soldados-robs apareceu, e em segundos o
espao estava todo tomado.
Voc no acha que estaremos seguros aqui, acha?
foi a redarguio.
Olhei para o mundo de lajes que me esperava; estavam prontas para me moer.

123

CAPTULO DCIMO NONO

DISTNCIA

Meus dois braos estavam ralados, latejando de dor.


Graas cala, no pude dizer o mesmo da cintura para baixo. As frutas e pes dentro da mochila s minhas costas j
deviam ter se deformado em razo do nmero de rolamentos
que fui obrigado a fazer.
Monique se que podia dizer isso estava pior que
eu. Pelo menos no nmero de machucados expostos, que
iam desde a face at as unhas besuntadas de sangue. Havia
uma ferida em seu brao direito que parecia bem sria. Os
S-R pareceram ter nos deixado em paz, por enquanto.
A laje dcima segunda do meu dia aquela era muitssimo larga e vazia. No havia porta, apenas um buraco
quadrado num canto com descida.
Fui at Monique. Meu foco de viso era seu brao
quando perguntei.
Como est?
Pssima ela respondeu ablica. Cheirava uma mistura nada agradvel de suor e sangue; assim como eu. Temos que achar gua eu disse. Precisamos limpar isso e
fazer um curativo.
Estou com sede ela disse, desabando no cho
quente de sol, tirando a mochila de armas com uma s mo.

125

DNER B. LOPES

No falei nada. Eu sabia que ela sentia sede. Eu sentia.


Muito. No era uma escolha.
Mas havia algo mais urgente a se fazer, que era correr
no pular o mais distante possvel dali.
Consegue correr? perguntei a ela.
Acho que sim. E voc?
No... Mas posso tentar andar rpido.

126

CAPTULO VIGSIMO

LUZ

O que aconteceu foi o seguinte: abri o zper da mochila para ver o estado da comida e me deparei com uma caixinha quadrada de alumnio com mais ou menos meia dzia
de plulas de cura acelerada. Estava melada de suco de ma
e pera quando a peguei e mostrei a Monique.
(Andvamos o mais rpido e sorrateiramente que podamos por um beco de cho molhado.)
Ela logo pegou uma e meteu boca adentro, e eu tambm.
E a comida? perguntou depois de engolir a plula,
dando uma olhadela dentro da minha mochila.
Tem uns pedaos de fruta que podemos aproveitar. As laranjas sobreviveram. Os pes... tive, primeiro, que abrir o saco
marrom e olhar dentro esto a salvo, s que bem amassados.
Monique suspirou e olhou para o cu.
Que horas deve ser agora?
Talvez meio-dia chutei. Um pouco a mais, um
pouco a menos.
Onde ser que Diego est agora? tornou. Por
mais monloga que aquela pergunta demonstrava
ser, tinha certeza de que fora direcionada a mim.
Dei com os ombros.
Ele deve estar vivo respondi no respondendo.
No ouvi grito nenhum. Voc ouviu? Ela fez que no.

127

DNER B. LOPES

Mas os robs estavam aparecendo do mesmo lugar


que ele tinha ido...
Parei; as mos nos bolsos.
Eu acho que t tudo bem.
Monique franziu a testa. Decerto notara o ar de indiferena, tanto no meu tom quanto em meu rosto. Pigarreei
como que para disfarar e me obriguei a acrescentar:
Mas, quando estivermos em melhores condies,
podemos procurar por ele... Outro suspiro.
No. Ns temos primeiro que focar em sobreviver. Se
for para encontrar Diego, essa hora vai chegar. At l, temos que
nos manter vivos e sem passar qualquer tipo de necessidade.
Bati palmas para Monique por dentro.
Por fora, assenti uma vez.
Acho que nos afastamos o bastante calculei.
Que tal acharmos um lugar seguro?
Mas no ganhei uma resposta pronta, e sim uma
observao:
Arthur, no acha estranho que, em quase uma semana de Festival, ningum tenha morrido? No houve nenhum
nico grito.
mesmo reparei. Normalmente a morte primeira acontece no Dia Terceiro ou no Dia Quarto... Eles devem
estar planejando alguma coisa.
. Alguma coisa. Nada boa.
Que tal essa?
Essa? apontei para a casa.
.
No sei... No me parece muito segura...
Eu sei, mas que sinto algo de positivo... Talvez at
possa ter algo l dentro...
Voc disse essa ltima frase das ltimas casas que
entramos e que no tinham nada mais que um cartucho de
munio observei.

128

CIDADES-MORTAS

Mas essa...
T, t cortei. Vamos entrar logo, ento.
Ela foi na frente, cautelosa; no havia luz l dentro;
muito menos tnhamos uma lanterna.
Feche a porta Monique sussurrou quando entramos.
Tem certeza? Perguntei aquilo porque a porta
era a nica fonte de luz para achar o interruptor (se que
existia um).
Sim ela respondeu. Voc no quer ser surpreendido como da ltima vez, quer? E fechei a porta.
Era exatamente quando se fecha os olhos. Tente e saber.
Dez segundos.
Nove.
Oito.
Sete.
Seis.
Cinco.
Quatro.
Trs.
Dois.
Um.

129

CAPTULO VIGSIMO PRIMEIRO

CONTINUAR PRESO

Primeiramente, um barulho ensurdecedor e metlico.


Depois, uma iluminao branca. A origem do barulho era
nada mais que paredes de metal grossas descendo e sobrepondo as paredes de tijolo.
Estvamos presos.
No havia sada nem entrada. Monique e eu nos entreolhamos. Ela sorriu, incrdula. Segui-a.
Eu disse que sentia algo positivo.

131

PARTE QUARTA

FAZENDO

No importa quem sou. Bom, agora que est com


o chip de comunicao, podemos finalmente dar incio s
mortes.

135

CAPTULO VIGSIMO SEGUNDO

PEDIDOS

A Casa da Sorte tambm conhecida por Casamata


era onde estvamos.
4x1
Aqui lhes apresento quatro explicaes sobre a Casamata e um sentimento.
(1) S existia uma apenas em toda Cidade-Morta.
(2) A Casa era um rob; tudo o que pedia, ela dava, e
tudo o que perguntava, ela respondia.
(3) No possua uma aparncia especifica; podia estar
dentro de um galpo ou at banheiro.
(4) O(s) Eleito(s) que a ela achar teria(m) dois mais
dias ali dentro, seguro(s) e sem preocupaes.
(1) Monique e eu estvamos muito felizes.
At rolou um abrao.
No foi nada de felizes para sempre, e sim um abrao rpido e seguido de dois sorrisos amarelos. (O mesmo
abrao que eu esperava repetir caso consegussemos sobreviver quele inferno.)
Monique foi a primeira a fazer o teste.
Onde estamos? disse olhando para o teto; a voz era
menos que alta, mais que baixa.

137

DNER B. LOPES

A resposta veio instantaneamente numa voz robtica


e muito grave:
Parabns, Eleitos, vocs encontraram a Casamata
dessa edio. Sua estadia ser concedida por 48 horas a partir desse momento, o que no lhes impede de deixla; mas
sem retornos. No haver ordens de despejo, que isso esteja
claro. Se ao fim do limite de tempo vocs ainda continuarem
no local, a milhar de soldados-robs mais prxima ser programada para ir ao encontro de vocs e fazer o que foram
programados para fazer.
E lembrem-se do lema da Casa da Sorte: Seu Pedido
uma Ordem.
Monique no se demorou:
Queremos um banquete, muita gua com gelo,
roupas limpas, escovas e pastas de dente e banho quente.
Tudo em processo clere de preparo. A muita gua com gelo
j se encontra na geladeira, na cozinha. As roupas limpas,
escolha nos guarda-roupas de qualquer quarto. Escovas e
pastas de dente novas se encontram em qualquer banheiro.
Banho quente e banquete estaro disposio em questo de
poucos minutos.
Monique me lanou um olhar altaneiro, como quem
diz: assim que se faz. Em seguida, tirou a mochila de
armas das costas e deixou-a cair no piso frio e azulejado.
Eu fiz o mesmo. (Aquela gororoba amassada dentro da mochila agora no me importava nem uma porcincula.)
Fomos at a cozinha e topamos com um espao muito bem limpo, mobiliado e abastado. Dentro da geladeira havia em destaque dois copos enormes de gua cheios
de cubos de gelo. Tomamos a goladas de desespero e os
enchemos com a ajuda de uma jarra transparente mais ao
canto da geladeira. Satisfeitos, pegamos, para enganar o
estmago, um pedao generoso de bolo de chocolate, cada,
at que nos fosse servido o banquete. Depois, rumamos

138

CIDADES-MORTAS

escada circular acima (aps a deixa de o banho quente estar


disponvel) em direo ao quarto primeiro que aparecesse.
L, vasculhamos o guarda-roupa e achamos roupas masculinas e femininas; de todos os tamanhos e do mesmo estilo
das que estvamos: parte de cima, preta, parte de baixo,
jeans. No nos trocamos de imediato, e sim apanhamos as
que serviam na gente.
Voc toma banho no outro banheiro Monique me
disse. Esse aqui do quarto meu. Sai. Sai. Sai. E foi me
empurrando para o lado de fora.
O quarto mais prximo era o vizinho; exatamente igual ao ltimo. No banheiro, a gua da banheira (cheia de
bolhas) retangular soltava ligeiramente vapor e cheirava alguma coisa doce que s os ricos deviam saber o que era.
Deixei as roupas sobre a tampa da privada e comecei
a me despir, pouco me importando para as cmeras. Entrei na banheira e aproveitei aquele momento nico para
relaxar.

139

CAPTULO VIGSIMO TERCEIRO

MAIS PEDIDOS

Meia-hora depois estvamos devorando o mundo de


comida dispersa pela larga mesa de madeira brunida da copa.
Monique me defrontava do outro lado, sorrindo vez por outra.
O que isso? perguntou com a boca cheia uma
hora, apontando para uma travessa cheia de bolinhas roxo-escuras.
Parece amora eu disse olhando mais de perto ,
s que um pouco diferentes...
Ela estava a uma mo de alcanar a travessa quando
eu a interrompi:
Srio?
Monique estancou.
O qu?
Com tudo isso aqui na mesa e voc querendo comer
amoras?
Ela ponderou uns segundos e varreu a mesa com os
olhos.
Tem razo disse, e esticou ainda mais o brao para
pegar uma jarra de um suco de cor azulada que se encontrava ao lado da travessa indesejada.
O relgio de carrilho na sala marcava a hora vigsima do dia. Eu estava num sof e Monique, no outro; ambos

141

DNER B. LOPES

esvaziando as mochilas para preench-las (por precauo)


de tudo que poderia ser importante levar quando fssemos
embora.
O cheiro da meleca de frutas no vai dar pra tirar
eu disse, conforme tirava os pedaos de ma e pera.
No vai ser problema Monique disse; naquele momento, pareceu achar algo de curioso nas unhas. Voc vai
encher a mochila...
...do que tiver de importante de comer na geladeira
e tambm com muitas garrafas de gua completei; ouvira
aquilo mais de duas vezes. E voc vai pedir algumas R-10
com cartuchos de munio.
Exatamente ela assentiu. Agora v e deixe tudo
pronto. E, aps, gritou para a Casa: Quero quatro armas
R-10 prestveis e muita munio para elas.
A Casa:
O pedido ser deixado na cozinha em trinta segundos.
E quando l fomos, estava tudo o desejado sobre uma
parte de mesa no preenchida pela comida fria.
Sem nem testar, Monique jogou tudo mochila adentro.
Entrementes, eu j ia enchendo a minha de comida e bebida.
No fim, voltamos para a sala e sentamos lado a lado no
sof, encarando uma enorme, e milimetricamente fina, televiso; s se podia ver nosso reflexo na tela preta desligada.
E ento? perguntou Monique sem mudar o foco
de viso.
Voc faz tudo lembrei. V em frente.
Ela suspirou um suspiro que denotava algo como
melhor nem retrucar, e em seguida com um dar de ombros disse:
Mostre-nos os outros Eleitos da Cidade-Morta. Algum, em especfico? perguntou a Casamata. No Monique respondeu de bate-pronto. S nos mostre todos.

142

CIDADES-MORTAS

Eu sabia ou achava que sabia que ela queria demonstrar indiferena para os telespectadores, caso desconfiassem de algum tipo de sentimento seu para com Diego.
Uma indiferena que, pelo menos para mim, no convenceu
muito.
A tela da TV clareou na imagem de uma rua de pedras, com duas pessoas (um casal) andando tranquilamente
de frente para a cmera. Ambos com mochilas s costas e
roupas preta e jeans da Cidade-Morta.
So os Eleitos do Rio lembrou Monique , Patrcia
e Rafael.
Caramba eu disse , voc boa de memria.
No sou, no rebateu ela. Eu decorei os rostos e
nome de cada Eleito antes de comear o Festival. Ganhamos
uma pasta com todas essas informaes.
E o que voc sabe sobre eles?
Decorei os nomes e os rostos, Arthur; no as caractersticas.
Bufei com ligeira desdm.
Que decepo.
Ela deixou escapar um sorriso e me mandou calar a
boca. Continuamos a observar o casal.
Devem estar procurando um lugar para dormir
comentei, enquanto os via olhando atenta e cautelosamente
pelas portas das casas da rua.
Sim concordou Monique. As mochilas deles esto cheias...
E a imagem passou para um grupo de cinco pessoas (trs
garotos e duas garotas) que se encontrava em meio a rvores,
fazendo uma roda em volta de uma fogueira de fogo dbil.
Eles esto no bosque disse Monique. Idiotas,
esto querendo chamar ateno.
No acho opinei, e aduzi para Casamata: Ser
que pode mover essa cmera para cima? E ela se moveu,

143

DNER B. LOPES

segundos depois. Presa pelos troncos se encontrava uma


manta enorme acima do grupo. Viu? O tecido impede a
fumaa de sair chamando ateno; e, se sai, to pouco que
nem se percebe.
Monique me olhou.
Muito engenhoso, no ?
Assenti, enquanto a imagem caa num galpo escuro com uma nica pessoa s vistas. Diego. Estava (ao
que aparentava) dormindo. Mas havia algo de estranho...
Monique achou meu brao e o segurou com muita fora.
E, desesperada:
Arthur, ele est sangrando! E tremendo!
Monique...
Ns temos que ajud-lo! E se levantou.
O-o qu?! Enlouqueceu?
Mas ela me ignorou. (Ela me ignorou!)
Casa, qual a localidade do Eleito Diego?
A resposta veio em cinco segundos:
A dois quilmetros daqui, sua direita da sada, num
grande galpo de trs andares, de nome TRANSPOLIVERO-RIO.
Ao mesmo tempo em que ouvia as coordenadas da
Casa, Monique corria atrs das mochilas.
Anda, Arthur! gritou comigo aps o trmino da
resposta. Pegue a mochila de mantimentos...
Para, caralho! tive de gritar; s assim ela parou.
Quando percebi o ganho de ateno, continuei: Ficou maluca? Se sairmos daqui, no tem mais volta!
Olha voc falando replicou ela. Ele salvou a nossa vida. O mnimo que devamos fazer era retribuir!
, mas voc est querendo acabar com a nossa vida
para salvar a dele!
Ela parou no para ponderar, ou outra coisa do tipo.
Ela parou, suspirou e soltou; calma:

144

CIDADES-MORTAS

Eu vou. No me importa o que voc acha, Arthur.


Se voc vier comigo vai ser timo. Se no quiser, no vou
te impedir. Afinal, nossa aliana de trs dias j se findou h
tempos.
Sem falar nada, andei at a mochila de mantimentos
e a peguei.
Monique sorriu.
(Ah, ela no devia sorrir.)
Toma entreguei a ela. Se quiser morrer, que morra sozinha.

145

CAPTULO VIGSIMO QUARTO

UMA ESCOLHA

Nada mais ganhei que um assentir; um assentir de


Filho de uma gua, desgraado. Depois ela pegou (com
certa violncia, at), a mochila.
OK disse. Termina aqui nossa aliana. Boa sorte,
Arthur. Com esse seu egosmo, vai precisar bastante.
Obrigado falei. E boa sorte, tambm. Vai precisar mais do que eu.
Monique nada mais falou para mim.
Para a Casa...
Abra logo o caralho dessa porta!
Parede de metal subindo. A porta. Um clique. Seis
passos. As costas dela. E a porta de novo.

147

CAPTULO VIGSIMO QUINTO

O QUE DEVIA SER FEITO

Me julgue, mas s tomei uma atitude para l de duas


horas depois.
Aquele pensamento de no pertencer quele lugar
martelava ininterruptamente dentro da minha cabea. E a
falta de Monique s realmente se fez (insuportavelmente,
quero dizer) naquele momento. O momento em que pedi
uma mochila para a Casamata, enchi-a do que precisava e
sa porta afora para nunca mais voltar.

149

CAPTULO VIGSIMO SEXTO

UM PARADOXO MENTAL

Pssima ideia. Era o que eu dizia a mim mesmo em


pensamento. Pssima ideia.
O lado bom era que eu estava de preto. O lado ruim
era que isso no era empecilho para os soldados-robs de
me avistar.
s escondidas, segui a mesma trilha que Monique certamente seguira. Ento, mais ou menos no meio do caminho,
ouvi uma coisa. Um barulho sufocado. Um grito. E vinha
de uma casa prxima. Mais gritos; agora internos quando
voc grita pelo nariz.
Eu no sabia se meu medo, de medo, saiu correndo,
mas agreguei coragem o bastante e me esgueirei para dentro
da casa.
No meio da sala, iluminada por uma fresta de luar vinda de uma janela, estava Monique. Amarrada e amordaada.
Havia lgrimas em seus olhos. Me viu, mas estranhamente
desviou o olhar.
Por que ela...?
(E tomei um murro metlico bem na cabea. Ca j
desmaiado.)
Tudo doa; principalmente a cabea. Latejava insistente; um incmodo insuportvel. No me surpreenderia se

151

DNER B. LOPES

os telespectadores estivessem me chamando de Cabea de


Coco, ou algo do gnero.
Ainda assim, consegui me levantar, grogue. Estava no
mesmo lugar onde a vira; s que o lugar estava ermo, desprovido de qualquer iluminao
Monique? chamei com a voz fraca. Monique?
repeti, e no disse mais nada.
Eu.
Um TUM, TUM, TUM invadiu minha cabea. Aps,
senti uma fisgada na tmpora direita, aonde levei a mo.
Arthur, disse algum. Olhei para os lados. Nada, aparentemente. Arthur, est conseguindo me ouvir? Era uma voz feminina, de idade, dentro da minha cabea.
H... Sim respondi. Quem voc?
No importa quem sou. Bom, agora que est com
o chip de comunicao, podemos finalmente dar incio s
mortes.

152

PARTE QUINTA

RECEBENDO

Me empoleirei no rebordo e me joguei sem hesitar. S


que um S-R me segurou a tempo, pela camisa.
Me... solta... filho da puta! Mas ele j tentava me
puxar de volta para cima.

155

CIDADES-MORTAS

CAPTULO VIGSIMO STIMO

UMA ORDEM

M-mas o que voc t falando? balbuciei. Que


histria essa de chip de comunicao?
A voz soltou um rudo de impacincia e respondeu
concisa e rapidamente:
Todo Eleito recebe um por implantao, na tmpora,
antes de entrar na Cidade-Morta. assim que mantemos
contato, tentando ajud-los.
Como assim?
Vocs todos chegam certos de sobrevivncia ao final
das duas semanas. Ns, Comunicadores, os mandamos fazer
coisas, e a cada no realizao se acrescentado um ponto
negativo no nome desse Eleito. Ao mximo de falhas, esse
j estar considerado morto. E nada podamos fazer se todos
os Eleitos no estivessem com o chip de comunicao. Trs
de seus colegas j esto na mira dos S-R.
E... arrisquei quantas falhas o limite? Cinco.
Monique. Onde ela est?
Aquilo foi s uma ordem nossa. Ela cumpriu.
Est viva.
E onde ela est?
Cale a boca e escute com ateno. Voc est prestes a
receber sua ordem primeira.

157

DNER B. LOPES

Quedei. Eu no sabia exatamente o que significava


aquilo, mas no gostava nada.
E o que quer que eu faa? Eu falava lento, quase
em tom de receio.
S saia da casa e desa o morro direita. Nada mais.
S descer o morro? estranhei.
Sim. E mais uma coisa: no diga e nem d a entender
que usamos os chips.
Por qu?
Porque um segredo do Festival. Caso no faa isso,
ser morto imediatamente.
Engoli em seco.
Tudo bem.
timo.
E por que quer que eu desa o morro?
No houve resposta, nem quando repeti a pergunta
mais duas vezes. (Eu j devia saber que ela no ficaria falando comigo todo o tempo.) Ou os telespectadores achariam
que eu estava ficando louco, caso aquela parte estivesse
sendo televisionada , ou desconfiariam de algo.
A descida era ngreme. Eu queria ir devagar, mas a
inclinao da rua me fazia descer quase como que correndo.
Estava escuro, e a rua, mal iluminada.
Eu no sabia para onde descer exatamente, s o fiz.
Mais ou menos duzentos metros morro abaixo, ouvi um tilintar, como um talher caindo no cho. O som vinha de um
beco. De canto-olho, consegui discernir um vulto espaado
e baixo, em processo de curvatura.
Ei sussurrei. Voc tambm um Eleito?
O vulto se inquietou ligeiramente quase no mesmo
instante.
Sim respondeu numa voz grave e masculina. E
voc?

158

CIDADES-MORTAS

Tambm. O vulto vinha se aproximando, lento.


Quer formar uma aliana?
Ele se aproximou o bastante para que pudesse ser visto.
Tem certeza de que quer formar uma aliana comigo?
Semicerrei os olhos para o rosto. Depois, voltei-os ao
normal.
William.

159

CAPTULO VIGSIMO OITAVO

UMA SOVA

Eu tambm ele disse. Colocou as mos no bolso e


recostou-se de lado na quina da parede. No parecia ter sido
torturado, tampouco havia ferimentos srios vista. Mas
a... ele se interrompeu; depois tocou a tmpora com o
indicador duas vezes acordei. Sorte minha os robs no
terem chegado onde eu estava.
Bom eu disse , no quero me aliar a voc. Foi
bom saber que est vivo. Eu acho. A gente se v, William.
E continuei com a descida; s que ele veio atrs de mim,
andando.
Voc acha mesmo que vai ser assim? ele. Voc e
aquela piranhazinha se unem contra mim, me jogam de uma
laje e acham que eu vou aceitar tudo, assim. Ah, cara, as
coisas no so como? voc acha que so.
Me virei para ele.
As coisas so o que tm que ser. Fim.
No, garoto. William me segurou pelo pescoo
com demasiada fora, me imobilizando. As coisas no so.
So apenas detalhes, e ns os fazemos. Ns! E me socou o
rosto com violncia, soltando-me.
Tombei para o lado, mas logo me aprumei novamente,
meio tonto.
Ficou louco? rosnei. Ele avanou.

161

DNER B. LOPES

Ah, sim. Com certeza. Mais socos; desta vez, no


estmago.
Ei!, berrou, mas no para mim Ei, robs imbecis!
Estamos aqui, seus desgraados! Aqui! Venham nos pegar!
Me chutou mais algumas vezes e saiu desabalado morro
abaixo.
Eu mal conseguia me mover. Quanto mais tentava,
pior ficava.
Acho melhor voc correr, disse a voz anosa do chip de
comunicao. Vrios soldados-robs ouviram os berros de
seu colega e esto a caminho da. Voc vai morrer.
O engraado (ou estranho) foi que eu no me desesperei. Eu sentia no fundo do meu mago que aquela no
era a minha hora.
Eu queria me colocar de p e correr, procurar algum
abrigo, mas nada disso adiantava, uma vez que eu no conseguia fazer aquilo sozinho no exato momento que me era dado.
Mas uma coisa eu conseguia fazer: me arrastar. Ainda
que devagar e sem rumo certo, eu conseguia.
Foi quando avistei o beco em que William estava. No
possua claridade alguma (mesmo que para os S-R isso no
significasse nada); eu podia ganhar um tempo at me recompor, assim pensei.
(Um tempo que eu no teria.) Passos descompassados. Muitos. Marchando. S faltava o cho tremer.
Eu j estava no meio da penumbra do beco quando
vi os dois primeiros passarem reto. Continuei a me arrastar,
agora tentando ser o mais silencioso possvel.
Ento, do nada, minha cabea topou com alguma coisa no cho que causou um barulho.
Os passos dos soldados estancaram por um milsimo.
Depois, tornaram, s que na minha direo.
As bolas de luz azul dos pares de olhos dos robs
iluminaram o beco. O que minha cabea havia trombado

162

CIDADES-MORTAS

era um daqueles bauzinhos; e tinha uma chavezinha na fechadura.


Os robs avanaram.
Trmulo, abri o ba e olhei para o que se encontrava
l dentro.
Deus. E coloquei o achado sobre o pescoo.
O soldado-rob mais prximo se curvou e me agarrou
pelo pescoo, me levantando no ar.
O aperto ento se abrandou quase que instantaneamente. Aps, fui deixado cair. Todos os robs me deram as
costas e partiram, deixando-me em paz.
Apertei a corrente com o pingente da Mscara de Prata que havia me dado 24 horas de imunidade contra os S-R,
coloquei-a sob a camisa e continuei ali, no cho.
Levei algum tempo para apagar. Trs minutos, no mximo. Quando acordei, estava noite ainda ou madrugada.
Estava num sof duro, numa sala luz de vela. Mesmo consciente, decidi continuar imvel; havia uma conversa mrmura bem perto de mim, entre duas pessoas.
Cara, sorte que tinha comida na mochila dele.
Acho que no aguentaria mais esperar a Andrea disse o
primeiro.
Tambm; pelo sufoco que ele fez a gente passar...
Aquela chusma de robs estava praticamente roando na
nossa porta. Podamos ter sido pegos.
Segundos depois, ouvi o barulho de porta se abrindo.
. Foi por pouco.
Espera disse o segundo, alarmado. Estou ouvindo barulho de passos...
Ah, at que enfim! disse o primeiro; acusticamente
se pondo de p.
Calem a boca, meninas disse uma voz de mulher;
rouca e forte. Enquanto vocs ficaram aqui, como ratos, eu
fui procurar comida.

163

DNER B. LOPES

Ento fomos mais rpidos. Olha isso tudo. Estava


com ele, e o achamos num beco ali perto.
Houve uma pausa de trs segundos. Depois...
Vocs dois, imbecis, enlouqueceram? Uma aliana
tem que ser votada a favor pelos trs!
Mas no fizemos uma aliana defendeu-se o primeiro. Apenas o tiramos do beco; estava todo machucado...
Sorte dele que os soldados-robs no o acharam. Ele
estaria acabado.
No me interessa. Acho que devemos deix-lo por
aqui mesmo e seguir nosso caminho logo pela manh. Quanto mais gente num grupo, mais este chama ateno.
Mas ele poderia nos ser til...
No qu? replicou Andrea. Olhem s. Nem msculos ele tem.
Eu estava pronto para comear a fingir estar acordando quando um grito longnquo e sfrego se fez ouvir por
toda Cidade-Morta.
Abri os olhos no mesmo segundo e me sentei no sof
onde estava. Os outros trs me viram, mas continuaram dando prioridade aos gritos, que no pareciam acabar.
Isso uma hora iria acontecer sibilou Andrea ao notar os olhares meio aterrorizados dos aliados. Foi bom que
tenha sido tarde.
Os gritos duraram mais trs minutos.

164

CAPTULO VIGSIMO NONO

VISITAS

Dos ouvidos, a primazia dos trs foram os olhos. Em mim.


Nome perguntou, no perguntando, a garota. Arthur.
O que estava fazendo aqui e como conseguiu se livrar dos soldados-robs?
Tive somente alguns segundos para escolher qual resposta seria a mais correta a usar.
Bom, eu tinha desfeito minha aliana, porque ela
estava mais disposta a nos matar, ento segui meu caminho
e topei com outro Eleito que tinha tido um desentendimento.
Ele me surrou e depois gritou, chamando pelos S-R. Consegui me arrastar at um beco e me esconder. Depois, eles
foram embora.
Ouvimos, sim, algum gritar para os robs, e a voz
no era dele... disse um rapaz magro, de cabelo crespo cor
de mel; o da voz primeira.
O Jean t certo confirmou o outro (careca, com
olhos ligeiramente arregalados).
Bem ponderou Andrea, que me parecia mais uma
lder ali , se Jean e Bruno esto dizendo...
Me levantei, cortando-a.
Quero ir ao banheiro.
Os trs se entreolharam. Jean explicou:
Sobe as escadas. a porta segunda direita.

165

DNER B. LOPES

Segui o caminho em silncio. A barriga doa um pouquinho em razo da surra, mas no era nada que eu pudesse
considerar srio.
Chegando ao banheiro, fechei a porta e encarei meu
reflexo no espelho. Se comparasse aquela imagem com a de
uma semana atrs, eu definitivamente no acreditaria. O cabelo parecia um ninho acaju embolado; os olhos, injetados,
e as plpebras, cansadas. Minha feio, tambm. Podia notar
alguma coisa de diferente nela.
Autoproteo.
Confiana.
A falta do medo.
Esperana.
No acho que seja uma boa escolha a se fazer no momento; como aliana, quero dizer, chiou a voz do chip de
comunicao, dissipando meus pensamentos.
Isso algum tipo de ordem? perguntei muito baixo, encarando o espelho.
No.
Ento no d palpites.
E a vov por trs do microfone no disse mais nada.
Mais gritos compostos.
Vinham do andar de baixo.
Sa do banheiro e olhei da balaustrada horizontal da
escada para baixo. Soldados-robs invadiram a sala e; at
onde eu podia ver, pegaram Bruno e Andrea.
Meu corao acelerou. Um S-R me tomou por foco
com seus olhos azul-brilhantes e do nada a maioria o imitou
e todos comearam a marchar escada acima.
Tateei o peito e no consegui sentir a corrente da Mscara de Prata. Fora roubado!
Comecei a correr pelo corredor procura de um quarto com chave. Quando o achei, tranquei-o e fui direto para

166

CIDADES-MORTAS

a janela. Era muito alto; se eu pulasse provavelmente no


conseguiria me levantar.
Segundos depois, os robs j tentavam derrubar a porta.
Abri a janela de guilhotina depois de muito esforo.
A porta se escancarou e eles foram entrando.
Me empoleirei no rebordo e me joguei sem hesitar.
S que um S-R me segurou a tempo, pela camisa.
Me... solta... filho da puta! Mas ele j tentava me
puxar de volta para cima.
Como a ltima alternativa, arrumei um jeito e consegui tirar a camisa. Depois disso mergulhei na direo do
cho.
Foi quase como se um saco de areia tivesse cado. S
que dificilmente o saco rasgaria, diferente da minha pele exposta. Os braos e costas foram os mais atingidos. A parte
esquerda do meu rosto batera com tudo no cho, e naquele
momento estava vendo estrelas girando sobre minha cabea.
L de baixo, mesmo que de modo embaado, vi dois
soldados-robs dividindo a janela para ver o que tinha acontecido comigo. Um deles simplesmente empurrou o outro
para o lado e se preparou para pular.
Role para a direita, Arthur, disse a vov-comunicao
dentro da minha cabea.
No... consigo... eu dizia.
Agora! uma ordem, Arthur! E foi ali que notei o
desespero na voz dela. Com demasiado esforo, rolei para o
lado algumas vezes, enquanto o soldado-rob caa na minha
direo.
No sei como, mas ele no desmontara em pedaos
como eu imaginava, tampouco teve um arranho. Lentamente, virou a cabea e me enfocou. Em seguida, levantou,
elevando-se sobre mim. O outro tambm saltou. Os gritos de
Andrea e Bruno se fizeram ouvir, ttricos.

167

DNER B. LOPES

Dessa vez foi o meu pescoo o brinquedo de apertar


do soldado-rob. Nada to forte que pudesse chegar a me
matar, e nada to fraco que me permitia respirar com estabilidade.
Arthur ouvi a voz de Jean; no consegui virar a
cabea o suficiente para v-lo. Foi mal, cara; nem sei por
que fiz isso. Ele ento (muito hesitante) jogou a corrente
da Mscara de Prata em meu peito e eu a agarrei com fora,
enquanto ele corria desabalado.
(Gritos vinham da casa.)
Fui deixado de lado pelos S-R, que marcharam rapidamente em direo ao caminho feito por Jean.
No me movi.
Fiquei ali por muitos minutos.
Ouvi o silncio quando Andrea e Bruno no
aguentaram. Pouco aps, vieram os de Jean.
E (com a corrente dentro da cueca) adormeci.

168

CAPTULO TRIGSIMO

UM PO

Estava meio-consciente, pois senti algum me arrastando para algum lugar pelas axilas; assim como alguns
rudos indistintos. No tinha foras para os olhos, porque o
cansao aduzido s vrias horas em claro me dominou quase
que por completo. Por isso, no podia dizer quantos metros,
ou tempo, foram. E s recobrei completamente a conscincia no fim da tarde seguinte, do Dia Oitavo.
Estava deitado numa cama de colcho duro, num
quarto sem luz. Algum me colocara uma camisa.
Me levantei depois de muito empenho e andei at
a porta. Abri-a e dei de cara com Monique e mais... sete;
quatro garotas e trs garotos; um deles sendo Diego, com
uma atadura grossa envolta em seu brao direito.
Ele acordou este disse, sorrindo para mim. Bemvindo, Arthur.
Como se sente? me perguntou Monique, e embora
sua voz evolasse indiferena, seus olhos emitiam o contrrio.
timo lhe respondi de maneira montona. Com tudo
que me aconteceu at agora, se eu morrer ser uma injustia.
Arthur comeou Diego , esses aqui so nossos
novos aliados. Aline, Renata e Rita, e Danilo e Rafael.
Todos vestidos de preto e jeans. Muito sujos. Alguns,
armados. A maioria usava mochila.

169

Prazer eu disse.
Eles s assentiram uma vez como retribuio.
Cara comeou Rafael; eu sabia quem ele era porque gravara seu rosto: era o Eleito homem do Rio, que fora
selecionado no meu lugar , te achamos no meio da rua.
Voc podia ter morrido...
Achamos que o tinha aditou Diego, manso.
continuou Rafael, erguendo um pequeno sorriso.
A Monique aqui meio que entrou em estado de desespero.
A mencionada virou-se para o falante e lhe lanou um
olhar cru, como quem manda calar a boca sem necessitar de
palavras.
mesmo? perguntei, olhando para ela com as sobrancelhas levemente levantadas.
Monique suspirou.
Querendo ou no, eu me preocupo com voc; por
mais idiota que seja.
Achei que tinha prioridades maiores rebati ,
como, por exemplo, seguir seus pensamentos.
No recebi um olhar cru; na verdade, ela desviara os
olhos.
De repente, coloquei a mo na barriga.
Estou faminto. E com sede.
Aqui disse Rita (a loura de cabelo curto), tirando
a mochila das costas. Abriu o zper e tirou de dentro um po
mediano, entregando-o a mim. Acredite, o melhor que
temos.
E ali na geladeira tem gua fria falou Diego. Fique vontade.
Dei preferncia gua. Na geladeira havia muitas garrafas e nenhum mantimento decente a ingerir (duas bananas
totalmente pretas e uma cenoura estragada).
A mordida primeira no po s aconteceu depois de eu
ter tomado quase toda gua. Nesse meio-tempo, o grupo de

Eleitos j havia se dispersado pela casa, e no cmodo salacozinha s sobraram Diego e eu. Ele se aproximou devagar,
sentando em seguida numa das cadeiras da mesa elptica.
H... Arthur, voc no podia permitir que Monique
fosse atrs de mim sozinha.
Olhei para ele.
Eu no devia permitir que ela fosse falei; a voz
engrolada.
O qu?
isso mesmo. Eu estava muito calmo. Arrastei
a cadeira e me sentei defronte a ele. Monique arriscou a
prpria vida.
Como eu fiz pra te salvar?
Exatamente. Vocs dois so muito idiotas. Alis, o
que houve com seu brao?
E foi a que pude sentir uma oscilao de culpa no
olhar de Diego. At na voz:
um corte. Foi um soldado-rob.
Esperei dez segundos tempo esse em que meus olhos
foram dos olhos de Diego para a atadura.
Soldados-robs no cortam. Eles esmagam e quebram, mas no cortam.
Ele ento se debruou mais na mesa, encarando-me
com seriedade.
O que voc est querendo dizer?
Imitei-o. Agora estvamos a trinta centmetros um do
outro.
Que quem fez isso a no seu brao no foi nenhum
rob. Foi e cocei levemente a tmpora direita, de adrede
voc.
Ele nada mais disse. Arrastou a cadeira e se ps de p.
No gosto de voc. Sorri.
Vou chorar por isso. Ele saiu.
E eu continuei a comer o po.

171

CAPTULO TRIGSIMO PRIMEIRO

UM ALERTA

Logo no comeo do Dia Nono, agendamos uma expedio para procurar comida. Iriam para tal, todos. Alm de
mais rpido, serviria para despistar os soldados-robs, caso
cruzssemos com eles.
O dia estava nublado e fresco, mas, sendo comeo de
manh, era uma aparncia instvel.
A cada rua que entrvamos nos separvamos e cada
um esquadrinhava uma casa. Como o foco era a comida, no
se precisava dos outros achados, como armas e utenslios.
E por falar em armas, havia uma R-10 carregada para cada
um, se eventualmente a coisa ficasse preta.
A mais de uma hora nas ruas, a nica coisa que eu
achei foi uma ma murcha (que engoli rapidamente) e uma
plula cinza, que ajudava com a disposio da pessoa; um
energtico. Logo que a tomei, no senti nada de diferente,
mas, poucos minutos depois, notei que o cansao ia se dissipando; inclusive o suor; at no sobrar mais nada. Sem contar que no sentia mais aquela fome que sentia de princpio;
e valia para a sede, tambm.
Sempre quando saamos de uma casa, todos se reuniam para ver o que se conseguiu.
Nada eu disse, mostrando a mochila.

173

DNER B. LOPES

Talvez voc no tenha deixado na mochila o que


achou, no , Arthur? sibilou Diego em tom de acusao.
No parece to cansado quanto o resto de ns.
Diego... comeou Monique.
Foi uma plula energtica que achei.
O combinado foi que o que achssemos traramos
para o grupo continuou Diego, irritado.
O combinado foi comida lembrei, e repeti lentamente, como se ele fosse um retardado a entender:
Co-mi-da.
Ele avanou, mas Rafael e Monique obstruram seu
caminho.
O que que deu em vocs dois? ela disse.
No demos resposta. E nesse silncio foi que ouvimos.
Um trovo. Agudo.
Um trovo agudo!
Vai chover anunciei olhando para cima.
Droga. A maioria de casas daqui s tem telha de
amianto disse Rita; o mesmo desespero estava presente no olhar de todos; sem exceo.
O que a gente...?
Corre! gritei.
Todos o fizemos, desabalados.
(H anos no presenciava a Chuva. Da ltima vez,
toda minha famlia se abrigara na sala da manso onde
morvamos. Depois dela, papai teve de mandar refazer os
telhado e sto.)
A Chuva cida se deu incio minutos aps. Foi quando comearam os gritos atrs de mim.

174

CAPTULO TRIGSIMO SEGUNDO

CIDO

Eu no gritei.
Alguns pingos da Chuva me atingiram e queimaram
minha pele. A acidez no era branda; muito pelo contrrio;
ela corroia aos poucos.
Ainda assim eu no gritei.
Monique e eu corramos no mesmo pique; os outros
ficaram para trs, com exceo de Diego.
Aquela! gritei, apontando para uma casa de dois
andares com o portal aberto.
Entrei. Ela tambm. Diego no aguentou e (cerca de
quinze metros) caiu, contorcendo e implorando ajuda.
Diego! Monique berrou, desesperada. Eu a segurei pelos
braos, caso tentasse correr at ele, mas ela nem tentou. Estava sendo realista.
Fechei a porta, enquanto os gritos dele findavam, dando lugar fragorosa Chuva.
Monique se isolou a um canto. Estava deitada, em razo
das feridas. Eu, por outro lado, continuava de p. Sentia cada
ardor e latejar das minhas, mas isso de fato no me importava.
A imagem dele no saa da minha cabea... se contorcendo e
gritando, clamando pela minha ajuda... o meu egosmo...

175

DNER B. LOPES

E eu havia fechado a porta.


Eu tinha me isolado com a indiferena.
Eu no me importava, mas, ao mesmo tempo, me importava.
Fiz o que era certo, pensava.
No, no fez, rebatia meu alter ego.
Impasse.
Mas resolvi usar a cabea. No ficaria dividido entre
aqueles dois pensamentos. Ento, tomei uma atitude.
Suspirei.
disse, tranquilo, comeando a andar torto. Vamos ver se aqui pelo menos tem alguma coisa na geladeira.

176

CAPTULO TRIGSIMO TERCEIRO

UM NMERO

Trs.
Sobraram apenas trs.
Soubemos disso naquela noite, quando a voz de
Pedro Britto ribombou pela Cidade-Morta num tom
pastoso, dizendo que aquela tragdia pegara a todos de surpresa. E que, como prova de generosidade, o programa enviaria remdios de cura instantnea para os trs sobreviventes.
Claro que enviariam remdios. Faltava apenas trs
dias para o Festival acabar. No iriam querer os Eleitos
num mesmo canto sem foras para andar ou qualquer outra coisa.
No duvidava nenhum pouco que os organizadores e
responsveis estariam trancados numa sala, planejando algo
que viesse a sobrepor suas expectativas.
Devia estar um pandemnio do lado de fora, me peguei pensando. Casas destrudas, ruas esburacadas, pessoas
mortas...
Eles tinham que fazer algo ali dentro para poder chamar novamente a ateno do pblico frente catstrofe da
manh. Alguma coisa que pudesse tornar aquela edio a
melhor j vista; aquela que fora invadida por crianas que
derrubaram a fortaleza de proteo da delegacia.
Mas havia um problema nisso tudo que me incomodava.

177

DNER B. LOPES

Nenhum habitante (rico ou pobre) aceitaria ter como


sobrevivente vencedor um preso. A viso da cadeia para eles
era algo que se levava na base da cautela.
Um preso era um pria na sociedade, sendo ele heri
ou no.
O que seria feito de mim? O que seria feito de Arthur
Noah, decidido naquela suposta sala?
Possivelmente eu iria morrer.
Uma morte altamente esplendorosa.

178

CAPTULO TRIGSIMO QUARTO

UM REMDIO, UMA ORDEM


E UM SOCO

Os remdios foram entregues por uma coruja-rob


(, eles tinham algumas dessas coisas) ainda naquele anoitecer. Ela bateu insistentemente com o bico na porta at que
abrssemos. Quando o fiz, ela piou e exibiu um pacotinho
redondo bem ao seu lado. Assenti para ela, agradecido, e
logo em seguida alou voo com suas asas metlicas.
Tranquei a porta no mesmo tempo em que abria o embrulho caprichado. Uma pomada de cor azul.
Monique acordei-a; ela estava na mesma posio
de antes. Abriu os olhos e fez caretas de dor. Me agachei e
fiquei na sua linha de viso. Olha, o remdio chegou.
Ela nada mais fez que erguer um dos cantos da boca.
Vou levantar sua camisa pra poder passar em voc.
Ela resmungou um concordar e assim eu fiz.
A pele dela estava cheia de buracos, em carne viva. Passei os trs dedos primeiros na pomada e fui passando nas feridas. Um processo que durou cerca de cinco minutos, porque
toda vez que a tocava ela estremecia e rosnava (para no gritar).
Apesar de tudo, o procedimento de cura realmente era
instantneo, pois em poucos minutos j se podia ver os buracos cicatrizando.
Deixa eu passar em voc Monique disse, recuperada o bastante para se pr de p.

179

DNER B. LOPES

Me sentei ao seu lado no sof, tirei a camisa e dei-lhe


as costas.
Aguentei a dor como se ela nem estivesse presente.
Vez ou outra era impossvel no estremecer, ou ouvir algum
rudo escapar dos meus lbios.
Enquanto passava a pomada nas costas da minha mo
(depois da nuca, ombros e braos), ela puxou assunto:
Quem voc acha que o outro sobrevivente?
No sei. Pode ser uma das pessoas que estavam no
bosque...
No atravancou Monique. Depois de encontrar
Diego no galpo, cuidei dele e depois fomos at o pessoal no
bosque. Eram aqueles que estavam conosco.
No tinha reparado comentei.
(Aps um silncio de dez segundos...)
Ser que... ele... ainda est ali?
Eu definitivamente no queria responder quela pergunta. Sim, quando abrira a porta para a coruja-rob eu o
tinha visto; cado no mesmo lugar. Havia moscas sua volta.
L, bem mais para o final da rua, tambm se podia ver outro
corpo. Eu no sabia de quem era e nem importava, tambm , mas estava l.
No respondi por fim, quando Monique se colocou
a olhar no fundo dos meus olhos espera de uma resposta
para sua pergunta retrica. Apontei para cima. Ele est l.
Olhando por voc e torcendo para que sobreviva a tudo isso.
E eis as lgrimas.
Demoraram, na minha opinio; talvez pelo fato de dizerem que mulheres so mais emotivas...
Ela estava com a cabea baixa. Esperava por um abrao, que eu estava a segundos de oferecer, quando a voz da
vov-comunicao preencheu minha cabea.
Arthur, isso uma ordem, e se voc descart-la estar
marcado.

180

CIDADES-MORTAS

o seguinte: despreze-a.
A, lentamente, Monique veio se inclinando na minha
direo. S que a parei com a mo.
Deixe de ser boba disse idiotamente. Ele morreu.
Todos morreram. Acabou. O negcio agora sobreviver a
esse Festival idiota.
Ela me lanou um olhar incrdulo.
O que est dizendo?
Exatamente o que voc ouviu. Levantei a mo, de
maneira a lev-la tmpora e faz-la entender que estava
servindo de ttere, mas a voz do chip de comunicao literalmente gritou, ameaando:
No ouse tocar a droga dessa tmpora, seu moleque!
Estou falando muito srio!
Por essa razo, desci o brao e prossegui em tom seco:
Ele morreu. Supera. D graas aos cus que ainda
est viva.
Monique se levantou, indignada:
Qual o seu problema?
Eu no tenho nenhum tambm me levantei.
J a senhorita...
No me venha com ironias, Arthur!
Girei os olhos para cima. Eu realmente estava sendo
convincente, mas a cada frase expelida da minha boca, eu
aditava outra a ela, em pensamento.
Deixe de ser dramtica, garota! (Por favor, ser que
no percebe que no sou eu!)
Quer saber? Acho melhor nos separarmos.
No me importo mais com toda essa merda. E agora eu no estava mais falando para Monique, mas sim para
todos aqueles que estavam nos vendo. Eu sei que vou morrer de qualquer jeito. Mas antes...
Eu quebraria, pela primeira vez na histria do Festival
das Cidades-Mortas, uma regra imperdovel.

181

DNER B. LOPES

Fui rpido e incisivo. Segurei o rosto de Monique e


toquei seus lbios finos nos meus.
Mal tive tempo para provar o gosto, pois no segundo
seguinte j havia sido empurrado e levado um soco bem forte no rosto.
Aquilo doeu.

182

CAPTULO TRIGSIMO QUINTO

UM REFLEXO

O rosto dela me dava um bom reflexo para a expresso


dos demais que estariam olhando seus televisores.
(Aquela cara de gente sem rumo.)
O que diabos voc foi fazer? ela perguntou.
Na verdade, a voz veio to gaguejada que ela demorou dez
segundos para complet-la.
O que deveria ser feito respondi massageando o
rosto. Desculpe.
Fui andando devagar at o portal e sa por ele, sem
mais nada a dizer.
Esperava por qualquer coisa; uma bomba, um tiro...
qualquer coisa que viesse a me causar morte instantnea.
O problema que nada disso aconteceu.
Eu tinha virado uma rua terceira quando vi o primeiro.
Estava cado e mutilado. Completamente destrudo.
Um soldado-rob.
Era isso. A Chuva cida poderia acabar com eles, o
que deixava ainda mais clara a certeza de tragdia natural.
No existia mais nenhum deles para nos preocupar. Mas
se eles no estavam mais no jogo, para que nos manter ali?
(A resposta veio ao entardecer do Dia Antepenltimo.)

183

CAPTULO TRIGSIMO SEXTO

UMA PROPSTA
DE HOMICDIO

Ateno, Eleitos. Ateno. Graas inesperada e arrasadora Chuva cida que assolou no s a Cidade-Morta,
mas boa parte do setor-Cidade do Rio, 100% de nossos soldados-robs acabaram destrudos; assim como os silvanos,
tambm.
Assim sendo, a direo do programa resolveu dar a
chance de Lisarb conhecer o sobrevivente primeiro adiantada.
E conheceremos ele, ou ela, quando este causar a
morte de outro Eleito. Alm de se firmar um sobrevivente,
esse Eleito tambm ganhar mais um pedido a
fazer. Creio que isso seja motivao suficiente.
Ah, e mais uma coisa: em poucos minutos vocs recebero a visita de uma coruja-rob que lhes entregar um
mapa de localizao eletrnico de presena de vida ao redor
da Cidade-Morta. Atenciosamente, Pedro Britto.

185

CAPTULO TRIGSIMO STIMO

UM ALVO

O mapa, na verdade, veio numa espcie de relgio de


pulso com a tela grande e retangular; anloga aos que usavam os policiais humanos.
Uma bolinha verde piscava preguiosamente no meio
da tela, indicando minha localizao. Podia, ainda, aumentar e diminuir a percepo de vista da Cidade-Morta. Aps
alargar at onde podia a vista, tive a confirmao de que nem
Monique nem o outro Eleito estavam por perto. No entanto,
duas setas azul-fracas apontando para opostas direes indicava que caminho seguir, caso quisesse ach-los.
Mas, primeiramente, eu tinha que procurar algum armamento. No que eu estivesse inteiramente disposto a sair
por a procurando algum para matar, mas eu tinha que me
defender, pois as chances de eu ser alvo do outro Eleito (no
de Monique) eram de 50%.
Pensando nisso, e tentando me manter o mais afastado
possvel dos dois, passei a noite procurando armas, e comida, e bebida, e agasalho porque esfriara muito.Em suma,
ao amanhecer, eu s tinha conseguido trs laranjas, um copo
lacrado de gua potvel e outra camisa preta. Meu sono foi
um cochilo desagradvel e malcheiroso num beco de duas
entradas, em meio a muitos sacos de lixo, onde, caso encontrado, haveria uma fuga rpida pelo outro lado. Ainda assim,

187

DNER B. LOPES

quando abri os olhos definitivamente, as duas setinhas ainda


estavam distantes; no mesmo ponto, como se nem estivessem
se mexido.
E foi na tarde do Dia Penltimo foi que percebi uma movimentao gritante; de ambos. As bolinhas vermelhas, como
apareciam, estavam a mais ou menos 500 metros de mim.
Ento, tive um plano.
Tirei o mapa digital do pulso e o escondi no fundo de
uma pilha de sacos pretos de lixo. Em seguida, entrei numa
casa de trs andares com vista privilegiada para o lugar. Depois, me posicionei na janela de modo que no fosse avistado
e esperei.
A arma que encontrara era uma P-LB; a mesma usada
por William e eu na fuga da delegacia. Estava carregada com
as duas nicas balas que a arma suportava, mas por sorte, ao
ach-la, ela veio com um brinde de quatro mais cartuchos,
que, a propsito, estavam no meu bolso.A mira tambm no
ajudava, mas eu tinha quase certeza de que no erraria quando
fosse atirar.
Pouco mais de dez minutos aps, ele apareceu; muito
bem armado, por sinal.
Obviamente voc deve estar pensando: o William.
Eu sei que ele. T na cara.
Ora, mas claro que era ele. Teria alguma graa se no
fosse?
Contudo, com ou sem graa, ele estava na minha mira.
E eu iria mat-lo.

188

CAPTULO TRIGSIMO OITAVO

A MORTE COMO UMA


VELHA AMIGA

Apertei o gatilho, mas errei o alvo, e o projtil perfurou e destroou a parede do outro lado.
William, ligeiro, se esquivou e atirou contra mim, mas
sua bala pertencente mesma arma acertou a janela e fez
os estilhaos de vidro voarem para todas as direes; dois
deles, inclusive, perfuraram superficialmente meus ombro e
peito direito.
Merda praguejei encostando na parede e instantaneamente escorregando as costas at bater a bunda no cho.
Rapidamente tirei os cacos e os joguei de lado, apertando a
ferida no ombro como se pudesse melhorar a situao. Mas,
comparados Chuva cida, aqueles cortezinhos eram to
insignificantes quanto picada de pernilongo.
Agora, sem o mapa, eu no tinha ideia de onde ele estava, assim como o inverso. Obviamente estaria a caminho
da casa.
Me coloquei de p e respirei fundo. Na mo direita
eu segurava a arma, na esquerda, um cartucho de munio.
Sa do quarto rapidamente, me esgueirando. William,
no entanto, no parecia se preocupar em ser sutil. Seus passos eram propositalmente pesados e reboantes, alm de morosos. Fechou a porta com tamanha fora que se podia ouvir
o barulho a dezenas de metros de distncia.

189

DNER B. LOPES

Eu sei que voc, Arthur ele disse em voz alta.


Eu vi essa cabeleira ruiva na janela!
O que ? Resolveu tentar me matar de novo?
Olha s quem fala! rebati no mesmo tom. Ele estava,
por sua voz, no andar primeiro, e eu, no terceiro. Voc achou
mesmo que aqueles soldados-robs iriam mesmo me matar?
Ah, no treplicou; sua voz se aproximava, o que
significava um subir de escada. No sei se voc reparou,
mas eu havia deixado algo naquele beco escuro. Se lembra?
Um ba. Pequeno.
Arregalei os olhos. Sim, eu lembrava. Lembrava
quando o vulto se agachara para colocar, ou pegar, algo no
beco, e depois eu encontrara. Mas por que diabos William
tinha feito aquilo?
claro ele prosseguiu, me fazendo entender que
eu no tinha o intuito; no podia aparecer para voc com um
ba com uma Mscara de Prata assim; no sabia se voc estava
com mais algum, como aquela adorvel Eleita... Bom, por isso
deixei l. Algo dentro da minha cabea dizia para eu deixar...
A, depois deu ter te dado aquela surra, muito bem dada, por
sinal, e correr, simplesmente me esqueci do ba. S depois me
lembrei que, se voc no morresse, acharia a corrente.
Meus parabns, sortudo.
Traduzindo: A voz do meu Comunicador me mandou
deixar aquela droga de ba naquele beco de propsito, assim
como te surrar.
Ainda estava imvel quando ele apareceu no topo da
escada, com o calibre apontado diretamente para o meu rosto. Eu no empunhava minha arma; continuava ali, pendendo rente ao quadril.
E a? eu disse.
E a? ele repetiu, sorrindo torto.
Voc parece nervoso comentei normalmente.
Eu? No, eu estou bem calmo, amigo.

190

CIDADES-MORTAS

No sou seu amigo.


Ah, eu sei. E disso frente, abaixou a mira.
Ouvi, quando voc conheceu Monique. Ela sugeriu a
voc me acordar, tratando-me como seu amigo. E voc simplesmente disse que no ramos.
E qual o problema disso? rebati, meio que no
entendendo a dele. Ns mal tnhamos nos conhecido. Seus
pensamentos so mesquinhos e sdicos. Voc e toda Lisarb
preconceituosa, em todos os sentidos, so ignorantes. Vocs
todos so repulsivos.
Assim como eu, William aderiu imobilidade. Poucos segundos depois, perguntou:
Ento isso que voc sempre achou de mim?
Algum repulsivo?
Em parte, sim respondi.
Ele levantou novamente a arma e eu, instantaneamente, fiz o mesmo.
Ento no posso simplesmente expressar minha opinio?
Opinies s so levadas a srio quando se tm um
fundamento aceitvel. Ento, me diga: por que razo voc
despreza tanto os negros?
Porque... Porque... Ele no conseguiu completar.
No tinha argumentos. S a ignorncia. Ah, quer saber?
Pouco me importo com eles, ou com voc. Diga adeus a esse
mundo, Arthur, coisa que o imbecil do seu irmo no pde
fazer antes de morrer.
Meu irmo. Somente essas duas palavras invadiram
minha mente.
A minha vida fora dali seria de fato um inferno. Ento,
por que no morrer ali, agora? Seria melhor acabar com tudo
aquilo e me juntar com Douglas onde quer que ele estivesse.
Fechei os olhos.
Vai em frente eu disse.
Ento veio o barulho do tiro.

191

CAPTULO ANTEPENLTIMO

UM O

Tremera com o susto causado pelo barulho, mas nada


alm disso me aconteceu.
Depois de ouvir algo pesado tombar minha frente,
despreguei as plpebras. Minha viso primeira foi uma Monique suja, suada e arfante, com uma P-LB apontada para
mim. Aos meus ps, um William com as costas estouradas,
tamanha a violncia da munio...
Passou-se quase um minuto cheio e ela no havia baixado o brao, at que eu disse:
Se quiser acabar comigo tambm, pode fazer. Na
verdade, eu quero.
Ento ela meio que recobrou a conscincia e comeou
a abaixar o brao, lentamente, mas parecia haver um conflito
interno por parte dela, pois logo aps estremecia e refazia a
mira.
No! gritou, e tive certeza de que no era para mim
que ela falava. Estavam na cabea dela. Eles queriam que
ela me matasse.
Monique chamei, tendo de repetir o vocativo para
ganhar sua ateno. Monique, est tudo bem. Olha, s
voc fechar os olhos e apertar o...
Ah, cala essa boca, Arthur! outro grito. Voc no
est ajudando!

193

DNER B. LOPES

Moni...
No! ela falou de novo, deixando a arma cair de
sua mo.
disse:Houve alguns segundos de quietude; at que eu
Voc uma idiota.
No estou ouvindo isso de voc ela rebateu.
Apesar de tudo; de voc ser um imbecil incompreensvel,
no gostaria de v-lo morto; ainda mais sendo eu a causadora de tal.
Eu acho e cocei a tmpora que voc j devia
saber que alguma coisa dentro de mim; uma coisa do mal,
estava no controle, me forando a dizer cada palavra.
Ela abriu a boca num O de Eu j devia saber! E
anuiu por trs segundos.
Acho que... agora somos s ns dois. Ela ia dizer outra coisa naquela pausa, eu tinha quase certeza. Se era
algo relevante ou no, eu nunca saberia. Ento, respondi:
Pois . Ainda temos um dia at essa sarcasmo
maravilha toda terminar.
Estou com fome. Vamos procurar comida?

194

CAPTULO PENLTIMO

UMA AMEAA, UMA COROA,


UMA PERGUNTA
E UMA SURRA

Antes de tudo, os carros nos deixaram num hotel,


onde nos banhamos e colocamos roupas de gente rica e fresca. No foi dito nada pessoalmente sobre nossa rebeldia na
Cidade-Morta. Na verdade, pouqussimas palavras nos foram ditas.
E logo no fim da manh fomos colocados novamente dentro de carros policiais separados e levados at o altar
de destroos do antigo Cristo Redentor. Ali, nossa espera, se encontrava Pedro Britto todo engomadinho, com os
culos na ponta do nariz , um cinegrafista gordinho todo
suado embora nem calor estivesse fazendo , e, alm dos
dois policiais que nos acompanhavam, trs agentes robs.
E, tambm, ele. O Presidente Vargas. Com toda aquela pose
petrificada de sempre. Trazia nos braos uma almofada rubra grande, com duas coroas anlogas que sempre dava aos
Eleitos sobreviventes.
Ele sorriu para mim e eu lhe mostrei os dentes num
esticar breve e completo de boca.
Ele no gostou. Mas eu sim.
Tudo bem comeou Pedro Britto, que mal se deu
ao trabalho de nos cumprimentar. Coloque os dois juntos
ali, no ultimo degrau, bem no meio. Vamos entrar ao vivo
daqui cinco minutos.

195

DNER B. LOPES

O Presidente pigarreou duas vezes seguidas, bem alto,


e veio se aproximando do apresentador.
H... Me desculpe, Pedro, mas ser que posso ter
uma conversinha rpida com os nossos dois sobreviventes
antes de tudo?
Mas claro que sim, senhor Presidente apressouse em dizer Pedro. S peo que no demore muito. Logo,
logo estaremos no ar.
No se preocupe Vargas disse. O que eu tenho
para dizer no passa de um minuto. E depois, com um
gesto de cabea, chamou a mim e Monique para um canto afastado, onde ningum pudesse ouvir; os dois policiais
humanos tinham feito meno em nos acompanhar, mas o
Presidente os mandou ficar onde estavam.
Bom, crianas, talvez devam estar se perguntando o motivo de lhes chamar para conversar, no ? Bom, eu serei curto e
grosso: j devem saber que eu possuo certo tipo de averso em
relao pessoas que no seguem as regras. E vocs so bons
exemplos disso. Por mim, mandava acabar com a vida de vocs
imediatamente, mas a o Festival desse ano seria considerado
uma completa porcaria, e isso inaceitvel para mim.
E aonde est querendo chegar? perguntei quando
percebi a durao estendida da pausa de Vargas.
Eu s quero que vocs dois olhem para aquela cmera, digam seus pedidos de gente miservel e sumam. No
mximo, em um ano ningum mais lembrar de vocs, como
acontece com todos os outros. Fui claro?
Sim respondeu Monique prontamente.
O Presidente olhou para mim, que demorava a responder. Foi, sim por fim disse. Podemos ir agora? perguntei, apontando para um Pedro Britto fingindo pacincia.
Vargas ento ajeitou a gravata sem precisar e assentiu uma vez, mostrando os dentes num esticar conhecido de
boca para mim.

196

Ele devia ter vergonha de imitar as pessoas.


Depois de muito bl-bl-bl, todo sorrisos, o apresentador colocou seu microfone prximo ao queixo e disse:
Ento, Arthur, essa hora a mais complicada, no
acha? uma pena que voc s ter direito a um pedido, diferentemente de Monique, que ter direito a trs.
Esperei ele trazer o microfone para perto do meu queixo para poder responder; to falsamente quanto ele. Ah,
sim, Pedro, esse um momento complicado, mas no importo sobre o nmero de pedidos que tenho. Tive bastante
tempo divagando at chegar concluso do que vou pedir...
U-hu! animou-se Pedro Britto. Ora, Arthur,
ento nos diga agora! O que voc vai pedir?
Peguei o microfone de sua mo de maneira brusca, o
que o deixou sem ao. Em seguida, tirei a coroa que Vargas me dera pouco antes e olhei fixamente para a lente da
cmera.
Eu quero pedir a todos os habitantes votantes de
Lisarb, ao Presidente Vargas, a voc, Pedro Britto, e
a todo mundo que se diverte assistindo todo ano ao Festival
das Cidades-Mortas para ir, com todas as foras, tomar no cu.
Todos vocs. Tomar. No. Cu. E cuspi na coroa, deixando-a
escorregar teatralmente de meus dedos na direo do cho.
Houve uma agitao ao meu redor. Segundos depois
eu estava sendo derrubado pelos dois policiais humanos; um
deles tirou a algema do coldre ao mesmo tempo em que Monique (perplexa) gritava para me soltarem. No adiantou.
Me puseram de joelhos na frente da cmera; um dos
policiais segurando meu cabelo de maneira a me fazer ficar
de cabea erguida.
Monique gritava, enquanto os agentes robs a seguravam.
Tentei me virar para poder v-la uma ltima vez, mas
o Presidente Vargas entrou no caminho.

197

DNER B. LOPES

O Governo de Lisarb no aceita, de forma alguma,


brincadeiras ou insultos para com ele e seus representantes.
A pena para esse tipo de rebelio individual de priso perptua ou morte. Como a deciso de escolher entre as duas
cabe diretamente ao Presidente, voc ser condenado a morte, Arthur Noah. Na forca.

198

CAPTULO LTIMO

UMA PLATIA

A Praa Onze estava cheia naquele incio de manh


dominical. To cheia que as pessoas pareciam se espremer
para poder ter uma viso perfeita de onde eu me encontrava.
Eu estava em cima de um barril velho e torto, j com a
corda no pescoo e usando as roupas brancas de prisioneiro.
O Presidente Vargas e seus representantes polticos aliados
estavam sentados pouco atrs de mim, em cadeiras de espaldar alto e acolchoadas. Ao meu lado, Monique.
No, ela no iria morrer. Ela iria me matar. A incumbiram de atirar no barril sob meus ps e deixar que a gravidade
fizesse seu servio.
Ela estava sria; imvel. Olhava para mim a todo momento. Suas mos tremiam, mas seu olhar era firme.
Dariam o sinal a qualquer instante.
Voc gostou do beijo? eu perguntei a ela, sorrindo
com o canto da boca.
Ela olhou para mim e vi que havia estremecido ainda
mais, de maneira involuntria.
Quando abriu a boca para falar, o som do sino ressoou
por toda praa.
Era o sinal.
Adeus, Arthur foram suas ltimas palavras. Ela
atirou no barril, que cedeu, e depois bem na minha cabea.

199

AGRADECIMENTOS

Devo espao nesta pgina a algumas pessoas importantes para mim; tanto no modo pessoal quanto no profissional.
Thas Mariane,
Tay Herman,
Thiago Faria,
William Braga,
Ana Lvia Cuba,
Anna Hoth,
Dante Henrique,
Flvio Jnior,
Victor Palazzi,
Waldemar Lopes,
Anglica Batista,
Profa Helenice,
Thayane Barros,
Elisangela Freitas,
Douglas Batista,
Vitor Aristides,
Silvana Ribeiro,
Renato C. Nonato,
Camila Moura,
Guilherme Arajo,

201

DNER B. LOPES

Diego Batista,
Fernanda Oliveira,
Lucinda Ribeiro,
Amanda Regina,
Alessandra Junqueira,
Nair Cavalcante e Marcelo Florncio
Elizete Fernandes
E aos incrdulos.

202

Impresso em Chiado Print, Lisboa, Portugal