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Rethinking American History in a Post-9/11 World

Mr. Foner professor de histria na Universidade de Columbia e expresidente tanto da AHA e da OAH. Este artigo foi escrito em 2003. Em
1948, Roy F. Nichols, um ilustre estudioso da era da Guerra Civil, publicou
um pequeno ensaio sobre o impacto provvel da Segunda Guerra Mundial
sobre os historiadores norte-americanos. Nichols previu uma "reorientao
do pensamento histrico." Arrebatadora "Qualquer grande perturbao no
mundo da ao ou intelecto", escreveu ele, "produz efeitos muito visveis
sobre os mtodos e controladores padres de pensamento dos
historiadores. provvel que a recente guerra vai provar nenhuma exceo.
"
Temos recentemente viveu atravs do nosso prprio 11 de setembro no foi
"grande perturbao." - Pelo menos, ainda no - como transformadora de
um evento como a Segunda Guerra Mundial. No entanto, sem dvida, vai
levar os historiadores a repensar como podemos estudar e ensinar o
passado americano. Isso, sim, assim que deve ser. Toda a histria, diz o
ditado, histria contempornea. Os ltimos quarenta anos demonstraram
como as pessoas instintivamente se voltam para o passado para ajudar a
compreender o presente e como os eventos chamar nossa ateno para
temas histricos anteriormente negligenciados. A "segunda onda" do
feminismo deu luz um subcampo florescimento da histria das mulheres.
A Revoluo Reagan inspirou uma indstria na histria do conservadorismo
americano. Estes e outros tais desenvolvimentos tm enriquecido nossa
compreenso da histria americana e ampliou o elenco de personagens que
ocupam o palco histrico.
A coruja de Minerva levanta vo ao anoitecer - historiadores, ou seja,
preferem esperar at que os eventos tenham concludo antes de submetlos a anlise histrica. -Se o ensaio de Nichols demonstra que difcil
enquanto pego em acontecimentos importantes para prever como eles iro
moldar compreenso histrica. Ele antecipou que as incertezas e
ansiedades produzidas pela Segunda Guerra Mundial, agravadas pela
espada nuclear de Dmocles que deixou suspensa sobre a cabea coletiva
da humanidade, levaria historiadores americanos a abandonar seu
"otimismo" tradicional em favor de uma postura de "desiluso cauteloso .
"Muito pelo contrrio, na verdade, transpirou. Como a Guerra Fria veio a
dominar o pensamento ea cultura do pas, principais historiadores foram
atrados para uma conta de nosso passado que comemorou o
"excepcionalismo" americano e minimizou casos de desigualdade e conflito
social na histria da nao.
Os historiadores ainda so incertos como 11 de setembro afetar seu ofcio.
O modelo mais claro para novos rumos na educao histrica, de fato, ter

vindo de fora da academia, em uma srie de declaraes de comentaristas


conservadores. Em um discurso menos de um ms aps a tragdia, Lynne
Cheney, esposa do vice-presidente e ex-chefe do National Endowment for
the Humanities, insistiu que as chamadas para o estudo mais intensivo do
resto do mundo ascendeu a culpando "o fracasso dos Estados Unidos de
entender o Isl "para o ataque ao World Trade Center e ao Pentgono. Uma
carta distribuda pelo Conselho Americano de Administrao e ex-alunos,
que uma vez ela presidido, castigado professores que no conseguem
ensinar a "verdade" que a prpria civilizao " melhor exemplificada no
Ocidente e na verdade na Amrica."
Ento, Dinesh D'Souza pesado com o que to grande sobre Amrica (note
que no h nenhum ponto de interrogao no ttulo), um livro que procurou
reunir o povo americano, por alegar que princpios como a liberdade ea
tolerncia religiosa so exclusivamente "ocidental" crenas. Para D'Souza, a
nica razo para estudar outras partes do mundo de salientar a nossa
superioridade para eles. Anncios do editor para seu livro identificado
aqueles que sustentam pontos de vista alternativos como "pessoas que
fornecem uma justificativa para o terrorismo." William Bennett, em seu livro
Why We Fight, alegou que os estudiosos com quem ele discorda "semear a
confuso generalizada e debilitante" e "enfraquecer determinao do pas.
Como todos os acontecimentos importantes, 11 de setembro uma
oportunidade de ensino notvel. Mas s se ns us-lo para abrir um pouco
do que para encerrar o debate. Anlise intelectual crtico nossa
responsabilidade - para ns e para nossos alunos. Explicao no uma
justificao para o assassinato, a crtica no equivalente traio, e
oferecendo uma anlise histrica do mal no a mesma coisa que
consorciar com o mal.
O filsofo Friedrich Nietzsche identificou trs abordagens para a histria - o
monumental, antiqurio, e crticos. Chamadas recentes para estreitar a
gama de discusso aceitvel para o que Nietzsche chamou histria de
cantaria ou de celebrao, eles prprios tm uma longa linhagem. Em todos
os pases, as verses do passado fornecem a matria-prima para
sentimentos nacionalistas e patriticos. Neste pas, essas chamadas foram
montados em tempos de construo da nao (como a primeira metade do
sculo XIX), percebida fragmentao nacional (como a dcada de 1890 e
1990, ambas as dcadas de preocupao generalizada sobre a imigrao
em massa e desunio cultural), e durante as guerras. Na Primeira Guerra
Mundial, os estudiosos ilustres produzidos folhetos com as especificaes do
governo, explicando, por exemplo, os "princpios comuns" partilhados por
Jean-Jacques Rousseau, Oliver Cromwell, e Thomas Jefferson, para ilustrar a
base histrica da aliana franco-britnico-americana. Durante a Guerra Fria
principais historiadores comemorou a soluo dos grandes problemas
sociais, o "fim da ideologia" eo triunfo de um "consenso" liberal em que

todos os americanos, exceto descontentes e fanticos, partilhavam os


mesmos
valores
tradicionais.
Walter Lippmann escreveu uma vez que a funo do bom jornalismo
garantir que as pessoas no se surpreendem. O mesmo pode ser dito de
boa histria. Os historiadores do passado retratar deve ser um dos quais o
presente pode plausivelmente tm crescido. O problema com a histria
consenso da dcada de 1950, por exemplo, no era simplesmente que ele
estava incompleta, mas que deixou os estudantes totalmente
despreparados para compreender a realidade americana. A revoluo dos
direitos civis, divises sobre o Vietn, Watergate - estes pareciam brotar do
nada, sem razes discernveis no passado americano. O, histria supercomemorativo auto-absorvida promovida na sequncia do 11 de Setembro uma histria com falta de nuances e complexidade - no vai permitir que os
alunos a fazer sentido do nosso mundo cada vez mais interligado.
Necessitamos de um quadro histrico que evita pronunciamentos sobre a
nossa prpria superioridade e solicita uma maior auto-conscincia entre os
americanos e um maior conhecimento das pessoas dispostas contra ns.
Claro, no h nada de intrinsecamente errado com jovens que tomam o
orgulho das realizaes de sua nao. Ponto de Lippmann, no entanto, que
o papel do jornalista ou historiador no nem para comemorar nem para
condenar, mas para explicar. 11 de setembro rudemente colocou algumas
questes na agenda histrica. Deixe-me considerar brevemente trs deles e
as suas implicaes para a forma como pensamos sobre o passado
americano: a invocao da liberdade como uma explicao para todos os
fins para os ataques e uma justificativa para a guerra que se seguiu ao
terrorismo ea invaso do Iraque; aquiescncia generalizada na infraces
significativas das liberdades civis; e uma sbita conscincia de desconfiana
considervel no exterior de aes e motivaes americanas. O primeiro
passo para pensar sobre essas "surpresas" historicizar-los - para entender
que todos eles tm histrias.
Nenhuma idia mais essencialmente americana do que a liberdade. E ao
longo de nossa histria, em momentos de crise, a questo da liberdade - o
que , porque vale a pena defender, que deve apreci-lo - parece vir tona.
Muitos comentadores, no entanto, foram surpreendidos pela rapidez com
que, no rescaldo do 11 de Setembro, a liberdade tornou-se uma explicao
para todos os fins, tanto para o ataque ea guerra que se seguiu contra o
"terrorismo". "A prpria liberdade est sob ataque", o presidente Bush
anunciou em seu discurso ao Congresso de 21 de Setembro, e ele deu o
ttulo Enduring Freedom para a guerra no Afeganisto. Nossos antagonistas,
ele continuou, "odeiam nossas liberdades, nossa liberdade de religio, nossa
liberdade de expresso, a liberdade de reunio e de discordar uns com os
outros." Um ano mais tarde, em apelando a uma maior ateno ao ensino
da histria americana para que alunos possam entender "por que ns

lutamos," Bush observou, "a nossa uma histria de liberdade, liberdade ...
para todos."
A Estratgia de Segurana Nacional de 2002, o documento que anunciou a
doutrina da guerra preventiva, no se abre com uma discusso sobre a
poltica global, mas com uma invocao da liberdade, definida como a
democracia poltica, liberdade de expresso, tolerncia religiosa, e da livre
iniciativa ". Estes, o documento proclama: "est certo e verdadeiro para
todas as pessoas, em todas as sociedades." No faz sentido que esta
constelao de valores o produto de um determinado momento e uma
experincia histrica especfica, ou que outras pessoas poderiam ter dado
ateno ao questo da liberdade e chegou a definies ligeiramente
diferentes. Naturalmente, a invaso do Iraque foi chamado Nome da
operao Iraqi Freedom. E em abril de 2004, para explicar a resistncia
contnua ocupao, o presidente declarou: "Ns amamos a liberdade e
eles odeiam a liberdade - que onde ocorre o confronto." Liberdade,
acrescentou, no era simplesmente uma idia americana; " um presente
de Deus para o mundo."
No h nada de incomum na invocao da liberdade como um grito de
guerra americano, ou na idia de que polticos americanos esto
implementando a vontade de Deus. A Revoluo deu luz a uma definio
de nacionalidade americana e misso nacional que persiste at hoje, em
que a nova nao se definiu como uma forma de realizao nica de
liberdade em um mundo dominado com a opresso. A Guerra Civil ea
emancipao reforou a identificao dos Estados Unidos com o progresso
da liberdade. No sculo XX, o discurso de um mundo fortemente divididos
em campos opostos, um que representa a liberdade eo outro a sua anttese,
foi revigorada nas lutas em todo o mundo contra o nazismo eo comunismo.
A sensao de exclusividade americano, dos Estados Unidos como um
exemplo para o resto do mundo da superioridade de instituies livres,
continua muito vivo como um elemento central da nossa cultura poltica.
Como sugeri em The Story of a liberdade americana, um livro publicado em
1998, grupos dos abolicionistas para os conservadores modernos
perceberam que a "captura" uma palavra como a liberdade a aquisio de
uma posio de fora formidvel em conflitos polticos. A liberdade o
grande trunfo do discurso poltico, muitas vezes invocada como para
silenciar debate como para revigorar-lo. A ubiquidade muito hoje da
linguagem da liberdade sugere que precisamos dotar os alunos a
compreender os muitos significados liberdade teve e os muitos usos a que
tenha sido colocados ao longo de nossa histria. Precisamos ensinar como a
liberdade tem sido, nas palavras do terico poltico Nikolas Rose, tanto uma
"frmula de poder" (como hoje) e uma "frmula de resistncia."

Os significados dominantes de liberdade para a gerao passada tendem a


centrar-se na democracia poltica, mercados livres, impostos baixos, o
governo limitado, e auto-determinao individual em assuntos privados que
vo desde atividades de vestido e de lazer orientao sexual. Essas
definies so promovidos tanto como essencialmente americana e
universalmente aplicvel. No entanto, o significado da liberdade e da
definio de quem tem o direito de apreci-lo mudaram muitas vezes no
nosso passado. Em vez de uma nica categoria fixo herdado dos pais
fundadores, liberdade sempre foi uma idia evoluindo, multifacetado, e
contestada. Chamar nosso passado uma histria de liberdade para todos
torna impossvel discutir seriamente os numerosos casos em que grupos de
americanos foram negadas a liberdade, ou as formas em que alguns
americanos hoje desfrutar muito mais liberdade do que outros. Torna-se
impossvel apreciar como as batalhas nas fronteiras da liberdade - os
esforos de minorias raciais, mulheres e outros grupos para garantir a
liberdade como eles compreenderam isso - ambos tm aprofundado e
transformou o significado da liberdade. A idia moderna de que a liberdade
igualmente um direito de todos os americanos, independentemente de
raa, por exemplo, deve tanto aos escravos e abolicionistas que insistiram
que a liberdade um ideal verdadeiramente humana do que para os
fundadores, que falaram de liberdade como um direito universal, mas
estabelecidos uma repblica escravista. A extenso moderna da liberdade
na vida privada foi iniciada por geraes de feministas que insistiam que a
idia

aplicvel
s
relaes
pessoais
mais
ntimas.
Hoje, se uma pergunta sua homem ou mulher na rua para definir a
liberdade, eles vo em breve mencionar as liberdades consagrados na
Declarao de Direitos - a liberdade de expresso, de imprensa, etc. No
entanto, todos os surtos patriticos corre o risco de degenerar em um
desenho coerciva das fronteiras entre "leais" Os americanos e os
estigmatizados como aliens e traidores. Como outras guerras, a "guerra ao
terrorismo" levantou questes preocupantes em matria de liberdades civis
em tempo de guerra, os direitos dos no-cidados, e as fronteiras tnicas da
liberdade americana. No difcil listar os numerosos e preocupantes
violaes s liberdades civis que se seguiram na esteira do 11 de setembro
protees legais, como habeas corpus, o julgamento por jri imparcial, o
direito a representao legal ea igualdade perante a lei, independentemente
da raa ou origem nacional foram reduzidos. Pelo menos 5.000 estrangeiros
com conexes do Oriente Mdio foram rapidamente presos e mais de 1.500
presos e mantidos por longos perodos de tempo sem acusao ou mesmo
reconhecimento pblico de seu destino. Para esta data, nem um nico foi
acusado de envolvimento nos eventos de 9/11. (Zaccarias Moussaoui, o
chamado vigsimo sequestrador, j estava sob custdia nesse dia.) Uma
ordem executiva autorizou a realizao de tribunais militares secretos para
no-cidados considera ter assistido o terrorismo, eo Departamento de
Justia argumentou no tribunal que mesmo os cidados norte-americanos

poderia ser realizada por tempo indeterminado e no tem permisso para


ver um advogado, uma vez que o governo designa-os "combatentes
inimigos".
Uma "surpresa" do perodo ps-11 de setembro tem sido como disposto a
maioria dos americanos esto a aceitar restries s liberdades
consagradas pelo tempo, especialmente quando eles parecem aplicar-se
principalmente a um nico segmento identificou-tnica da nossa populao.
Como outros resultados de 11 de setembro, esta surpresa deve ser
entendida no seu contexto histrico. Essa histria sugere que fortes
protees para as liberdades civis no uma caracterstica constante da
nossa "civilizao", mas uma conquista histrica recente e ainda frgil.
Nossas liberdades civis no so nem auto-impositiva nem de auto-correo.
Especialmente em tempos de crise, o preo da liberdade a eterna
vigilncia.
Amrica, claro, tem uma longa tradio de debate poltico vigoroso e
dissidncia, uma parte essencial de nossa tradio democrtica. Menos
conhecido o fato de que at meados do sculo XX, as defesas sociais e
legais da liberdade de expresso foram extremamente frgil. Um amplo
compromisso retrico com este ideal coexistiu com restries rigorosas
sobre discurso considerado radical ou obsceno. Sindicalistas, socialistas, os
defensores do controle de natalidade, ativistas para a igualdade racial e
outras enfrentou inmeros obstculos legais e extra-legais sua capacidade
para divulgar seus pontos de vista, realizar reunies, piquete, e distribuir
literatura. No at o final da dcada de 1930 fez as liberdades civis assumir
um lugar central nas definies liberais de liberdade. No at a dcada de
1960 fez a jurisprudncia moderna das liberdades civis tornam-se fixado na
lei. Igualdade perante a lei, independentemente da raa muito novo
princpio na vida americana. Para a maioria da nossa histria, os asiticos
foram proibidos de se tornarem cidados naturalizados, e os negros foram
negados muitos dos direitos bsicos dos outros americanos. Somente nos
ltimos anos fez a discriminao racial e tnica pelas autoridades pblicas
passam a ser vistos como ilegtimos - uma posio aparentemente inverteu
no
rescaldo
do
11
de
Setembro.
As liberdades civis foram severamente abreviada em momentos anteriores
de crise, dos Atos de Sedio e Estrangeiro em 1798 para a priso e
deportao dos socialistas, lderes trabalhistas e os crticos do envolvimento
americano durante e imediatamente aps a Primeira Guerra Mundial, para o
internamento de dezenas de milhares de japoneses-americanos, a maioria
deles cidados americanos, durante a Segunda Guerra Mundial, e
macarthismo durante a Guerra Fria. Os historiadores geralmente exibir
esses episdios passados como anomalias vergonhosos. Mas agora estamos
vivendo atravs de outro tipo de experincia, e h uma ausncia notvel de
clamor pblico.

Embora a Suprema Corte mudou-se recentemente para restringir o poder do


governo para prender pessoas sem acusao e jogar a chave fora, a histria
no sugere que o Supremo Tribunal susceptvel de oferecer uma vigorosa
defesa das liberdades civis contra a violao governamental, desde que
existe uma guerra. No caso Milligan famoso, decorrentes do uso de tribunais
militares para julgar civis durante a guerra civil, o Tribunal emitiu o
comentrio agitao que a Constituio no est suspensa em tempo de
guerra ", que uma lei para os governantes e as pessoas, igualmente no
tempo da guerra e da paz ". Mas essa deciso foi emitida em 1866, aps a
crise tinha passado, tal como o Tribunal confirmou as restries liberdade
de expresso durante a I Guerra Mundial, apenas para comear a defender
a liberdade de expresso durante os anos 1920. Em decises uma vez
obscuros agora merecedores de ateno em sala de aula - Fong Yue Ting
(1893), os casos Insular do incio do sculo XX, Korematsu durante a
Segunda Guerra Mundial - o Tribunal permitiu ao governo uma carta branca
para lidar com os estrangeiros e na suspenso os direitos de grupos
especficos de cidados em razo da necessidade militar. No devemos
esquecer as divergncias de toque nestes casos. Em Fong Yue Ting, que
autorizou a deportao de imigrantes chineses sem o devido processo,
Brewer Justia advertiu que o poder foi agora dirigida contra um povo
muitos americanos encontrados "desagradvel", mas "quem poder dizer
que no vai ser exercida amanh contra outras classes e outras pessoas? ",
no Korematsu, que manteve internamento japons-americano, Robert
Jackson Justia escreveu que a deciso" fica a cerca como uma arma
carregada pronto para a mo de qualquer autoridade do que pode
apresentar uma reivindicao plausvel para uma necessidade urgente ".
Esta histria no oferece lies simples ou uma nica resposta fcil para as
actuais preocupaes sobre o equilbrio adequado entre liberdade e
segurana. Mas sugere que, assim como outros aspectos da liberdade, o
direito de criticar o governo, a igualdade perante a lei, e protees legais
contra o livre exerccio dos poderes da polcia pelo estado no fazem parte
de uma trajetria linear de progresso contnuo com um algumas
interrupes temporrias que so breve auto-corrigido. Eles so a herana
de uma longa histria de lutas em que as vitrias muitas vezes provar
temporrios e retrocesso muitas vezes segue o progresso. Como o
abolicionista Thomas Wentworth Higginson comentou no final da Guerra
Civil, "revolues pode andar para trs." Infraces recentes sobre as
liberdades civis no se comparam com a supresso macia de dissidncia
durante a Primeira Guerra Mundial ou o internamento dos nipo-americanos.
Mas os recentes acontecimentos marcam uma mudana significativa na
poltica pblica aps vrias dcadas de expanso da liberdade.
11 de setembro tambm, sem dvida, levar os historiadores a examinar
mais de perto a histria da relao do pas com o resto do mundo. Estamos
constantemente a ser lembrado de que o mundo em que vivemos cada

vez menor e mais integrada e ex-naes autnomas so obrigados cada vez


mais apertado por uma complexa teia de conexes econmicas e culturais.
O termo de curto mo popular para estes processos a globalizao.
Nosso maior conscincia da globalizao - no entanto, o termo definido e
delimitado - deve desafiar historiadores para tornar-se mais conscientes de
como nosso passado, como o nosso presente, incorporado em uma
histria maior do que a nossa. As instituies, processos e valores que
moldaram a histria americana - do capitalismo para a democracia poltica,
escravido e cultura de consumo - surgiu de processos globais e s pode ser
entendida em um contexto internacional. Isto, naturalmente, no um novo
discernimento. Na dcada de 1930, Herbert E. Bolton avisou que, ao tratar o
passado americano em isolamento, os historiadores estavam ajudando a
levantar uma "nao de chauvinistas" - um perigo pena lembrar ao
considerar a batida de chamadas para uma histria patritico autoabsorvida.
Um ano e meio antes do 11 de setembro, em meu discurso presidencial
American Historical Association, invoquei estudiosos a deprovincialize o
estudo da histria americana. Internacionalizar a nossa histria no significa
abandonar ou homogeneizao da experincia particular dos Estados
Unidos. Dinmicas internacionais operam de formas diferentes em
diferentes pases. Em internacionalizao histria americana tambm temos
de ter cuidado para no reproduzir excepcionalismo americano tradicional
em uma escala global - como nas declaraes citadas acima igualando
civilizao com o "Ocidente" e "o Ocidente" com os Estados Unidos. Esta
uma tentao especial na sequncia do 11 de Setembro, o que produziu
uma onda de comentrios histricos influenciado por meados dos anos 1990
o livro de Samuel P. Huntington, The Clash of Civilizations. muito fcil de
explicar 11 de setembro como um confronto entre civilizaes ocidental e
islmica (a posio estranhamente reminiscente do que de Osama bin
Laden).
Mas a noo de um "choque de civilizaes" monoltico, esttico, e
essencialista. Ele reduz poltica e da cultura a uma nica caracterstica raa, religio e geografia - que permanece para sempre inalterada,
divorciado do desenvolvimento histrico. Ela nega a troca global de idias e
da interpenetrao de culturas que tem sido uma caracterstica do mundo
moderno por sculos. Ele tambm faz com que seja impossvel discutir
divises dentro dessas civilizaes supostamente. A construo do "Isl",
por exemplo, protuberncias mais de um bilho de pessoas em um nico
"civilizao", e faz com que seja difcil explicar por que o Ir eo Iraque foi
para a guerra. A idia de que o Ocidente tem acesso exclusivo a razo, da
liberdade e da tolerncia, ignora tanto a recncia relativa do triunfo desses
valores dentro do Ocidente e os debates sobre o criacionismo, o direito ao
aborto, e outras questes que sugerem que o compromisso com esses
valores quase unnime. Muitos defensores autoproclamadas da

superioridade da civilizao ocidental deixar de notar que a tradio


ocidental de sua imaginao altamente seletivo - inclui o Iluminismo, mas
no a Inquisio, o liberalismo, mas no o Holocausto, Charles Darwin, mas
no os julgamentos das bruxas de Salem. A diferena entre postular
civilizaes com essncias imutveis e anlise de mudana dentro e
interaco entre vrias sociedades a diferena entre pensar miticamente e
pensar
historicamente.
Ela certamente parece ser verdade que as vrias idias de liberdade com a
qual estamos familiarizados no ter afundado razes profundas nas
sociedades islmicas. Mas, como tudo o resto, o prprio terror tem uma
histria. Para explicar o terrorismo como o resultado inevitvel das
patologias inatas da civilizao islmica ignora o fato de que muitas
sociedades, incluindo os nossos prprios terroristas, geraram. A Ku Klux Klan
durante a Reconstruo assassinado americanos mais inocente do que
Osama bin Laden. Nas duas primeiras dcadas do sculo XX, os americanos
experimentaram uma onda de ataques terroristas e atentados - o
assassinato do presidente McKinley por um anarquista em 1901, a exploso
1910 na Los Angeles Times que matou vinte pessoas, o bombardeio de Wall
Street 1920 que levou trinta e oito vidas. O atentado de Oklahoma City em
1995 ea / 11 circulao post-9 de antraz atravs dos e-mails foram tanto
inicialmente atribudo a terroristas estrangeiros, mas ambos parecem ter
sido cultivado em casa. O ponto no negar a escala sem precedentes dos
ataques de 11 de setembro ou denegrir as conquistas das sociedades
americanas e ocidentais, mas para sublinhar que as molas de terrorismo de
causas histricas especficas e pode emergir em muitas pocas e lugares.
Suas
razes
necessitam
de
anlise
histrica
Ironicamente, 11 de setembro destaque no s a nossa vulnerabilidade,
mas nosso poder esmagador. Nunca, talvez, desde os tempos do Imprio
Romano tem um estado to totalmente eclipsado os outros. Em todos os
ndices de poder - militar, econmico, cultural, cientfico - os Estados Unidos
excede em muito qualquer outro pas. responsvel por pouco menos de
um tero do produto interno bruto mundial, 36 por cento de todos os gastos
militares (mais do que os prximos vrios poderes combinados), e 40 por
cento da despesa mundial em pesquisa cientfica. No surpreendente em
tais circunstncias que muitos americanos sentem que o pas pode
estabelecer regras de conduta internacional para os outros, enquanto
operando como lhe aprouver. Desde 11 de setembro, a palavra "imprio"
voltou utilizao desembaraada no discurso poltico americano. A
necessidade de arcar com os encargos do imprio um tema comum em
discusso entre a elite poltica externa, e em uma srie de livros populares.
Mesmo o "imperialismo", uma vez que um termo de oprbrio, est agora em
uso comum.
Como outras respostas a 11 de Setembro, a idia dos Estados Unidos como
um imprio tem uma longa histria, uma ligada crena de que o pas - por

exemplo, fora, ou uma combinao dos dois - pode e deve refazer o mundo
em sua prpria imagem. Jefferson falou dos Estados Unidos como um
"imprio da liberdade." Quando a nao pisou no palco mundial como um
poder imperial na Guerra Hispano-Americana, o presidente McKinley insistiu
que o nosso era um "imperialismo benevolente", e que nossa governana de
Filipinas no devem ser comparadas com as conquistas territoriais das
potncias europeias. Woodrow Wilson insistiu que somente os Estados
Unidos possuam a combinao de poder militar e retido moral para tornar
o mundo seguro para a democracia. Em 1942, Henry Luce, o tempo de vida
do editor e revistas, chamadas para os Estados Unidos para assumir o papel
de "potncia dominante no mundo" em que ele famosamente chamado de
"O
Sculo
Americano".
A histria da idia ea prtica do imprio pode ajudar os americanos a
entender por que outros pases s vezes se ressentem nossa tendncia para
perseguir nossos prprios interesses como uma potncia mundial ao
proclamar que encarnam os valores e objetivos universais. Uma recente
pesquisa Gallup revelou que poucos americanos tm qualquer
conhecimento de queixas de outros pases contra os Estados Unidos. Mas a
benevolncia do imperialismo benevolente est nos olhos de quem v.
ndios e mexicanos no desejam entregar suas terras para a marcha do
imprio da liberdade de Jefferson. Muitos filipinos no compartilhava
julgamento do presidente McKinley que eles estariam melhor sob o governo
americano do que como uma nao independente. Um estudo da histria da
nossa relao com o resto do mundo pode nos permitir encontr-lo menos
surpreendente que, apesar da onda de simpatia para com os Estados Unidos
que se seguiu 11 de setembro, h um medo generalizado fora das nossas
fronteiras, inclusive entre os aliados de longa data em Europa, de que a
guerra contra o terrorismo motivada em parte pelo desejo de impor uma
Pax Americana em um mundo grosseiramente desigual.
Situaes locais e motivos complexos em todo o mundo no pode ser
includo em uma nica ou / ou dicotomia entre amigos e inimigos da
liberdade ou terroristas e seus oponentes. Numa altura em que metade dos
departamentos de histria da faculdade no pas carecem de um membro do
corpo docente capaz de ensinar a histria do Oriente Mdio, vale lembrar
que o anti-americanismo em que parte do mundo um fenmeno recente,
no dio primordial, e que no se limita aos fundamentalistas islmicos,
mas pode ser encontrado entre os nacionalistas seculares e reformadores
democrticos. Baseia-se principalmente sobre as polticas americanas - em
relao a Israel, os palestinos, o fornecimento de petrleo, regimes
corruptos e autoritrios da regio, e, mais recentemente, no Iraque. No
simplesmente a liberdade americana, mas o poder americano e seus usos,
que
desperta
desconfiana
internacional.
No auge da Guerra Fria, em sua pesquisa brilhante e sarcstico do
pensamento poltico americano, a tradio liberal nos Estados Unidos, Louis

Hartz observado que, apesar de seu envolvimento em todo o mundo se


aprofundou, os Estados Unidos estavam se tornando mais isolado
intelectualmente de outras culturas. Alguns anos atrs, um outro
proeminente historiador, Daniel Rodgers, contrastou a era Progressiva,
quando reformadores americanos vasculharam Europa para exemplos de
poltica social que poderiam ser adotadas nos Estados Unidos, com a
dcada de 1990, quando os americanos pareciam estar convencido de que
eles no tinham nada a aprender com o resto do mundo. 11 de setembro
produziu uma estranha combinao de cosmopolitismo e miopia - o
reconhecimento de que ns existimos como parte de um mundo mais
amplo, e exige que, mais uma vez enfatizar que nos diferencia do resto da
humanidade.
Quando Alexis de Tocqueville visitou os Estados Unidos na dcada de 1830,
ele foi atingido por convico dos americanos que "eles so as nicas
pessoas religiosas, iluminadas e livres", e "formar uma espcie parte do
resto da raa humana." No entanto, independncia americana foi
proclamada por homens ansiosos para demonstrar "o respeito digno s
opinies da humanidade". No o papel dos historiadores para instruir
nossos concidados sobre como eles devem pensar sobre o nosso mundo
turbulento. Mas nossa tarefa de insistir em que o estudo da histria deve
transcender as fronteiras em vez de reforar ou reproduzi-los. Na esteira do
11 de Setembro, ainda mais imperativo que a histria nos ensina deve ser
uma avaliao honesta de pontos fortes e fracos de nossa prpria
sociedade, e no simplesmente um exerccio de auto-celebrao - uma
conversa com o mundo inteiro, no um complacente dilogo com ns
mesmos. Se 11 setembro nos faz pensar historicamente - no miticamente sobre a nossa nao e de seu papel no mundo, ento talvez alguma boa
vontade tm de sair desse evento trgico.
Veja
mais
http://historynewsnetwork.org/article/6961#sthash.hGVqVpfH.dpuf

em: