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O LEO DO DESERTO

BARBARA FAITH

Casablanca, porta de entrada ao norte da frica.


Diane St. James se deteve no degrau superior da escada de entrada da casa de seu pai. A
noite anterior lhe havia dito:
-Te assegure de que um dos serventes te acompanhe quando for s compras. No deve
andar sozinha pelas ruas.
-s nove da manh? -riu beijando-o na bochecha-. Estamos em Casablanca. Nada ocorreu
desde que Bogart saiu da cidade.
O ar fresco de abril era perfeito para sair a caminhar. dirigiu-se para a avenida mastreada
onde homens com trajes formais e mulheres elegantemente vestidas foram caminho a seus
trabalhos. Casablanca sempre tinha fascinado ao Diane porque era uma cidade de contrastes
e mistrios, de altos edifcios e amplas avenidas nas que circulavam os carros mais
luxuosos junto a carretas de trao animal e algum que outro camelo.
Essa era um lado de Casablanca. No outro lado os becos escuros, perigosas cobras de
cabea plaina se balanavam ao som da flauta e, por um nmero suficiente de moedas, tudo
podia ser comprado ou vendido.
Mas era a Medina Velha, um bulioso centro de artesos, de comerciantes ativos, de
espetculos maravilhosos e aromas exticos, o que mais fascinava ao Diane. E e andava por

ali essa manh. Embora muitos estrangeiros temiam aventurar-se nesse setor da cidade sem
um guia, Diane no era necessrio.
As serpenteantes e estreitas ruas j estavam lotadas quando chegou a Medina. deteve-se
frente a um souk que exibia caftanes. O vendedor, um ancio de grandes bigodes e barba
descuidada, apressou-se a convid-la a passar a seu negcio. Adquiriu dois caftanes; um
azul e verde e o outro dourado brilhante. Estava examinando sandlias bordadas com
pedraria quando dois homens com tnicas entraram no local. Um deles se situou detrs dela
e o outra ficou perto da porta.
-Tambm vou levar sapatilhas -indicou Diane. Ao contar o dinheiro para lhe pagar, deu-se
conta de que o vendedor olhava nervoso ao homem detrs dela. "Est ansioso de livrar-se
de mim para continuar com as vendas", pensou. Recolheu seus pacotes, pagou e saiu da
loja.
Decidiu voltar por um dos becos menos transitados, alm dos tecedores de l e dos
vendedores de guloseimas. deteve-se frente a um tecedor de cestos e assinalou um cesto
para flores. Um movimento sbito chamou sua ateno e distinguiu a um dos homens que
entraram no souk quando ela comprava os caftanes. Deixou o cesto, agarrou bem sua bolsa
e suas compras e se afastou. Escutou seus passos seguindo-a.
O beco se estreitava. No havia ningum a seu redor. Olhou sobre seu ombro. O mesmo
homem ia uns passos por detrs dela. Pela primeira vez desde que sasse da casa de seu pai,
sentiu certo temor. "Estarei bem assim que chegue rua", disse-se. S lhe faltavam uns
vinte metros. Acelerou o passo.
Tinha diante de si a estreita entrada. apressou-se para ali, para as multides. J distinguia a
luz brilhante do sol. S uns metros...
-Madame?
Diane se voltou. O homem que a seguia tomou pelo brao e atirou dela. Diane deixou cair
seus pacotes, tratou de golpe-lo com os cotovelos e afundou o salto de um sapato na no p
de seu atacante. Este gritou quando a jovem o golpeou no rosto com a bolsa e caiu de
joelhos.
Diane se soltou e correu para a sada. A garota deixou escapar um grito e tratou de passar
frente ao outro homem, mas este a agarrou pela cintura, tampou-lhe a boca com uma mo e
a levou de novo escurido do beco.
Seu primeiro atacante se aproximou e lhe ps algo na boca, lhe pedindo a seu companheiro
que a sustentara.
Diane se afogava. Ainda tratou de lutar, mas uma horrvel escurido a envolveu.
CAPTULO 1
Ahmed Jurani colocou uma mo sobre o ombro do Justin St. James.
-Trata de te acalmar, meu amigo. Sei que difcil, mas a polcia a encontrar. S questo
de tempo.
-Tempo? Diane leva horas desaparecida. Poderia estar em qualquer parte. Poderia estar
ferida. Poderia... -Justin sacudiu a cabea sem poder continuar.
-A polcia mantm vigiados o aeroporto, a estao de ferrovia, a de nibus e os moles. Vo
encontr-la, Justin.
-Meu deus, quase meia-noite, Ahmed. Em onde est? por que no soubemos nada? por
que...?

O telefone soou. Justin saltou como se o tivessem golpeado. foi responder, mas um dos
policiais marroquinos que estavam no quarto do Justin desde essa tarde, gritou:
-Espere! -colocou-se uns auriculares e ajustou os botes de um aparelho sobre o escritrio
antes de assentir para que Justin respondesse. -Sim?
-O senhor St. James?
-Eu sou.
-Temos algo que lhe pertence.
-Em onde est ela? -gritou Justin-. O que lhe tm feito?
-Nada... Ainda.
-O que o que quer?
-Queremos voc fora do Oriente Mdio, senhor St. James.
-Malditos...!
-Mas estamos dispostos a negociar. Tratamos de comprar a Tigris Arabian-American Oil,
mas no quis vender, assim se no podermos ter a companhia, aceitaremos um pagamento
pequeno, digamos uns seis milhes de dlares americanos. Quando os recebermos, sua filha
lhe ser devolvida.
-Em onde est? -exigiu Justin, frentico de terror-. Como saberei que a tm, que no lhe
tm feito mal? Quero falar com ela. Quero...
-Estaremos em contato com voc.
-Espere! -gritou Justin, mas a comunicao j tinha sido interrompida.
-A chamada provinha de uma parte da costa de Arglia -comentou o policial que tinha
tentado localizar a chamada.
- Ben Zaidi -declarou Justin, desabando-se sobre a cama-. Tem que ser ele.
-Esse excremento de camelo! -exclamou Jurani-. Escria do deserto! Durante meses esteve
atacando nossos poos petroleiros.
-Temos que lhe pagar -manifestou Justin.
-O dinheiro no significa nada, meu amigo. Com gosto te ajudaria a pag-lo, mas me
acredite, isso no garantir a liberdade de sua filha. No quando se trata de um homem
como Ameen Ben Zaidi.
-Mas se trata de minha filha! Maldio, Ahmed. Acreditava que foi meu amigo...
-E o sou -declarou Ahmed-. Mas conheo o Ameen Ben Zaidi melhor que voc e sei do que
capaz. Estou seguro de que uma vez que tenha os seis milhes, perder toda a esperana
de voltar a ver o Diane com vida. No -murmurou, movendo a cabea-, temos que enviar a
algum a resgat-la.
-Se tentamos resgat-la, matar-a -Justin ficou em p-. No o permitirei. No...
-Ns no, Justin. Teremos que enviar a algum ao territrio do Ben Zaidi. Algum a quem
ele conhea. Algum... -tamborilava com os dedos sobre a mesa-. Karim. Se algum pode
resgatar Diane, tem que ser Karim al -Raji.
-O nome me conhecido, mas no sei de quem se trata.
-O sheik do Rashdani -informou-lhe Ahmed-. Herdou o reino faz trs anos, morte de seu
pai. inteligente, duro e, quando se enfrenta a um inimigo, inclemente. E pode estar seguro
de que Ben Zaidi inimigo dele -Juranii se esfregou as mos-. Durante os ltimos dez anos
houve paz entre as duas tribos e pretenderam ser amigos, mas essa amizade superficial.
Karim e sua famlia odeiam ao Ben Zaidi e tudo o que representa.
-Pagarei-lhe -insistiu Justin-. Pagarei-lhe o que queira.

-Est em Paris por assuntos de negcios, mas acredito que posso localiz-lo. nosso
melhor esperana, Justin. Sinceramente acredito que se pagarmos o resgate ao Ben Zaidi
nunca voltaremos a ver o Diane.
-Chama-o -Justin abria e fechava os punhos.
-me comuniquem com o hotel George V em Paris -pediu Ahmed ao telefone-. Com o sheik
Karim ao-Raji.
Karim se cobriu com os lenis de seda negra e se estirou quo comprido era antes de
bocejar. Eram mais das doze. A formosa Michelle, adorvel, divertida e incansvel, ao fim
se partiu. O momento de dormir tinha chegado. O momento de dormir sozinho.
Karim sempre dormia sozinho. Segundo suas convices, as mulheres eram o maior
presente do Al para os homens, seres consentidos, adorveis, amados e banhados com
presentes por eles quando conseguiam lhes agradar, mas tambm seres que tinham seu
prprio lugar no mundo.
Uma boa mulher devia ser obediente, complacente e conhecer bem seu lugar. Devia ser
carinhosa, total e, acima de tudo, tinha que saber bem quando devia partir. No devia fazer
panelas como fez MicheIle quando teve que ir-se.
Karim sorriu. Era o que os ocidentais chamariam um machista e se orgulhava disso.
Quando o dia chegasse, casaria-se com uma mulher de sua mesma origem para procriar o
nmero suficiente de filhos para a continuao da monarquia. Mas esse dia, graas ao Al,
ainda estava muito distante.
Tinha trinta e dois anos; no se casaria at transcorridos cinco anos mais. O mundo estava
cheio de formosas mulheres e esperava cumprir com a dose que lhe correspondia. Mas pelo
que subtraa daquela noite, dormiria. Suspirou, o lenol de seda se deslizou sobre seus
quadris e, em menos de cinco minutos, ficou dormido menos de uma hora depois, despertou
um tangido de sinos. Pronunciou uma antiga maldio do Rashdani e se cobriu a cabea
com o travesseiro. Mas os sinos seguiam tangendo e ao fim compreendeu que se tratava do
timbre do telefone.
--O que acontece? -ladrou ao levantar o auricular.
-Karim, voc?
-Quem diabos fala?
-Ahmed Jurani, Karim. Despertei-te?
-So trs da manh aqui. Claro que me despertaste.
-Lamento-o. importante.
-Muito bem, j estou acordado. O que acontece? -Karim acendeu a luz.
-Conhece meu scio, Justin St. James, no assim? Sua filha foi seqestrada em
Casablanca esta manh. daqui te chamo.
-Quem se apoderou dela? J pediram o resgate?
-Recebemos a chamada faz uns minutos. Os homens que se apoderaram dela pedem seis
milhes de dlares.
-Se St. James os pagar, jamais voltar a v-la.
- o que lhe hei dito.
-por que me chama, Ahmed? Eu o que tenho que ver nisso?
-Ameen Ben Zaidi est atrs do seqestro, Karim. Faz um ano que nos est causando
problemas, atacando nossas instalaes petrolferas. Sei quais so seus sentimentos para
ele. Pensei que poderia nos ajudar.

-Muita gente odeia ao Ben Zaidi. por que veio a mim?


-Porque voc o conhece. Voc pode entrar em seu acampamento. A chamada provinha da
costa de Arglia, assim que a polcia marroquino no pode intervir. Poderamos reunir um
grupo e ir ns mesmos, mas nos detectariam antes que chegssemos na metade do caminho.
J conhece o Ben Zaidi. Voc quem melhor pode chegar a ele.
-Seria um risco tremendo. Nem sequer conheo a mulher. por que devo faz-lo?
-Porque apesar da suposta trgua entre nossos povos, Ben Zaidi segue sendo seu inimigo e
porque St. James est disposto a pagar um milho de dlares americanos.
-De acordo, farei-o -Karim se passou a mo pelo -cabelo-. Mas no por dinheiro, mas sim
porque estou em dvida contigo.
Aconteceu em um poo petrolfero prximo fronteira com o Jordo quase oito anos antes.
Isso ocorreu com antecedncia a que se formasse a Tigris Arabian-American Oil, quando
Jurani ainda era o brao direito de seu pai.
Armado de ttulos de Cambridge e da Sorbona, Karim tinha voltado para o Rashdani para
inteirar-se de que se esperava que trabalhasse nos campos petroleiros da famlia, para que
conhecesse todos os aspectos do negcio. Agradavam-lhe o trabalho e os homens com os
que trabalhava, mas se produziu uma revolta de operrios contra a administrao e por ser o
filho do sheik do Rashdani, ele se viu envolto no problema. Os revoltosos tomaram como
reln e a administrao da empresa se negou a negociar com eles. ia ser sacrificado por um
princpio que em realidade ningum compreendia. As coisas chegaram ao extremo de que
literalmente j tinha a soga ao pescoo. Arriscando sua prpria vida, Jurani fez ato de
presena no ltimo momento com seis helicpteros e o resgatou.
-Sei que muito o que te peo, Karim. Sei que ser perigoso, mas a idia de que uma jovem
como Diane St. James esteja em mos de um homem como Ben Zaidi inconcebvel. Nem
Justin nem eu poderemos te agradecer o risco que correr.
-agradea-me isso quando a tiver a salvo do Ben Zaidi. Usarei a meus prprios homens.
Quero provises, rifles, munies e camelos. Prepara-o tudo. Estarei em Casablanca esta
tarde.
Cortou a comunicao e voltou a levantar o auricular. Quando escutou uma voz dormitada,
ordenou:
-Prepara o avio. Samos para Marrocos esta manh.
Ahmed Jurani tinha razo. Seria uma misso perigosa, mas a cumpriria j que Jurani havia
feito o mesmo por ele quando o necessitou e porque odiava ao Ameen Ben Zaidi.
perguntou-se como seria a mulher. No gostava das norte-americanas.
A garota permaneceu com os olhos fechados, tomando o pulso por quo pulsados troavam
em sua cabea. Quando abriu os olhos, perguntou-se por que a habitao se movia at que a
bruma que nublava seu crebro se esclareceu. deu-se conta de que estava em uma
embarcao. No sabia como tinha chegado at ali. embarcou-se com seu pai em algum
momento? O que...?
De repente recordou: estava na Medina. Comprou algo... dois caftanes. Sua mente se
esclarecia. Santo Deus... os homens! Eles...
Tratou de endireitar-se. A cabine se balanou e uma nusea surgiu em sua garganta. Fez
uma aspirao profunda e com um esforo de vontade a reprimiu. Tinha que sair dali. Sair...

Agarrando-se ao bordo do camastro, Diane conseguiu ficar em p. A cabine era pequena e o


ar ftido. Ar... Tinha que respirar ar fresco. Havia uma portaola muito pequena. Tratou de
abri-la, mas as dobradias estavam entupidas. Era intil. Com a mo limpou o vidro. gua.
Nenhum sinal de terra. Nada mais que gua e cu.
O temor a invadiu. Com um punho apertado contra a boca, afogou um gemido. Tinha que
pensar. Devia sair dali. Correu para a porta, agarrou o trinco e o girou. Nada. A porta estava
fechada por fora. Procurou algo com que forar a fechadura. Sua bolsa. Tinha uma lima
para unhas em sua bolsa. Se pudesse...
Uma chave girou na fechadura e retrocedeu. Um homem, o mesmo que a havia sustenido
quando o outro oprimia um pedao de tecido contra seu rosto, entrou na cabine.
-Vejo que j despertou, madame -comentou o homem em mal ingls. Colocou uma bacia
com gua sobre a mesa junto ao camastro-. descansou bem?
-De que diabos se trata tudo isto? -demandou Diane furiosa-. Quem voc? por que me faz
isto?
-Meu nome Youssef.
-para onde esta me levando?
-A uma viagem por mar. Deve relaxar-se e desfrutar da brisa marinha.
-Nesta pocilga que passa por cabine? -Diane se enfrentou a seu captor. Era de curta estatura
e de constituio robusta.
Levava uma tnica a franjas de cor cinza e negra, bastante suja.
-por que me seqestraram?
-Por dinheiro -esfregou-se o nariz com um dedo-. O homem que me contratou me paga
bem.
A idia aterrorizava a jovem, mas apesar disso manteve o queixo em alto.
-Quem o contratou?
-Um homem poderoso e rico -o homem se encolheu de ombros.
-Meu pai tambm rico. O lhe pagar mais que o que o contratou para me seqestrar.
-Antes prefiro que me pendurem -Youssef negou com a cabea-. Para nada me servir o
dinheiro de seu pai. Alm disso, nem voc nem eu nos reuniranos com seu pai se trasse a
meu amo. Meu senhor o sheik Anicen Ben Zaidi -informou-a depois de um hesitao.
Ben Zaidi? O nome lhe era conhecido, pensou Diane. Mas, do que? Tinha chegado a
Marrocos procedente de Paris uma semana antes para passar as frias com seu pai, como os
anos anteriores. Uma vez por ano ia ao Oriente Mdio, onde seu pai trabalhava, ou se
reunia com ele em sua casa de Casablanca. Nessa ocasio seu progenitor lhe tinha sugerido
que se encontrassem em Casablanca pelos problemas que existiam nos campos petrolferos.
Os poos tinham sido sabotados e vrias pessoas morreram. O homem que estava detrs de
todo isso era o sheik... Ben Zaidi? Sim!
- um homem perigoso -tinha-lhe comentado seu pai-. Um ditador sem escrpulos. Faz a
guerra a outras tribos, rouba terras e mulheres, toma o que quer e arbusto ao que se cruza
em seu caminho.
Diane lutou contra o terror que ameaava apoderando-se dela.
-Devo entreg-la no Bir Semarian -declarou Youssef.
Bir Semarian? No tinha idia de onde estava esse lugar; s sabia que tinha que escapar.
Olhou por cima do ombro de seu captor para a porta. Ela era mais jovem, mais rpida que
ele. Se pudesse rode-lo e chegar ao flanco da embarcao... Era boa nadadora e preferia

aventurar-se no mar antes que permanecer na fortaleza de um bandido do deserto. Se


pudesse...
Outro homem fez ato de presena na cabine. Era mais jovem que Youssef e to alto que
teve que inclinar a cabea para cruzar a porta. Largos cabelos sujos lhe caam at os ombros
e um bigode magro lhe cobria o lbio superior.
-trouxe comida -anunciou em rabe, deixando-a sobre a mesa antes de aproximar-se do
Diane-. uma mulher formosa, Youssef. Com razo Ben Zaidi a quer.
-Faz-o pelo dinheiro.
-J a viu? -ante a negativa do Youssef, continuou-: Quando o fizer, querer-a a ela mais que
o resgate -inclinou a cabea a um lado, estudando garota-. No me parece justo. O ter
mulher e o dinheiro e ns nada.
-Paga-nos bem, Hadj.
-Quero algo mais -deslizou os dedos como serpentes sobre o brao do Diane.
-Baraka! -exclamou ela-. M'shee! Detenha-se, com exceo de se!
-Fala nosso idioma -Hadj sorriu-. Isso facilitar as coisas. Eu no gosto do som do ingls
-voltou a toc-la.
-Tire as mos de cima -indicou-lhe ela cortante, lhe apartando a mo.
-Eu gosto de agressivas -o homem riu e antes que Diane pudesse afastar-se, agarrou-a das
mos e a atraiu para ele. Quando Diane conseguiu liberar uma de suas mos, levantou-a e
afundou as unhas em seu rosto.
-iAaah! -uivou ele e a soltou. Um hilillo de sangue escorregou por sua bochecha. O limpou
e foi atrs dela de novo.
-No! -rugiu Youssef interpondo-se em seu caminho-. Deixa-a em paz.
-No at que acerte contas com esta pequena rameira.
-Atrs, Hadj -Youssef tirou um revlver e fez que seu companheiro retrocedesse-. Se lhe
fizermos algo, ou lhe deixamos uma marca, Ben Zaidi pedir nossas cabeas. A partir de
agora, permanecer na coberta superior. Se voltar a te aproximar dela, atiro nos seus
miolos. Sai daqui.
Hadj soltou uma maldio. Por um momento Diane temeu que se lanasse sobre o Youssef.
Ao fim retrocedeu, mas no antes de voltar-se para ela. -Algum dia, mulher, voltaremo-nos
a encontrar -murmurou-. Quando isso acontea, Youssef no estar ali para me deter
-lanou um olhar de fria a seu companheiro e com uma maldio, saiu da cabine.
-Eu o manterei afastado -declarou Youssef quando ficaram sozinhos-. Observei antes que
estava procurando uma sada. No pense nisso, madame. Sua nica via de escapamento
por mar. Estamos a muitos quilmetros da costa, separado-se das rotas martimas -comeou
a voltar-. Ser melhor que vrgula. Quando desembarcarmos, ainda nos espera larga
jornada.
Antes que Diane pudesse lhe responder, saiu da cabine. Quando a chave voltou a girar na
fechadura, a garota se deixou cair sobre a cadeira e se cobriu a cara com as mos.
perguntou-se o que poderia fazer.
Com uma aspirao entrecortada se endireitou. O vestido azul que se ps essa manh estava
sujo e rasagado. lavou as mos e o rosto e tratou de desembaraarr o cabelo.
Tinha que comer, porque se no o fazia, no teria foras se surgia a possibilidade de
escapar. E de alguma forma o obteria. Se havia uma forma de escapar, encontraria-a.
Comeou a comer com os dedos um arroz com o que pareciam partes de frango.

Pensou em seu pai e no que deveria estar sofrendo; por primeira vez desde sua captura, as
lgrimas lhe queimaram por detrs das plpebras. O faria tudo o que estivesse a seu alcance
para conseguir sua liberao. Seu pai a resgataria e ela sobreviveria at ento.
Sobreviver. Isso era no que tinha que pensar a partir desse momento.
Diane permaneceu a bordo durante dois dias antes que tocassem terra. Era de noite. Youssef
foi procurar a. Atou-lhe as mos costas e a levou a coberta. Por um momento o temor do
Diane foi substitudo pelo simples prazer de poder respirar ar fresco de novo.
Um carro os esperava ao final do mole. Diane foi conduzida at ele e uma vez dentro,
encontrou-se flanqueada pelo Youssef e Hadj.
-Meu senhor Ameen ficar agradado -comentou o condutor em um dialeto que Diane logo
que pde compreender.
-Est lista a caravana? -perguntou Youssef.
- obvio -respondeu o chofer ao empreender a marcha-. Partiro logo que cheguemos.
Diane se reclinou no assento. "Fique calma, no te deixe levar pelo pnico", disse-se.
A viagem durou quase trs horas. Youssef ficou dormido e comeou a roncar. Hadj oprimiu
uma perna contra a da garota. Ela tratou de afastar-se. O riu e comeou a lhe dizer em voz
baixa o que lhe faria se alguma vez ficava a ss com ela. Diane estava aterrorizada.
Estava a ponto de amanhecer quando ao fim chegaram aos limites do deserto.
-J chegamos -anunciou o condutor.
-Ela no pode viajar com essa roupa -comentou Youssef com um bocejo.
-H roupa para ela -indicou-lhe o condutor-. Pode trocar-se aqui no carro -entregou ao
Youssef uma bolsa de papel que levava consigo.
-Eu a ajudarei -ofereceu-se Hadj entre risadas detiveram-se junto a umas palmeiras.
escassa luz do novo dia, Diane distinguiu uma caravana de camelos. Outra vez se formou
em sua garganta um n de angstia.
-Troque-se de roupa -ordenou-lhe Youssef antes de pedir aos outros dois que descessem do
velculo, liberou as mos da jovem e lhe entregou a bolsa-. Dese pressa, o sol sair logo
-desceu do carro e voltou a ordenar aos outros dois que se afastassem, mas embora ele se
voltou de costas para carro, no se retirou dali.
Diane encontrou uma cala de algodo para homem, uma tnica e umas sandlias na bolsa.
tirou-se o vestido quebrado pela cabea e ficou a tnica antes de fazer o mesmo com a
cala. Resultou muito grande para ela, mas encontrou um cinturo e o atou.
-Est preparada? -perguntou Youssef de fora.
-Sim -respondeu a garota fazendo uma aspirao profunda.
Karim se colocou junto a seu camelo e olhou para o deserto. Vestia uma folgada tnica
branca. Um howli ajustado por contas de madeira lhe cobria a cabea.
Quatro dias tinham acontecido desde que recebeu a chamada que o tinha despertado aquela
manh em Paris. reuniu-se e falado com o Justin St. James e mesmo que o norte-americano
estava desolado, Karim se tinha ficado impressionado ante sua dignidade e compostura. De
uns sessenta anos, St. James era quase to alto como Karim. Seu cabelo de cor cinza ao era
abundante e seu corpo esbelto e bem conservado.
Quando Karim lhe pediu que lhe mostrassem uma fotografia de sua filha, St. James tirou
uma de sua carteira.
Diane St. James estava sentada mesa de um caf no Cannes. Levava um vestido verde
claro sem mangas; olhou-se seu precioso cabelo de cor vermelha dourada que lhe chegava
at os ombros. Tinha a cabea para trs para que a luz do sol acariciasse a preciosa extenso

de seu pescoo. Os olhos cinzas o contemplavam da foto e Karim conteve o flego. Era
uma das mulheres mais formosas que tinha visto em sua vida.
-Eu gostaria de ficar com a foto -tinha anunciado.
-Quanto ao do dinheiro... -St. James se levantou para comear a caminhar de um lado a
outro-. Pagarei-lhe o que seja. Um milho, dois.
-No quero seu dinheiro -tinha-lhe respondido Karim
-. Tenho mais que suficiente. Fao isto porque Ahmed Jurani um amigo e porque aborreo
tudo o que Ben Zaidi representa.
-Ahmed me disse que h certa amizade entre vocs.
-Amizade? -Karim tinha negado com a cabea-. Talvez uma trgua incerta, mas nenhum
dos dois nos daramos as costas. Ameen me permitir chegar a seu acampamento, mas me
manter bem vigiado.
-Acedita...? -a voz torturada do St. James se quebrou-. Acredita que poder resgatar a
minha filha, skeik al-Raji?
-No sairei do Bir Semarian sem ela -tinha declarado Karim, cortante. Nesse momento
contemplava as cambiantes dunas do Sahara. O deserto era um inferno atroz naquela poca
do ano e, mesmo que o adorava, sabia tambm como Ben Zaidi que devia entrar nele com
cautela. Por isso tinha querido levar a seus prprios homens de confiana... bedunos como
ele.
A caravana estava integrada por quinze homens. Meia dzia de camelos levavam as armas,
as munies, os mantimentos e gua. Bir Semarian estava a trs dias de viagem a partir
desse lugar. Para ento, a garota j estaria em mos do Ben Zaidi. No podia mais que pedir
ao Al que no tivesse resultado ferida.
-Imshalla! -murmurou a pregaria: "se Al o dispuser", e se voltou para montar em seu
camelo.
Toalhas de mesa persas cobriam o cho da loja de Diane; uma mulher chamada Ftima a
vigiava.
Tinha chegado fortaleza do deserto, o acampamento do vero do Bir Semarian, depois de
uma viagem de dois dias pelo deserto. Youssef no os tinha acompanhado, mas Hadj sim.
Tinha ido frente de uma comitiva de cinco homens que os tinham estado esperando com
os camelos.
Sempre que se tinham detido a descansar ou a dormir, era Hadj quem a tinha ajudado a
descer do camelo, mas no por um gesto de amabilidade ou compaixo, mas sim porque
com isso se aproveitava da oportunidade de toc-la.
Pelas noites, quando se envolvia em uma manta, perto do fogo, Hadj a observava com uma
expresso que a atemorizava mais que o saber o lugar aonde iria, ou por que tinha sido
seqestrada. Em uma ocasio despertou para descobri-lo em p junto a ela, mas antes que
pudesse dizer nada, um dos homens comentou:
-Se a tocar, ser morto.
Hadj se encolheu de ombros e, antes de apartar-se, murmurou: -Prometo-te que ser minha
antes que isto termine.
-No enquanto fique um hlito de vida em meu corpo -respondeu a jovem.
A fortaleza do deserto era como uma cidade pequena integrada por centenas de grandes
tenda de lona negra. A sua era to grande como seu dormitrio de Paris. Contava com um
chaise longue baixo, um pequeno penteadeira e grandes almofadas turcas.

Diane se banhou e vestiu detrs de uma cortina de contas e gaze. Melhor dizendo, foi
banhada, j que apesar de seus protestos, quatro mulheres insistiram em asse-la o dia de
sua chegada. A banheira de mrmore foi cheia com gua aromatizada com ptalas de rosa e
quando ao fim as mulheres lhe arrancaram a roupa, fizeram-se para atrs para contempl-la.
-Olhem, que plida sua pele -comentou uma. -To branca como o leite de camelo.
-E est muito magra. Vejam seus pequenos seios e seus estreitos quadris. J tem mais de
vinte anos e evidente que ainda no deu a luz a nenhum filho.
-Mas seu cabelo precioso -comentou a mulher chamada Ftima-. Na verdade a mesma
cor do sol antes de ocultar-se cada dia detrs das dunas.
Seus acentos, como os dos homens que a tinham capturado, resultavam difceis, mas no
impossveis de entender. Duas delas eram mais jovens que Diane; Ftima e a outra mulher,
muito majores. Vestiam tnicas negras. As duas maiores levavam a cabea coberta, as
jovens no. Tinham os rostos tatuados e as mos tintas com rena.
Falavam em voz baixa de seu amo, Ameen Ben Zaidi. Diane compreendia a maior parte do
que falavam, mas no dava amostras disso. Queria que falassem com liberdade diante dela,
j que assim poderia escutar algo que o fora de utilidade em seu intento por escapar.
-Far rico ao Ben Zaidi -comentou Ftima esse primeiro dia ao pr uma tnica branca ao
Diane.
-Se seu pai pagar o dinheiro que nosso amo pede -adicionou outra.
-Crie que se o pai pagar, Ben Zaidi a devolver? -riu Ftima-. No seja tola, Kasbashi,
ficar com o dinheiro e a mulher.
Diane teve que fazer um grande esforo por no chorar nesse momento.
De noite, ao deitar-se, foi quando se permitiu o luxo de derramar algumas lgrimas.
Estava muito assustada, mas se dizia que tinha que haver uma forma de sair desse lugar.
Faria o que lhe indicasse, atuaria docilmente e se mostraria to assustada que cedo ou tarde
a deixariam sair da loja. Quando o fizessem, observaria e esperaria a oportunidade para sair
dali.
Ben Zaidi chegou ao dia seguinte. No meio da amanh surgiu uma gritaria, a seguir muitos
disparos e o som dos cascos dos cavalos. -Aqui est -comentou Ftima e, tomando Diane
pelo pulso, obrigou-a a ir para a entrada da loja.
tratava-se de uma vintena de cavaleiros em cavalos negros. Com as armas sobre suas
cabeas, disparavam ao ar rapidamente tendido enquanto gritavam. formaram-se em duas
colunas e, em tanto Diane observava, apareceu um precioso cavalo branco montado por um
homem de tnica cinza.
-Meu senhor Ben Zaidi -mumur Ftima com temor.
O homem entregou as rdeas a um de seus guardas, desceu do cavalo e passou frente
silenciosa multido. voltou-se para dizer algo a um de seu squito, titubeou um instante e
olhou para a loja do Diane. A curta distncia dela, deteve-se contempl-la.
Durante um instante, o olhar malvado daquele homem fez que Diane contivera o flego.
No era muito alto, mas tinha uma constituio fsica imponente. Uma cicatriz profunda e
irregular corria por sua bochecha direita at o queixo; tinha uma barba muito fechada. Seus
olhos negros lhe recordaram o olhar de um abutre... pequenos, vivazes e calculadores.
Disse algo aos homens que o rodeavam, provocando suas risadas. -Querer v-la
-comentou-lhe Ftima, voltando a colocar ao Diane na loja-. Devemos prepar-la para a
reunio.
Mas aquele dia passou sem que a mandasse chamar.

Essa noite colocaram um guarda adicional entrada da loja e Kasbashi dormiu dentro.
Deitada mas acordada, Diane pensou no dito pela Ftima, que mesmo que seu pai pagasse o
resgate, Ameen Ben Zaidi nunca a deixaria livre. "Mas escaparei e de algum jeito
conseguirei sobreviver", disse-se.
O sheik Ameen Ben Zaidi foi visitar a sua loja a tarde seguinte. -me deixe v-la -ordenou a
Ftima quando esta fez uma reverncia ante ele.
-Kasbashi a est arrumando, meu senhor.
- Quero v-la -Ben Zaidi golpeou a vara que levava na mo contra sua perna-. Agora
mesmo, mulher!
-Sim, meu senhor -Ftima cruzou a loja e apartou a cortina de contas-. Rpido! Est de mau
humor. Poderia fazer algo quando est assim. Kasbashi sujeitou o boto da larga saia
floreada e ajustou a tira de gaze de cor lavanda que cobria os seios do Diane. Logo,
tomando a da mo, levou-a para o Ben Zaidi. Os pequenos olhos de abutre do bandido
brilharam. Ftima a aproximou mais.
-Allah akbar -murmurou ele ao esfregar o queixo-. Deus grande e eu sou o mais
afortunado dos homens -fez um sinal a Ftima-. Faz que se d a volta... Magnfica
-adicionou quando seu servente o obedeceu-. Magnfica. Jamais tinha visto um cabelo dessa
cor e uma pele to branca.
-Sabbah alkhair -disse a Diane. Como ela no respondeu, perguntou-: No fala rabe?
-No, meu senhor.
-Insgnia a -em ingls com um marcado acento, disse a Diane-: Me olhe, mulher.
Fazendo proviso de todas suas foras, Diane se obrigou a olh-lo aos olhos. Sem temor e
com tom autoritrio, espetou:
-Exijo ser liberada imediatamente.
-Exigir? Voc exige? -Ben Zaidi soltou uma gargalhada-. Falar s quando lhe pedir. Far o
que lhe diga.
- V-se ao diabo! -Diane se encolheu de ombros.
Ftima ofegou. Mesmo que no compreendia o que diziam, pela expresso do Ben Zaidi
compreendeu que a garota havia dito algo indevido.
-Tome cuidado -advertiu-lhe ele com tom glido, lhe pondo a vara sobre um ombro-. Est
em meu reino e me pertence durante o tempo que eu queira -deslizou a vara por seu seio at
a cintura-. Seria uma lstima ter que manchar tanta beleza, mas me crie, farei o que me
venha em vontade -deu um passo atrs-. Um convidado vir esta noite -informou a Ftima
em rabe-. No quero que ele a veja, assim manten fora de vista. Quando se for, enviarei
por ela -e ao Diane comentou-: Recorde o que hei dito, senhorita St. James. Recorde-o bem.
Karim entrou na fortaleza acompanhado de dois de seus homens. Adiantado tinha enviado a
um mensageiro a anunciar que gostaria de visitar seu amigo, o sheik Ameen Ben Zaidi.
Tinha deixado ao resto de seus homens em um osis a distncia prudente para que no
fossem descobertos pelos esbirros do Ben Zaidi. Os que o acompanhavam levavam um rifle
cada um e ele s uma pequena pistola automtica. Chegava como amigo; as armas de seus
homens no eram mais do que qualquer viajante no deserto levaria.
-Marhaban, bem-vindo -saudou Ben Zaidi ao sair de sua loja para receber ao Karim, mas
seus olhos no deixaram de observar aos homens que flanqueavam ao recm-chegado-. S
trouxeste para dois de seus guardas? -inquiriu cheio de suspeitas.

-No necessrio um exrcito para visitar um velho amigo -Karim fez ajoelhar-se a seu
camelo e desmontou-. Vou caminho ao Mellal. Meus homens necessitam algemas e me h
dito que as mulheres mais formosas do norte da frica se encontram ali.
-As mulheres do Bir Semarian tambm so formosas, sheik al-Raji. Mas falaremos disso
mais tarde. Agora deve descansar de sua viagem. Esta noite teremos festa e ver quo
formosas so nossas mulheres -estalou os dedos e deu ordens de que Karim fora levado a
sua loja-. Farei que lhe levem o ch e logo descansar. Jantaremos s nove para que depois
comece o espetculo -disse exibindo um amplo sorriso-. Voc gosta da dana do ventre, no
assim?
-Acaso no gosta a qualquer homem com sangre nas veias? -riu Karim-. Aguardo a festa
impaciente, Ameen.
Karim no pensava que Ameen fora to estupido para lhe mostrar norte-americana essa
mesma noite, mas ao dia seguinte, se o dirigia bem, faria-o. Seu emissrio tinha anunciado
que s estaria ali um dia, mas ficaria at que encontrasse ao Diane St. James.
E quando o fizesse, j teria um plano para tir-la dali. Dado que no confiava no Ben Zaidi,
tinha deixado instrues a seus homens para que, se no retornava em quatro dias,
tomassem por assalto o acampamento banhou-se e trocou; quando saiu de sua loja, um dos
guardas do Ben Zaidi lhe cortou o passo imediatamente.
-oferece-se algo, sheik al-Raji?
-Eu gostaria de dar um passeio pelos arredores.
-Ento, me permita escolt-lo.
-No necessrio -comentou Karim com um sorriso.
-Mas meu senhor Ben Zaidi me faria aoitar se fosse to descorts de deix-lo sem escolta.
Vamos por aqui? -assinalou a sua direita.
Isso significava que a norte-americana estava para a esquerda, pensou Karim. Mas, em
onde? Nessa direo havia ao menos sessenta lojas. No tendo outra opo, teria que seguir
ao guarda do Ben Zaidi. Essa mesma tarde inventaria um motivo para ir em direo
contrria.
A ocasio se apresentou quando empreendiam a volta para sua prpria loja. Um grupo de
meninos estava jogando futebol e Karim se deteve v-lo. Quando um deles disparou a bola
para ele, o devolveu de um chute e, antes que o vigilante pudesse det-lo, j se tinha unido
partida.
Sua oportunidade se apresentou dez minutos depois. Um dos meninos da equipe com o que
estava jogando Karim cabeceou a bola. O deteve, bloqueou a um jogador da equipe
contrria e disparou a bola com fora para a esquerda.
-Fora! -exclamou um dos meninos.
-Sinto muito -respondeu e correu depois da bola.
A entrada da maioria das lojas, estavam abertas. Sentados frente a elas, seus ocupantes
terminavam seu jantar e vigiavam a seus filhos. S uma loja, maior que as demais e um
tanto apartada, tinha a entrada fechada. Isso indicava que provavelmente ali era onde
tinham ao Diane St. James.
Retornou com a bola, jogou durante uns minutos mais e se desculpou. Essa noite teria que
suportar o jantar e seus bailes, mas ao dia seguinte... encontraria mulher.

A comida resultou m e o entretenimento aborrecido. As bailarinas se moviam como


autmatos ao som da msica montona. Seus rostos careciam de expresso e seus
movimentos de paixo ou ritmo. Com muita dificuldade conseguiu manter-se acordado.
-Amanh ter a oportunidade de ver melhor a minhas mulheres -comentou-lhe Ben Zaidi-.
Talvez no seja necessrio que v ao Mellal.
-Possivelmente -bocejou Karim-. O que vi at agora parece prometedor.
O dia seguinte no resultou melhor. depois de tomar o caf da manh, Karim foi informado
que Ben Zaidi o estava esperando e se encontrou com ele frente a sua loja. Uma fila de
mulheres estava esperando a um lado; logo depois de que Karim foi convidado a sentar-se
junto a seu anfitrio, as mulheres desfilaram frente a ele. No era tanto sua idade ou a falta
de beleza o que provocava seu desinteresse a no ser sua falta de nimo. As mulheres
estavam assustadas, acovardadas, submissas. Seu ritmo vital lhes tinha sido roubado. Sentiu
lstima por elas.
-E bem? O que diz? No so umas belezas? -inquiriu Ben Zaidi.
-Na verdade o so -Karim titubeou-, mas estou procurando mulheres especiais -sorriu
malicioso-. No fui totalmente sincero contigo, Ameen. Estou procurando uma mulher para
mim.
-Para ti? -Ben Zaidi movia a cabea, incrdulo-. Pode ter mulher que queira. jovem,
rico. Vi fotografias tuas com francesas, italianas, inclusive norte-americanas.
-E as adoro a todas -riu Karim-. Mas quando me casar, quero faz-lo com uma especial,
uma mulher de graa e beleza. Uma mulher... -encolheu os ombros-. evidente que no a
tem.
-Tenho a uma mulher de beleza extraordinria, meu amigo -gabou-se Ameen-. De uma
beleza que jamais viu.
-Vi a suas mulheres, Ameen -Karim encolheu os ombros-. Nenhuma delas acordada minha
paixo.
-H uma que no viu. americana, a filha de um infiel. Estou pedindo seis milhes de
dlares por seu resgate, mas, quando receber o dinheiro, penso conserv-la para mim.
-seqestraste a uma americana? -perguntou Karim com um sorriso de incredulidade e
brincadeira.
-Que tragam a mulher -ordenou Ben Zaidi
-. Ensinarei-te o que a verdadeira beleza, meu amigo.
Karim se reclinou em seu assento. Bebeu um sorvo de seu ch de hortel; sua mente
trabalhava a marchas foradas e seu corpo estava tenso.
Passaram dez minutos antes que levassem a mulher. Karim tratou de no reagir, de fingir
estar aborrecido, mas logo que pde reprimir um ofego quando a viu.
Em pessoa era mais formosa que na fotografia. Vestida com uma difana tnica verde sobre
folgadas calas de harm e um tecido que apenas lhe cobria os seios, constitua um
espetculo que tirava o flego.
-V? V? -Ameen se esfregava as mos-. No te disse que era uma beleza?
Karim se levantou e se aproximou da mulher.
Olhos da cor das asas de uma pomba o olhavam com desprezo. Uns lbios vermelhos lhe
sorriram com desdm. E mesmo que sua aparncia exterior no tinha trocado, Karim se
sentiu como se lhe tivessem dado um murro.
-Muito bonita -declarou-. Mas muito magra -viu que a jovem apertava os lbios e
compreendeu que lhe tinha entendido.

-Magra? -Ameen franzia o cenho-. Est mal da vista? contemplaste quo suaves so suas
curvas?
-Mmm. Faz que se d a volta -percorreu-a insolente com o olhar.
-D a volta, mulher -ordenou-lhe Ameen em ingls.
Ela levantou o queixo, desafiante. A mulher que a tinha levado a fez d-la volta.
-Olhe seus quadris -indicou-lhe Ameen-. Tinha visto curvas como estas -a mo no traseiro
do Diane-. Olhe que firmeza, de primeira qualidade.
A garota se voltou, disposta a golpe-lo com a mo levantada, mas antes que pudesse fazlo, Karim lhe segurou o pulso Seus olhares chocaram.
-Tem esprito combativo -se havia medo nela, controlou-o bem. Lutou para soltar-se com os
olhos brilhantes de fria-. vai necessitar uma mo firme -adicionou Karim sem apartar o
olhar da dela.
-Tenho uma mo firme.
-No o duvido, Ameen, mas esta mulher um desafio -Karim lhe apertou ainda mais o
pulso-. E adoro as provocaes. Compro-lhe isso -manifestou ao solt-la.
-Compr-la! -Ameen abria os olhos incrdulo-. Disse-me que estava procurando esposa,
mas que nunca te casaria com uma infiel.
-E no o farei, mas passaro anos antes que me case. Acaso quer me privar de companhia
feminina at ento? -Karim se sentou e estirou as pernas. Ao olhar ao Diane, adicionou-:
Pagarei-te bem e ainda poder cobrar o resgate de seu pai.
-De quanto estamos falando? -Ben Zaidi se esfregava o queixo. A negociao seguia como
se a garota no estivesse presente. Seus atributos eram discutidos como se fora uma gua
premiada em uma feira. -Tem seios altos e firmes.
-Muito bonitos -Karim tinha a vista fixa neles e a garota tremeu ao compreender que aquele
era um homem ainda mais perigoso que Ameen Ben Zaidi. Este lhe causava repulso, mas
o primeiro a atemorizava. Detectou uma sensualidade latente em seus olhos, uma fora
primitiva que indicava que sempre se apoderava do que desejava.
O regateio continuava. Karim ofereceu duzentos mil dirhenes, meio milho, um milho.
Ben Zaidi se lambia os lbios e ao fim moveu a cabea.
-Basta! J no me tente. Venderei-lhe isso, mas no antes que termine com ela. Talvez em
dois ou trs meses. Se ainda a quer ento, cederei-lhe isso.
-Quebrantar-lhe o esprito. Isso eu no gostarei -Karim franzia o cenho.
-Mas ser uma mulher dcil quando chegar a ti, meu amigo. No isso melhor que domar
uma gata selvagem?
Karim observou o terror nos olhos do Diane e teve desejos de golpear ao Ben Zaidi. Queria
tomar garota em seus braos e lev-la a um stio segur O.
Os dois a tinham envergonhado e humilhado mas ela se manteve firme e indmita frente a
eles. Era fantstica, a mulher mais excitante que tivesse conhecido. Faria algo por liberar a
do Ameen Ben Zaidi.
E quando o fizesse? Fez uma aspirao profunda. Era algo no que devia pensar. Isso
reforaria sua determinao de tir-la dali quanto antes.
CAPTULO 2
Um leve som despertou ao Diane. voltou-se para ver do que se tratava, mas antes de
endireitar-se, uma mo cobriu sua boca e a obrigou a permanecer deitada.

-Guarde silncio! -o dono daquela voz tinha a cara coberta por um howli, mas escassa luz,
a garota distinguiu uns olhos negros e soube de quem se tratava. O medo lhe deu foras e
lutou contra ele, procurando livrar-se de seus braos.
-Maldio! -murmurou Karim-. No tenho tempo para lutar contigo -sujeitando-a com os
joelhos, tirou-se um leno e a amordaou com ela. A jovem tratou de golpe-lo de novo. O
esquivou o golpe, amaldioou de novo e a segurando as mos atando-lhe com uma corda
que tirou de sua tnica negra. Logo a fez ficar em p.
A garota s tinha posto uma camisola curta, mas Karim sabia que tinha que sair dali
imediatamente. A jogou ao ombro e saiu da loja, passando frente ao guarda que tinha pacote
e amordaado. Uma vez fora, permaneceu entre as sombras, mantendo-se perto das lojas
negras. Um co ladrou. Karim se deteve um instante e voltou a avanar com cautela.
Encontrou a seus homens nos limites do acampamento.
-J nos fizemos cargo dos guardas -comentou Saoud, um deles-. O garanho branco est
com os camelos.
Essa tarde Karim tinha decidido levar o cavalo. Ameen o tinha mostrado orgulhoso,
declarando ter pago uma fortuna por ele. Segundo Ben Zaidi, era o mais rpido de todo o
norte da frica.
Esse era o motivo pelo qual Karim o queria. Um cavalo rpido era o que necessitava para
afastar-se do Ben Zaidi e de seus homens.
O cavalo olhou ao Karim com olhos exagerados quando ele se aproximou.
-Tranqilo, moo, tranqilo -murmurou Karim ao baixar ao Diane de seu ombro
-. Queria ter tempo para lhe explicar que no quero lhe fazer mal algum. Trato de ajudar...
A jovem se soltou e o propin vrias patadas com os ps descalos. Com uma maldio
afogada, Karim a elevou e a colocou no lombo do cavalo para logo montar ele. Agarrou as
rdeas antes de voltar-se para seus homens.
-Vamos, rpido -indicou-lhes antes de empreender o galope. Agarrava a Digne com fora
contra seu corpo, fazendo-a sentir sua fora muscular. No era possvel que aquilo estivesse
acontecendo, dizia-se Diane. Afastavam-na do Ben Zaidi, mas no estaria melhor com seu
novo seqestrador. Essa manh tinha visto em seus olhos o desejo que ardia neles.
O vento aoitava suas bochechas e seu cabelo flutuava ao redor de sua cara. Diane tratou de
apartar do homem, mas ele a aproximou com fora contra si. Durante a noite galoparam
sobre as dunas iluminadas pela lua, entrando mais e mais no deserto. O vento e o temor a
afogavam. depois do que lhe pareceu uma eternidade, o cavaleiro reduziu o passo, mas no
falou com o Diane-nem a soltou. S se deteve quando viu que seus homens o alcanavam.
-Algum nos viu?
-No, de ter sido assim, todo o acampamento viria atrs de ns.
-Deixaremos que os animais descansem um momento -Karim desmontou e estendeu os
braos para ajudar ao Diane
-. vou soltar a, mas no tem aonde ir, assim no o tente -afrouxou-lhe a mordaa e lhe tirou
a corda que lhe sujeitava as mos. No momento em que o fez, a jovem lhe atirou um murro
com todas suas foras.
Golpeou-o em um ma do rosto. Karim retrocedeu um passo, mas antes que tentasse
golpe-lo de novo, segurou suas mos. Invadiu-o uma fria que o deixou surpreso.
Nenhuma mulher, nem sequer sua me quando era menino lhe tinha posto a mo em cima.

-Filha de um camelo! -exclamou-. Arrisquei-me com meus homens para te resgatar e assim
me paga isso. Deveria te deixar aqui para que Ameen te encontre. Deveria...
-me resgatar! -Digne tratou de golpe-lo de novo e lutou quando ele a imobilizou lhe
sujeitando -os braos aos lados.
-Fique calma ... -sacudiu-a-. Me escute -indicou-lhe molesto--, sou Karim al-Raji. O scio
de seu pai, Ahmed Jurani, pediu-me que viesse a te resgatar. Falei com seu pai e ele...
-Meu pai? -Digne deixou de lutar e o olhou-. Conhece meu pai?
-Conheci-o faz uma semana. Parece-me que um homem decente e s Al sabe por que lhe
concedeu uma filha como voc. ... -Karim se deu conta de que ainda estava muito perto
dela e de que no levava nada sob a magra camisola. Apartou-a e se tirou a tnica-. Ponha
isto -espetou-lhe.
-Sinto hav-lo golpeado -disse-lhe ela. Sem a tnica aquele homem j no lhe parecia to
ameaador-. No sabia que tratava de me ajudar. Pensei que era como Ben Zaidi...
-No me pareo em nada ao Ben Zaidi -Karim se ergueu to alto como era-. Agora, vem.
logo que descubram que voc e o cavalo desapareceram...
-Eu e o cavalo! -com os braos em jarras, Diane o olhava furiosa, mas antes que pudesse
dizer algo, ele voltou a subi-la no lombo do cavalo e montou detrs dela.
Cavalgaram quase durante trs horas antes de voltar a deter-se. Digne estava cansada. A
tenso e o temor de na semana anterior a tinham esgotado mais do que imaginava.
Involuntariamente, apoiou a cabea no ombro do Karim.
"S descansarei um momento", disse-se. Mas quando o momento terminou, estava
profundamente dormida.
Aquela mulher inquietava ao Karim. Seu corpo era muito quente, muito suave contra o seu.
O cabelo que lhe acariciava o rosto era sedoso e cheirava a rosas. Karim apertou o brao ao
redor de sua cintura. Ela acomodou a cabea em seu ombro e o traseiro contra ele.
Karim tratou de fazer-se para atrs na cadeira, mas lhe resultou impossvel. Seu corpo se
excitou e fez uma aspirao profunda para conter-se. " um homem", disse-se, "no um
adolescente que no pode controlar seus hormnios. Pensa em outra coisa. Pensa em Paris e
na formosa... Michelle..."
Em seu sonho, Diane lhe rodeou um brao com os seu em um gesto inconsciente para
rebater o movimento rtmico do cavalo. "Pelo Al, no acabar alguma vez este tortura?",
perguntou-se Karim.
Chegaram ao osis ao amanhecer para encontrar a seus homens, que o estavam esperando.
Diane ainda estava dormida, mas despertou no momento em que se detiveram.
-Descansaremos umas horas aqui antes de continuar -indicou-lhe Karim. Desmontou e
elevou os braos para ajud-la. Mas cometeu o engano de olhar a cara. Tinha os olhos
dormitados e os lbios entreabiertos. Deslizou-a contra seu corpo, sentiu a presso de suas
pernas e logo depois de seus seios contra seu peito; suas mos a apertaram ao agarr-la pela
cintura. -me solte -pediu-lhe ela e ele acessou.
-Estamos preparados para partir quando voc ordene, sheik al-Raji -indicou-lhe um de seus
homens quando se aproximaram para receb-los.
-Um longo caminho nos espera. Ser melhor que comamos antes de partir -indicou Karim-.
Vem -pediu ao Diane.
Sentia o corpo extraamente frio ao no t-la j perto dele. Lhe tinha dado calor durante a
noite e uma vez que no a tinha perto, parecia-lhe que algo lhe faltava. Tratou de ignorar
aquela sensao.

Saoud estendeu uma manta para ela sobre a areia enquanto Abdessalam se levantou de seu
stio junto ao fogo para lhe servir um prato de arroz, tmaras e po cimo.
Jogo de dados os quase setenta anos do Abdessalam, Karim no tinha querido que
participasse da expedio, mas o ancio tinha insistido em compass-los.
_ Seu pai me encarregou que te cuidasse -havia-lhe dito-. O que pensa fazer perigoso. Eu
conheo o deserto melhor que voc. Nunca me perdoaria no estar contigo quando o
necessitasse.
Karim tinha aceito que os acompanhasse, mas se havia oposto tajantemente a que fora um
dos integrantes da comitiva que entrasse no territrio do Ben Zaidi.
-Conhece-te muito bem, meu amigo. Sabe que, como meu pai, seu inimigo declarado.
Nesse momento, Karim via como o ancio atendia ao Diane. Levou-lhe um caf e quando
terminou de comer, p-lhe a manta sombra das palmeiras para que descansasse.
-Bendito seja Al por te haver permitido afastar a desse miservel -comentou o ancio
quando retornou ao lado do Karim-. aonde a levar?
-Ao Rashdani. dali a levaremos em avio com seu pai a Marrocos.
-Rashdani est a quase uma semana de caminho daqui se formos pela rota do oeste, mais se
dermos alguns rodeios para evitar aos homens do Ben Zaidi -Abdessalam levantou a vista
ao cu. O sol brilhava, mas havia um halo amarelo nas nuvens baixas-. Algo se est
preparando -disse quase para si.
Uma tormenta?
-Talvez -Abdessalam se levantou-. Tudo est disposto. Montar o cavalo, ou um dos
camelos?
-O camelo. Deixaremos ao cavalo no Terasalin -Karim tambm ficou em p e olhou para o
deserto-. Ser melhor que vamos. No acreditava que Ben Zaidi e seus homens os
encontrassem. O deserto era vasto e tinha muitos osis. De todas formas, no estava
disposto a correr riscos. A viagem seria pesada para a mulher e esperava que tivesse a fora
necessria para suport-lo. Dirigiu a vista para ela. Com a tnica negra teria parecido
qualquer outra mulher, mas a cor gloriosa de seu cabelo a distinguia entre todas.
Para no pensar nela e na agradvel sensao de seu cabelo na cara quando cavalgou
tendo-a to perto dele, foi encher a querba, uma bolsa de gua que levava a ombro. lavou-se
e foi em busca de uma tnica limpa.
Voltava com seus homens quando algum gritou: -Cavaleiros!
O grupo se dirigiu para os camelos, obrigaram-nos a tornar-se e se protegeram detrs deles.
Karim ajudou ao Diane a levantar-se e juntos correram para a barreira de animais.
-Quantos so? -perguntou ao chegar.
-A esta distncia resulta difcil sab-lo, mas ao menos parecem cinqenta.
Karim amaldioou entre dentes. Seus homens eram bons atiradores, mas eram quinze
contra cinqenta.
-Esperem -pediu-lhes Karim-. No disparem at que eu d a ordem. Voc te agache e no
incomode -indicou ao Diane.
-me dem um rifle -a garota negou com um movimento de cabea. -Um rifle!
-Sei dirigi-lo. Eles so mais que ns. Eu...
-As mulheres no usam rifles! -rugiu Karim-. Te agache! -A vm! -advertiu Abdessalam.
-Preparados, esperem. Agora! Fogo!
O tumulto foi ensurdecedor, mas mais estridentes foram os gritos quando os atacaram
cavaleiros de tnicas brancas que avanaram disparando. Diane viu cair a um dos homens

do Karim. Quando a garota gritou e quis levantar-se, Karim a tirou da cintura e a obrigou a
atirar-se ao cho. Outro homem caiu. Nessa ocasio Karim estava de costas e Diane se
dirigiu para o cansado, arrastando-se sobre a areia.
Quando chegou a seu lado, tomou sua arma e comeou a disparar. Nunca, obvio, tinha
atirado contra seu ser humano, mas nesse momento estava disposta a fazer algo para ajudar
ao homem que a tinha resgatado e para evitar voltar ao lado do Ameen Ben Zaidi.
Karim perdeu a noo do tempo. voltou-se para assegurar-se de que a mulher estava bem e
a descobriu a uns trs metros de distncia junto ao corpo de um de seus homens. Estava de
joelhos, disparando desde detrs de uma cadeira. Amaldioou para seus adentros. Tinha-lhe
dado uma ordem e ela tinha desobedecido. Nesse momento, um homem saltou sobre a
barricada, tratando de derrub-lo. Disparou e seu assaltante caiu ao cho.
Os minutos seguintes foram um inferno de disparos, gritos de guerra e de dor. O cu se
obscureceu e uma sbita rajada de vento levantou areia, mas Karim apenas se deu conta.
-Alize! Alize! -exclamou de repente Saoud-. O vento do deserto -' ataca-nos!
E caiu sobre eles. No demoraram para afogar-se nos redemoinhos de areia. No podiam
ver nada mais que as rajadas alaranjadas dos disparos de rifle.
-Rapido! -Abdessalam tomou o brao do Karim-, esta sua oportunidade. te leve a mulher
e escapa na tormenta. Ns os cobriremos.
-No!
-Deteremo-los e logo nos dividiremos. Nunca nos encontraro em meio da tormenta. te leve
um dos camelos e marcha lhe agora que pode. Pensa na mulher. Pensa no que lhe faro se
recapturarem a.
Abdessalam tinha razo, pensou Karim. Tinha que tirar a jovem dali:: e a tormenta parecia
ter sido enviada pelo cu.
-Vete -insistiu Abdessalam.
-Barakallahoofik, que Al te benza -Karim apertou o ombro do Abdessalam-. Escapem logo
que possam. Que Al os acompanhe -foi at o Diane-. Vem -gritou-lhe-. Vamos daqui.
Diane o seguiu sem dizer nada. Karim chegou at o ltimo camelo e o fez ajoelhar-se. Logo
ajudou ao Diane a montar e ele fez o mesmo. O vento era to intenso e a areia to espessa,
que logo que podia ver. Entregou seu leno ao Diane.
-te cubra o rosto -gritou por cima do ulular do vento e se cobriu a cara com seu howli.
Diane lhe rodeou a cintura com os braos. No podia ver e lhe resultava difcil respirar.
Tinha ouvido falar das tormentas de areia, mas nunca tinha imaginado que fossem assim. A
areia voava, cegava-os e afogava. Enterrou o rosto nas costas do Karim e se aferrou a ele.
O camelo avanava em meio da tormenta. Karim no podia ver, e tampouco tinha idia de
onde foram. S sabia que tinha que afastar-se com o Diane. Abdessalam tinha razo. O
tempo era uma bno do Al e o velho no era nenhum parvo. dividiriam-se e, com a
ajuda do Profeta, conseguiriam escapar.
O vento aumentava. O camelo trastabill e caiu de joelhos. Karim desmontou e ajudou ao
Diane a fazer o mesmo; sem lhe soltar a mo, fez que o camelo se tornasse.
-O que vamos...? -comeou a dizer Diane, mas o vento afogou suas palavras.
Karim a rodeou com os braos e a aproximou de seu peito para proteger a da tormenta.
protegeram-se depois do ventre do animal. Diane perdeu a noo do tempo. S havia o
calor, o vento e a areia que feria suas mos e sua cara, ameaando afogando-a. Por um
momento se encheu de pnico, mas quando tratou de afastar-se, Karim a apertou contra si

com fora. Obrigou-a a baixar a cabea e ali a sustentou. Ela advertiu os batimentos do
corao do corao do Karim em sua bochecha e sua nica realidade foram aqueles braos
que a sujeitavam.
Era um inferno, um pesadelo de calor, vento e areia. Diane se mantinha arranca-rabo
frente da tnica do Karim e, ao v-lo, s distinguia seus olhos negros. As horas passaram.
Em uma ocasio Karim lhe deu gua a beber da bolsa que levava a ombro.
-Cando terminar isto? -gritou a garota.
Uma tormenta como essa podia acabar to rpido como tinha comeado, ou durar dias
inteiros. Se este fosse o caso... Karim sabia que no poderiam sobreviver mais de dois dias
se no tinham um refgio.
-Terminar -indicou-lhe ele e voltou a refugi-la entre seus braos. Pensou que a jovem se
mostrou muito valente ante o perigo. Isso lhe dava a esperana de que tivesse a fora
suficiente para suportar o que lhes esperava. Quando a tormenta cedesse, se o para,
estariam perdidos. O vento teria trocado as formaes das dunas e sua bssola estava nas
alforjas que tinha abandonado.
No sabia o que haveria nas do camelo que tinha tomado para fugir. Rezou para que
houvesse gua suficiente para os dois at que chegassem a um acampamento ou a um osis.
A besta se inquietou e tratou de levantar-se. Karim se apoderou das rdeas e a obrigou a
permanecer arremesso. Sabia que estava sofrendo, mas se a deixava ir, ele e Diane
pereceriam.
Pensou que aquela jovem era uma estrangeira, uma garota rica mimada, no acostumada a
fazer o que lhe ordenava. Era responsabilidade dela. Se sobreviviam, ela teria que fazer
precisamente o que lhe dissesse e estava seguro de que isso no gostaria. Em seus braos
parecia pequena e indefesa. Sob a tnica sentia seus seios livres oprimidos contra seu peito.
A pesar do vento e da areia, seu corpo se esticou. Recordou sua figura com a vaporosa
tnica verde que nada fazia por ocultar seu corpo. E tambm como havia sentido seu corpo
contra o sua quando ela lutava tratando de liberar-se.
Oprimiu o rosto da garota contra seu pescoo e tratou de pensar no que fariam para sair dali
quando a tormenta passasse. As horas se arrastaram at que ah fim ficou dormido. O
silncio, o sol cegador e o mormao despertaram e sacudiu ao Diane.
-J passou -indicou-lhe.
Diane se separou dele e olhou a seu redor. Estavam em muito areia. No havia nada mais;
s o cu, o sol e um inferno.
-S bebe um sorvo at que saiba quanta gua temos -ordenou-lhe Karim ao lhe entregar a
bolsa do lquido vital.
Diane a tivesse bebido toda, mas se limitou ao sorvo indicado. Karim foi to conservador
como ela.
-vou revisar nossas provises -declarou cruzando os dedos para que as tivessem. Fez que o
camelo se ajoelhasse. Havia uma querba de gua na cabea da cadeira e s uma alforja. Em
seu interior encontrou umas tmaras, uma tpica enrolada e um howli, alm de umas
sandlias velhas e duas laranjas.
Devia
Devia conservar a gua e as laranjas, mas a mulher necessitava alimento, assim tirou quatro
tmaras, deu-lhe dois e conservou os outros dois para ele. Quando os comeram, voltou a lhe
entregar o cantil.

-Suponho que no posso me lavar a cara -comentou Diane depois de dar um sorvo -ante a
negativa do Karim, adicionou-: Tem idia de onde estamos?
-No, mas no se preocupe. Encontraremos uma vila ou um osis, talvez um acampamento
ou uma caravana. Estaremos bem. S devemos tomar cuidado. Anda, me deixe te ajudar a
montar.
-E voc?
-Eu caminharei. -Mas...
-Temos que conservar as energias do camelo. Estou acostumado e estarei bem -tirou o
howli da alforja e o entregou-. Ponha o proteger-te do sol -ao ver seus ps descalos,
franziu o cenho-. Trazia roupa para ti: botas, 0antalones, camisas, escovo de dentes, coisas
como essas. -Em onde esto? -perguntou Diane com um sorriso brilhante.
-Em um dos camelos que nos teriam transportado -um sorriso suavizou as palavras do
Karim-. Lamento-o, agarramos o camelo equivocado.
Seu gesto a relaxou. A fazia abrigar esperanas apesar de no saber nada dele. Inclusive
tinha esquecido seu nome.
-Sinto muito, mas no posso recordar seu nome.
-Karim al-Raji, para servi-la, madame -fez uma reverncia.
-E eu Diane St. James, senhor al-Raji -indicou-lhe com a mesma formalidade. Mas de
repente lhe pareceu graciosa tanta cerimnia. Os dois estavam perdidos no meio do deserto
do Sahara e ela estava descala. Sua nica posse era uma camisola e a tnica emprestada.
Seu sorriso se converteu em risada que correu sobre a areia.
Karim no sabia por que ria, mas lhe pareceu o som mais doce que tivesse escutado jamais.
- to ridculo -disse-lhe ela sem flego-. Aqui estamos em meio de nenhuma parte e no
tenho nem um par de sapatos.
-Talvez possamos fazer algo a respeito -ajudou-a a montar e tirou as sandlias da alforja-.
No ficaro bem, mas so melhor que nada. J est -declarou depois de colocar-lhe
resistindo o impulso de lhe beijar os ps-. Ser melhor que partamos.
As primeiras horas no resultaram to mal, mas no meio da tarde, a temperatura era
insuportvel. O deserto era um inferno.
-por que no me permite caminhar um momento para que voc descanse? -perguntou Diane
em certo momento.
Sem lhe responder, ele se limitou a lhe lanar um olhar duro. Quando ao fim se detiveram
para tomar um gole de gua, disse-lhe garota: -Logo obscurecer e ento as coisas
melhoraro -deu-lhe uma tmara e lhe pediu que conservasse o osso para chup-lo, antes de
comer-se um ele mesmo.
As dunas brilhavam como ouro no deserto. Em uma ocasio comeou a gritar ao ver um
osis. conteve-se a tempo ao dar-se conta de que era uma miragem. Diane no o escutou,
felizmente. A jovem dedicava toda sua ateno a permanecer na cadeira do camelo. "Logo
obscurecer", dizia-se uma e outra vez. "Obscurecer e refrescar. Refrescar".
Ao fim o sol se afundou no deserto. O cu adquiriu tonalidades incrveis de rosa e laranja.
Mais adiante, a sua direita, Karim distinguiu uns arbustos e umas formaes rochosas. No
era muito, mas seria um amparo e para ali conduziu ao camelo. depois de faz-lo ajoelharse, ajudou ao Diane a baixar, quem ao pr p em terra se cambaleou e aferrou cadeira.
-Sinto muito -murmurou-, estou um pouco enjoada.

- pelo sol -Karim a levou ao amparo das rochas, tirou-se a tnica e a estendeu sobre a
areia para sent-la sobre ela. Retirou-lhe o howli, ajoelhou-se a seu lado e entregou a bolsa
de gua. Ela deu um sorvo somente-. Toma um pouco mais -indicou-lhe.
-J estou bem -respondeu ela depois de beber uns sorvos mais. Mas no era assim. Estava
ruborizada e tinha a pele ressecada.
-te tire a tnica -ordenou-lhe Karim, e ela abriu muito os olhos-. Est muito acalorada
-tirou-lhe a tnica por cima da cabea. Logo, apesar dos protestos da moa, umedeceu o
howli e lhe molhou a cara.
-sente-se to bem -murmurou-. To bem... mas j basta, senhor al-Raji -apartou-lhe a mo-:
Temos que conservar a gua.
-Meu nome Karim -fez-a recostar-se e manteve o tecido mido sobre suas tmporas. A
mulher desafiante que lhe tinha pego, a que os tinha ajudado a defender-se dos homens do
Ben Zaidi, nesse momento lhe parecia frgil. Umedeceu-lhe os lbios com o tecido e logo a
colocou no pescoo.
-Obrigado -murmurou ela dormitada, lhe tocando a mo.
Karim permaneceu sentado a seu lado enquanto ela dormia. Quando despertou, comeram
umas tmaras e compartilharam uma laranja.
-Tem idia de em onde estamos? -perguntou a jovem.
17/08/2006 12:56 -Vamos ao oeste em direo ao Rashdani. Ali est meu lar. Quando
chegarmos, levarei-te de retorno com seu pai em avio.
-Pobre papai. Deve estar morto de preocupao.
-Estou seguro disso. Pareceu-me uma pessoa decente.
-Voc se perguntar como pde ter uma filha como eu -indicou-lhe Diane com uma careta
fingida-. "Filha de um camelo", foi como me chamou?
-Estava nervoso -explicou Karim defensiva.
-Eu tambm. Sinto hav-lo golpeado.
-Aceitarei sua desculpa porque sei que estava muito assustada, mas se voltar a faz-lo, farei
que atem a uma estaca sobre um Formigueiro -suas palavras eram severas, mas havia um
brilho divertido em seus olhos-. Em onde vive? -perguntou-. Em Marrocos ou nos Estados
Unidos?
-Vivo em Paris. Mais ou menos cada seis meses, meu pai vai visitar me l, ou eu vou a
Marrocos ou a um dos poos da companhia -voltou-se para ele-. por que fui seqestrada?
Teve algo que ver com meu pai, ou a empresa?
-Pela companhia -indicou-lhe Karim-. Conforme entendo, Ameen Ben Zaidi leva tempo
tentando compr-la. houve ataques s plataformas petrolferas e alguns homens morreram.
Ahmed e seu pai informaram da situao ao conjunto dos pases rabes produtores de
petrleo e todos reprovaram ao Ameen. Suponho que foi ento quando decidiu te
seqestrar. Se no conseguia a empresa, ao menos obteria vingana e o dinheiro.
-Quanto pediu?
-Seis milhes de dlares americanos.
-Seis milhes...?
"E vale cada cntimo", esteve a ponto de lhe dizer Karim.
-Mas se voc pai e Ahmed tivessem pago, alguma vez me teriam liberado, no assim?
-No, Ameen nunca te deixaria em liberdade. Te teria convertido em uma de suas
empregadas, ou em sua amante e quando se cansasse de ti, te teria vendido ao melhor que
pagasse -viu o assombro pintado nos olhos da garota, e por um momento lamentou ter sido

to franco. Mas ela tinha que saber quo perigoso era Ameen, quo perigoso seria que os
encontrasse.
O tempo refrescava. Karim tirou a tnica restante da alforja. -Dormiremos por umas horas e
continuaremos. Ser melhor que avancemos quanto nos seja possvel antes do amanhecer
-sentou-se a seu lado-. Cobriremo-nos com isto.
"Nos?", perguntou-se Diane enquanto se recostava sobre a tnica junto a ele.
-Bue... boa noite.
-boa noite, senhorita St. James.
-J que vamos dormir juntos, mais vale que me chame Diane.
-De acordo -aceitou entre risadas ao deitar-se junto a ela-, Diane.
Diane se separou do Karim tudo o que pde sem fazer to evidente sua inteno. No
queria comportar-se como uma adolescente assustada, mas Karim era virtualmente um
desconhecido e no se acomodaria com ele para dormir.
Era um homem poderoso e perigoso. A primeira ocasio que o viu no acampamento do Ben
Zaidi, tinha sentido medo. Tinha um ar de potncia e arrogncia nos olhos e lhe havia
flanco um grande esforo olh-lo com desafio. A noite anterior a tinha resgatado das garras
do Ben Zaidi e, embora o agradecia, havia uma parte dela que no deixava de perguntar-se
se teria sado do fogo para ir cair nas brasas.
Seguia refrescando. Quando a respirao do Karim adotou um ritmo regular e soube que
estava dormido, aproximou-se do calor de seu corpo. Apenas o conhecia, mas sua vida
dependia dele e de seus conhecimentos do deserto. Sabia quo se desesperada era sua
situao. Quase no tinham mantimentos e muito pouca gua, se ao dia seguinte no
encontravam algo estariam em perigo de morte.
Diane tocou a manga de sua tnica com os dedos para assegurar-se de que no estava
sozinha. Ao fim, esgotada pelos acontecimentos, ficou dormida. As estrelas ainda
brilhavam, mas a lua estava bastante mais baixa quando Karim despertou. Mesmo que sabia
que deviam tomar vantagem da escurido, no queria mover-se. voltou-se e, ao faz-lo, foi
consciente da mulher que estava a seu lado. aproximou-se dele quanto pde em um esforo
por entrar em calor na fria noite do deserto. Tinha a cabea apoiada sobre seu ombro e os
seios em contato com seu brao.
Sempre tinha acreditado que o dormir, como o banhar-se, era algo feito para fazer-se
sozinho; entretanto, resultava-lhe agradvel ter a essa mulher perto dele, sentir o calor de
seu corpo contra o seu e escutar sua respirao regular. Esfregou a bochecha contra a
suavidade de seu cabelo e de repente, com a mesma rapidez com a que os tinha atacado a
tormenta do deserto, seu corpo se esticou com um desejo to feroz, que quase ofegou.
Diane murmurou algo em seu sonho e se aproximou mais a ele.
Karim apertou os dentes e, com mais fora da que se acreditava capaz, afastou-se dela e se
incorporou.
-Diane -murmurou com voz quebrada-. Diane-repetiu com mais volume-. Acordada, hora
de ir.
-ir ? -abriu os olhos-. J amanheceu?
-No. um pouco mais tarde que as duas, mas devemos avanar o mais que possamos
antes que faa muito calor.

-Queria ter uma escova para o cabelo -murmurou ela. Tinha o cabelo enredado e se sentia
suja. Ansiava um comprido banho em gua perfumada. Olhou ao Karim como se ele fora o
culpado daquela situao-. Necessito... o... me preparar para a viagem.
-No demore muito.
Diane se foi detrs de uma formao rochosa e se tirou a tnica. Tinha a camisola suja e
esmigalhada. No o necessitava. A tnica tinha a grossura suficiente para cobri-la. Tratou
de desenredar o cabelo com os dedos e se fez uma trana, sujeitando seu extremo com uma
tira que arrancou do extremo da camisola destroada.
O vento seguia fresco, mas sabia que em umas horas o calor seria to abrasador como o do
dia anterior. No pediu gua ao despertar e Karim no a ofereceu. Ambos sabiam quanto a
necessitariam ao longo da jornada.
-Eu gostaria de caminhar um momento -declarou quando se reuniu com o Karim-. Nunca
tinha montado em camelo e estou... j sabe.
-Dolorida pela cadeira? -um sorriso apareceu nos lbios do Karim-. Sempre e quando puder
manter o passo.
-Farei-o.
A lua j estava muito desce no cu, lanando retalhos de sombras nas dunas. No havia
aves, nem movimento. O nico som eram os passos pesados do camelo na areia. Era como
se fossem as nicas pessoas no mundo. Diane j no tinha medo. O tempo se deteve. No
haveria um manh, s o ali e o agora.
Nas sombras da noite o rosto do Karim aL-Raji parecia estranho e misterioso. Era um
homem alto, forte e de constituio poderosa. Suas pernas eram largas e caminhava entre as
dunas, atirando do camelo como se estivesse dando um passeio pelo campo. Sua expresso
era sria, e havia nele tanta segurana que dava confiana ao Diane e o fazia pensar que
talvez sua situao no fora to dramtica como havia pensando em um princpio.
Falaram pouco at que, duas horas depois de partir, Karim anunciou: -nos detenhamos
tomar o caf da manh -da alforja tirou a bolsa de tmaras. S ficavam uns poucos e a
laranja.
-Vamos guiando pelas estrelas? -perguntou ela.
-Sim, vamos para o oeste. Como se sente? Est cansada? Quer montar j?
-No. J logo amanhecer, no assim?
-dentro de uma ou duas horas, mas ainda contamos com trs ou quatro antes que faa muito
calor. Levamos bom passo.
-Estamos muito longe de...? -tratou de recordar o nome de seu destino, mas lhe resultou
impossvel.
-Rashdani -apontou Karim.
-me fale dele. Como ? Quem o presidente?
-No h presidente -sorriu ele-. Rashdani um pas pequeno, governado por um sheik,
localizado-se entre o mar e o destino. estiveste no Tnger? muito parecido. Branco, muito
limpo, com amplas avenidas, flores e palmeiras. Seu capital, a cidade do Rashdani, est
frente ao Mediterrneo e mesmo que o clima quente, a brisa sempre sopra. O palcio est
nos subrbios da cidade sobre tina colina com vista ao mar.
-Vive no palcio?
- obvio -respondeu com um sorriso-. Sou o sheik do Rashdani.
-Se for o sheik, por que foi me resgatar ? -perguntou Diane depois de uma pausa-. por que
no enviou a um de seus homens? por que te arriscou a vir ao deserto para me buscar?
depois de tudo, no conhecia nem a meu pai nem a mim.

-Mas conheo o Ahmed Jurani. O trabalhou para meu pai antes que Ahmed e seu pai se
fizessem scios. O me salvou a vida em uma ocasio e lhe devia o favor. Alm disso, tenho
contas pendentes com o Ben Zaidi.
- seu inimigo?
-Sou seu inimigo -confirmou ele, sombrio.
-Mas chegou a seu acampamento como amigo.
-houve uma espcie de trgua entre ns durante os ltimos anos, mas nunca fomos amigos.
Seu pai matou a meu av.
-Sinto muito -disse Diane, surpreendida. .
-Durante alguns anos houve paz entre o Rashdani e Bir Semarian quando surgiu uma
disputa por umas terras petrolferas. Meu av foi falar com o pai do Ben Zaidi e este
capturou a meu av, torturou-o e o matou. Meu pai e seus irmos responderam e estalou a
guerra. Recuperamos os campos petrolferos que a famlia do Ben Zaidi tinha tratado de
nos arrebatar e ao fim se declarou uma paz vacilante. Agora est rota, obvio -sorriu Karim
sem lhe tirar h vista de cima-. E tudo porque lhe roubei seu cavalo mais prezado -Diane
apertou os lbios-. E a ti -adicionou-. Teria conseguido uma boa quantidade de dinheiro nos
mercados de escravos quando se cansasse de ti. Nunca me perdoar o te haver afastado de
seu lado.
Diane o olhou assustada, mas no titubeou. Caminhava to livre como ele, com o queixo
levantado, orgulhosa e confiada. Conhecia, embora no tanto como ele, a provocao e os
perigos aos que se enfrentavam. Karim gostava disso. Admirava seu valor e sua beleza.
trancou-se o cabelo e Karim desejou que estivessem em outra parte, talvez em um hotel de
Casablanca ou de Paris, ou em seus aposentos no palcio do Rashdani. Sim, ali era onde
gostaria de estar com ela. As faxineiras a banhariam e vestiriam com as melhores seda, e
quando a levassem a ele, jantariam no balco. Haveria meles frescos de Marrocos,
morangos e uvas moradas, suculentos pssegos...
-O sol est saindo -anunciou Diane.
-Ser melhor que Montes um momento -sugeriu-lhe Karim ao lhe entregar a bolsa de gua.
Fez que o camelo se ajoelhasse e a ajudou a subir. -E voc? No quer montar?
-Ser melhor no sobrecarregar ao camelo.
O amanhecer, como todos os amanheceres no deserto, era to formoso que deixou ao Diane
sem flego. Mas sabia que o perigo espreitava na beleza do amanhecer, j que a
temperatura no demoraria para voltar-se insuportvel. Tinham que seguir adiante. Deviam
encontrar um osis ou uma caravana. Desde no ser assim...
Diane se cobriu a cabea e parte do rosto com o howli, mas o sol era inclemente. Estavam
rodeados por montanhas de areia ardente. de vez em quando viam um matagal ou uns
arbustos. Em tuna ocasio, Diane gritou:
-Olhe! gua, vejo gua! -mas Karim comprovou que to somente era uma miragem.
Pouco depois do meio-dia beberam o resto da gua que ficava. Continuaram. O sol se
converteu em um inferno. Brilhava na areia e se refletia nas dunas que se estendiam at
onde a vista alcanava.
A besta trastabill e Diane comeou a deslizar-se da cadeira. Karim a segurou antes que
casse e os dois ficaram de joelhos.
-Est bem -deixo ela-. Posso caminhar.
-Talvez seja melhor que no o faa.

No podemos lhe dar um pouco de gua? -perguntou Diane contemplando ao camelo.


Karim negou e lhe deu a ltima tmara. -Chupe a semente. Ajudar-te. -E voc?
-Eu estou bem. Estou acostumado ao deserto. Posso suportar o melhor que voc.
-Ainda fica a laranja.
-Guardaremo-la para depois -olhou frente. Ainda ficavam umas cinco horas de luz-. Me
fale de Paris. O que faz ali?
-Sou escritora. Trabalho para uma revista.
-estiveste casada?
-Nunca tive tempo -Diane negou com a cabea.
Assim que se tratava de uma mulher que no tinha tempo para os homens. Muito
interessante, pensou Karim.
-E voc? Tem mulher... ou mulheres?
-S me casarei dentro de uns anos e por necessidade. Tenho que ter filhos para assegurar a
descendncia.
-E o que passar se forem meninas?
-Seguirei insistindo at ter um filho.
-E quantas mulheres ter quando te casar, sheik al-Raji? -Diane tratou de sorrir, mas tinha
os lbios to ressecados, que fez uma careta de dor.
-Uma, senhorita St. James, e s porque assim est ordenado. E o que tem que ti. Casar-te e
ter filhos?
-Talvez. Quando chegar o momento -olhou-o desafiante-. Como voc, penso esperar, sheik
al-Raji.
-Mas a situao diferente para ti mulher. J tem mais de vinte anos. J teria que estar
casada.
-No estou segura de faz-lo... de que me case e tenha filhos.
-No ter filhos! -Karim se deteve para contempl-la-. Essa a funo de uma mulher. Para
isso a criou Al.
-Se realmente cre isto, ainda vive no sculo XV, pelo menos -exclamou Diane furiosa-.
Acordada e cheira as rosas, sheik. Estamos em um mundo real. Um mundo no qual h
mulheres que governam pases e dirigem empresas.
-Talvez em seu mundo, mas no entre os rabes.
- um antifeminista -acusou-o.
-claro que sim -aceitou agradado-. Agora e por sempre. Nada me far trocar de opinio.
Diane queria esmagar aquele nariz muito perfeita. Em lugar disso, deu-se a volta e comeou
a caminhar pela areia.
No falaram durante um comprido momento. O sol caa inclemente e de repente lhe
pareceu que o estou acostumado a comeava a ondular-se, fazendo-a tropear. -Tranqila
-Karim a tirou da mo-. Tranqila, Diane -tirou a tnica restante e a pendurou entre as patas
do animal-. Comamos a laranja -indicou.
-Estou bem -protestou a jovem, mas tinha o rosto aceso e as mos lhe tremiam.
Karim cortou a fruta e a abriu, lhe colocando um galho na boca. Diane o mordeu e deixou
que o suco escorregasse por sua garganta ressecada.
-Queria que tivssemos uma dzia. -declarou tratando de sorrir. -Eu tambm -Karim lhe
entregou outro galho.
Diane tinha os lbios gretados e uma parte do rosto queimada pelo sol.
--Quanto tempo crie que podemos seguir? -Tanto como necessitemos.

-Escuta, sei que isto quo ltimo temos para comer e que no fica muita gua. mais
forte que eu e talvez consiga sair sozinho... sem mim, quero dizer.
-No te deixarei -declarou cortante, tomando a sua mao.
- um homem do deserto, Karim. Sem mim...
-No --. No.
Estavam sentados com as pernas cruzadas sob o camelo e a escassa sombra que lhes
brindava. Tratavam de no aspirar seu aroma a cabelo, calor e urina. Karim deu ao Diame
um sorvo do querba que levava o camelo. A garota dormitou, despertou e voltou a dormitar.
Quando o sol estava por desaparecer no horizonte, Karim h ajudou a montar de novo.
Custava-lhe um grande esforo manter-se na cadeira, mas o obteve.
A areia adquiriu um tomo rosceo ah refletir as cores do pr-do-sol. "Descansaremos dentro
de um pouco", disse-se Karim, mas sabia que seria melhor que avanassem tudo o que
pudessem para o oeste, em direo ao sol poente. voltou-se para olhar ao Diane. Tinha a
cabea inclinada, mas mantinha firmes as rdeas. No acreditava que resistisse um dia
mais. O poderia seguir, mas ela no. No a deixaria. No...
O camelo trastabill. Diane se deslizou da cadeira e caiu antes de que Karim pudesse
alcan-la..
-Estou bem -conseguiu lhe dizer ela, tratando de levantar-se da areia. Karim a ajudou a
levantar-se, mas no pde fazer o mesmo com o camelo. Atirou da corda. Amaldioou-o. O
animal grunhiu, mas no ficou em p. Ah fim, disse:
-A pobre besta no pode mais. Amanh estar morto -tirou a pistola de sua capa-. Te aparte
-ordenou ao Diane. Logo colocou a arma contra a tmpora do animal E disparou.
E1 anoitecer chegou lentamente. Karim estendeu a tnica restante sobre a areia corno o
tinha feito a noite anterior, mas nesse momento no tinham o amparo da formao rochosa.
-Descansaremos uma ou duas horas antes de continuar -declarou ele sentando-se junto a
ela.
-No acredito que possa seguir, Karim. dentro de pouco ficarei dormida e, quando o fizer,
quero que v. te leve o que fica de gua Y...
-De que diabos est falando? -molesto, Karim a tirou dos ombros e a obrigou a olh-lo aos
olhos.
-Falo da vida -declarou ela-. De sua vida. Sem mim, talvez possa sair adiante.
-vim ao deserto a te resgatar e, pelo Al, farei-o ou morrerei no intento -aponto Karim
apertando os dentes.
-No o permitirei -murmurou a garota-. Segue voc. Talvez amanh encontre gua.
Possivelmente...
-No te deixarei -Karim lhe deu as costas, recostando-se na tnica. Descansaram um
momento sem falar-se; ao fim, Diane comentou:
-No falava a srio quando te disse que no queria filhos. Em ocasies, quando no posso
dormir, at lhes dou nomes, Katherine ser a maior, logo estaro Michael e Andrew. E
talvez Gabriela.
Karim sorriu na escurido.
-Essa ser a que mais se parea com ti -voltou-se para tomar a da mo-. So nomes bonitos.
Diane pensou que esses meninos jamais nasceriam. Levantou a vista ao cu. A lua enche
brilhava e as estrelas estavam to perto que se ficava em p e estendia os braos, acreditava
poder as tocar. Era uma noite formosa. Talvez sua ltima noite no mundo.

-O que nomeie por a seus filhos? -perguntou para apartar aqueles pensamentos tristes de
sua mente.
-O primeiro ser Hassan, em honra de meu pai. O segundo Kumar, por meu av. Logo
Jamal, Brahim, Rashid, Ahmed...
-Nenhuma menina? -Diane se ergueu apoiando-se em um cotovelo.
-S terei meninos, mas se houvesse uma menina, chamar-se Serafma, como minha me.
-Est muito seguro de ter s meninos.
-claro que sim. No sou um rabe antifeminista?
Diane hei deu um golpe brincalho no ombro entre risadas, mas de repente ficou sria.
-No sairemos desta. verdade, Karim? Nunca haver uma Katherine, um Michael, Kumar,
Jamal ou Serafma. Aqui termina tudo, no deserto.
-Diane...
-Mas acontea o que acontecer, agradeo-te que me tenha resgatado das garras do Ameen
Ben Zaidi, por me salvar, por...
-Isto no o final -Karim a tirou dos ombros e a sacudiu-. No permitirei que o seja
-contemplou-a e de repente o desejo substituiu fria. O desejo e a necessidade de provar
que estava vivo. Pronunciou seu nome e, antes que ela pudesse apartar-se, cobriu-lhe os
lbios com os seus e a beijou com desejo, desespero e tambm com o temor do que o dia
seguinte pudesse lhes proporcionar. Quando a boca do Diane se estremeceu sob a sua,
obrigou-a a abri-la para provar seu interior.
Ela colocou as mos sobre seu peito e tratou de apart-lo, mas ele o impediu.
-Desejo-te -murmurou contra seus lbios.
- No! -com fora tratou de afast-lo-. -Me solte! -gritou-. Me deixe...
Karim voltou a apoderar-se de sua boca e quando ela lutou contra ele, colocou-se em cima
de seu corpo para cont-la e, mediante um ato de vontade, tratou de obrig-la a ceder.
Karim era muito forte para ela. Diane sentiu a fora e a firmeza de seu corpo sobre o seu.
-Por favor, Karim...
O voltou a apoderar-se de sua boca e de repente as mos que tinham tratado de afast-lo-se
aferraram a seu peito. Ela conteve o flego porque sabia que, depois de tudo, queria aquela
ltima noite de amor.
Os lbios do Karim se suavizaram. Beijou as secas comissuras de sua boca. Beijou-lhe o
pescoo e as orelhas. As mos que a mantinham prisioneira afrouxaram sua presso e a
acariciaram.
Ela o rodeou com os braos, acariciou-lhe os ombros e a nuca. Seus lbios se abriram baixo
os dele e os beijou com ansiedade igual sua. Devagar, Diane se separou dele e se tirou a
tnica.
-Agora voc -e1e pediu ela e o observou levantar-se, tir-la tnica, logo a camisa e a cala.
Era magnfico, largo de ombros e esbelto de cintura e quadris.
-Diane? -murmurou Karim quando voltou para seu lado. Tomou seus seios nas mos e,
depois de voltar a recost-la sobre a tnica, acariciou-a. Suas mos nesse momento eram
delicadas, tranqilizavam-na e a acendiam. Quando lhe pediu que lhe fizesse o amor, banho
seu rosto com beijos, antes de olh-la aos olhos e unir seu corpo ao dela.
Diane ofegou e o seguiu impulso a impulso, sem temor, j que aquele ato era cl dar e
receber da vida. Era manter a morte afastada.

Karim se afundava e acariciava, retirava-se e surgia. Nunca tinha conhecido um prazer


semelhante, nem sequer tinha pensado que aquilo fora possvel. Era algo sobre o qual os
escritores se espraiavam e cantavam os intrpretes, mas no era real; era muito bom para
ser real.
Mas o era e ela queria que continuasse. Queria-o assim, sem exigir nada. Karim era para ela
o eptome do masculino. Um homem do deserto. Karim a agarrou pelos quadris para
aproxim-la mais a ele e afundar-se cada vez mais profundo.
-Sim? -perguntou junto a seus lbios-. Se?
Diane tratou de responder, mas comeou a perder o controle. A lua e as estrelas
convergiram e tudo, at o centro de seu ser, enfocou-se naquele momento nele, naquilo
incrvel que estava acontecendo em seu corpo.
Gritou e se elevou para ele. Estava com ele, era parte dele nesse momento de sorte
indescritvel. O corpo do Karim se estremeceu sobre o seu. Murmurou palavras em rabe
que ela jamais tinha escutado antes. Sustentou-a e a beijou quando ao fim se separou dela,
aproximou-a dele para sustent-la em seus braos.
-Sobreviveremos -murmurou ele a seu ouvido-. Sobreviveremos. .
CAPITULO 3
Estava a ponto de amanhecer quando Karim despertou. Como a noite anterior, seu primeiro
pensamento consciente foi para a mulher que dormia junto a ele. Tinha a cabea reclinada
em seu ombro e um brao sobre sua cintura. Permaneceu durante uns momentos
desfrutando da carcia do cabelo do Diane em sua bochecha e pensou no ocorrido a noite
anterior.
No estava em seus planos fazer o amor com ela; foi algo que simplesmente tinha ocorrido.
E mesmo que ela tinha lutado contra isso e contra ele, sabia que era algo que os dois tinham
querido que acontecesse.
Fazia o amor com mulheres dispostas mas passivas, mulheres hbeis, controladas ou
ruidosas. Mas Diane era diferente. Tinha lutado contra ele, algo que nenhuma tinha feito
antes, mas quando se rendeu, sua paixo o tinha comovido como nenhuma. No tinha sido
hbil. Em realidade incluso tinha sido um pouco torpe e insegura, o qual lhe tinha gostado,
porque se saam daquela situao com vida, seria um prazer imenso lhe ensinar as muitas
formas de fazer amor. Nesse momento final, quando elevou o corpo para ele e o chamou
por seu nome, havia sentido uma alegria especial e primitiva. Nesse dar e receber, os dois
se afastaram da morte e afirmado a vida.
Contemplou-a. Sabia que deviam partir, que deviam hav-lo feito desde fazia horas e,
entretanto, no queria despert-la. Passou-lhe uma mo por um seio.
-Mnmu -murmurou ela, aproximando-se mais a ele.
-Diane -sussurrou-, Diane.
-OH -abriu os olhos imediatamente e se ruborizou antes de lhe apartar a mo-. De...
deveramos nos haver levantado faz horas.
-Sei -no estava seguro do que esperava, mas odiava v-la envergonhada pelo que tinha
acontecido entre eles Queria que significasse algo especial para ela. Antes que pudesse
apanh-la, Diane se afastou e ficou em p.
-Ser melhor que partamos -assinalou nervosa.
Karim franziu o cenho em um gesto feroz. A noite anterior estava seguro de que Diane
queria fazer o amor tanto como ele, mas nesse momento resultava evidente que se

arrependia disso. Isso fazia que ele sentisse vergonha por haver-se imposto a ela. Nunca
tinha feito isso antes com nenhuma mulher e no voltaria a faz-lo. levantou-se E tomou a
bolsa da gua. Sacudiu-a e comprovou que estava mdio vazia antes de entregar-lhe a
jovem.
-S um par de sorvos -indicou-lhe brusco- . Necessitaremo-la mais tarde.
Diane no quis sacudir o depsito por no saber quanta gua ficava. O levou aos lbios,
dando as costas ao Karim. Parecia to nervoso e perigoso como quando se meteu s
escondidas em sua loja do acampamento do Ameen Ben Zaidi.
Fazeram amor a noite anterior e mesmo que no tinha sido sua inteno, tinha respondido a
ele como nunca o tinha feito antes. Isso a assustava j que antes ela sempre tinha controlado
suas emoes. Mas a noite anterior no tinha ocorrido assim.
Esteve comprometida em duas ocasies anteriores. Uma na universidade e, a outra, dois
anos antes, uma breve relao com um produtor de cinema nova-iorquino. A experincia
universitria tinha sido desastrosa e o executivo cinematogrfico quase a tinha matado com
aborrecimento.
Mas a noite anterior com o Karim... assegurou-se de que ele no visse seu rubor. No tinha
podido conter-se. Desejava-o tanto como ele a ela. No ltimo momento seu corpo se
estremeceu e ao fim, pela primeira vez em sua vida, tinha sabido o que uma mulher sentia
ao fazer bem o amor.
Isso a irritava. Tinha descoberto algo absolutamente maravilhoso mas era muito tarde,
porque o mais provvel era que no sassem do deserto.
Olhou ao Karim quando empreenderam o caminho, mas ele no se voltou para olh-la.
Tinha a vista fixa frente. Diane sabia que estava nervoso e queria desculpar-se pela forma
em que tinha reagido quando despertou.
Mas aquilo era to novo, to inesperado... De todos os homens do mundo, ele era o ltimo
com o que tinha imaginado fazer o amor. Era uma sheik rabe, um antifeminista
reconhecido que acreditava que a nica funo da mulher na vida era agradar a um homem
e lhe dar filhos. Tambm era forte, valente e to atrativo que se o fazia a boca gua, mas...
era tambm um homem pelo que ela jamais devia interessar-se.
Seguiu seu ritmo e durante as primeiras duas horas pde lhe manter o passo. Mas o sol se
elevou, o ambiente se fez pesado e as dunas lhe pareceram mais inclinadas. Ardiam-lhe os
olhos, tinha a garganta seca e a lngua torcida.
Mas no pediria gua. No beberia at que ele o fizesse. Pensou na me que tinha perdido e
em seu pai, no difcil que aquilo seria para ele. Alguma vez encontrariam seu corpo?
Chegaria seu pai ou seja o que lhe ocorreu? inteiraria-se...? O deserto se inclinou e caiu de
joelhos.
-Bebe -ordenou-lhe Karim, indo a seu lado e lhe aproximando a gua. Resultou-lhe difcil
faz-lo, mas ao fim conseguiu tragar e lhe entregou a bolsa. -Agora voc.
-No a necessito.
-Voc -insistiu e lhe levou a bolsa de gua aos lbios. ficou em p e Karim a sustentou pela
cintura para sustent-la-. No quero que esteja zangado.
-No o estou.
-Est-o. Pelo de ontem noite. Pela maneira em que atuei esta manh.
-Isso no tem importncia agora, Diane.
-De acordo -assentiu ela.

Avanaram pelas dunas sem falar. A areia se balanava ante os olhos do Diane. O suor
escorregava por seu rosto, mas ao secarlhe parecia que o calor estava dentro de seu corpo,
queimando-a at os ossos, fazendo ferver seu sangue. Resultava-lhe difcil enfocar a vista.
Fechou os olhos e tratou de concentrar-se em cada passo que dava.
-logo que nos detenhamos, lavarei o cabelo -declarou. Karim s a contemplava-. Sempre
me experiente antes de tomar o caf da manh, e o teria feito esta manh se no tivesse tido
tanta pressa.
-Tranqila -Karim a agarrou com mais fora da cintura.
-Uma ducha com um suco de laranja. Quo nico terei que fazer abrir a boca e o suco....
-calou-se e abriu os olhos. Gemeu com temor e assinalou uma duma frente a eles-. Ali
esto. So quatro cavaleiros a cavalo. vieram por ns -aferrou-se manga da tnica do
Karim-. Faz que se vo -suplicou-. Faz... -desabou-se e, antes que Karim pudesse sujeit-la,
caiu na areia.
-Diane? -Karim se ajoelhou a seu lado.
-vieram -murmurou ela e voltou a fechar os olhos.
Karim tomou em seus braos e se levantou. Foi ento quando viu os quatro cavaleiros.
A gua se deslizava por sua boca. Diane se lambeu os lbios. Uma mo lhe levantou a
cabea.
-Bebe -ordenou-lhe uma voz distante.
Deu um sorvo tentativo, logo suas mos agarraram um brao e bebeu com avidez.
-J est bem -retiraram-lhe a gua.
-No -abriu os olhos e viu Karim, e mais frente aos quatro cavaleiros do Apocalipse.
Homens morenos com tnicas negras. Diane atraiu ao Karim para si-. Disse-te que estavam
aqui -murmurou.
-Estes homens so bedunos -apertou-a com fora entre seus braos-. vo levar nos at seu
acampamento.
-Ela sua mulher? -perguntou um dos cavaleiros em rabe. tratava-se de um homem de
elevada estatura, mais alto que outros.
- minha esposa -respondeu Karim-. Sou Karim al-Raji.
-O sheik al-Raji do Rashdani? -o homem levantou uma sobrancelha-. Est longe de sua
casa, senhor. Eu sou Hussein e estes so meus homens: Omar, Nasir e Ismail -apontou ao
chamado Omar e lhe ordenou-: Entrega ao sheik al-Raji seu camelo. Pode ir com o Ismail.
-Est longe seu acampamento? -perguntou Karim quando montaram.
-No muito. Estamos a uns seis quilmetros, mas no teriam chegado a p -Hussein fez dar
a volta a seu camelo e gritando: "Yallah! Yallah!", partiu para galope.
Diane era consciente dos braos do Karim que a rodeavam e da solidez de seu peito. Essas
foram suas nicas impresses da viagem at que Hussein freou suas arreios e anunciou:
-Ali est o acampamento.
Quando ela voltou a abrir os olhos, duas mulheres a estavam banhando.
-gua -murmurou em ingls-. Poderiam me dar um pouco de gua para beber?
-Lua -disse uma das mulheres e a mais jovem das duas aproximou uma taa aos lbios do
Diane.
-Em onde estou? -perguntou Diane quando saciou sua sede.

-Em nosso acampamento -respondeu a maior das mulheres com um acento que Diane teve
dificuldade em entender-. Eu sou Zohra e ela Elzaker. Seu marido est com os homens,
mas se reunir logo com voc. -Meu marido?
-O sheik al-Raji -indicou-lhe Zohra-. um milagre que meu senhor Hussein e os outros os
encontrassem, madame -ajudou ao Diane a ficar uma tnica branca-. Agora tem que comer
-comeou a lhe aproximar colheradas de uma fumegante sopa boca.
-Respeito ao de mi... marido.
-esteve muito preocupado por voc -comentou Elzaker-. O queria atend-la, mas obvio,
isto trabalho de mulheres e lhe indicamos que teramos muito cuidado com voc. Se
houver algo mais que possamos fazer por sua comodidade, diga-o e Zohra e eu o traremos
-assinalou a loja negra-. Est reservada para visitantes especiais e voc uma visitante
muito especial.
O cho no interior da loja estava coberto por toalhas de mesa persas de brilhantes cores.
Havia almofadas e uma mesa baixa em que havia uma escova para o cabelo, uma
saboneteira e escovas de dentes. Uma bule metlica, taas de prata e gourds estavam na
areia junto a um braseiro entrada da loja.
-Parece-lhe bem? -perguntou Zohra ansiosa-. Estou segura de que os dois estaro muito
cmodos aqui.
-Os dois? -Digne se ergueu-. Respeito ao sheik al-Raji...
-O que passa comigo? -Karim apareceu na entrada da loja. Vestido com uma tnica branca,
estava recm barbeado e parecia imaculado. Mesmo que tinha sombras de fadiga sob os
olhos, parecia haver-se recuperado completamente da aventura no deserto.
-H-lhes dito que meu marido -indicou-lhe Diane em ingls.
-E o serei enquanto estejamos aqui -confirmou Karim com frieza.
-Mas eu...
-Como mulher solteira seria presa fcil para qualquer dos homens..: os solteiros e os que
no tm as quatro mulheres que a lei islmica lhes permite. Rodem retirar-se -indicou s
otrs mulheres era rabe-. Eu atenderei a minha esposa.
-Sim, sidi. obvio, sidi.
-Seria perigoso que os homens comeassem a lutar por ti -continuou Karim quando ficaram
a ss-. Mas no o faro se acreditarem que minha mulher, porque isso iria contra as leis
do Isl.
-E esperas que compartilhe a loja contigo? -perguntou Diane indignada.
- obvio. E tambm espero que lave minha roupa e cozinhe para mim, alm de atender
todas minhas necessidades -adicionou com um sorriso malicioso.
-No o farei!
-Atuar em todos os sentidos como se fosse minha esposa, j que sua segurana depende
disso -continuou Karim como se no tivesse escutado seus protestos-. Se no me agradar ou
me contradiz diante de outros, tratarei-te como eles tratam a suas mulheres -deu um passo
frente-. Estamos entre bedunos. Se descobrirem que no minha mulher, terei que lutar
por ti. Se sou derrotado, ir com o mais forte deles -Diane o contemplou assustada-. Sei que
lamenta o que ocorreu ontem noite, tanto como eu. Compreendo que te forcei e me
desculpo. No voltar a acontecer Diane. Mas compartilharemos esta loja e quando
estivermos diante de algum, daremos a aparncia de que somos marido e mulher.
entendeste?
-Com perfeio.

-Espero que comece a assumir seus trabalhos domsticas amanh, por hoje descansar e as
mulheres lhe atendero. Acaba do passar por uma experincia exaustiva.
-Quanto... quanto tempo teremos que estar aqui?
-Hussein tem que fazer uma viagem ao Azrou Hamaam dentro de quatro ou cinco semanas.
Ento nos levar.
-Quatro ou cinco semanas! -exclamou Diane, cheia de desolao-. No podemos ficar tanto.
Meu pai acreditar que estou morta. Tenho que estabelecer contato com ele.
-Temo-me que impossvel. Estamos a muitos quilmetros da civilizao e ao menos agora
desfrutamos da hospitalidade do Hussein.
-Poderamos comprar camelos e provises. Poderamos...
-No -Karim sacudia a cabea-. Necessitamos o amparo de fim grupo, no s para nos
cuidar do deserto, mas tambm dos homens do Ben Zaidi.
-Do Ben Zaidi? Crie que ainda nos busca?
- obvio -replicou Karim, impaciente-. S posso esperar que Abdessalam e meus homens
estejam a salvo, que eles tambm tenham podido escapar na tormenta. Quanto ao Ben
Zaidi, no se dar por vencido at que te recupere e ele ou eu estejamos mortos.
-Mortos? -Diane o tirou do brao.
-Quando te resgatei, converti-me em seu inimigo mortal, Diane. Nenhum dos dois
descansar at que o outro esteja morto. E se voltar a te ter em suas mos... -olhou-a com
seus olhos escuros-. Matarei-te antes de permitir que isso acontea -Diane fez uma
aspirao profunda para tranqilizar-se, mas antes que pudesse falar, ele continuou-:
Descansa. dentro de um momento enviarei a algum para que te atenda -antes de sair
adicionou-: Mas voltarei.
Diane estava sozinha, mas esse "voltarei" ressonava como o bater das asas de um ave
assustada em sua cabea.
Quando voltou essa noite, ela estava dormida sobre os toalhas de mesa e rodeada de
travesseiros.
Karim colocou sobre a mesa o abajur de azeite que levava e a contemplou. A tnica branca
lhe tinha aberto e luz do abajur mostrava suas pernas plidas. Pensou no perto que tinham
estado essas pernas das suas durante a noite anterior, e em como no meio do clmax da
paixo o tinham rodeado pela cintura para urgi-lo a que se aproximasse mais.
O calor o invadiu e se esticou de necessidade. Deu um passo para ela e se deteve.
Amaldioando entre dentes, voltou-se e apagou o abajur. Em p na escurido tratou de
sossegar o desejo que o atormentava.
Karim tinha desejado a outras mulheres antes, mas nunca com tanta intensidade.
A lua brilhava sobre a abertura do teto da loja e a sua plida luz distinguia o contorno do
corpo do Diane, suas coxas chapeadas, o halo de seus cabelos de cor dourada avermelhado.
Com um gemido afogado se tirou a tnica e a deixou cair, embelezado s com um calo
que logo que ocultava a fora de sua paixo. Poderia tom-la nesse momento. S tinha que
despert-la e posar-se sobre ela, lhe apartar a tnica e sujeit-la com seu prprio peso.
Cobriria-lhe a boca com a mo para que no pudesse gritar. agitaria-se para livrar-se dele.
Se... Deu-lhe as costas e permaneceu em p, imvel, com os punhos apertados aos lados at
que o fogo que o devorava comeou a ceder. Ao fim, controlando suas emoes, deitou-se
afastado dela.

Mas passou muito tempo antes que pudesse dormir.


Diane estava em um quarto que parecia uma cela. As paredes eram duras e frite, as barras
estavam muito altas, fora de seu alcance. A porta de ferro se abriu. Um homem apareceu
ante ela.
-vim por ti. Achava que escaparia de mim, mas agora te tenho.
colocou-se sob a luz que entrava na habitao, pela janela com barrotes. Diane reconheceu
o crculo de cabelo que rodeava sua boca e a cicatriz que corria da bochecha at o queixo.
Compreendeu que se tratava do Ameen Ben Zaidi. Tratou de gritar, mas nenhum som saiu
de sua garganta. Tentou retroceder, mas suas pernas se negaram a mover-se. -Agora te
tenho -repetiu ele.
Ela voltou a tentar gritar e nessa ocasio a voz sim conseguiu sair e agitou os braos,
aterrorizada...
-Diane!
-No! -a garota golpeou os braos que a sustentavam.
-S um pesadelo, Diane. Est aqui. a salvo.
-Ameen Ben Zaidi est aqui! -exclamou ela, obstinada ao brao do Karim-. O... -levantou a
vista para o Karim e comeou a chorar-. Era to real ofegou-. Estava em uma cela com
janelas com barrotes. O ia para mim...
Karim a oprimiu contra seu assumiu e ela se aferrou a ele, ainda alterada pelo pesadelo. O
lhe acariciou o cabelo e lhe falou com ouvido. Quando ao fim a tranqilizou, recostou-se
junto a ela sobre o toalha de mesa persa.
-Nada vai te acontecer, Diane -prometeu-lhe-. Ficaremos aqui at que Hussein possa nos
levar ao Azrou Hamaan. dali iremos com uma caravana ao Rasltdani. Eu te protegerei do
Ameen Ben Zaidi... -"com minha vida", adicionou em silncio.
-Havia outro homem do Ben Zaidi -murmurou Diane-. Seu nome Hadj. O tratou de... pme as mos em cima. Queria...
-J no pense nisso. Est a salvo.
Pouco a pouco se tranqilizou. Seu flego quente acariciava o pescoo do Karim e seu
cabelo os ombros nus. Mesmo que ele no o queria, voltou a sentir que a paixo se
apoderava dele. Tratou de afastar-se antes que ela se desse conta do que ocorria mas, ao
faz-lo, a garota voltou a aproximar-se. Karim conteve o flego.
-Se... ser melhor que te deixe dormir -disse-lhe hesitante.
Ela se apoiou sobre um cotovelo e o olhou. Tinha os olhos midos pelo pranto e lhe
tremiam os lbios.
-No o faa -sussurrou Karim-. Pelo amor do Al no me olhe dessa forma.
-Como? -Diane lhe aconteceu um dedo pelos lbios-. Como, Karim?
-Diane... -com um gemido afogado, atraiu-a para si e a beijou. Diane! ofegou e abriu os
lbios. Karim invadiu sua boca e quando a lngua dela procurou a sua, ele soube que nada o
deteria. Ela o aproximou e murmurou seu nome contra seus lbios.
Frentico de necessidade, Karim cobriu de beijos o rosto da jovem e lhe mordiscou o lbio
inferior. Diane! deixou escapar um gemido de protesto quando ele se apartou para tirar o
calzoncillo.
Logo a levantou para despojar a da tnica. No levava nada debaixo dela e conteve o flego
ao contemplar a formosura de seu corpo. Agarrou seus seios em suas mos e voltou a beijla.

-Deixa-me sem respirao, Diane. Faz-me desejar coisas que jamais imaginei -embora
ansiava possui-la, controlou-se para lhe beijar os seios-. to formosa...
O fogo ardia no interior do Diane. Desejava-o tanto como ele a ela, mas Karim a fez
esperar enquanto acariciava as pontas excitadas de seus seios.
-Karim... OH, Karim, por favor.
O continuou acariciando-a at que gemeu:
-Sim, OH sim -colocou-se sobre ela-. Diane! -exclamou ao tomar a dos quadris para depois
afundar-se nela.
Seu calor a envolveu. movia-se com ele, se fazia uma com ele e Karim fechou os olhos,
afogando-se nela, perdido em um xtase de sensaes. Diane! acariciava-lhe os ombros e as
costas. Beijou-lhe o pescoo e as orelhas, sempre murmurando seu prazer. Karim queria
que aquilo durasse, mas o fato de senti-la, de escutar seus murmrios e gemidos, levava-o
ao bordo do abismo. moveu-se rapidamente e com energia contra ela. afundou-se e retraiu
uma e outra vez.
-Por favor... por favor -gemia ela e ele teve que fazer proviso de todo seu controle para
conter-se, para esperar quando ela aproximava seu corpo ao dela e sua boca vida
procurava a sua.
A espera se converteu em uma agonia deliciosa para ambos. Seus corpos chocavam e ela se
aferrava a ele. Diane j estava alm da razo, perdida nele, seguindo-o aonde fora, elevando
seu corpo para ele, capturando-o com seus braos.
Gritou quando seu corpo comeou a tremer inverificado, apanhada em um redemoinho de
sensaes que lhe eram desconhecidas. Seguiu e seguiu, invadida pela paixo. E quando
Karim comeou a sentir o mesmo, ela se apertou a ele. apoderou-se de sua boca e afogou
um grito para pronunciar seu nome s quando ele se desabou sobre ela.
No falaram durante um longo momento. Diane sentia os batimentos do corao do corao
do Karim contra seu peito, sua respirao agitada no pescoo. O comeou a separar-se mas
ela o impediu.
-No, no me deixe. Ainda no.
Karim se apoiou em um cotovelo para contempl-la assombrado. Diane tinha os lbios
inchados por seus beijos. Seus olhos brilhavam luz da lua. Os fechou com um beijo
-No te deixarei -murmurou ficando de lado para atrai-la a seus braos. No sabia como
tinha comeado aquilo, ou por que aquela mulher fazia que sentisse tanto desejo, tanta
paixo. Pensou que era devido ao perigo pelo que tinham passado, o fato de estar to perto
da morte. Atribuiu-o lua, ao pesadelo. disse-se que no voltaria a acontecer. E soube que
mentia.
No gostava de dormir com uma mulher a seu lado. Esperaria a que sua respirao se
regularizasse e a deixaria. Mas quando ao fim Diane ficou dormida, no a deixou.
Estava a ponto de amanhecer quando Karim despertou. Estava contra as costas do Diane,
lhe rodeando a cintura com um brao, e com o outro lhe embalando um seio. E a desejava
outra vez.
Sem abrir os olhos, comeou a acarici-la. Ela murmurou em seu sonho e se apertou contra
ele. Com os dedos lhe excitou o mamilo. Diane se agitou e suspirou, lhe apartando a mo
do seio para lev-la a seus lbios e lhe beijar as gemas. Logo, com a lngua lhe acariciou a
palma. Karim a beijou na nuca e voltou a lhe acariciar os seios.

Diane queria ficar assim, mdio acordada, excitada por suas carcias, sentindo que a chama
de calor se estendia pouco a pouco em seu interior. Mas quando ele a fez voltar-se,
embalou-se gostosa entre seus braos e entreabriu os lbios para receber seu beijo.
Karim a fez sua com um movimento suave e lento. Os dois tinham os olhos fechados e
comearam a mover-se juntos. A terrvel urgncia da noite anterior ficou atrs. Nesse
momento tinham tempo para desfrutar da unio, para mover-se e acariciar-se com calma.
Diane o atraiu para si sujeitando o dos quadris. Sentia os movimentos de seus msculos sob
seus dedos. O a beijava nos lbios com ternura infinita.
-Karim... Karim -murmurou Diane ao abrir os olhos e ver o cu cor de rosa do amanhecer
pela abertura superior da loja.
A noite anterior tinha culminado em uma exploso de sentimentos, mas essa manh era
diferente. O momento chegou lentamente e cresceu imparable. Karim semeou uma chuva
de beijos sobre seu rosto depois do maravilhoso final, murmurando palavras em rabe que
ela no compreendeu.
-diga-me isso em ingls -pediu-lhe, mas ele negou com a cabea e lhe aproximou o rosto a
seu ombro. Ali a sustentou at que voltou a ficar dormida.
-Ordenhar um camelo? -perguntou Diane quase gritando-. Esperas que ordenha um camelo?
-Zohra te ensinar a faz-lo -respondeu Karim em rabe e assinalou com a cabea mulher
maior que esperava a que Diane a acompanhasse-. simples.
-Ento faz-o voc -olhou-o furiosa com os braos em jarras.
-No seria apropriado que fizesse os trabalhos prprios de uma mulher -e adicionou em
ingls-: Sinto muito, Diane, mas enquanto estejamos aqui no posso te tratar de maneira
diferente a como os homens tratam a suas mulheres. Se o fizesse, eles no me respeitariam
e as mulheres se burlariam de ti. No posso permitir que isso ocorra. Se te negar a fazer o
que te diga, eles esperam que te castigue -Diane o olhou com os olhos muito abertos-. E
isso no posso faz-lo -adicionou ele em voz baixa para que s ela o escutasse-. Nunca
poderia te fazer danifico, nem te causar dor.
A expresso do Diane se suavizou, mas antes que pudesse dizer algo, Karim a empurrou
com suavidade e disse em rabe:
-Anda, mulher, v ordenhar os camelos.
A besta que lhe atriburam era feia, malvada e cheirava to mal como s um camelo podia
cheirar. Observou ao Diane quando lhe aproximou, bufou e cuspiu.
Zohra a golpeou no focinho e entregou ao Diane um banco e um cubo. - quase como
ordenhar uma cabra.
-Nunca ordenhei uma cabra.
-Nunca ordenhou uma cabra! -exclamou outra mulher-. No s no ordenhou um camelo,
tampouco uma cabra!
-Como possvel? -perguntou Elzaker.
-Talvez seja uma garota de cidade -comentou outra mulher-. No acredito que as mulheres
da cidade ordenhem camelos.
-Eu te ensinarei -disse Zohra ao Diane-. Ver que simples. Coloca seus dedos ao redor da
teta e tiras assim. Se tiver a besta cuidado no te morder.
Temerosa, Diane contemplou ao animal, franziu o nariz e seguiu as instrues. Nada
aconteceu.

-No, no -protestou Zohra impaciente-. Assim.


Ao fim saiu um fiozinho de leite da bere do animal.
Quando terminou, doam-lhe os dedos. Mas esse no seria o final. Teve que ordenhar trs
camelos mais, antes que Zohra se desse por satisfeita. -terminamos. Agora nos faremos
cargo das cabras, depois recolheremos lenha e esterco seco de camelo para nossas
Fogueiras. -Esterco d camelo? -grunhiu Diane.
A ordenha das cabras resultou mais fcil, mas tinha as mos inchadas e a sensao de que
as costas lhe ia partir em dois. Mas ao fim terminaram os trabalhos. Poderia voltar para a
loja que compartilhava com o Karim para descansar.
-chegou a hora de preparar a comida do dia para seu homem -declarou Zohra.
-Cozinhar? supe-se que tambm devo cozinhar?
-Seu homem te estragou e a vida na cidade te tornou preguiosa -comentou Zohra com
reprovao-. Al tinha razo ao te enviar a ns, j que hora de que aprenda a te comportar
como uma mulher. Agora vem. Hoje te ajudarei, mas amanh ter que te valer por ti
mesma -ensinou ao Diane a fazer um fogo no braseiro e ps gua a ferver para o ch-. Hoje
teremos dehicha -informou ao Diane-. Cevada fervida e mesclada com azeite e po cimo.
Esta noite preparar cordeiro e verduras.
Diane fez uma careta de desgosto, mas obedeceu e para quando Karim fez ato de presena,
a comida do meio-dia estava preparada. Serve-lhe um prato e o ch e se sentou com as
pernas cruzadas frente a ele com o cenho franzido.
-No vais comer? -perguntou Karim.
-Estou muito cansada. Tenho as mos e as costas doloridas. Est louco se crie que vou fazer
isto todos os dias.
-No gostou de ordenhar camelos? -Karim elevou uma sobrancelha.
-No. E tampouco me gostou de ordenhar cabras -anunciou devagar e com voz cheia de
fria.
-Come. Precisa recuperar foras. S ser por umas semanas -Karim lhe entregou o prato
que lhe tinha servido e foi por outro para ele-. As coisas sero diferentes quando chegarmos
ao Rashdani.
-Umas semanas! -Diane deu um bocado-. Morrerei antes que isto termine.
Karim reprimiu um sorriso. Queria ajud-la, mas sabia que no lhe era possvel.
O acampamento nmade tinha constitudo todo um impacto cultural para o Diane. No
obstante, cumpriu com todas as tarefas que lhe atriburam, sabendo que todos os dias que
estivessem ali seriam iguais.
E as noites tambm. Karim sabia que, enquanto permanecessem no deserto, Diane seria
dela. No pensaria no momento em que a entregaria a seu pai, no dia em que a devolvesse a
seu mundo e ele voltasse para dele. Aquilo no era mais que um interldio em sua vida,
disse-se. Um interldio.
Queria toc-la, tom-la em seus braos para lev-la a sua loja e lhe fazer o amor. Mas,
como .no podia faz-lo, falou-lhe de coisas intrascendentes e tratou de acalmar a
necessidade que esticava seu corpo cada vez que a olhava. Essa noite, prometeu-se. Essa
noite.
Aquele entardecer, quando as tarefas do dia ficaram terminadas, Diane tomou uma tnica
branca limpa e foi com as mulheres ao lugar onde se banhavam. Entravam na gua at a
cintura e se asseavam sem tir-la tnica que levavam.

Mas Diane foi mais frente e sob o amparo parcial de uma palmeira, tirou-se o objeto e a
jogou na borda.
Sentia a gua agradvel e fresca contra sua pele. Fechou os olhos e se deixou levar pela
corrente. O corpo lhe doa e tinha ampolas nas mos. Queria voltar a sentir-se limpa, livrar
do aroma de esterco de camelo e cabras. Queria que a maquiassem e lhe arrumassem as
unhas. Queria...
Abriu os olhos e viu a lua que surgia entre as palmeiras. alm das lojas negras estava o
deserto e de repente a maquiagem e as unhas pintadas j no lhe pareceram importantes. O
calor do dia chegava a seu fim e a brisa soprava entre as palmeiras. A noite era morna e
cheia de promessas.
E Karim a esperava no interior da loja. Um estremecimento a percorreu. Karim. asseou-se e
lavou o cabelo e, ao terminar, ficou a tnica limpa e foi aonde ele a estava esperando.
sentaram-se frente loja para escutar os sons da noite. Uma mulher arrulhava a seu beb,
um menino ria e se escutavam os latidos de um co.
-Vamos dar um passeio -sugeriu Karim.
Tirou da mo ao Diane, ajudou-a a levantar-se e a guiou pela pequena colnia de lojas de
campanha para as cambiantes dunas do deserto. A lua as tingia de uma cor dourada. Um
falco do deserto chamava a seu casal.
"Recordarei estes momentos", pensou Diane. "Quando houver neve nas ruas de Paris e
escute o rugir do trfico e o ressonar dos cubos de lixo, recordarei o deserto e esta noite em
particular. Recordarei como a areia se converte em oro luz da lua, o grito do falco e o
silncio. O eterno silncio. Recordarei que estive aqui com o Karim", pensava.
No sabia o que o destino lhe proporcionava; s existia essa noite e as demais que
aconteceria ele ali, no deserto. Apoiou a cabea em seu ombro e suspirou.
-Est cansada -comentou ele-. Voltemos. -dentro de um minuto.
-Cheira bem -murmurou Karim apoiando o queixo sobre sua cabea.
-Melhor que quando terminei de ordenhar os camelos -sorriu Diane-. Zohra me considera
uma intil, mas aprenderei. Amanh eu conseguirei mais leite que ela.
Karim riu e a fez voltar-se para si. levou-se as mos aos lbios, mas ao as voltar para lhe
beijar as Palmas, sentiu as ampolas e conteve o flego.
-Tem-te feito isto hoje? -oprimiu uma ampola com um dedo e viu que fazia uma careta de
dor-. No sabia. No permitirei que volte a acontecer. Direi a Zohra...
-No -Diane lhe colocou um dedo sobre os lbios-. Serei forte. Se tiver que ser sua mulher
enquanto estejamos aqui, farei o que se espera de mim.
-Diane.. .
-Est bem, Karim. Amanh lhe ensinarei o que uma garota de cidade obtm quando o
prope.
Karim a estreitou entre seus braos e lhe oprimiu a cabea contra seu ombro para que no
pudesse ler seus sentimentos. Era nica entre todas as mulheres. Se no tomava cuidado...
Mas o teria. Desfrutaria de do tempo que passassem juntos e, quando terminasse, deixaria-a
partir. Ela retornaria a seu mundo, tal como ele ao dele. Com o tempo se casaria com uma
mulher de sua raa, uma garota rabe que honraria seu nome e lhe daria filhos.
E com o tempo talvez, esqueceria a aquela norte-americana de cabelo de cor vermelha
como o sol.
Na escurido da loja, Karim lhe tirou a tnica branca.
-No leva roupa interior -comentou surpreso.
-No a tenho -sorriu-lhe ela-. Recorda que s levava uma camisola quando me seqestrou.

-Resgatei-te -corrigiu-a. Colocou uma mo sobre sua cintura nua-. Se tivesse sabido que
no levava nada sob a tnica, no teria esperado at que voltssemos aqui. Te teria tomado
ali na areia. Agora, sempre que te veja, saberei que est nua sob a tnica -aproximou-a para
si-. Sabe quanto me excita isso? Sabe que cada vez que te vejo ou te toco te desejo?
-Karim...
O se ajoelhou, levando-a com ele.
-Nunca tinha conhecido a algum como voc. Ningum me tem feito sentir o que sinto
contigo -rodeou-lhe o rosto com as mos e se apoderou de seus lbios-. Nunca me cansarei
de ti. Nunca -fez-a deitar-se sobre os toalhas de mesa; ao faz-lo, ela fez uma careta e
deixou escapar um gemido-. O que te passa?
-Minhas costas -disse-lhe Diane-. No nada. No estou acostumada aos trabalhos fsicas
que desenvolvi hoje, isso tudo. De verdade estou bem.
-No, no o est -Karim franzia o cenho-, mas talvez possa fazer que se sinta melhor
-ajudou-a a colocar-se de barriga para baixo, ajoelhou-se e comeou a lhe dar uma
massagem nos ombros-. Me diga se te fizer mal.
- maravilhoso -Diane suspirou e se entregou a suas mos.
Com soma delicadeza. Karim lhe esfregou a base do pescoo e os ombros. A pele feminina
entrou em calor sob suas mos e ele exerceu mais presso. Logo deixou correr os polegares
pela coluna at chegar parte baixa das costas.
Diane gemeu de prazer quando Karim pressionou. Trabalhou com os msculos de seus
quadris e logo com seus glteos. Quando ela protestou, disse-lhe: -Tranqila, tranqila
-logo se ocupou de suas pernas, lhe esfregando os msculos das coxas, as pernas e terminou
com os ps.
- maravilhoso. Acredito que vou ficar me dormida.
-Faz-o -disse lhe dando uma palmada no traseiro. Com delicadeza a fez d-la volta-.
Enquanto dorme, eu te darei uma massagem por diante.
-Ento, ser melhor que permanea acordada -Diane abriu os olhos-. No quero me perder
nada.
-No te mova -ordenou-lhe Karim ao beij-la e lhe esfregar ombros e braos. Deu-lhe uma
massagem em cada mo, beijou cada uma de suas ampolas. Quando viu que se relaxava e
voltava a fechar os olhos, acariciou-lhe os seios. -Karim...
-Cala -disse-lhe brandamente-. parte do tratamento.
-V tratamento -murmurou ela, mas fechou os olhos e se entregou a ele.
Suas mos clidas faziam maravilhas com seu corpo. Diane suspirou quando lhe acariciou
os seios. Os mamilos erguidos esperavam ansiosos ser acariciados, e quando ao fim o fez,
ela gemeu de prazer e comeou a estremecer-se. Karim baixou as mos a sua cintura, a seus
quadris.
A sonolncia cedeu seu lugar ao desejo. Cada carcia a acendia mais.
Gemeu e Karim se aproximou para beij-la nos lbios. Sua lngua encontrou a dela e a
beijou profundamente e com paixo. Mordiscou-lhe os lbios, provando-a antes de voltar a
introduzir a lngua.
Diane estava sem flego quando ele ao fim descendeu a seus seios. Tomou a cabea entre
as mos e o sustentou enquanto Karim se deleitava com as pontas rgidas. Fogo lquido
corria por suas veias. Diane tratava de permanecer imvel mas no podia conter seus gritos
e ofegos.

-Sim -assentiu Karim contra sua pele-, OH, sim -exclamou, lhe enchendo o ventre de
beijos. Levantou-lhe uma perna e mordiscou a pele sensvel de seu interior-. eu adoro seu
sabor -murmurou-. Tenho que te provar.
-Por favor -gemeu ela.
Karim a tirou dos quadris e mesmo que Diane se agitava sob as mos que a sujeitavam, ele
se negou a solt-la. Diane jamais havia sentido tanto calor, carcias to ntimas... enredou os
dedos em sua cabea. Gritou, mas ele a sustentava imvel em tanto seu corpo se estremecia
e pronunciava seu nome uma e outra vez.
-Diane -sussurrou Karim-, meu doce Diane -logo se afundou nela-. De novo -murmurou-.
De novo por mim, Diane.
-Sim, OH sim -gemeu ela, arqueando o corpo para ele.
Juntos, unidos, obstinados, subiram a alturas insuspeitadas de paixo e, dando tombos,
sacudidos pela intensidade voltaram a baixar segurana de seus braos.
Karim a sustentava perto de seu peito, murmurando seu nome, para logo adicionar em
rabe, em um tom que ela no pde ouvir: Laeela, mminha laeela.
O trabalho se voltou mais fcil. Diane ainda temia e odiava aos camelos, mas no demorou
para ordenh-los to bem como as outras mulheres. As cabras no lhe desagradavam e at
lhe resultava agradvel as ordenhar depois de lutar com as mal-humoradas e grandes bestas.
As mulheres eram mais amveis com ela. Ao princpio os meninos a olhavam sem lhe falar,
mas dias depois, seguiam-na a todas partes. Atiravam de sua tnica e a tiravam das mos.
converteu-se em parte da comunidade e sabia que, quando se fora, sentiria falta daquela
vida, por difcil que lhe resultasse. Nela havia uma substncia e uma realidade que lhe
agradavam.
Comovia-a o esprito comunitrio e de unidade familiar. Devido a sua me morreu sendo
ela muito jovem, no tinha conhecido o verdadeiro amor maternal. E mesmo que sabia que
seu pai a amava e que teria sido difcil para ele educ-la nos pases rabes onde ele
trabalhava, resenta o fato de que, em lugar de mant-la a seu lado, sempre a tivesse
mantido internada em escolas ocidentais.
Por estranho que resultasse, aquele primitivo acampamento beduno lhe comunicava um
sentimento de pertena familiar que jamais antes tinha conhecido.
Karim trabalhava com os homens durante o dia. J estavam planejando a viagem ao Azrou
Hamaam. Discutiam sobre a rota e as provises que necessitariam. Uma vez que chegassem
ali, Diane e Karim formariam sua prpria caravana para continuar at o Rashdani.
Os dias voavam e mesmo que Diane j dominava os trabalhos de ordenha, o braseiro seguia
constituindo um mistrio para ela. Com freqncia o cordeiro lhe queimava por fora e
seguia cru por dentro.
Mas apesar dos desastres culinrios do Diane, Karim no recordava ter sido mais feliz em
toda sua vida. Diane era uma companheira deliciosa. Podia falar de qualquer tema e,
mesmo que no estava acostumado a abordar certos tema com uma mulher, deu-se conta de
que gostava de conversar com ela sobre economia, as causas da fome no mundo, as guerras
do Oriente Mdio e at de poltica.
Surpreendia-lhe que tivesse tantos conhecimentos, que tivesse tanta facilidade de palavra e
que no temesse expressar suas opinies. Isso lhe agradava, suas ferozes discusses e a
maneira em que o desafiava quando pelas noites se sentavam frente a frente junto ao fogo.

Com freqncia, quando o acampamento dormia, saam ao deserto. Ali, sentavam-se ao p


de uma duna para falar dos acontecimentos do dia. E em ocasies, porque no podiam
esperar a voltar para sua loja, faziam o amor nas dunas. Nus luz das estrelas, seus corpos
se uniam no prazer. E uma noite, quando a onda de emoes cedeu, Diane chorou. -O que
acontece? -murmurou Karim-. O que te passa, Diane?
Ela enterrou o rosto em seu ombro e se aferrou a ele. Como podia lhe dizer o que aqueles
dias no acampamento nmade significavam para ela? Como podia lhe dizer que no queria
que aquilo terminasse e deix-los a eles... ou a ele?
Comeava a apaixonar-se por Karim e isso a assustava e entristecia de uma vez, porque
eram pessoas totalmente diferentes. Com o tempo, ele se casaria com uma mulher rabe e
teria filhos rabes. E ela... No, no queria pensar no futuro. S podia aferrar-se a ele e
chorar em seu ombro.
-Est cansada -com seus lbios Karim lhe enxugou as lgrimas-. Esgotei-te. Precisa
descansar -com toda a ternura da que foi capaz, levou-a de retorno loja.
A manh seguinte, quando ela despertou, descobriu flores do deserto em seu travesseiro.
Dois dias depois, quando Diane se encontrava preparando o jantar, Karim lhe falou dos
homens que vigiavam o acampamento. -foram vistos em duas ocasies -comentou-.
Amanh, Hussein e alguns de seus homens sairo para ver se os localizam.
-Acha... Acha que poder ser Ben Zaidi? -gaguejou Diane.
-Talvez s sejam bandidos do deserto -respondeu Karim.
-Vai com o Hussein e seus homens?
- obvio -sabendo de que estava preocupada, adicionou-: Talvez no seja nada, Diane. Se
forem bandidos, tero visto o bem protegido que est o acampamento e quantos homens h.
Possivelmente j se perderam no deserto.
Mas nem Karim acreditava em suas palavras. Sabia que Ben Zaidi jamais retrocederia em
sua busca. Ela mesma era um tesouro que lhe tinha arrebatado e isso Aneen nunca o
esqueceria, nem perdoaria.
Aos poucos dias de chegar ao acampamento, Karim tinha informado ao Hussein de sua
situao.
-Roubou a minha mulher -indicou-lhe-. Mantinha-a prisioneira para pedir resgate. Eu a
recuperei e lhe roubei seu melhor cavalo. Deve saber que meu inimigo.
-ouvi falar dele -declarou Hussein-. um homem infame cujo nome acordada o terror nos
coraes dos necessitados. Mas nosso acampamento est bem armado, sheik al-Raji, no
tem do que preocupar-se. Alm disso, duvido que se atreva a entrar tanto no deserto.
A manh depois de que Karim informou ao Diane a respeito dos homens que vigiavam o
acampamento, ele e quarenta homens do Hussein partiram. dividiram-se em trs grupos.
Deviam fazer disparos ao ar se descobriam aos que tinham estado rondando o
acampamento, ou como sinal para retornar a sua base. Karim ia no grupo do Hussein e
Ismail. A duas horas de distncia do acampamento, descobriram sedimentos de camelo e os
restos de uma fogueira.
-por aqui passou algum -comentou Hussein com o cenho franzido-. No sei se devemos
segui-los. No deixamos a muitos homens no acampamento... Acredito que devemos
retornar.

-Eu tambm -acordou Karim com expresso sria. Hussein levantou sua arma, fez trs
disparos ao ar e gritou: -Yallah! Yallah! Voltemos rpido!
O ataque se produziu sem advertncia prvia. Diane acabava de ordenhar ltima das
cabras quando escutou os disparos. As outras mulheres deixaram o que estavam fazendo.
olhavam-se as umas s outras surpreendidas at que Elzaker gritou:
-Rpido! um assalto! Devemos voltar para acampamento.
Diane se voltou e distinguiu a dzias de homens com tnicas negras que cavalgavam para
elas da crista de uma duna lanando gritos aterradores. O terror se apoderou de seu corao
ante a possibilidade de que fossem os homens do Ben Zaidi. Os meninos se aferravam s
saias de suas mes cheios de pavor. Um pequeno grupo da banda de assaltantes se separou
de outros e avanou para as mulheres. Uma menina, com o rosto plido de terror, separouse de sua me e comeou a correr para as dunas.
Os assaltantes se aproximavam mais e mais, disparando. A me da menina gritou se
desesperada, mas antes que pudesse mover-se, Diane partiu veloz detrs da pequena.
Escutou as pezuas de um camelo a suas costas, mas seu nico objetivo era alcanar
menina.
A pequena olhou por cima de seu ombro e caiu de bruces na areia. O cavaleiro se
aproximava. Diane alcanou menina e tomou entre seus braos. Mas antes de poder
voltar-se, o cavaleiro j estava sobre elas.
-Corre! -gritou menina-. Corre com sua me -a pequena, com expresso de terror, voltouse e fugiu.
O cavaleiro quase tinha chegado junto ao Diane. Esta correu para as dunas, tropeou e
voltou a correr. Ao olhar a seu lado distinguiu as patas espigadas do camelo e a areia que
levantava em sua carreira a afogava. O cavaleiro a agarrou pelos ombros, deixou-se
escorregar da cadeira e caiu sobre ela. Diane lutou por livrar-se, mas o cavaleiro a sujeitava
com seu peso. Fez-a sentar-se e ela tratou de arranhar o rosto semioculto pelo howli. O
homem tratou de apartar-se, mas lhe arrancou o objeto que lhe cobria a cara. Olhou-o
aterrorizada e deixou escapar um grito de horrror.
No! No! Era Hadj, o homem do Ameen, que a tinha seqestrado em Casablanca, o
homem que ainda se introduzia em seus pesadelos e a assustava mais que ningum no
mundo.
Lutou contra ele tudo o que pde, mas seu esforo foi em vo. Hadj arrancou uma tira do
howli, atou-lhe as bonecas e, apesar de seus gritos e patadas, levou-a at o camelo.
-Disse-te que um dia voltaramos a nos encontrar. Esse dia chegou. Agora me pertence.
Capitulo 4
Escutaram os disparos antes de chegar ao acampamento.
-Atacam-nos! -gritou Hussein esporeando seu camelo. Mas por rpido que fora, Karim o
adiantou arma em mo disposto a lutar. O acampamento estava virtualmente desprotegido.
Hussein tinha deixado s aos mais ancies e aos meninos no lugar quando partiram essa
mesma manh. As mulheres estavam indefesas. Diane tambm. Pelo Al, os teria
encontrado Ben Zaidi? Eram seus homens os que atacavam?, perguntava-se Karim.
Os invasores do acampamento atacavam desde todas partes, disparando suas armas,
blandiendo seus sabres. As mulheres gritavam e os meninos choravam. Ismail foi
derrubado, logo Omar. Um guerreiro dirigia seu camelo rapidamente para o Karim com a

espada em alto, disposto a atacar. Karim desviou o golpe, voltou-se e eliminou a seu
atacante de um disparo.
O p levantado pelas monturas quase os cegava. Os disparos os ensurdeciam. Os feridos e
moribundos gritavam, os homens amaldioavam, os camelos grunhiam e cuspiam em
protesto. E mesmo que Karim lutou cotovelo a cotovelo com o Hussein e seus homens,
mesmo que disparou uma e outra vez, sua mente s pensava no Diane. "Que esteja a salvo",
orava. Viu uma mulher atirada de barriga para baixo sobre a areia e seu corao se deteve,
horrorizado.
Zohra corria para a mulher queda e Karim se aproximou apressado.
-Diane! -gritou-. Em onde est Diane?
-Um homem a levou. Ela tratou de escapar mas o homem a perseguiu e a levou para o sul.
-Tenho que ir por ela -indicou-lhe Karim, voltando-se-. Informa ao Hussein.
Ameen os tinha encontrado. Tinha ao Diane!
-Yallah! Yallah! -gritou ao esporear seu camelo. A nica idia em sua mente era alcanar ao
homem que se levou ao Diane.
dizia-se que nunca tivesse devido deix-la sozinha, que mataria ao homem que a tinha em
seu poder, que jamais voltaria a abandon-la.
Lgrimas ardiam em seus olhos. disse-se que era pelo vento, mas sabia que chorava de fria
e temor. Corria como um desesperado com a vista fixa no longnquo horizonte, orando para
que fora na direo correta. Ao sul. Zohra lhe havia dito que fora ao sul.
Viu algo diante dele sobre a areia, deteve suas arreios e descendeu para recolher uma das
sandlias que usava Diane.
Continuou a marcha, rogando ao Al que lhe permitisse encontr-la. Transcorreu uma hora.
Estava frentico de preocupao. Tinha o rosto tenso e um n de temor no estmago como
jamais havia sentido. Chegou ao topo de uma duna e de ali, a pouco mais de um
quilmetro, viu um pequeno osis e um camelo.
Um soluo escapou de sua garganta. Tinha-a encontrado. Rezou para que no fora muito
tarde.
Hadj atirou do Diane para baix-la do camelo. Ela resistiu e tratou de lhe dar uma patada. O
homem riu e a atraiu com fora para ele tomando-a do cabelo com uma mo. Obrigou-a a
voltar-se e, sem solt-la, beijou-a. Quando ela tratou de mord-lo, voltou a rir, levantou-a
em seus braos e a levou a sombra das palmeiras.
-esperei muito tempo por isso -comentou Hadj deixando-a cair sobre a areia-. Ameen Ben
Zaidi nos enviou para busc-los. Recompensar-me quando se inteirar de que fui eu quem
te capturou, mas me assegurarei de que no saiba at que me haste de ti -contemplava-a
ameaador, com as pernas separadas.
Diane o olhava horrorizada. Recordava aquele dia no bote quando a ameaou e no carro
quando o tinha muito perto. Algum nauseia subiu por sua garganta e lutou contra ela.
Tinha que pensar, devia afastar-se dele.
-Luta contra mim se quiser -indicou-lhe ele ajoelhando-se a seu lado-, mas ao final
triunfarei. Quando deixarmos o osis, ser obediente, ou estar morta.
Diane afundou os dedos na areia.
-Acredita no que te digo -insistiu ele tomando a do queixo-. Terei-te e no h nada...
Diane lhe arrojou um punhado de areia nos olhos e quando ele gritou e tratou de protegerse, ela o empurrou e ficou em p de um salto. Se pudesse chegar ao camelo, talvez tivesse
uma oportunidade. Tinha... tinha...

Hadj a empreendeu contra ela. A garota sentiu sua pesada mo em um ombro e se desviou
para afastar-se. O a agarrou do cabelo e atirou dela. Diane deixou escapar um gritou e ele a
golpeou na cabea. Isso a deixou aturdida e caiu ao cho.
--Maldita americana! -gritou-lhe Hadj, arrastando-a para as palmeiras de novo.
Diane lutou tudo o que pde com os ps, apesar de ter as mos atadas. O homem voltou a
golpe-la, logo agarrou o fronte de sua tnica e atirou dele, arrancando-lhe por diante e
deixando seus seios ao descoberto.
-Por favor! -gritou Diane, tratando de apart-lo-. Pelo amor de Deus... de Al... no. faame isto.
-Infiel! No me fale de Al -voltou a golpe-la, fazendo-a cair de joelhos. Hadj a obrigou a
tombar-se na areia com violncia e se jogou sobre ela, sujeitando-a pelos ombros com as
mos-. Agora -murmurou lhe arrancando o resto da tnica. inclinou-se para apoderar-se de
seus lbios e lhe arranhou a cara com as unhas. Ao retroceder, Hadj lhe sujeitou as mos
pelas bonecas com uma mo e com a outra se levantou sua prpria tnica. .
Diane deixou escapar um grito.
-Grita tudo o que queira. De nada te servir aqui no deserto. Ningum te ouvir. Estamos
sozinhos. Ns...
Hadj se voltou de repente e viu um cavaleiro borda do osis. afastou-se do Diane e tratou
de chegar at seu rifle na capa da cadeira do camelo. Karim observou a cena ante ele. Diane
tombada sobre a areia com a tnica rasgada, o homem que corria para suas arreios... Tomou
seu rifle e o levou a ombro...
Karim disparou. O homem trastabill e se voltou para escapar. Karim voltou a lhe disparar
e Hadj caiu de bruces sobre a areia. O se deslizou de suas arreios e foi para o Diane. A
jovem tinha os lbios inchados e o sangue lhe flua de uma ferida na frente. ajoelhou-se
junto a ela e, antes que a jovem pudesse fazer algo mais que pronunciar seu nome, tomou
entre seus braos.
-Diane... -dizia-lhe uma e outra vez-. Est bem? Pelo Al, tem-te feito mal. Lhe...?
-No -Diane escondeu o rosto em seu ombro-. Hadj -soluou-, o homem do que te falei.
O homem do Ben Zaidi, que me seqestrou. que... -aferrou-se a ele-. Disse... disse que ia
A...
-Est bem. J tudo acabou -Karim a apartou um pouco-. Est a salvo, Diane -soltou-lhe as
bonecas e a abraou com um grito afogado. Balanou-a em seus braos, lhe dizendo que
nunca voltaria a deix-la, que nunca a abandonaria.
Quando ela ao fim cessou de tremer, levou-a at o reservatrio, tirou-lhe a tnica rasgada e
com soma delicadeza, como se se tratasse de uma menina, limpou-lhe o sangue que lhe
corria pela frente. Tocou seus lbios inchados e os beijou, logo as bonecas machucadas e os
arranhes em seus seios. Soltou-lhe a trana e a banhou.
Adorava-a. S queria proteg-la. Estava obscurecendo quando se separaram do
reservatrio. Karim se tirou a tnica e a entregou a ela.
-Espera aqui-lhe indicou, estendendo a tnica destroada sobre a areia para que Diane se
recostasse sobre ela.
-O que vai...? -olhou ao corpo que jazia mais frente e imediatamente apartou a vista.
-No demorarei -disse-lhe ele-. Fecha os olhos e descansa, Diane. Passaremos a noite aqui.
Amanh retornaremos ao acampamento.
Ela odiava ao homem que tinha tratado de viol-la, mas ao pensar em sua morte e no fato
de que fora inumado ali na areia, ficava doente. Viu como Karim levantava o corpo, o

jogava ao ombro e se dirigia mais frente do osis. Diane se recostou contra o tronco de
uma palmeira, esgotada por tudo o que tinha ocorrido, recordando aqueles terrveis
momentos. Se Karim no tivesse chegado... Mas Karim fazia ato de presena. Ela estava a
salvo. Estava com ele.
Dormitou e despertou para v-lo aproximar-se do reservatrio. Na crescente escurido, seu
corpo nu parecia ter sido lavrado em bronze. O comeou a secar a gua dos braos, com as
pernas abertas, olhando ao deserto. Era um homem do deserto, o homem ao que amava.
Quereria que no fora assim, j que sabia que no havia um futuro para eles. Eram pessoas
diferentes, de culturas diferentes. Ela no poderia viver em seu mundo, tal como ele no
poderia faz-lo no seu. Quando Karim se casasse o faria, como ele mesmo disse, com
algum de sua raa, uma mulher que soubesse qual era seu lugar no mundo de homens no
qual vivia. Uma mulher que seria tranqila e passiva, que no discutiria nem expressaria
suas opinies.
As lgrimas ardiam nos olhos do Diane. Pensou em todas as ocasies em que ela e Karim
tinham estado juntos e desejou estar grvida para que pudesse levar-se parte dele quando
deixasse o deserto.
Enquanto o observava, Karim comeou a recolher tmaras, provocando o sorriso do Diane
j que imaginou que Ado devia ter devotado uma imagem muito semelhante no jardim dei
den; nu, livre, procurando figos para o jantar.
Mas as folhas da figueira eram pequenas; necessitaria-se uma dzia ou mais para cobrir ao
Karim. Isso a lizo sorrir de novo e quando ele chegou aonde ela estava, perguntou-lhe:
-J se sente melhor?
-Sim, muito.
-Acreditei que poderia ter fome -disse-lhe ao sentar-se a seu lado. depois de que ela comeu
algumas tmaras, Karim lhe perguntou-: O que foi o que ocorreu no acampamento, Diane?
Como se produziu o ataque? Viu o Ben Zaidi?
-No, ao nico que vi foi ao Hadj. Estava com as outras mulheres. Acabvamos de ordenhar
as cabras quando escutam os disparos e vimos os cavaleiros. Foi horrvel. No sabia que se
tratava do Hadj. S soube que me buscava quando me perseguiu. Corri, mas me apanhou
-1o tirou da mo-. Se no tivesse vindo a me buscar... Como conseguiu me encontrar?
-O ataque estava comeando quando ns chegamos. Uma das mulheres foi derrubada.
Zohra correu para ela e lombriga me disse que lhe tinham seqestrado e o rumo que
tinham tomado. Se no tivesse sido por ela...
No, disse-se Karim, no diria ao Diane que se eles no houvessem tornado nesse
momento... que se Zohra no lhe houvesse dito que seu captor tinha empreendido caminho
ao sul, talvez nunca a teria encontrado. Esse pensamento o fez empalidecer.
-Karim, o que acontece? Est bem?
-um pouco cansado, isso tudo.
-Ento, vem descansar -Diane aplaudiu um stio junto a ela na tnica rasgada e quando ele
se recostou, sustentou sua cabea em seu regao-. J tudo acabou -indicou-lhe, lendo seus
pensamentos-. Estamos a salvo e juntos. te relaxe, Karim. te relaxe, meu carinho.
Karim suspirou. Nunca se tinha permitido colocar-se nessa posio. O era um homem
sempre responsvel, orgulhoso d sua virilidade, de sua fortaleza e invulnerabilidade.
Entretanto, nesse momento jazia nu e vulnervel ante ela, lhe permitindo que o atendesse.
Com os olhos fechados, entregou-se suavidade das mos do Diane. Lhe apartou o cabelo
mido da frente e lhe acariciou a cabea. Deu-lhe uma ligeira massagem nas tmporas e lhe
esfregou os ombros.

Seu corpo era perfeito. Os msculos de seu peito e braos eram duros e firmes. Diane
deixou correr a palma de uma mo por um dos braos do Karim; o contato de seu plo a
excitava. Sua pele era suave e bronzeada.
Sua cintura era estreita e seu ventre, plano. Sentiu-o estremecer-se sob seus dedos e se
inclinou para beij-lo na boca.
-Quero fazer o amor contigo -murmurou contra seus lbios. Karim deixou escapar um
suspiro.
Aquele beijo se converteu em algo mais e quando terminou, Karim se voltou de lado e a
aproximou para ele, permanecendo um momento sem falar at que a paixo renasceu.
-Diane, minha Diane -murmurou Karim colocando-a em cima dele. Diane se movia
devagar, ritmicamente. Karim respirava com dificuldade e balanava a cabea de um lado a
outro, como se sofresse. Os tendes de seu pescoo e os msculos de seus braos estavam
tensos. Acariciou os seios do Diane at fazela gemer de prazer e abriu os olhos para v-la.
-No te detenha -murmurou a seu ouvido-. Jamais te detenha -empreenderam uma carreira
veloz at alcanar o topo final. O cabelo do Diane caa sobre seus ombros e enquanto os
dedos do Karim brincavam com seus mamilos sensveis.
Selvagem e livre, fundida com a noite e com ele, Diane subia e subia fora de controle,
prisioneira da paixo.
-Mais! -rugiu Karim sustentando a dos quadris.
-Karim... -sua voz foi um grito que se repetiu como um eco entre as palmeiras-. Karim...
O se impulsionou com fora contra ela e de repente tudo no interior da garota se converteu
em uma tocha ardente. Sua ferocidade a consumiu deixando-a indefesa.
-Sim! -clamou ele e seu corpo se sacudiu e estremeceu baixo o dela. Diane se aferrou a seus
ombros conforme ondas de sensaes desconhecidas a envolviam. derrubou-se sobre o
Karim, seu corao pulsando amalucado contra seu peito.
O a envolveu entre seus braos e murmurou seu nome uma e outra vez at que Diane tratou
de apartar-se.
-No, no me deixe. Fique assim, Diane. Fique aqui comigo.
A brisa refrescou o ambiente. Karim os cobriu aos duas com a tnica e a sustentou contra
ele at que ficou dormida. Sentia seu flego quente no pescoo e a suavidade de seu cabelo
contra o peito. Sentia seu corpo ligeiro e livre.
Ao fim ficou dormido, protegido pelo corpo do Diane, esquentado por seu amor.
Despertaram ao amanhecer para voltar a amar-se e, mais tarde, ainda nus, banharam-se no
depsito, tomaram o caf da manh tmaras e beberam gua do manancial.
-Ontem noite recordou ao Ado -disse-lhe Diane com um sorriso-. E esta manh eu me
sinto Eva.
-Parece-o.
Sua pele tinha adquirido um bronzeado dourado desde que chegaram ao acampamento
beduno. Estava sentada na areia; seu comprido cabelo lhe cobria parcialmente um ombro e
um seio.
-Ter que te pr minha tnica -assinalou ele-. No quero que chegue ao acampamento como
Lady Godiva.
-Mas voc precisa te pr algo... alm dos cueca.

-Posso me cobrir os ombros com sua tnica rota. Ser amparo suficiente.
depois de montar nos camelos, empreenderam caminho para o acampamento. Levou-lhes
pouco mais de duas horas e, quando chegaram, Karim se reuniu imediatamente com o
Hussein.
-me perdoe por deix-los em meio da batalha -comentou o chefe dos nmades-. Um deles
se levou a minha mulher. Se no tivesse ido atrs dele, jamais a teria recuperado.
-No me precisa dizer isso declarou Hussein-. Zohra me informou do que ocorreu. Matouo, obvio -acrescentou inclinando-se para o Karim.
- obvio -Karim observou o acampamento-. sofreste perdas.
-Muito menos que as deles. Os poucos que conseguiram escapar certamente perecero no
deserto.
-Eu sou o responsvel por este ataque. Brindou-nos sua hospitalidade e ocasionei
problemas a seu povo.
- parte de meu povo, Karim al-Raji. Voc haveria feito o mesmo por mim e meus -com as
mos nas costas, Hussein caminhava de um lado a outro, frente a sua loja-. J hora de que
vamos daqui. Quando os feridos possam viajar, partiremos para o Azrou Hamaam. dali
iremos em busca de outro lugar. Voc seguir rumo ao Rashadani? -perguntou ao Karim.
-Sim. Ficaremos no Azrou Hamaam s o tempo suficiente para conseguir camelos e
provises. De ali, s ser uma viagem de trs dias at o Rashidani.
-Alegrar-te de voltar para casa.
Sim, seria agradvel voltar para casa, pensou Karim. Seria um alvio chegar a seu palcio,
dormir entre lenis limpa. No obstante, sentiria falta desse lugar. O tempo que tinha
passado ali com o Diane era o mais feliz de sua vida. Sentiria falta das noites frescas do
deserto quando ele e Diane caminhavam entre as dunas. Enquanto vivesse recordaria a
forma em que a lua acariciava seu corpo e como ela abria os braos para receb-lo.
Aquilo no demoraria para terminar. Iriam ao Rashdani e, de ali, ele a levaria de retorno a
Casablanca. Tudo terminaria entre eles, mas sempre o recordaria. Uma loja separada foi
destinada aos feridos. Elzaker tinha uma perna ferida e duas mulheres mais tambm tinham
feridas de bala. Um dos meninos tinha resultado com um brao quebrado. Mas eram os
homens os mais machucados, obvio.
Cinco tinham morrido em batalha, quatro mais estavam feridos. As mulheres do
acampamento tinham poucos conhecimentos de enfermaria e foi Diane quem se fez cargo.
Estabeleceu guardas de dia e de noite entre as mulheres, esterilizou os poucos instrumentos
mdicos de que dispunham, preparou vendagens e ajudou a banhar e alimentar aos feridos.
Cada vez que pensava na separao, Diane tentava lutar contra a dor que lhe produzia.
Karim se tinha convertido em parte de sua vida; no sabia como sobreviveria sem ele.
Durante todo o tempo que estiveram juntos, ele jamais havia dito que a amava, ou sugerido
sequer que existisse um futuro para os dois. No tinha falado de compromissos. No estava
segura do que teria feito se lhe tivesse pedido que se casasse com ela, mas como desejava
que o tivesse feito!
Durante as ltimas semanas seu ser inteiro, todas suas emoes, seu corao, tinham estado
centrados naquele microcosmos de tempo e espao, naquele ponto do planeta. adaptou-se a
ele, converteu-se em parte dele, tal como ela se converteu em parte do Karim. O era sua
vida, seu amor, o ritmo de seu corao.

Os dois sabiam que seus dias no deserto estavam por concluir; isso fazia que o tempo que
ficava ainda fora mais precioso. A forma em que o fazia o amor era mais intensa e ela
respondia com uma paixo tal, que quando terminava, deixava-a dbil e destroada.
Dormiam abraados, muito juntos. E inclusive durante o sonho se tocavam e acariciavam.
Com freqncia, a metade da noite ou ao amanhecer, ela despertava a suas carcias.
Permanecia imvel, fingindo que dormia, contendo-se, obrigando-se a esperar conforme a
excitao crescia. Ao fim, sem poder resistir mais o calor de seu corpo, voltava-se para o
Karim com um grito de alegria.
Por algum motivo ela esperava que a intensidade, a excitao de sua forma de fazer o amor
diminura, mas em lugar disso, incrementava-se. Em uma ocasio, quando lhe estava
servindo o ch, Karim leu em seus olhos a paixo que a consumia.
-Diane? -murmurou e sem dizer mais, levou-a a sua loja e fechou a entrada. deixaram-se
cair de joelhos sobre o toalha de mesa e, antes que ela pudesse fazer algo mais que
pronunciar seu nome, Karim j tinha unido seus corpos.
Em certos casos, sua forma de fazer o amor era to intensa e exigente que a assustava; em
outras, Karim era to carinhoso e tenro que a fazia chorar. Amava-o mais do que tinha
acreditado fora possvel e, quando o abandonasse, sabia que deixaria parte de seu ser.
A caravana de nmades levantou o acampamento trs semanas depois do ataque. Hussein e
seus homens discutiram a rota ao Azrou Hamaan. Marcaram osis e olhos de gua em seus
mapas; a viagem lhes levaria mais de duas semanas. Estavam a finais do vero e um ser
humano no sobreviveria mais de oito horas sem gua.
Na manh que partiram, os condutores de camelos prepararam suas bestas em tanto que
alguns dos homens ajudavam s mulheres a desmontar as lojas, desenterrar os postes que as
sustentavam e revisar as provises. Mantimentos e roupa foram depositados nas tissoufra,
espcie de bolsas para provises feitas de pele de cabra, e se prepararam algumas beliches
cobertas para proteger a meninos pequenos e ancis durante a viagem.
Os homens e as mulheres jovens repartiriam seu tempo entre caminhar, montar e conduzir
as cabras. Os camelos foram sobrecarregados, mas com gua e alimento abundantes, seriam
capazes de cobrir quinze quilmetros dirios.
A viagem foi dura. Caminhavam dia detrs dia, quilmetro detrs quilmetro. Quando se
detinham ao meio dia a descansar, as mulheres preparavam a comida em tanto os homens
atendiam aos camelos. Pelas noites, eram as mulheres as que cravavam os postes e
levantavam as lojas.
Diane se tinha acostumado ao trabalho duro durante as semanas que ela e Karim tinham
passado no acampamento, mas a viagem e a carga de trabalho adicional cobraram seu
preo. O sol os aoitava inclemente. Tinha o rosto e os braos queimados. Havia sombras
de fadiga sob seus olhos e perdeu peso. Mas no se queixava.
Ajudava com os meninos inventando jogos enquanto caminhavam quilmetros e
quilmetros detrs dos camelos e as cabras.
-Tem uma boa mulher, Karim al-Raji -comentou-lhe Hussein em uma ocasio-. No to
forte como as outras, mas em seu corao tem a fortaleza de um leo. Faria bem em
conserv-la.
"Conserv-la", repetiu Karim para seus adentros. J queria poder faz-lo. Pelas noites,
quando a tinha entre seus braos, estava to esgotada que imediatamente ficava dormida.
-Ficaremos uns dias no Azrou Hamaam antes de ir ao Rashdani -indicou ao Diane-. E uma
vez que estejamos no Rashdani, poder descansar.

-Devo me reunir com meu pai to logo me seja possvel -protestou.


-Desde o Azrou Hamaam me encarregarei de que lhe faa saber que est a salvo e que te
levarei a minha casa no Rashani para que descanse antes de ir a Casablanca -titubeou um
instante-. Suponho que de ali ir a Paris.
-Sim, ali tenho meu trabalho, e devo cumprir com ele.
- obvio -Karim tinha o rosto tenso-. obvio que tem que retornar.
Os dois se contemplaram. Diane ansiava que lhe dissesse: "No v, Diane. Fica a viver
comigo".
Mas Karim no pronunciou as palavras que ela ansiava escutar e apartou a vista para que
ele no visse suas lgrimas.
A viagem foi difcil e demoraram quinze dias em chegar ao Azrou Hamaam. Acamparam
perto do povo quando chegaram e, a manh seguinte, Karim e Diane se despediram dos
nmades.
- uma lstima que nos deixe agora que aprendeste a ordenhar camelos -comentou- Zohra
ao Diane-. Estivemos a ponto de fazer de ti uma mulher do deserto. Di-me verte partir.
-A mim tambm -Elzaker beijou na bochecha ao Diane-. Te sentirei falta de.
-E eu sentirei falta da todos -declarou Diane s mulheres e meninos reunidos a seu redor-.
Nunca poderei lhes agradecer as cuidados que tiveram comigo. No os esquecerei.
-Tampouco ns se esqueceremos -Hussein se voltou para o Karim-. Somos irmos na
batalha, sheik al-Raji. Minha casa do deserto teu quando voc e sua mulher queiram
retornar.
-E Rashdani seu lar se algum dia decidir que ali onde quer estar.
-Deixarei-o presente -Hussein apoiou uma mo sobre o ombro do Karim-. No deixe que
lhe extorquam quando preparar sua caravana. Compra bons camelos e um guia que j
conhea o caminho ao Rashdani.
-Farei-o, Hussein. Bessalamah, meu amigo.
-Bessalmah Karim ao-Raji. Que Al acompanhe a ti e a sua mulher.
- um bom homem -comentou Karim quando deixaram aos nmades-. O sentirei falta de.
-E ao deserto? -perguntou Diane.
-Sempre terei ao deserto -respondeu Karim em voz baixa-. parte de mim, Diane, uma
parte de minha herana beduna. Mesmo que estou longe, escuto sua chamada e, no
importa quo longe esteja, sei que sempre voltarei para ele -voltou-se para ela com o olhar
srio-. E saiba ou no, agora tambm parte de ti. Ouvir sua chamada como eu.
A chamada do deserto. Diane observou as areias cambiantes e logo o olhar escuro e
indecifrvel do Karim. "Mas no sou beduna ", pensou com tristeza. "No nasci no deserto
como Karim. No meu mundo. No perteno a este lugar ".
Sua odissia quase tinha terminado. Logo retornaria a Casablanca e dali a Paris. Sentiria
uma grande tristeza quando se despedisse daquela terra. E do Karim.
Quando as sombras da noite caram sobre o deserto, empreenderam caminho para o Azrou
Hamaam.

Diane desejava voltar a estar em um povoado, mas Azrou Hamaam no era mais que um
assentamento borda do deserto. As ruas estavam cheias de lixo e as casas pareciam caixas
de sapatos de to pequenas que eram.
Tinha um hotel, uma decrpita construo de dois pisos de cor amarela. Mas a habitao
que lhes atriburam estava poda e havia lenis limpa na cama, um ventilador de teto e uma
ducha.
-S estaremos uns dias aqui -informou-a Karim-. O tempo suficiente para comprar
provises e camelos.
-E eu necessito roupa -declarou Diane-. Uns jeans e um par de blusas.
-Eu no gostarei de verte em calas -Karim franzia o cenho.
-So mais prticos que a tnica -objetou ela.
-percorreste muitos quilmetros com a tnica.
-E foi muito incmodo -com os braos em jarras, Diane se enfrentou a ele-. Ainda temos
trs ou quatro dias de viagem ante ns e minha inteno estar cmoda.
-J veremos -aceitou Karim ao fim-. Primeiro tenho que me ocupar dos preparativos para a
caravana. Se tivermos tempo, veremos o de comprar... suas calas.
No havia telefones no Azrou Hamaam, mas sim um escritrio de telgrafos e Diane enviou
uma mensagem a seu pai a primeira hora do dia seguinte.
Estou no Azrou Hamaam com o sheik al-Raji, dizia a missiva. Estaremos no Rashdani a
finais desta semana. Chamarei-te de ali. Estou a salvo. No se preocupe.
Quero-te, Diane.
Foram momentos inquietantes para a jovem. A vida com os bedunos era mais fcil que
naquele povo. Ali, ao menos, tinha a liberdade de roverse pelo acampamento e outras
mulheres com quem falar. No Azrou Hamaam se sentia como uma prisioneira, j que Karim
tinha insistido em que ficasse no quarto do hotel enquanto ele negociava.
-No seria apropriado que andasse sozinha pelas ruas. Deve ficar aqui a menos que eu te
acompanhe.
Durante a segunda manh de sua estadia no Azrou Hamaam, Karim levou ao Diane ao
armazm do povo onde encontraram uns jeans, uma camisa de manga larga e umas
sandlias. Mas quando ela foi seo de roupa interior da loja e comeou a procurar entre a
proviso de sustentos e calcinhas, Karim a tirou do brao e a tirou do lugar.
-Mas necessito roupa interior -protestou Diane.
-Eu gosto de tal como est -declarou Karim-..Eu gosto de verte e saber que debaixo no usa
nada. No aprovo que ponha calas, mas reconheo que sero mais cmodos para ti ao
montar. Entretanto, enquanto esteja comigo quero que leve seus seios livres e que nada
mais te cubra.
-No permitirei que me dite minha maneira de vestir. No tem nenhum direito...
-No? -os olhos do Karim lanavam fascas com uma expresso que Diane sabia
pressagiava sua paixo crescente-. esqueceste que minha mulher? -perguntou com tom
fico.
Apanhada pela intensidade de seu olhar e sentindo que seu pulso se acelerava enquanto os
joelhos lhe faziam gelatina, Diane disse:
-Isso foi enquanto estivemos com os bedunos. Tnhamos que fingir... no era real...
-Sim foi real -declarou ele. Levou-a a hotel e quando estiveram em seu quarto com a porta
fechada, tomou entre seus braos.
-No -protestou a garota-, eu...

Mas Karim apagou suas palavras com um beijo to feroz, que a deixou sem flego. Quando
os lbios do Diane se suavizaram e abriram, Karim comentou:
-Neste momento e enquanto sigamos juntos, Diane, minha mulher -tirou-se a tnica e
logo a despojou a ela da sua-. Sim -murmurou ao ver seu corpo nu e, antes que Diane
pudesse dizer algo, levantou-a em seus braos e a levou a cama.
Beijou-a na boca e lhe acariciou os seios e quando o corpo da jovem se voltou candente sob
suas carcias e murmurou seu prazer contra seus lbios, fez-a dela.
-me diga que isto desejas tanto como eu -pediu-lhe Karim.
Mas ela j estava alm das palavras, imersa nas redes de sua paixo, tremendo contra
Karim quando ele levantou seu corpo contra o seu.
-diga-me isso Diane.
-O... desejo... ofegou-. OH, Karim, quero...
O semeou uma chuva de beijos sobre seu rosto e se moveu com fora contra seu corpo.
Quanto adorava v-la estremecer-se baixo ele dessa maneira; adorava seus gemidos e
suspiros, seu flego em sua boca quando se queixava. Adorava suas mos apertadas a sua
cintura quando murmurava palavras de amor. Era sua mulher: Pertencia-lhe.
Quando a fez gritar, uniu sua voz a dela em uma exploso de sentimentos que o deixou
tremente e ofegante.
E ao aferrar-se a ela naqueles ltimos momentos, uma pergunta surgiu em sua mente:
"Diane me pertence, ou sou eu propriedade do Diane?". Isso o inquietou.
Da janela do segundo piso, Diane podia contemplar as estreitas ruelas do pequeno povoado,
que era o centro de aprovisionamento para nmades que chegavam do deserto em busca de
gros, ch, azeite e trigo. Em troca, os bedunos vendiam seus camelos. Gritos de "Baleei!
Baleei!, Cuidado, cuidado!" escutavam-se nos becos onde condutores de mulas se abriam
passo em seu caminho para os souks. Nesses negociados pitorescos, os vendedores
ofereciam especiarias e frutas, livros de oraes, artesanatos de cobre, ltegos, roupa e
perfumes. Em cada ocasio que Karim retornava habitao, levava-lhe um presente; um
caftn bordado, uma sapatilhas enjoyadas, pendentes de filigrana, Kohl para os olhos e
perfumes. E depois de dar uma ducha, recostava-se na cama para v-la vestir-se e arrumarse.
Nunca tinha visto uma mulher faz-lo antes e adorava observar ao Diane. Envolta em uma
toalha, ela se sentava frente ao pequeno penteadeira com seu espelho quebrado para aplicarse Kohl nos olhos. aplicava-se um pouco de perfume detrs das orelhas e nas bonecas, para
logo escovar o cabelo.
E em ocasies, quando no podia conter-se, Karim se levantava da cama para lhe tirar o
escovou da mo e dar brilho a seus largos cabelos de cor vermelho -dourado. Ela fechava
os olhos, deixando balanar sua cabea com os movimentos da escova ao longo de seu
cabelo. Karim se detinha para acariciar a sedosa suavidade e inclinar-se para lhe beijar a
frente.
E com freqncia, lhe retirava a toalha para lhe acariciar os seios, ou se ajoelhava frente a
ela para saborear os quentes lugares secretos de seu corpo.
Quando ao fim ela se colocava o caftn sobre seu corpo nu, baixavam ao restaurante do
hotel para jantar luz das velas.

Cada manh despertavam ao grito do muezzin chamando do minarete: "Devam orar.


Venham alegria". E se voltavam para encontrar-se frente a frente e desfrutar de uma
alegria muito pessoal.
Ao fim, a quinta manh depois de sua chegada, deixaram o hotel e empreenderam caminho
para o Rashadani. E mesmo que isso no gostava muito ao Karim, Diane levava os jeans e a
camisa de manga larga em lugar da tnica.
-Uma vez que esteja no Rashdani ter que vestir como devido -indicou-lhe Karim-. J
enviei um mensageiro para avisar de nossa chegada. Prepararo para ti habitaes e roupa
adequada.
-No ficarei ali o tempo suficiente -comentou Diane-. Prometeu-me que logo que
chegssemos ao Rashdani levaria em avio a Casablanca.
-Precisa descansar depois da viagem. Uns dias mais, uma semana, no significar uma
grande diferencia. passaste momentos difceis, Diane. Quero te mimar um pouco.
um pouco? Isso no era muito certo, conforme se confessava Karim. Queria atrasar o
momento da despedida tanto como pudesse. Conforme se acercaba.el momento, muito
menos queria deix-la ir. Queria conserv-la ali no Rashdani com ele. Com o tempo,
obvio, levaria-a de retorno a Casablanca. Com o tempo.
Organizou a viagem to descansada como pde para ela. Empreendiam a marcha ao
amanhecer e se detinham descansar com freqncia, apesar dos protestos da jovem,
aduzindo que no estava cansada.
Diane se tinha acostumado aos rigores de viajar no deserto e mesmo que no subestimava o
perigo ou as precaues que terei que tomar, aprendeu a amar os amanheceres quando o sol
surgia entre as dunas e os atardeceres quando as cores radiantes do sol poente tingiam as
nuvens.
Tinham transcorrido mais de dois meses desde que Ameen Ben Zaidi a fez seqestrar. A
larga jornada estava por terminar. Pensou de novo na primeira vez que viu o Karim e o
assustada que ficou ao v-lo. Adivinhou seu sensualid inata, as foras primitivas que logo
que controlava. E recordou quo aterrorizada estava quando entrou em sua loja e a levou.
O a tinha resgatado, cuidado e amado. No, no era certo, disse-se. Karim lhe tinha feito o
amor. Isso era diferente.
Nesse momento ele avanava diante dela; com sua tnica e seu howli parecia uma figura
sada de das Mil e uma Noites. Tinha uma aparncia perigosa e mesmo que isso a assustou
a primeira vez que o viu, nesse momento sabia o carinhoso e tenro que podia ser. Nenhum
homem poderia acarici-la como ele o tinha feito. Nenhum poderia faz-la sentir quo
mesmo com ele.
Mas todo aquilo estava chegando a seu fim. J tinham desfrutado de tudo o que podia ser
dele.
Ao entardecer do quarto dia chegaram ao topo de uma duna e ante eles apareceram o
Mediterrneo e Rashdani, uma jia de cidade que surgia no deserto.
Um portal rabe flanqueado por altas colunas marcava a entrada s elevadas muralhas que
rodeavam a cidade.
Os mosaicos em tons azul, verde e dourado da arcada brilhavam ao sol poente.
Assombrada pela beleza do portal, Diane fez deter seu camelo.
-Meus antepassados construram a muralha no sculo onze -informou-a Karim ao
aproximar sua besta a dela-. O portal foi ereto uns quinhentos anos depois.

- precioso. - seu lar.


Os olhos cinzas do Diane se abriram muito e um sorriso incerto apareceu em seus lbios.
Mas se esqueceu daquela incerteza quando cruzaram a entrada. Ante ela estava uma cidade
de ouro, ou assim lhe parecia com ela luz que se refletia na profuso de mosaicos
dourados.
Dois guardas uniformizados com brilhantes gorros vermelhos montavam guarda a cada
lado da entrada.
-Alto -ordenou um deles-. Qual seu negcio? A que vieram?
-Guarda silncio! -exclamou o outro guarda, dando um passo frente e fazendo uma
reverncia ante o Karim-. Sheik al-Raji, bem-vindo a casa, meu senhor. Gabado seja Al
que permitiu que retorne a salvo.
-Shukran -saudou Karim-. agradvel estar de retorno em casa.
Seguiram o bordo de um parque rodeado de uma terrao, cheio de rvores e novelo floridas,
para logo internar-se pelas ruas at uma avenida alagada de flores.
O servente deu uma palmada e uma mulher de tnica negra apareceu. Era de curta estatura
e figura arredondada, com quentes olhos de cor castanha e boca risonha. Ao ver o Karim
juntou as mos em atitude de orao e fez uma reverncia.
-Meu senhor -disse em voz baixa-, mesa annour. Damos graas ao Al de que ao fim haja
tornado conosco.
-Boa tarde, Come-a -saudou-a Karim-. Esta a senhorita Diane St. James dos Estados
Unidos. Ser nossa convidada durante um tempo e quero que a atenda.
-Ser um prazer, sheik al-Raji.
-Enviarei por ela mais tarde para que jante comigo, mas enquanto, procura que descanse. Se
necessitar algo, faz que lhe proporcione, por favor -logo se dirigiu ao Diane-. No duvide
em pedir o que quiser -indicou-lhe-. Meu povo e eu estamos para te servir.
-Lhe... verei-te mais tarde, ento?
- obvio -respondeu ele em ingls-. Sei que isto um tanto estranho para ti, Diane, mas
trfico de no preocupar-se. Todos os que esto aqui faro o que esteja a seu alcance para
que esteja cmoda.
-Eu gostaria de chamar a meu pai.
-H um telefone em sua habitao. Chama-o a ele, ou a quem quer.
-Muito obrigado, Karim -titubeou sem querer abandon-lo. Logo, com um suspiro de
resignao se voltou para o Jamal e lhe disse em rabe-: Estou preparada.
Seguiu mulher por uma srie de comprimentos e frescos corredores, maravilhada da
beleza dos chos de mosaico, os arcos de filigrana e a finura dos toalhas de mesa. Tinha
imaginado que Karim vivia bem, mas nunca tinha esperado que seu reino ou o palcio
fossem to magnficos.
Ao cruzar um ptio particularmente formoso Comea, informou: -Aqui onde vivem as
outras mulheres.
-As outras mulheres? -Diane se irritou. "Concubinas, Santo Deus, tem concubinas", dissese.
-As mulheres e filhas dos ministros do sheik al-Raji -comentou . Entraram em outro ptio
com aroma a gardnias. Comea abriu uma porta lavrada e esperou a que Diane passasse
primeiro.
-Estes so seus aposentos, madame.

As cores do saguo eram tons amarelo plido e branco... as paredes, as cortinas que
chegavam at o cho nas janelas, o fofo sof, a poltrona, as mesas lavradas e os espesso
tapete.
-Seu dormitrio est por aqui, madame -Comea abriu uma porta ao extremo do salo e a
convidou a passar.
Era ainda mais formoso que o saguo, uma habitao cheia de luz, de um tom amarelo
muito plido. A cama redonda sob um dossel estava coberta de seda. Tinha mesas de noite a
ambos os lados da cama, um armrio, um penteadeira e uma mesa de pau-rosa lavrada.
Tambm havia duas cadeiras frente leva francesas que davam a um jardim privado.
-Aqui est sua roupa -indicou-lhe Comea ao tempo que abria as portas de espelho do
guarda-roupa-. Encontrar tudo o que necessite durante sua estadia aqui. Se os objetos no
lhe resultarem satisfatrias, diga-me isso para as substituir.
Surpreendida, Diane contemplou o abundante desdobramento de roupa. Caftanes de tudas
cores, batas bordadas, camisolas com brocados e trajes de desenhista.
-Os sapatos esto aqui, madame -Comea abriu outra porta para revelar filas e filas de
sapatos de todos estilos. Foi ao armrio e comeou a abrir gavetas-. Aqui esto os lenos e
os trajes de banho. As jias se encontram nesse arca lavrado em cima do penteadeira.
-E a roupa interior? -perguntou Diane. -No h roupa interior nem lingerie, madame.
Amaldioou a Karim e seu cracter autocrata. Como se atrevia a envergonhar a dessa
maneira? Como ousava ditar o que podia e que no podia vestir? Decidiu que essa noite,
quando se reunisse com ele para jantar, ficaria seu jeans. Isso lhe demonstraria que no se
deixava dominar.
-O banho est aqui, madame -indicou-lhe -Come-a Advertindo a irritao do Diane,
adicionou-: Sentir-se melhor quando se banhar e descanse. Prepararei-o para voc agora.
-Muito bem -com os lbios apertados, Diane foi para a cama e tomou o telefone-. Quero
chamar Casablanca -comentou quando respondeu a operadora.
-Sinto muito, madame, mas todos os circuitos a Marrocos esto ocupados neste momento.
Por favor, chame de novo mais tarde.
Diane deixou o telefone. Tamborilou com os dedos sobre a mesa, levantou-se, tomou uma
bata do guarda-roupa, despiu-se e foi ao banho. Tudo decorado em mosaico azul, contava
com uma grande banheira, com gardnias flutuando na gua. Estava rodeada de frascos
com sai de banho e toalhas felpudas.
"Um prazer sibarita", pensou. Que maneira de viver. Esquecendo sua irritao, inundou-se
na gua aromtica e suspirou. Era o primeiro banho em condies que se dava em dois
meses e era como estar no paraso.
Diane sorriu ao recordar a cano Sou o sheik da Arbia, e comeou a cantar: "sou o
sheik do Rashdani e seu corao me pertence". Colocou-se uma gardnia detrs da orelha.
"fui seqestrada por um honesto sheik do deserto, encerrada em sua fortaleza, prisioneira de
seu amor", pensou. Era uma idia maravilhosa. Disso se faziam as novelas, refletiu.
Tomou uma esponja e uma pastilha de sabo francs e comeou a lav-las pernas. Isso era
uma fantasia, pura e simples. Ela no queria que o fora, mas seria divertido viv-la
enquanto durasse. Seria agradvel fingir que vivia ali com o Karim, ou jogar a ser sua
esposa ou sua concubina. Seu amor.
de repente ficou sria. A palavra "amor" jamais tinha sido mencionada. Faziam o amor,
mas, Karim a amava, ou as ltimas semanas s tinha sido um parntese em sua vida?

Para ela no o tinha sido. E mesmo que retornasse a Paris, a seu trabalho e a seus amigos,
sabia que parte de seu ser sempre ficaria no deserto com o Karim. Amava-o. Sempre o
amaria.
Ao fim saiu da banheira, secou-se, ficou o trfico e retornou ao dormitrio. A cama tinha
sido disposta e as cortinas fechadas. Um grande copo de limonada tinha sido colocado junto
ao telefone. Voltou a levantar o auricular.
-Quero chamasse Casablanca -pediu de novo operadora. E nessa ocasio, a comunicao
conseguiu estabelecer-se.
-Diane? -perguntou seu pai ao escutar sua voz-. Meu deus, Diane. De verdade voc?
-Sim, papai. Est bem?
-Estou-o, carinho, mas estive muito preocupado. No podia acredit-lo quando recebi seu
telegrama. Est segura de que est bem? No lhe fizeram mal?
-No, papai. Estou no Rashdani com o Karim.
-Karim?
-O sheik al-Raji, papai.
-Que classe de homem ? Ahmed me disse que um homem de confiana, o nico que
podia te resgatar das mos do Ben Zaidi. Como te tratou? Est segura de que est bem?
-Karim me salvou a vida, papai. Resgatou-me das mos do Ben Zaidi Y...
-Ben Zaidi est morto. Diane.
-O que? -Diane ofegou-. Quando ocorreu? Como...?
-Foi detido faz trs semanas no Tnger, acusado de sabotagem em nossos poos e de seu
seqestro. Foi executado ontem.
Diane deixou escapar um suspiro de alvio. Temia que ele fora a vingar-se do Karim. Nesse
momento estava morto e Karim estaria a salvo.
Contou a seu pai como Karim a tinha resgatado e como passaram semanas inteiras no
deserto com os bedunos.
-Trataram-lhe bem?
-Aprendi a ordenhar camelos -respondeu e sorriu para ouvi-lo rir.
-Quando vir a casa, Diane?
-No estou segura. Karim me levar a Casablanca, mas seu... suponho que devo descansar
uns dias. Estou muito cansada.
-Entendo-o, carinho. Poder estar aqui para o fim de semana?
-Eu gostaria de ficar um pouco mais -respondeu apertando o auricular.
-por que? Pode descansar aqui, Diane O que o que. oculta-me? -perguntou depois de uma
pausa-. Tem que ver com o sheik al-Raji?
-No... no quero deix-lo. Ainda.
-No compreendo. O que passou, Diane?
-acho... acredito que estou apaixonada por ele, papai -indicou-lhe com um suspiro.
-Estou seguro de que o sheik al- Raji um bom homem, carinho -indicou-lhe seu pai depois
de um pausa-, mas tem que conhecer que obstculos te enfrentar em uma relao como
essa, a diferena em cultura e religio. O te ama?Pediu-te que te case com ele?
-No -respondeu Diane, tragando com dificuldade.
-J vejo -o homem suspirou-.. No posso te aconselhar, Diane. J uma mulher adulta. Tem
que tomar suas prprias decises. Mas minha filha e no quero que saia ferida.

Falaram durante uns minutos mais. Diane prometeu a seu pai que voltaria a cham-lo para
lhe avisar de quando voltaria para Casablanca. depois de pendurar o auricular se recostou
na cama, fechou os olhos e pensou no Karim. Com sinceridade no podia acreditar que
estivesse com ela e que no a amasse. Talvez em sua casa comearia a dar-se conta de que
as coisas poderiam funcionar entre eles. Tinha que acreditar nisso. Tinha que lhe dar a
oportunidade ficou dormida e, ao despertar, comeou a arrumar-se para o jantar. No voltou
a fic-los jeans e de camisa: preferiu ficar um caftn em tons verde e azul maquiou-se os
olhos com khol, ressaltou seus mas do rosto com rubor e deu um toque de coral plido a
seus lbios. Mais tarde, depois de ficar o caftn, escovou-se o cabelo, deixando-lhe solto
sobre os ombros.
Ao abrir o joalheiro sobre o penteadeira deixou escapar uma exclamao. Ante ela estava
um incrvel desdobramento de jias: pendentes de jade, colares de diamantes e de prolas,
anis e braceletes. Tomou um colar de diamantes e o sustentou contra a luz. Voltou a deixlo em seu stio e ficou os pendentes de jade.
Estava entrando no saguo quando Comea anunciou:
-Um servente a espera para lev-la com o sheik al-Raji, madame. Quando passaram frente
aos aposentos das mulheres, escutou msica, risadas e o som de vozes infantis.
Viveriam ali todas as mulheres?, perguntou-se. Estariam relegadas a esse rinco do palcio?
Assim se veria obrigada a viver se se convertia na mulher do Karim?
A idia a incomodou, mas no se deteve analis-la. Ela e Karim tinham essa noite e todos
os dias que permanecesse ali, no Rashdani. No pensaria no que aconteceria se casava com
o Karim. O no o tinha pedido. Talvez nunca o fizesse.
Capitulo 5
Depois da roupa spera que Diane tinha usado acampamento beduno e os jeans que ele
aborrecia, Karim ficou sem flego ao v-la com aquele delicado caftn. levantou-se para
receb-la. Tirou-a da mo e a conduziu a uma almofada de veludo junto ao seu frente a uma
mesa baixa.
-Pedi que elaborassem um menu especial para celebrar nosso retorno. Espero que te agrade.
-Estou segura disso -respondeu Diane com um sorriso que iluminou o lugar.
Karim fez um sinal com a cabea e a comida se iniciou com mazzah, peas que incluam
rodelas de melo com queijo feta, uma salada de salsinha, hortel e trigo triturado,
sardinhas cheias churrasqueira envoltas em folhas de parra e alcachofras com um molho
de limo azafranada.
O mazzah foi seguido de um assado de cordeiro coberto com mel e finalmente kunafah, um
bolo de queijo e nozes.
-Tudo estava maravilhoso, Karim -declarou depois de lav-los dedos com gua de rosas-.
Muito obrigado.
-No tem que me agradecer nada. E mesmo que estou de acordo com que tudo estava muito
bom, sinto falta de seu cordeiro queimado e mau cozido e seus pes talheres de cinzas.
-Talvez cozinhe para ti manh -brincou Diane.
-E talvez no -Karim se levantou e lhe tendeu uma mo para ajud-la-. Espero que seus
aposentos sejam de seu agrado.
-So encantadores, Karim -tocou-se os pendentes-, como o so estes.
-So teus. O que queira teu, as jias e a roupa.
-No posso aceitar presentes como esses -Diane negou com a cabea.

-Discutiremo-lo depois -replicou ele, despreocupado-. Falou com seu pai?


-Sim. Foi extraordinrio voltar a escutar sua voz. O... -interrompeu-se-. Quase o esquecia.
Disse-me que Ben Zaidi foi capturado e executado ontem.
-Executado? No posso acredit-lo! -tomou a mo do Diane-. Eu tambm tenho boas
notcias. Abdessalam, meu velho amigo e outros homens que ajudaram em seu resgate,
retornaram todos a salvo. Quando disse a seu pai que voltaria para Casablanca? -perguntou
depois de uma pausa.
-Indiquei-lhe que lhe avisaria mais tarde.
-Talvez dita no deixar ir -Karim lhe apertou a mo-. Eu gosto de te ter aqui.
Diane o olhou sem saber se falava a srio ou no.
-O... o palcio muito formoso. Em... em que parte vive voc?
-Meus aposentos no esto muito longe dos teus. Vem, mostrarei-lhe isso.
-... Disse a aranha mosca?
-Algo assim -aceitou Karim com uma risada.
Nunca tinha conhecido a uma mulher que o fizesse rir tanto; tampouco a ningum que com
sua beleza o fizesse conter o flego, ou que com um olhar o excitasse. Se s...
"No", disse-se. O e Diane pertenciam a mundos diferentes. No devia pensar em uma
relao perdurvel. Desfrutaria de do tempo que ela passasse com ele ali no Rashdani e
quando terminasse... Uma dor desconhecida quase o fez gemer em voz alta. Por primeira
vez desde que a conheceu, pensou no que seria a vida sem ela.
Por um momento lhe resultou impossvel falar. de repente, disse-lhe: -Vem, ensinarei-te.
A luz da lua brilhava entre as palmeiras quando saram ao jardim. O aroma de flores-delaranja e jasmins impregnava o ar. A distncia, Diane escutou o som de um alade. Estavam
sozinhos na noite tranqila. Um jardim conduzia a outro, um corredor a outro e mais e ao
fim a levou por uma escalinata de mrmore.
-Toda esta ala a minha -explicou Karim ao deter-se frente a uma porta alta; abriu-a e lhe
cedeu o passo.
Um servente com tnica branca se apresentou e fez uma reverncia. -boa noite, sheik alRaji. boa noite, madame.
-boa noite, Abdulah -respondeu Karim.
-Quer caf, senhor?
-No, obrigado. E j no necessitarei a ti e aos outros serventes por esta noite.
-Muito bem, sidi -Abdulah se levou os dedos frente e retrocedeu-. Desejo-lhe que passe
uma boa noite, sheik al-Raji. Madame.
Entraram em uma sala decorada em tons brilhantes de bege, marrom e cinza. Havia sofs,
poltronas, almofades e cadeiras de camelo. Livros encadernados em pele estavam
dispersos pelas mesas. Um Picasso pendurava de uma parede e dois Chagall de outra. Parte
do estou acostumado a brunido estava coberto por um grosso toalha de mesa persa.
-Vem -Karim a guiou a um balco com vistas ao jardim e uma piscina.
- formoso, Karim, e vai contigo.
-O que quer dizer com isso? -perguntou ele, arqueando uma sobrancelha.
-No estou segura -Diane elevou os ombros-. Acredito que significa que nasceu para viver
em cenrios bonitos como este, com centenas de serventes e bailarinas -sorriu-. Ainda me
falta conhecer as bailarinas.

-Terei que me encarregar disso -respondeu ele com uma expresso to enigmtica, que a
jovem no soube se estava brincando ou falava a srio. Ao tomar a da. mo, indicou-lhe-.
Me deixe te mostrar o resto do lugar. Contava com um comilo formal, um estudo cujas
paredes estavam atapetadas de prateleiras com livros, poltronas de suave pele, um enorme
escritrio de nogueira, computadores, um telex e uma bateria de telefones.
-Impressionante -declarou Diane. Assinalou tina arcada com persianas-. aonde conduz isso?
-A meu dormitrio -ante a surpresa do Diane, voltou a tomar a da mo.
A cama dominava a habitao brandamente iluminada. De enorme tamanho, estava coberta
por uma colcha cor bronze.
-Com freqncia pensei nesta habitao quando estvamos no deserto -comentou Karim-,
no que seria fazer aqui contigo. Quero fazer o amor aqui contigo, Diane.
-Karim... -a garota tratava de pr ordem em seus pensamentos, mas como sempre que a
olhava assim, tinha a impresso de derreter-se por dentro.
-eu adoro que v nua sob sua tnica e o saber que nossos corpos logo estaro unidos
-indicou-lhe Karim lhe acariciando os seios antes de aproxim-la a ele-. Sabe o que me faz
quando te ouo murmurar meu nome? Quando diz, "sim, OH, sim, por favor?" Tem idia
do que me faz sentir?
Beijou-a e ela se aferrou a ele sem poder resistir a onda de paixo que envolveu seu corpo.
Karim a tirou do traseiro e quando a aproximou mais, a jovem compreendeu que ele
tampouco levava nada debaixo da tnica.
Karim lhe deslizou o caftn por cima da cabea e se tirou a tnica. Por um momento s a
contemplou; logo, com um suspiro afogado; levantou-a em braos e a levou a cama.
Quando estiveram sob as frescas lenis de cetim, voltou a abra-la.
-Isto no que sonhava -murmurou contra o pescoo do Diane-. O te ter assim comigo
-colocou-a em cima dele-. Me cubra. me cubra com seu corpo e com seus beijos.
-OH, Karim -comeou a depositar uma chuva de beijos em suas bochechas, os olhos, a
frente e o nariz. E mesmo que ele entreabriu os lbios, s lhe beijou as comissuras.
-Diane... -com um grito tomou o rosto entre as mos e a beijou com toda o anseia que por
ela tinha estado controlando durante o jantar.
-Espera -pediu-lhe Diane em um murmrio-.. Espera, carinho -voltou a beij-lo com
delicadeza antes de lhe acariciar a orelha com a lngua.
Riscou uma linha de beijos por seu peito, deixando derramar seu cabelo sobre ele como um
manto de seda. Baixou a mo por seu ventre e quando o sentiu estremecer-se, seguiu
acariciando-o.
O corpo do Karim se esticava e desejava. Em um suspiro expressou seu prazer e quando se
voltou intolervel, colocou-a baixo ele. Suas pernas se enredaram nos lenis e ele as
apartou para que, nada se interpor entre eles. Beijou-a como queria beij-la desde que a viu
chegar a mesa essa noite. E quando seus lbios se entreabriram sob os suas e suas lnguas se
encontraram, tirou-a dos quadris e se uniu a ela.
Diane o rodeou com braos e pernas para fazer mais profunda sua unio. aferrou-se a ele,
levantando o corpo para o Karim, tratou de lhe dizer entre murmrios e suaves carcias que
estava ali para ele em corpo e alma. Nesse momento e para sempre porque o amava.
Amava-o.
Nesse momento no pde conter as palavras. Tinha que as pronunciar.
-Amo-te -gritou-. OH, Karim, amo-te.

O a sustentou e a acariciou at que se acalmou. Quando ao fim ficou imvel entre seus
braos, meditou nas palavras que tinha escutado. Havia-lhe dito que o amava e no sabia o
que fazer a respeito.
Diane caminhou como uma sonmbula durante todo o dia seguinte, ainda imersa no sonho
do amor. No se envergonhava de ter pronunciado no ltimo momento as palavras que
desejava expressar. Amava ao Karim e sem importar o que acontecesse, alegrava-se de
hav-lo dito.
No o viu nem soube nada dele nesse dia. "Tem muitos assuntos que atender. Verei-o
amanh", disse-se.
A manh seguinte, quando l Comea lhe servia o caf da manh, sugeriu-lhe: -Possivelmente
gostaria de visitar as outras senhoras, madame. Esto inteiradas de que foi seqestrada pelo
Ameen Ben Zaidi e que meu senhor Karim a resgatou. Esto ansiosas por conhec-la.
Diane aceitou e, depois de banhar-se, vestiu-se com um caftn cor nata e seguiu a Comea
ao harm onde viviam as mulheres.
Eram mais de trinta, de todas as idades, e tambm havia uma multido de meninos. Em um
princpio se mostraram tmidas com ela, mas quando se deram conta de que Diane falava o
suficiente rabe para as compreender, comearam a expressar-se com liberdade. Queriam
saber por que tinha deixado Paris para ir a Casablanca. Como conheceu sheik ao-Raji? No
era certo que era o homem mais valente e atrativo de todos?, perguntavam-lhe.
As damas a convidaram a que as acompanhasse a comer. sentaram-se sombra das rvores
a um extremo do ptio e, quando lhes serviram, uma delas perguntou:
-Quanto tempo ficar aqui no Rashdani, madame?
-No estou segura -respondeu Diane-. Meu pai me espera em Casablanca, assim que se
supe que devo partir logo, talvez ao final desta semana.
-No, no possvel -indicou-lhe uma formosa jovem-. Deve ficar bodas. Celebrar-se o
ltimo dia do ms na festividade do KajeRajman. Ser uma grande celebrao. Haver
festas, danas e diverses. De verdade tem que ficar.
-E quem vai casar se? -perguntou Diane com um sorriso.
-O sheik Karim -respondeu uma das mulheres.
-P ... perdo?
-O sheik Karim -repetiu a jovencita-. Casar-se com o Erani Rahman. Ali est, madame,
junto tulipa. No preciosa?
Diane ficou paralisada. No podia respirar. Observou mulher que lhe tinham famoso. A
garota, pois isso era, no podia ter mais de dezesseis anos. Tinha olhos grandes e escuros,
delineados com o Kohl; os lbios magros e o nariz um tanto arrebitada. Vestia uma blusa
branca e calas folgadas sob uma vaporosa tnica azul.
Diane se obrigou a apartar a vista para contemplar os mantimentos que um segundo antes
lhe tinham parecido to apetitosos. Tinha que sair dali antes de derrubar-se.
-me desculpem -conseguiu dizer apartando sua cadeira-. Acabo de recordar que estou
esperando uma chamada de meu pai. Tenho que partir.
-Volte amanh, comeremos juntas -pediu-lhe uma das mulheres maiores.
Mas quando esteve a ss no corredor, apoiou-se contra a parede e fez uma aspirao
profunda e dolorosa. Karim ia casar se. Sempre o tinha sabido. Sabia tambm a outra noite,
quando fizeram o amor.

cobriu-se a boca com uma mo para no gritar e, com um soluo, foi correndo at suas
habitaes.
-E l sheik al-Raji a chamou por telefone -informou-a Comea quando Diane chegou-. Diz
que tem que falar com voc. Estar aqui dentro de uma hora.
-No quero... -Diane reprimiu suas palavras.
-Disse que era importante, madame.
No queria ver o Karim, mas sabendo que no devia armar uma cena diante de Comea,
declarou:
-vou descansar. me chame quando o sheik al-Raji chegar.
-Tinha-o esquecido? -um soluo escapou de sua garganta-. Tinha esquecido que estava
comprometido para te casar?
-O matrimnio foi arrumado por meus pais e os do Erani faz muitssimos anos. Nem sequer
a conhecia at que ontem meu ministro de estado me disse que ela estava aqui em palcio e
que j se estavam fazendo os preparativos para as bodas. Foi ento quando nos
apresentaram.
-Alguma vez a tinha visto antes e vais casar te com ela?
-No! No sei.
Diane rodeou a cadeira e se sentou porque as pernas j no a sustentavam. Quase do
primeiro momento, tinha sabido que um dia ele se casaria com uma mulher de sua raa; e
esse dia tinha chegado.
-Quero ir -indicou-lhe Diane-. Prometeu-me que me levaria em avio a Marrocos. Sei que
estar ocupado com... com os preparativos das bodas, mas outra pessoa pode me levar. Seu
piloto, .algum... -tratava de controlar sua voz-. De verdade, devo ir.
-No quero que v. Arrumaremos algo.
-Arrumar algo! -olhou-o atnita-. Por Deus, Karim, vais casar te!
-No o entende? um matrimnio por compromisso. No estou apaixonado pelo Erani.
Nem sequer a conheo -sua voz se quebrava de emoo-. No posso te perder.
-E que esperas que eu faa? Ver voc... ser ua concubina e viver no harm com o resto de
suas mulheres? Ser sua amante?
-Diane, por favor -tirou-a dos braos e a ps em p-. Me escute.
-me solte! -exclamou ela tratando de liberar-se.
-No, no te soltarei. Amo-te. Eu... -contemplou-a como se a visse por primeira vez-. Amote -repetiu.
-Nunca me disse isso antes -os joelhos do Diane se debilitavam-. Durante todas as semanas
que estivemos juntos, nunca me disse isso. por que o faz agora?
-No... no sei. S sei que certo. Amo-te, Diane. No posso deixar que v assim sem
mais.
-vais casar te com essa garota.
-No quero faz-lo. Falarei com ela. Farei algo.
-Far algo! -Diane se liberou e empreendeu a marcha para sair da habitao-. Agradeceriate que fizesse algo para que um avio me tire daqui.
-No.
-O que h dito? -Diane se deteve.
-Hei dito que no. No te deixarei partir.
-No pode me manter aqui fora.

-Achei que no? -apertou os lbios-. esqueceste, Diane, que est em meu reino. E sou a lei
aqui.
-No pode fazer isso -Diane se levou uma mo ao pescoo-. Chamarei a meu pai. Eu...
-No ter acesso a um telefone -deu um passo fazia ela e voltou a sujeit-la-. Nem seu pai
nem seu pas tm jurisdio no Rashdani. Se eu quiser que fique, ficar.
-Realmente um brbaro -Diane elevou o queixo e seus olhos cinzas se voltaram de gelo-.
No muito diferente aos selvagens bedunos que foram seus antepassados.
- certo, Diane. H sangre beduna que corre por minhas veias. Tomo o que quero. E terei o
que quero.
-Nunca voltar a me ter -indicou-lhe ela muito fico-. Nunca, Karim.
-Terei-te -ameaou-a-. Est em meu pas. ...
-Seu prisioneira?
-Se assim o quer considerar, sim. meu prisioneira.
-me solte -pediu-lhe ela olhando as mos que a sujeitavam dos braos com fora.
-Falaremos disto mais tarde -disse-lhe ele depois de solt-la-. At que isso acontea,
permanecer em seu quarto at que mande para te buscar -sacudiu a cabea-. No quero que
isto seja assim.
-Ento, me deixe retornar ao lado de meu pai.
-No posso -voltou a mover a cabea e saiu do quarto.
-Tem outra opo. Medya ou o desterro. Agora va.
Quando Karim ficou sozinho, percorreu a sala de conferncias de um lado a outro. Sabia
que era seu destino casar-se com uma mulher do Rashdani. Entretanto, o ter que faz-lo
com algum a quem no amava nem conhecia, produzia-lhe calafrios. Talvez se no tivesse
conhecido ao Diane poderia hav-lo aceito. Mas a tinha conhecido e nesse momento sabia o
que significava o amor.
Permaneceu toda a tarde em seus aposentos, contemplando o jardim. Ao entardecer;
chamou o Abdulah.
-Jantarei com o Erani esta noite em um dos pequenos sales do palcio. te faa carrego.
Quando chegou a hora, com o corao pesado foi em busca de sua futura esposa. Ela foi
entrevista acompanhada de um squito de faxineiras. Karim se levantou para receb-la e se
dirigiu ao grupo de acompanhantes.
-Podem retirar-se. Chamarei quando terminarmos de jantar.
Levo ao Erani a um lugar ante a mesa baixa e a ajudou a sentar-se. Parecia mais uma
menina vacilante que uma jovem mulher a ponto de casar-se. esclareceu-se garganta e lhe
perguntou quais eram seus interesses.
-Interesses? -repetiu Erani, surpreendida.
-Se. O que o que voc gosta de fazer?
-Fazer, meu senhor?
-Para seu prazer, Erani. Voc gosta de ler? Como voc gosta de acontecer o tempo?
-Eu gosto de ir s compras, meu senhor. Quando minha me estava aqui, solanos ir s
compras juntas.
-Estou seguro de que a sente falta de. Acredito que est na Inglaterra.
-Com meu irmo. Minha av era inglesa. Quando ficou doente faz trs anos, meu pai
permitiu que minha me viajasse a Inglaterra com meu irmo, mas ao morrer a av, minha
me no quis retornar. Pediu a meu pai que me permitisse ir com ela, mas ele no aceitou.

Quando batata morreu, meu tio se converteu em meu guardio. Pedi a ele que me permita
visitar minha me, mas se negou. Talvez... talvez depois de que nos casemos, permitir-me
ir ver minha me.
-Possivelmente -Karim a contemplou durante comprido momento-. consciente de que as
bodas se celebrar o ltimo dia do ms?
-Na festividade do Kaje-Rajman, meu senhor -seus olhos, at ento deprovistos de emoo,
brilharam-. Terei um vestido novo, no assim, sheik al-Raji? Talvez azul com um toque de
violeta. E um vu, obvio, azul tramado com ouro, diria eu. E sapatilhas...
Karim tratava de mostrar-se inexpressivo enquanto a menina tagarelava de sedas, cetins e
sapatilhas. Pensou nos anos por vir, nos jantares como aquela, nesse tipo de conversaes.
Pensou nos assados mau cozidos e os pes queimados do Diane e nas noites que tinham
acontecido discutindo frente ao fogo, falando de tudo o que ocorria no mundo, do indignada
e apaixonada que se voltava sua voz ao sustentar seus pontos de vista. E mesmo que s
vezes se zangavam, adorava o desafio em suas conversaes.
Erani nunca discutiria nem estaria em desacordo com ele. Sempre que tivesse uma dotao
suficiente de roupa nova, seria feliz.
Karim sabia que no poderia suportar a vida que se esperava dele em companhia daquela
garota a menos que tivesse ao Diane a seu lado. Se assim fora, poderia cumprir com o que
se esperava dele. Erani seria sua esposa; Diane seu amante. Erani assistiria s funes de
estado; ante o povo do Rashdani e o mundo exterior, esse seria um matrimnio ideal.
Mas quando os assuntos de estado ficassem de lado, seria ao Diane a quem acudiria. Ela
estava molesta e queria partir, mas ele a reteria, fora se fosse necessrio. No podia
perd-la.
Um guardio estava apostado na porta dos aposentos do Diane e outro frente s leva
francesas que conduziam ao jardim. O telefone tinha sido desligado.
Prisioneira, Diane percorria os limites de seu apartamento, cheia de raiva, fria e uma dor
profunda. No. podia dormir e logo que comia. Come-a, quem a vigiava como se fora um
tesouro, comentou:
-Tem que comer, madame. Se no o fizer, ficar doente.
Diane se meteu na cama citando obscureceu e pensou na ltima vez em que ela e Karim
fizeram o amor e como tinha querido ela lhe entregar tudo o que fora capaz de lhe dar.
Recordou todas e cada uma de suas palavras de paixo e de amor. Com um punho apertado
contra seus lbios tratou de reprimir as lgrimas. Como tinha podido Karim lhe fazer isso?
Desde o comeo ele a tinha enganado, utilizado.
E a fins desse mesmo ms se casaria... com outra mulher... e ela ficaria no papel de
concubina.
-No enquanto fique um hlito de vida em meu corpo -disse em voz alta e comeou a
planejar a fuga.
Qualquer intento teria que faz-lo ao casaco da noite, talvez pelo jardim. Se pudesse
encontrar o caminho entre o labirinto de corredores, poderia obt-lo. Mas primeiro tinha
que livrar-se de Come-a e ao menos de um dos guardas.
Ao terceiro dia de seu encarceramento comeou a queixar-se de que no se sentia bem.
-Chamarei o mdico -manifestou Comea. .

-No, sofri estes ataques com antecedncia -mentiu-. Sempre passam ficou no dormitrio.
Quando a noite caiu, ficou uma tnica negra. No tinha dinheiro e esse era um problema,
porque teria que pagar para sair do Rashdam. depois de uns momentos de incerteza, abriu o
joalheiro. Karim lhe havia dito que seu contedo era um obsquio para ela, mas no tinha
tido intenes de tomar nada... at esse momento.
Seus dedos se fecharam ao redor do colar de diamantes e os pendentes. Fez uma aspirao
profunda e os meteu em um bolso, junto com um leno negro.
Ao fim, com o corao pulsando como um tambor, Digne se recostou na cama, apagou a
luz e se cobriu com a colcha.
Ao outro lado das portas francesas, o guarda ia de um lado a outro. Uns minutos antes das
doze, quando sabia que se faria a mudana de guarda, chamou:
-Comea! Auxlio! me ajude!
-O que acontece, madame? -perguntou a mulher ao chegar, alarmada.
-A dor. meu deus, a dor! -Digne se revolvia na cama-. O mdico -gritou-. Chama o mdico.
-O direi ao guarda.
-No! -exclamou Diane, tomando a da mo-. Faz-o voc. Date pressa, Comea! Date pressa!
Ao fim a mulher saiu apressada.
Diane saltou da cama imediatamente para ir fechar com chave a porta de acesso ao quarto
antes de procurar uma arma. Escolheu um vaso da dinastia Ming, sopesou-o e por um
instante vacilou, mas teria que ser sacrificado. Foi para as portas francesas e, ocultando o
vaso detrs das costas, abriu-as.
-Alto! -exclamou o novo guarda, aparecendo na soleira-. O que acontece? O que...?
-Estou doente, eu... -Diane se desabou contra ele e quando tratou de sujeit-la-o golpeou
com o vaso. O guarda caiu sem emitir nenhum som. Diane correu para o jardim. Ao casaco
dos mastreie, atou-se o leno na cabea para cobrir o cabelo e tratou de acalmar os
batimentos do corao amalucados de seu corao. No tinha nem idia de aonde se
dirigiria. Teria que depender de sua prprio intuio.
Sem fazer rudo correu para o muro detrs das palmeiras. Tinha que escapar antes que
Come-a retornasse com o mdico e descobrisse que tinha desaparecido. Lamentava ter tido
que golpear ao guarda. Esperava no hav-lo ferido. mas tinha que sair do palcio, escapar
do Karim.
Chegou at as palmeiras e se deteve um instante para recuperar o flego. Tudo estava em
calma. Entre os ramos, um rouxinol cantava uma melodia to doce que Diane sentiu
vontades de chorar. Com um soluo afogado se voltou e comeou a subir pelo muro.
Karim acabava de sair da ducha quando Abdulah chamou a sua porta.
-trata-se da norte-americana, meu senhor -anunciou quando Karim lhe abriu-. Est doente.
-Doente? -a mo do Karim se congelou no pomo da porta-. O que lhe acontece?
-No sei. Comea foi procurar ao mdico. Estou seguro de que agora esto com ela, meu
senhor.
Karim correu para ficar umas sandlias e ficou uma tnica. Diane estava doente. Se algo
lhe acontecia, seria culpa dela. disse-se que deveria hav-la levado de volta a Casablanca.,
Estava sem flego quando chegou a seus aposentos. A porta de acesso estava entreabierta.
O guarda parecia preocupado.
-Excelncia -disse-, Excelncia, eu...

Karim o apartou e entrou apressado. Come-a estava no centro do saguo, retorcendo-as


mos. Quando o viu, comeou a chorar.
-O que acontece? -gritou Karim-. Pelo Al, o que acontece?
-A mulher... Sinto-o meu senhor. No devi deix-la. No devi...
-Fala! -exclamou Karim.
-foi-se -Comea assinalou o dormitrio-. Enviou-me em busca do mdico e quando retornei,
ela...
Karim retrocedeu como se o tivessem golpeado. Por um momento se sentiu morrer.
-Em onde est o mdico? -conseguiu perguntar.
-Ali, meu senhor -Come-a assinalou para a habitao-. Est...
Como um cego, Karim trastabill pelo saguo. Da soleira da porta distinguiu ao mdico de
joelhos, inclinando sobre algum. Deveu ofegar j que o mdico se voltou.
-O vai se pr bem, sheik al-Raji. recebeu um golpe forte, mas...
-O! De quem fala?
-De seu guarda, meu senhor. O... -Mas a mulher -Karim entrou no quarto-. Em onde est?
-No est aqui, sheik al-Raji. Quando cheguei com sua faxineira, tinha desaparecido.
Encontramos ao guarda derrubado. As portas francesas estavam abertas. Golpearam-no na
cabea.
Karim saiu correndo da habitao e passou frente a Comea.
-Convoquem a guarda! -gritou ao homem apostado na entrada-. Quero que revisem os
jardins e cada centmetro do palcio. Darei o pagamento de um ano ao que a encontre.
O temor e a angstia de uns momentos antes foram substitudos por um ira desconhecida
nele. Jurou que a encontraria. E quando o fizesse...
logo que Diane escutou risadas e vozes de meninos, soube que estava nos domnios das
mulheres. Freneticamente tratou de recordar a vez em que esteve ali. Comea a tinha guiado
nessa ocasio, mas ela sozinha tinha encontrado o caminho de volta a seus aposentos. Devia
tratar de cruzar a seo, chegar ao corredor e s por um golpe de sorte encontrar o caminho
para sair do palcio, ou devia tratar de escalar o muro do harm? O muro era mais alto que
o que rodeava seu apartamento; quase de dois metros, estimou. Entretanto, faria-o. Tinha
que sair dali.
Permanecendo sombra das palmeiras, Diane se abriu passo at o extremo mais afastado
do jardim. Contemplou a parede de pedra e titubeou. Talvez, depois de tudo, seria melhor
tratar de ir pelo harm...
-Guardas! -gritou uma voz de homem-. Chamem o guarda! -do muro, Diane distinguiu as
luzes de umas lanternas. Seu corao pulsou com fora contra seu peito. Tinha que sair dali
antes que a encontrassem.
Comeou a subir, procurando onde apoiar-se com os dedos, onde apoiar os ps. arranhou-se
os ndulos e se rompeu uma unha. J quase tinha chegado. Uns centmetros mais...
Ofegante, chegou parte superior, mas antes que pudesse desprender-se pelo outro lado,
uma luz brilhou e algum gritou:
-por aqui! Iluminem por aqui!
Diane no se moveu. Temia at respirar. Escutou passos que se aproximavam dela.

-Se tiver saltado o muro, tem que estar por aqui -declarou uma voz. -O sheik al-Raji disse
que dar um ano de pagamento ao que a encontre.
-E se no a encontramos... -o homem que falou amaldioou entre dentes-. Para que quer a
uma infiel?
-Para que voc crie? -riu outro-. Ho-me dito que mais formosa que qualquer das
mulheres do harm.
-No viu a expresso do sheik quando deu a ordem de encontrarl? Jamais o vi to furioso.
Embora seja uma infiel, sentirei lstima por ela quando a encontrar.
As vozes se aproximavam. Diane se apertou contra o muro. Seu corao pulsava to forte
que estava segura de que os guardas o ouviriam. Passaram de comprimento. Por um
momento ela estava muito assustada para mover-se. Ao fim se obrigou a ficar em ao e
desprendeu as pernas pelo outro lado do muro. No podia ver. S poderia tratar de sentir o
cho que esperava estivesse debaixo dela. No o estava. Fez uma aspirao profunda e se
deixou cair. O estou acostumado a surgiu para ela com fora. Caiu, rodou e ao cabo de uns
instantes conseguiu levantar-se.
J no escutava as vozes dos homens que a buscavam. Estava muito escuro, mas embora
no tivesse sido assim, tampouco tinha idia de onde estava. Parecia que se tratava de outro
jardim, maior. A dbil luz das estrelas conseguiu distinguir a piscina Y... Santo Deus, tinha
entrado na asa do palcio correspondente ao Karim. Devia sair dali.
-ouvi -disse uma voz a uns metros dela-. Ilumina por ali, Mustaf. Isso. Agora faz o de
adiante para trs. Sim, ali...
A luz cegou ao Diane. Ofegou e por um instante lhe pareceu que a sujeitavam umas mos
invisveis. No podia mover-se.
-Ali est!
escutou-se o tom agudo de um apito. Uma voz gritou.
Diane correu para a escurido to rpido como pde, para o muro oposto. Os ramos baixos
lhe arranhavam o rosto. O leno negro lhe enganchou; Diane a arrancou da cabea e
continuou a carreira. Se pudesse chegar ao muro e passar ao outro lado... Se pudesse...
Tropeou, caiu ao cho, levantou-se e seguiu correndo. Sabia que os homens foram detrs
dela. Chegou ao muro e quase chorou de alvio. lanou-se para ele e comeou a subir. Algo
se abria passo entre os matagais em detrs dela. Afundou as unhas entre as fendas na pedra
para ascender. Uma mo se apoderou do bordo de sua tnica.
-No! -gritou ela e soltou uma patada.
-Ahhh! -amaldioou um homem ao apartar a tnica com major fora. Ela tratou de sujeitarse nas pedras, mas de repente se encontrou flutuando no ar antes de cair ao cho com
violncia.
Ataram-lhe as mos costas e a levaram aos aposentos do Karim. Trs, guardas a vigiavam
enquanto Abdulah chamava o Karim por telefone.
Sem lhes falar, Diane mantinha a vista frente, com os ombros erguidos e uma aparncia
de calma e desprezo totais. por dentro, entretanto, era uma tremente massa de nervos. O que
lhe faria Karim? Os guardas haviam dito que estava furioso. O que...?
O entrou na habitao como um falco preparado para cair sobre sua presa.
-me deixem -ordenou a seus homens e esperou at que ficaram sozinhos. S ento se voltou
para olhar ao Diane.

O temor serpenteou como um dedo gelado pela coluna do Diane. -Humilhaste-me -indicoulhe ele-. Tem-me feito aparecer como um parvo ante meus sditos.
-Ento me deixe sair daqui.
-Golpeou a um de meus guardas -Karim tinha os lbios apertados-. Pde hav-lo matado.
-Est...? -Diane conteve o flego-. Fiz-lhe mal? Est...?
-Sim, fez-lhe mal.
-No foi minha inteno -Diane levantou o queixo-. Mas voltaria a faz-lo. Farei algo por
me afastar de ti. Se insistir em me manter aqui, como seu prisioneira, com as mos atadas
costas...
-Atarei a sua cama se for necessrio -cruzou o quarto e a levantou de sua cadeira. Obrigoua a voltar-se e lhe desatou as bonecas. Quando viu que lhe sangravam os ndulos, indicoulhe-: v lavar te as mos e a cara. Parece uma mulher da rua.
A fria substituiu ao temor e Diane foi para o banho sem olhar para trs. Ante o contato da
gua e o sabo sobre as feridas, sentiu uma forte ardncia. convenceu-se de que era por isso
pelo que as lgrimas lhe queimavam nas plpebras. No era pela forma em que Karim lhe
tinha falado.
-Temos que falar -disse ele quando ela retornou ao saguo.
-Nada temos que falar at que me libere.
-No te deixarei ir.
-Nunca me renderei.
Um msculo saltou na bochecha do Karim. voltou-se e foi para a janela que dava ao jardim.
-Fui sincero quando te disse que tinha esquecido que estava comprometido em matrimnio,
Diane. O acerto se fez faz muitos anos entre meu pai e o do Erani. Nada tem que ver com o
amor, s com o dever. Sou o sheik do Rashdani. Tenho uma responsabilidade ante meu
povo e com as leis do Isl.
-Ser um matrimnio -indicou-lhe Diane, fico-. Erani ser a me de seus filhos.
-Isso no posso evit-lo -murmurou Karim, baixando a vista.
-No, suponho que no -Diane deixou cair os ombros com resignao-. Compartilhamos
algo muito especial, Karim. amava-te... -lhe quebrou a voz-. Me... entreguei-me totalmente
e com amor, mas se me retm aqui contra minha vontade, no voltar a ser assim. Pode me
obrigar porque mais forte que eu, mas ser uma posse vazia. Nunca ter essa parte de
mim que te entreguei com amor -cruzou o quarto at onde ele estava-. No manche o que
houve entre ns.
-Diane... -agarrou-a dos ombros-. No sabe o que significa para mim? No compreende
quanto te necessito e te desejo?
-S sei que no posso fazer o que me pede. Nunca cederei.
Karim a olhou aos olhos e compreendeu que dizia a verdade; quis desafogar sua fria com
ela, feri-la porque ele estava ferido. Com voz fria e cruel lhe disse:
-Se assim tiver que ser, assim ser.
Diane abriu muito os olhos. No podia acreditar que esse fora o homem do que se
apaixonou. Tratou de liberar-se, mas ele a sujeitou firmemente e a beijou. Ela deixou de
lutar e ficou paralisada. A boca do Karim era ardente; estava cheia de uma insistente fria.
Mas a dela era de gelo.
Karim afundou os dedos na suave pele de seus ombros, mas ela no protestou nem tratou de
afastar-se. .
-No me faa isto -pediu-lhe ele, apartando-a um pouco.

-Deixe me ir.
-No!
Com um grito selvagem, Karim tomou em seus braos e a levou a dormitrio. Diane lutava
contra ele, mas ele a sujeitou com fora contra seu peito, apertando-a com braos de ao.
Deixou-a cair sobre a cama. Ela tratou de escapar pelo outro lado, mas Karim se apoderou
do bordo de sua tnica e atirou dela. Diane lhe deu uma patada e se soltou. O se lanou
sobre a cama e voltou a apoderar-se da tnica, rasgando-a; e os diamantes se pulverizaram
sobre a colcha.
-Tomou os diamantes -declarou Karim contendo o flego. Diane percebeu o assombro, a
incredulidade em sua voz. A vergonha a fez ruborizar-se.
-Sim, tomei -replicou desafiante-. No tenho dinheiro, nada. Pensava us-los para comprar
minha sada de seu pas.
-Ento fica os espetou-lhe ele.
-Agora j no os quero. Jamais tomei algo que no me pertencesse.
Karim a obrigou a abrir a mo e deixou cair os diamantes nela. -Toma-os! -rugiu.
-No os quero! -com fora os jogou longe dela-. E tampouco quero a ti! No...
Com uma rapidez inslita, Karim a apanhou. Sujeitou-a contra a cama, montando-se sobre
suas pernas escarranchado.
-No permitirei que nos faa isto. Pertencemo-nos o um ao outro. Obrigarei-te se tiver que
faz-lo. Voc me ama. Disse-me que me amava.
-Amava-te -Digne tratou de tirar-lhe de cima-. Isso foi no passado.
-No te acredito. Sei como respondeu quando fizemos o amor aqui em minha cama. Sei o
que sentia ento, como seu corpo se elevava para o meu. Como...
-Basta! Basta!
Karim lhe cobriu a boca com a sua, como se com a s fora de sua vontade pudesse faz-la
reagir como antes. Queria que seus lbios se suavizassem sob os seus, que se abrissem, que
sua lngua cercasse um doce duelo com a sua.
Mas a boca do Diane no se suavizava, seus lbios no se abriam. Estavam frios e
oprimidos e isso o irritava porque queria que fora a Diane de antes. Queria a essa mulher de
novo a seu lado. Tratou de lhe tirar seu peso de cima e imediatamente ela tentou soltar-se de
novo. Golpeou-o at que lhe sujeitou as mos.
-No nos faa isto -repetiu.
-Nos? -Digne ofegava-. No h um "nos" Karim. J no o h.
-Maldita...! -estava frustrado, furioso, decidido a dobr-la a sua vontade como antes. Faria-a
recordar como era antes. Ela o amava. Queria ouvi-la repeti-lo de novo. Queria escutar seus
suspiros trementes, seus murmrios cheios de frenesi.
Agarrou a parte superior de sua tnica e a rasgou. Ela gritou de fria e quando tratou de
golpe-lo, lhe agarrou as duas mos e as sujeitou com uma mo em cima da cabea.
-H um "ns" -espetou-lhe ele-. Sempre haver um "ns". Se apoderou de sua boca. Diane
tratou de voltar a cabea, mas ele a manteve imvel e mesmo que lutou em contra, beijou-a.
Quando Diane protestou, Karim afundou a lngua em sua boca. Era to clida e doce como
recordava, to suave como a seda. Beijou-a durante comprido momento para logo riscar um
atalho de beijos sobre seu pescoo. Sentiu o frentico pulsar de seu pulso.
-Pertencemo-nos -murmurou ele. Acariciou-lhe o lbulo da orelha com a lngua-. Diga-me
isso Diane, diga-me isso -Basta! -gritou ela-. Me solte!

-No, Diane. No, meu amor -ainda lhe sujeitando os braos por cima da cabea, comeou
a lhe beijar os seios. A pele do Diane tremia e um estremecimento de excitao o invadiu
porque ela respondia, porque sem importar o que lhe dissesse, ainda o desejava tanto como
ele a ela.
Tomou a tenra ponta entre seus dentes para brincar com ela. Seu corpo se encheu de desejo,
mas se conteve, j que embora a tinha ameaado possuindo pela fora, no o faria. Por
muito que queria faz-lo, no a obrigaria. S quando Diane o aceitasse se uniria a ela.
Soltou-lhe as bonecas e, abraando-a, beijou-a com delicadeza.
-Diane -murmurou-, no negue o que h entre ns. No me aparte, no...
Ela tratou de liberar-se de seu abraou, mas ele a manteve firme em tanto depositava uma
chuva de beijos em seu rosto e seus srios. Com todas as foras de sua vontade, Diane
tratava de conter-se. No cederia. No podia ceder j que, se o fazia, estaria perdida.
Mas sua voz era to doce, suas carcias to suaves. Deslizava suas mos por todo seu corpo,
produzindo magia em cada lugar que tocava. Seu corpo ardeu de desejo e mesmo que
tratava de negar o que sentia, no podia reprimir os pequenos gemidos e ofegos de prazer
que escapavam de sua garganta.
-No -disse ele contra sua boca-. Me deixe te tocar assim, Diane. Est pronta para mim,
carinho. Deseja-me agora, me...
-No! -o grito que surgiu do fundo de seu ser afastou ao Karim. Tremendo inverificado,
separou-se dele, tombou-se de barriga para baixo sobre a cama e comeou a soluar.
Diane se disse que o desejava. Queria entregar-se s doces urgncias que a percorriam,
chamada que ameaava consumindo-a. Mas no podia faz-lo, j que se se entregava no
seria s por esse momento. Seria para converter-se durante toda a vida na segunda mulher
do Karim. A mulher oculta que esperava nas sombras o que ele pudesse lhe dar.
-O que acontece? -Karim colocou uma mo sobre seu ombro
-. O que acontece, Diane? -quando ela no respondeu, abraou-a-. No chore -murmurou
contra seu cabelo. Tomou o rosto entre as mos e beijou as lgrimas que caam. -Por favor,
carinho, no chore.
-No posso viver entre as sombras de sua vida, Karim -indicou-lhe Diane quando cedeu a
corrente de lgrimas-. Por favor, suplico-lhe isso... no me diga que o faa.
-Ama-me -manifestou ele.
-Sim, amo-te. Y... e sei que voc me ama, Karim. E porque o faz, no acredito que possa me
obrigar a isto. Acredito que pode deixar ir.
-No! -voltou a encerr-la em seus braos. Ela era sua mulher. Sua vida. Era-o tudo para
ele. No podia deix-la ir, sentia suas lgrimas contra seu pescoo, os estremecimentos de
seu corpo-. Amo-te.
Permaneceram abraados. Um tremor o percorreu. Apartou-a um pouco para olhar seus
olhos cinzas. Logo desceu da cama.
-De acordo -aceitou ao fim; e aquelas palavras lhe doam tanto que teve que apartar a vista-.
Levarei-te a Casablanca, Diane -ela o olhou da cama-. Amanh -indicou-lhe Karim-.
Partiremos amanh.
Nesse momento Diane compreendeu que tinha ganho. Entretanto, perguntou-se por que se
sentia to fria e vazia.
Capitulo 6
Conforme o enorme avio levantou o vo em um cu sem nuvens.

Diane observou o reino que estava entre o deserto e o mar. As cpulas douradas do palcio
brilhavam como jias sob o sol da manh; o palcio de um conto de fadas de um atrativo
prncipe, um lugar mgico no qual todo sonho se fazia realidade.
Mas Karim no era um prncipe; era um sheik do deserto. E no todos os sonhos se faziam
realidade.
Diane o observou ao outro lado do corredor. Seu rosto no mostrava expresso alguma.
Havia sombras de fadiga sob seus olhos e linhas ao redor de sua boca que no tinha
advertido antes. Sabia que no tinha dormido melhor que ela.
A noite anterior, quando a escoltou at seus aposentos, ordenou aos guardas que se
retirassem.
-Partiremos para primeira hora -tinha-lhe indicado a ela-. Chamarei a seu pai para lhe avisar
de nossa chegada.
Nesse momento, Diane contemplou as dunas l abaixo e se perguntou o que seria voltar
para seu prprio mundo. Sempre lhe tinha gostado de Paris. Gostava de seu trabalho na
revista e desfrutava de seu pequeno crculo de amigos. Seria bom retornar, no obstante...
Pareceu-lhe estranho, mas nunca tinha observado antes como a cor da areia passava de
mbar dourado quando o sol adotava certo ngulo. Com que graa parecia que as dunas
tinham sido esculpidas por uma mo professora. Era formoso, imensamente formoso.
Durante um breve tempo, tinha vivido entre os nmades. Tinha sido uma mulher do
deserto, a mulher do Karim. Tinha ordenhado camelos, cuidado das cabras e recolhido
esterco de camelo para o fogo. Tinha dormido cada noite com seu homem do deserto e
durante um tempo tinha sido gloriosamente feliz.
Nunca esqueceria esses momentos enquanto vivesse. Nem ao Karim. O tinha arriscado sua
vida para resgatar a do Ben Zaidi. Tinha-a protegido durante a tormenta e a tinha salvado
do deserto. Uma parte dela mesma ansiava ser o que ele desejava que fora. Mas no era
possvel.
Pouco depois seus olhos se fecharam e dormiu. Quando despertou, aproximavam-se de
Casablanca.
-Estamos chegando -anunciou Karim-. Seu pai se alegrar de verte.
-Sim -assentiu Diane-. Sei o terrveis que estes meses foram para ele. Disse-me que esteve
um tempo nos acampamentos petroleiros, mas se manteve em contato constante com
Casablanca. Sem importar o que dissessem outros, tinha confiana em que estava viva e em
que voc me encontraria -voltou-se para olh-lo-. No sei se lhe disse isso em algum
momento, Karim, mas muito obrigado por ter ido me buscar, por me resgatar das mos do
Ameen Ben Zaidi e por me salvar a vida no deserto.
As rodas tocaram terra e o jato percorreu a pista. De um lado a outro do corredor, Karim
tomou a mo.
-Te sentirei falta de durante o resto de minha vida -confessou.
J ustin St. James no podia acreditar que aquele momento ao fim tinha chegado. Diane
estava a salvo. Voltaria com ele.
O jato prateado com o emblema do Rashdani, deteve-se. O pessoal de servio aproximou a
escada porta. Esta se abriu e um homem embelezado com uma tnica negra saiu do
aparelho e se colocou a um lado. Karim al-Raji fez sua apario. detrs dele se encontrava
Diane. Karim lhe disse algo, tirou-a do brao e a ajudou a descer pela escalerilla.
Diane viu seu pai e saudou com a mo. O correspondeu e se aproximou do p da escada.

-Papai! -exclamou a garota abraando-o. Justin sentiu que as lgrimas lhe queimavam nas
plpebras. Abraou-a com fora e por cima de seu ombro olhou ao homem que a havia
devolvido a salvo.
Karim al-Raji parecia enorme e formidvel com sua tnica branca. Sua expresso era tensa
e tinha os lbios apertados como se logo que pudesse controlar suas emoes. Justin lhe
tendeu a mo.
-Nunca poderei lhe agradecer tudo o que tem feito por minha filha -disse ao Karim-. Sei
que correu um grande risco. Estou-lhe muito agradecido.
Diane se apartou e os dois homens se estreitaram as mos. Karim no voltou o olhar para
ela. Tinha-a levado de retorno com seu pai e nesse momento requeria de toda sua fora de
vontade para no abra-la e voltar-se com ela ao avio. Tinha-a deixado livre. Tinha
renunciado a ela e nesse momento se sentia vazio, como se lhe tivessem arrancado as
vsceras.
-Confio em que possa ficar conosco uns dias, sheik al-Raji -disse Justin-. Ahmed chegar
amanh e querer v-lo. organizei uma recepo amanh de noite. Espero que nos honre
com sua presena.
Karim franziu o cenho. Pensava retornar ao Rashdani imediatamente. Fazia dois anos que
no via o Ahmed Jurani, mas se ele e Diane deviam separar-se, seria melhor faz-lo quanto
antes.
-Por favor aceite ficar uns dias -insistiu Justin-. Quero aproveitar a oportunidade de
conhec-lo, de lhe expressar meu agradecimento pelo que fez.
-Muito bem. Ficarei -aceitou Karim olhando ao Diane.
Diane contemplou o dormitrio que sempre tinha considerado encantador. Parecia-lhe
estranho e desconhecido, ao igual que a roupa que estava nos armrios. Passou as mos por
cima de sua tnica cinza. Durante os ltimos dois meses s tinha levado tnicas ou
caftanes. Era ao que se acostumou, com o que se sentia cmoda. Isso teria que trocar dado
que tinha sado do mundo das mulheres cobertas com vus e tnicas para voltar para mundo
da roupa moderna. Levaria-lhe muito tempo acostumar-se.
Quando se tirou a tnica e se deteve nua frente ao espelho, o indcio de um sorriso suavizou
seus lbios antes de cruzar o quarto em busca de um sustento de encaixe branco e sua roupa
interior correspondente. Ajuste. Teria que fazer ajustes.
depois de banhar-se e vestir-se, foi reunir se com seu pai. Encontrou-o ante seu escritrio,
trabalhando. Sorriu ao v-la chegar.
-Quanto me alegro de te ter de volta, Diane. Ainda no posso acreditar que esteja aqui. me
fale de sua odissia. Sei que deveu ser horrvel.
-No tudo -Diane tomou um lpis do escritrio-. Os primeiros dias foram os piores.
-O que ocorreu, carinho? Como lhe apanharam?
-Tinha ido a Medina. Um homem me seguiu quando sa. Corri e apareceu outro homem.
Aplicaram-me clorofrmio... -fez-lhe um relato completo de sua aventura-. Foi pelo do
petrleo, verdade?
-Assim . Ben Zaidi levava mais de um ano nos dando problemas, mas resultamos muito
fortes para ele. Tratou de desforrar-se te seqestrando. Sinto muito, carinho, tudo foi por
minha culpa. Eu...
-No, foi culpa do Ben Zaidi. Me alegro de que esteja morto -titubeou-. Karim matou a um
de seus homens.
-Como? -Justin estava atnito.

-O acampamento beduno no qual nos encontrvamos foi atacado enquanto Karim e outros
homens estavam fora. Os homens do Aneen tomaram por assalto e um dos que me
seqestraram e ameaaram, capturou-me. Karim nos seguiu. Se no tivesse chegado a
tempo, o outro homem me haveria... -Diane olhou a seu pai-. Karim o matou. Fez-o para
me salvar.
-Disse-me por telefone que est apaixonada por ele -Justin suspirou-. Estou seguro de que
compreende os obstculos a que te enfrentar se te casa com ele. Tm religies diferentes,
procedem de culturas diferentes. Karim vive em um mundo no qual dominam os homens e
as mulheres obedecem. Voc uma mulher independente, preciosa. Sempre o foste. No sei
como poderia viver uma vida como essa se te casasse com ele.
-No h nada de matrimnio -Diane apartou a vista-. Karim se casar com outra mulher a
fins deste ms.
-Com outra mulher? Mas acreditei...
- uma garota do Rashdani, papai. O matrimnio foi arrumado faz muitos anos. Ela muito
jovem e formosa -Diane inclinou a cabea-. Em uma mulher de sua raa.
-Sinto muito, carinho. Sinto-o tanto... -Justin tomou a mo.
-Eu tambm, papai. Eu tambm.
Diane se sentou ante o espelho do penteadeira e comeou a maquiar-se. Mas seus
movimentos eram automticos e requeriam de um grande esforo de sua parte. sentia-se
derrotada, congelada. Era como se parte de seu ser tivesse deixado de funcionar.
Seria sempre assim ou o tempo fecharia esse horrvel vazio?, perguntou-se. Conhecia o
Karim desde fazia pouco mais de trs meses e, entretanto, tinha trocado sua vida por
completo. Nunca voltaria a ser a mesma.
Comeou a escovar o cabelo e parou de faz-lo ao recordar como Karim o tinha escovado
no Azrou Hamaam. Como a tinha invadido a frouxido quando comeou a acarici-la e se
inclinou para lhe beijar os seios.
Nunca voltaria a sentir as carcias de suas mos nem a urgncia de seus beijos. Nunca
voltaria a experimentar a alegria da satisfao total. Finalmente se obrigou a levantar-se e ir
a seu guarda-roupa. Deslizou as portas corredias e observou o desdobramento de roupa.
No tinha caftanes nem tnicas. Tampouco sapatilhas com as pontas levantadas.
Tinha conseguido sair do mundo do Karim para voltar para seu prprio; para demonstrar-se
que assim tinha sido, escolheu um vestido sem suspensrios, bordado com pequenas
prolas cultivadas. Era um objeto atrevido e ajustada que ressaltava sua figura. Ajudaria-a a
afirmar quem era; ajudaria-a a enfrentar-se velada que se abria ante ela.
Decidiu ficar uns simples pendentes de prolas e uma jia com uma prola suspensa de
uma magra cadeia de ouro justo no nascimento de seus seios.
Para terminar, aplicou-se perfume nos ombros e nas bonecas e foi parar se frente s janelas
com vista s luzes de Casablanca. Karim partiria pela manh. Essa seria a ltima noite que
passaria com ele. Deixou escapar uma pequena exclamao de dor. Logo, com um suspiro
reprimido, baixou a receber aos convidados de seu pai.
Participou do comit de recepo integrado por seu pai, Ahmed Jurani e Karim. Diversos
embaixadores de pases ocidentais e rabes estavam pressentem, assim como dzias de
amigos de seu pai e do Ahmed. Diane conhecia a maioria e ao saudar cada recm-chegado,
apresentava-o ao Karim. O estava magnfico com seu djellaba de cor cinza plida.

-Posso lhe apresentar ao sheik Karim al-Raji do Rashdani? -repetia uma e outra vez com
cortesia. Os cavalheiros que o saudavam queriam ficar a conversar com ele, as damas o
olhavam com admirao. "Assim que este o homem com o qual Diane St. James passou
dois meses no deserto", pareciam dizer seus olhares.
Garons com jaquetas brancas serviam champanha e canaps. Karim e Ahmed Jurani
estavam conversando com um embaixador. Diane ia de grupo em grupo fazendo o papel da
anfitri perfeita.
Com expresso sria, Karim a via ir de um grupo a outro com um sorriso nos lbios e uma
taa de champanha na mo. Teve um momento de assombro, e tambm irritao, quando se
apresentou essa noite. Diane, levava os ombros e o nascimento dos seios ao descoberto. O
ajustado vestido branco no deixava nada imaginao. Tinha dado um passo frente
disposto a lhe dizer que devia ir trocar se quando compreendeu que no tinha nenhum
direito a lhe dizer o que fazer, ou que roupa deveria ficar.
Apertou os lbios e tratou de conter-se. Cada homem na reunio era consciente de seu
encanto. Via-o em seus olhos e o cimes lhe produziram uma dor fsica que o corroa.
Como podia deix-la ir? Como podia lhe dar as costas e deixar que se afastasse dele?
Ao fim anunciaram que o jantar estava servido e, ao passar ao salo, ele e Diane foram
sentados juntos. Ela se inclinou para frente para dizer algo mulher que estava ao outro
lado junto a ele. Karim aspirou o aroma de seu perfume, viu o vale entre seus seios e seu
corpo se esticou de desejo. Justin ficou em p, chocou a colher contra sua taa e disse:
-Damas e cavalheiros, quero propor um brinde pelo sheik Karim al-Rajid. Faz quase trs
meses, minha filha Diane foi seqestrada. Eu no tinha sabor de quem acudir, mas meu
amigo e scio, Ahmed Jurani, sim. Pediu ajuda ao sheik al-Raji e este, por ser seu amigo,
aceitou nos ajudar a encontrar a minha filha. Ela est conosco esta noite graas a seu valor
-Justin levantou a taa-. Agradeo-lhe muito que me haja devolvido a minha filha, sheik alRaji. voc um homem valente. Minha filha e eu jamais o esqueceremos. Todos
levantaram suas taas.
-Pelo sheik al-Raji -declararam todos.
-Pelo sheik al-Raji -murmurou Diane.
-Como foi sua vida no deserto? -perguntou a inglesa que estava sentada frente a Diane-.
No fazia um calor infernal?
-Como conseguiu resistir? -perguntou-lhe o marido-. Seu pai diz que viveram com
bedunos. Deveu ser terrvel viver entre selvagens.
-Os bedunos so um povo afetuoso e encantador -declarou Diane-. Aceitaram-nos e nos
deram refgio.
-E como as arrumavam para dormir, querida? -perguntou a mulher-. O que...?
-Gertrude! -1e espetou seu marido.
-Arrumado a que tiveram que compartilhar uma loja de campanha -manifestou entre risadas
uma garota a quem Diane no conhecia, dirigindo-se ao cavalheiro sentado a seu lado.
Diane advertiu que Karim se esticava, mas antes que ele pudesse falar, disse:
-Temo-me que no sei seu nome, est aqui como convidada do senhor Jurani, ou de meu
pai?
-No... -a garota se ruborizou-. Eu... vim com algum.
-E se chama...?
-Davis... Ginny Davis.
-Muito bem, senhorita Davis, para satisfazer seu... -o sorriso do Diane era framente
corts-... curiosidade, direi-lhe que, em efeito, o sheik al-Raji e eu compartilhamos uma

loja. Ver, de no ter sido assim, teria sido muito perigoso para mim sendo uma mulher
solteira. O sheik ao-Raji no s arriscou sua vida e a de seus homens para me resgatar, mas
sim me protegeu durante as tormentas e o calor do deserto. Devo-lhe a vida -voltou-se para
ele e tocou sua taa com a sua-. E o agradeo com todo meu corao.
Os olhos escuros que instantes antes pareciam to frios, voltaram-se quentes. "Como posso
deix-la ir", perguntou-se Karim de novo.
Tirou-a da mo e a levou a espao que foi destinado para o baile.
-H muitos que se perguntaro e especularo sobre o tempo que passamos juntos no deserto
-murmurou Karim ao rode-la com seus braos. -No me importa.
- algo do que eu gostaria de te proteger.
-No necessito amparo -replicou Diane, olhando-o aos olhos-. O que faa com minha vida
minha responsabilidade.
A expresso do Karim voltou a mostrar irritao. Queria que o necessitasse, queria que fora
sua responsabilidade. Aborrecia a idia de que fora a viver sozinha em Paris.
-Quando ir a Paris?
-Na prxima segunda-feira.
-No haver problemas com seu trabalho?
-No. Falei com meu superior ontem. Quer que lhe escreva uma srie de artigos sobre mi...
minha aventura. O seqestro, o resgate. Nossa vida com os bedunos.
-E o far?
- obvio.
-E escrever sobre ns?
-Direi que me resgatou, que me salvou a vida.
-E que vivemos juntos como marido e mulher?
- parte da histria, no assim? -Diane se esticou-. Quando for publicada, voc j estar
casado.
-E voc estar vendo outros homens.
- provvel.
Karim a aproximou para ele. Era como uma pea de alabastro frio entre seus braos. Sua
vista baixou at a prola no nascimento de seus seios e, porque tinha que toc-la, deslizou o
polegar pela extenso da cadeia de ouro e passou os dedos sobre a prola.
- muito formosa.
Os dedos do Karim a queimavam: Fez uma aspirao profunda. -Obrigado -murmurou.
-Diane...
-No -disse-lhe apartando-se dele.
Karim a deixou ir. Diane danou com um embaixador, com um egpcio, logo ingls que
tinha estado sentado frente a ela na mesa. E finalmente, porque no podia suportar que
outros homens a tivessem entre seus braos, foi procurar ao Justin St. James.
-Partirei amanh a, primeira hora. Quero lhe agradecer sua hospitalidade e o jantar de esta
noite -despediu-se Karim do Justin.
-foi um prazer -Justin estreitou a mo do Karim-. Voc salvou a vida de minha filha, sheik
al-Raji. No sei como lhe pagar.
-H uma forma, St. James -indicou-lhe Karim-. Pode assegurar-se de que, de agora em
diante, esteja protegida.
-Protegida? Temo-me que no compreendo.
-Quero contratar a algum que a cuide. Eu o pagarei, obvio.

-Um guarda-costas? Em Paris? Diane nunca o aceitaria.


-No tem por que inteirar-se.
-Compreendo sua precauo, sheik -Justin movia a cabea-, mas a resposta no. Diane se
inteiraria do acordo e se incomodaria. uma mulher adulta. Eu no lhe faria isso.
-J vejo -um msculo saltava no queixo do Karim.
-Acredito que est a ponto de casar-se -comentou Justin.
-Assim .
Quando se celebrar as bodas? -A finais deste ms.
-Desejo-lhe todo gnero de felicidades.
-Muito obrigado -Karim deu um passo atrs-. Rogo-lhe me desculpe.
- obvio. Verei-o pela manh.
-Saio ao amanhecer -Karim negou com a cabea-. Por favor me despea do Diane.
-Maldio -murmurou Justin ao ver que Karim se retirava-. Maldio mil vezes.
Eram quase as duas da manh. Diane se tinha lavado e escovado o cabelo. Nesse momento
estava frente s janelas abertas, contemplando a noite. O ltimo dos convidados tinha
partido e a casa estava em silncio. alegrava-se de que tivesse terminado a festa. E desejava
haver-se despedido do Karim. Desejava...
Com um suspiro, voltou para interior do qurto. Estava a ponto de tir-la bata que fazia jogo
com sua camisola, mas titubeou. Ela e Karim tinham intercambiado palavras molestas essa
noite; essa no era a maneira como queria que terminassem as coisas.
Antes que pudesse trocar de opinio saiu do quarto, fechando a porta. Sua mo tremia sobre
o corrimo da escada ao subir para o quarto para hspedes da planta superior. No se deteve
at que esteve frente porta. Havia luz baixo ela. Chamou e, antes que ele pudesse
responder, abriu e entrou.
Karim estava tendido na cama com as mos detras da cabea e o peito nu, talher por um
lenol at a cintura.
-Karim... -Diane fez uma aspirao profunda-. Karim, eu... -voltou a comear-. Foi antes
que pudesse me despedir de ti. Queria te dizer... -no pde continuar.
-A isso vieste? A te despedir?
-No -tinha um n na garganta-, no por isso pelo que estou aqui. Karim...
O apartou o lenol e se levantou. Estava nu. E magnfico. Esperou enquanto ela, passo a
passo, aproximava-se dele.
-Diane -disse-lhe com voz grave, antes de abra-la.
A garota tremia como uma folha agitada pelo vento.
-No, carinho, no o faa -Diane se aferrou a ele. A pele do Karim, ainda mida pela ducha,
cheirava a sabo. Ela afundou a cabea em seu ombro, alegrando-se de haver-se reunido
com ele, satisfeita de estar ali uns minutos mais.
Sentiu seus lbios contra seu cabelo, a tenso de seus msculos antes que lhe levantasse a
cara para v-la. Seus olhos estavam cheios de promessas. Karim murmurou seu nome e a
beijou.
Os lbios do Diane se abriram sob os sua e sua lngua procurou a dele. Acariciou seus
ombros nus e deslizou os dedos sobre sua pele. Ela oprimiu as mos contra sua cintura para
aproxim-lo mais quando sua boca o buscou.

Karim a apartou o tempo suficiente para despojar a da bata e a camisola. Quando terminou,
contemplou-a para memorizar cada linha e curva de seu corpo, imprimindo-a em sua mente
para recordar para sempre sua imagem tal e como a via essa noite. Diane, gloriosamente
nua, sua pelo que subtraa daquela noite.
Tirou-a da mo e a levou a cama. deitaram-se frente a frente. Rodeou-lhe a cara com as
mos e a beijou como nunca o tinha feito antes, com fome, desespero e uma tristeza
profunda pelo que tivesse podido ser. Quando ao fim a soltou, apartou a manta que os
cobria.
-Preciso te olhar, te tocar -apartou-lhe o cabelo de cor dourada avermelhado da frente e lhe
beijou as sobrancelhas. Comeou a acarici-la levemente com as mos. Saboreou a linha de
seu pescoo, seus ombros, deslizou os dedos sobre seus seios.
-Karim? -o calor invadia o corpo do Diane.
-Logo, meu amor -beijou-lhe os seios, baixou at seu ventre e suas coxas, antes de chegar
ao stio mais ntimo de seu ser.
-Por favor -cada terminao nervosa vibrava de excitao quando ele se aproximou e tomou
entre seus braos.
Voltou a beij-la com delicadeza infinita. Murmurando palavras de amor em rabe, apoiou
a cabea sobre seu brao e comeou a lhe beijar os peitos. Sua lngua riscava crculos cada
vez mais fechados ao redor da tenra ponta.
Quando ao fim se apoderou dela para sug-la com os lbios, Diane deixou escapar um grito
e enredou os dedos em seu cabelo.
-Sim -murmurou-, OH, sim.
E quando seu corpo comeou a estremecer-se, Karim depositou beijos ligeiros como
plumas por todo seu corpo, antes de voltar a acarici-la intimamente.
-Karim -gemeu Diane, tratando de apartar-se-. Por favor... por favor. Mas ele h mantinha
imvel enquanto a beijava, s por um momento, porque sabia que no poderia conter-se
mais. Tinha que faz-la sua, tinha...
Com um grito, Karim se afundou em sua suavidade. Ela o recebeu murmurando palavras de
amor. Penetrou-a com maior profundidade, com mais fora, retirou-se para voltar a
afundar-se, uma e outra vez, desesperado, j que aquela seria a ltima vez que ela deixaria
escapar pequenos gemidos de prazer.
Tratou de obrigar-se a ir devagar, mas ela insistiu: -Mais -urgiu-o-. Mais, Karim.
Sustentando-a, deu-se h volta para deix-la em cima dele. -O que voc diga. O que voc
me pea.
Diane se moveu sobre ele, contra ele, doce e selvagem, com h cabea para trs, o cabelo
brilhante lhe acariciando as coxas. O tomou seus seios entre as mos e ela ofegou. Oprimiu
os endurecidos mamilos e ela deixou escapar um grito.
Karim levantou o corpo e se impulsionou contra ela, incapaz de controlar o fogo atroz que
o devorava. J no podia esperar. Tinha que faz-lo... tinha que...
Diane deixou escapar uma exclamao. Seu pescoo se arqueou e seu corpo se voltou
rgido. Karim tomou as mos, sustentando-a, indo com ela, junto com ela.
derrubou-se contra ele e, soluando seu nome, afundou o rosto em seu ombro.
-Karim -chorou-. OH, Karim.
O esfregava a cara contra seu cabelo. Acariciou-a e lhe disse em rabe que a amava, que
sempre a amaria.

E a abraou at que sua respirao se normalizou e compreendeu que se ficou dormida.


Quando Diane despertou por h amanh, ele tinha desaparecido. Sobre o travesseiro havia
um molho de flores do deserto.
Noite detrs noite, sem poder dormir, Karim percorria os seus aposentos. E em ocasies,
para assombro de seus ministros, chamava-os reunies a metade da noite.
antes de conhecer o Diane acreditava que dormir era algo que terei que fazer sozinho. As
poucas ocasies em que tinha tentado dormir com uma mulher depois de fazer o amor com
ela, tinha descoberto que no podia faz-lo, que dormir era um ato ntimo que no queria
compartilhar com ningum.
Logo conheceu o Diane. Naquela sua primeira noite no deserto depois de resgat-la,
dormiram juntos sobre sua tnica. Despertou ao sentir um vulto estranho e a encontrou
aproximada a ele em busca de calor. Sua cara estava contra seu ombro, os seios sobre seu
brao. Uma sensao que eis resultava desconhecida at ento o invadiu: o desejo de
compartilhar, de sentir-se completo.
Foi igual durante toda sua estadia no deserto. acostumou-se a seu calor e a seu aroma, a seu
cabelo estendido sobre sua pele, a despertar durante a noite e saber que ela estava ali.
Quantas vezes naquele delicioso momento entre o dormir e o despertar havia tornado para
procur-la? Quantas vezes ela se tornou para rode-lo com seus braos e levantado o rosto
para que a beijasse? Quantas vezes, na quietude da noite, seus corpos se uniram at a
culminao do xtase?
Mas Diane se foi e ele descobriu que no podia dormir sem ela. O rosto do Karim se voltou
tenso e seu carter piorou. Gritava a serventes aos que jamais tinha levantado a voz. E ao
fim, uma semana depois de seu retorno de Casablanca, decidiu fazer uma viagem ao
deserto.
Isso era tudo o que necessitava, disse-se. O calor e o caminhar incessante o esgotariam e ao
fim poderia voltar a dormir.
Abdessalam e Saoud foram com ele, mas bem poderia ter estado sozinho j que poucas
vezes falava com eles. Percorreu quilmetro detrs quilmetro, montando a camelo, s
vezes caminhando, entrecerrando os olhos para proteg-los do sol, subindo a uma duna e
logo outra. Mas pelas noites permanecia perto da fogueira, sem poder dormir, tal como lhe
ocorria em sua cama l em palcio.
No podia tirar-se o Diane da mente, nem do corao. No podia apartar a de seu
pensamento. Recordava seu valor ao percorrer as dunas quando perderam o camelo.
Recordou a primeira ocasio que fizeram o amor sob o cu do deserto. Recordava todo o
referente a ela.
E sabia que sempre o faria.
-Leva uma grande tristeza em sua alma -comentou-lhe Abdessalam uma noite quando
estavam sentados frente ao fogo-, e uma febre em seu sangue -Karim o olhou por cima das
chamas-. E no acredito que seja por quo prometida aguarda seu retorno.
-Cuidado, meu amigo -indicou-lhe Karim com um olhar ameaador.
- pela americana que enviou longe.
-Eu no a despachei.
-Deixou-a ir. o mesmo.

-No o mesmo. Ela quis ir-se. No podia ret-la contra sua vontade.
-Seu av o teria feito.
-Eu no sou meu av.
-O teria ido em detrs dela. A teria obrigado a voltar para o Rashdani, como uma vez
obrigou a sua av.
-De que diabos falas? Meus avs foram muito felizes juntos. Ela o adorava.
-No ao princpio, meu senhor Karim -Abdessalam se acariciou a barba enquanto, reclinado
sobre seu cotovelo, contemplava as chamas-. Sua av era de outro reino. Acompanhou a
seu pai a uma reunio de estados rabes e foi ali onde seu av a viu por primeira vez. No
estava em boas relaes com seu pai. No obstante, consertou uma reunio e a pediu em
matrimnio. O pai se negou. alojavam-se no lar do embaixador saudita e essa noite, embora
tratei de dissuadi-lo, seu av as arrumou para v-la a ss no jardim: Ouvi-o lhe confessar
seus sentimentos. Ela estava assustada, obvio, e o rechaou. Mas ele no admitiu sua
derrota. Uma semana depois entrou s escondidas no palcio de seu pai e a seqestrou.
-Meu av? -Karim olhava ao Abdessalam incrdulo-. Seqestrou a minha av?
impossvel. Ela o amava.
-Mas no ao princpio -sorriu o velho-. Houve batalhas e escaramuas entre os dois reino e
entre seus avs. Mas ele ganhou no final, tanto as batalhas como seu corao -o ancio
olhou ao Karim-. Poderia ocorrer o mesmo entre voc e a americana.
As faces do Karim se esticaram. Acreditava pela metade na histria que Abdessalam lhe
contava e no gostava que ningum, nem sequer seu amigo, dissesse-lhe o que devia fazer
-Meus avs tinham os mesmos antecedentes de raa. Sua religio era a mesma, suas crenas
similares.
-O amor uma crena -disse o ancio-. No conhece limites, fronteiras ou religies. um
dom estranho e precioso. S um estpido o deixa escapar.
Karim se irritou. Ningum se tinha atrevido a cham-lo estpido antes. levantou-se e olhou
ameaador ao Abdessalam. Logo, com uma maldio pronunciada entre dentes se deu a
volta e se afastou para o deserto. Com os punhos apertados aos flancos, sem poder negar a
angstia que o embriagava, levantou a vista s estrelas.
As bodas devia celebrar-se dentro de duas semanas. Tinha que aceit-la. Desejava que no
fora assim. Desejava...
Uma estrela fugaz cruzou o cu enquanto ele observava. Sulcou os ares e caiu para terra.
-Desejo -declarou, sem tirar a vista do firmamento.
D iane estava tratando de concentrar-se na histria que devia escrever, a histria de seus
dias no deserto com o Karim.
A parte relativa ao seqestro lhe resultou fcil. Conseguiu plasmar todo o terror que tinha
sentido no bote e mais tarde durante a lhe torturem e larga jornada at a fortaleza do Ameen
Ben Zaidi no deserto. Inclusive pde escrever como Karim a tinha resgatado e a tinha
levado no cavalo branco. Tinha chegado ao ponto quando foram encontrados pelos
nmades, mas a partir de ali no podia continuar.
O que ocorreu no deserto tinha significado muito para ela; no podia p-lo em palavras.
Tratou de dizer-se que era uma escritora profissional e que, como tal, devia ser objetiva em
seus escritos. Era sua obrigao escrever a histria. Isso era... uma histria, um trabalho.

Mas por mais que se esforava, no podia desligar-se do que escrevia. Isso lhe tinha
ocorrido a ela; era seu corao, seu sangue vital.
Olhou o calendrio sobre seu escritrio. Esse era ele ltimo dia do ms, a festividade de
kaje-Rajman. Era o dia das bodas do Karim. Esse dia ele e Erani Rahman seriam declarados
marido e mulher. Essa noite compartilhariam o tlamo nupcial.
Comeou a tremer, assim tomou o suter do respaldo de sua cadeira e o jogou sobre os
ombros. Mas no lhe ajudou. Ainda tinha muito frio. Estava gelada.
As palavras da tela do computador a contemplavam. "Levvamos trs dias no deserto
quando os nmades nos encontraram. E essa noite e todas as noites que seguiram fomos
amantes. Ns..."
Apertou a tecla para apagar, arquivou seu trabalho e saiu do programa. No servia, no
podia escrever o artigo. Abriu a gaveta do escritrio e tirou sua bolsa. Logo ficou o casaco e
saiu do escritrio.
O telefone comeou a soar quando estava fechando a porta, mas no o ouviu.
O outono em Paris era uma das pocas mais formosas do ano. As preciosas e velhas rvores
na ribeira do Sena comeavam a vestir-se de tons vermelhos e dourados. Os bateaux
mouches seguiam cheios de turistas e parisinos que nunca pareciam cansar-se de percorrer
o rio de um lado a outro.
Um jovem casal estava sentada em um banco. Ela tinha a cabea apoiada em seu ombro em
tanto lhe acariciava o cabelo. Faziam caso omisso do ar frio e da gente que, como Diane,
perambulava pela borda do rio. Eram jovens, estavam apaixonados e isso era o nico que
lhes importava.
"Desejo-lhes o melhor", pensou Diane com lgrimas que ardiam em seus olhos, cheia da
dor do vazio que levava consigo desde aquela manh que despertou e descobriu que Karim
se foi. Tratou de dizer-se que com o tempo a dor cederia, que com o tempo esqueceria. Mas
sabia que isso jamais seria certo.
deteve-se no Alameda Saint Michel para comprar mas e tangerinas. No posto contigo
comprou um frasco de gelia de framboesa e uns croissants. Tinha comido pouco durante
essas ltimas semanas, mas cada manh se obrigava ao menos a tomar o caf da manh.
Seu apartamento na Rue do Latour estava em um antigo e encantador edifcio. Saudou com
uma inclinao de cabea ao porteiro ao entrar e subiu pela escada at o terceiro piso.
Introduziu a chave na fechadura e abriu a porta.
-Ol, Diane -Karim se levantou da cadeira que ocupava e foi para ela.
-Voc... -ao v-lo teve que agarrar-se porta para no cair-. O que...o que faz aqui? Como
entraste?
-Disse-lhe ao porteiro que era teu primo.
-De... deveria estar te casando hoje -murmurou ela. Karim negou com a cabea.
-Erani foi a reunir-se com sua me e seu irmo na Inglaterra. Ali onde quer estar
-Mas... e as bodas? -Digne se umedeceu os lbios-. No compreendo.
Karim tomou pelos ombros, fez-a entrar na sala e fechou a porta. Tirou-lhe a bolsa das
compras das mos, deixou-a sobre a mesa para o caf frente ao sof e entregou um ramo de
violetas.
-No compreendo -repetiu Diane, levando-as flores ao peito-. O que... o que faz em Paris?

-vim a te buscar... -um sorriso apareceu em seus lbios-... para jantar. Com segurana
podemos nos sentar frente a frente ante uma mesa como pessoas civilizadas. Os dois temos
que comer, assim mais vale faz-lo juntos.
Diane permanecia imvel em meio da habitao, ainda com o casaco posto.
-No... sei. Tenho que me trocar.
-Espero-te abaixo no carro -ia para a porta quando de repente se deteve e se voltou-. No
demore muito -ao fechar a porta, ela seguia em p, em estado de shock, oprimindo o ramo
de violetas contra seus seios.
K arim desceu do carro com chofer quando a viu sair do edifcio. Diane levava um traje
verde esmeralda com uma blusa de cetim cor marfim, de decote profundo para mostrar o
nascimento de seus seios. gostou muito se uma violeta na lapela da jaqueta.
Levava o cabelo recolhido em um coque. Estava muito formosa, mas sua atitude era firme,
pouco jovial.
- muito formosa, meu senhor al-Raji -indicou-lhe Abdessalam do assento dianteiro junto
ao chofer-. Bem vale o risco.
-Espero que tenha razo -murmurou Karim antes de adiantar-se para lhe oferecer a mo.
-aonde vamos? -perguntou ela ao entrar no velculo,
-J ver -respondeu Karim com tom enigmtico-. Estou seguro de que voc gostar. A
comida excelente.
O carro seguia o caminho que bordeaba ao Sena. Diane olhava para fora, no porque
estivesse interessada pelo exterior, mas sim porque sua mente ainda girava como um
redemoinho. Ainda no podia acreditar que Karim estivesse ali. No sabia por que tinha
ido.
-Alguma vez te falei de meu av, verdade? -perguntou ele, comeando a conversao.
Diane o observou, surpreendida de que decidisse falar de seus familiares.
-Disse-me que o matou a famlia do pai do Ameen Ben Zaidi.
-chamava-se Kumar -assentiu Karim-. Os que o conheceram dizem que me pareo com ele.
Era um bom homem, talvez melhor que eu. Durante os anos que governou como sheik,
Rashdani progrediu muitssimo. Construiu escolas e hospitais e levou o comrcio
internacional ao pas -procurou a mo do Diane e a colocou sobre seu joelho-. Meus avs
pertenciam a reino diferentes. muito estranho, mas at faz uma semana, no sabia que
meu av a seqestrou.
-Seqestrou-a? -Diane o olhava atnita.
-O pai de minha av no deu seu consentimento para que se casassem e, dado que ela logo
que conhecia meu av e o rechaou, ele acabou seqestrando-a.
-Isso foi um ato de brbaros!
-Foi -sorriu Karim-. Mas permaneceram casados durante quase quarenta anos e sei que
minha av o queria tanto como ele a ela -apertou-lhe a mo-. Mas no teriam acontecido
tantos anos juntos se ele no a tivesse seqestrado.
-aonde vamos? -perguntou Diane quando um estremecimento a percorreu-. aonde me leva?
-Ao aeroporto. Meu avio me espera preparado para decolar logo que cheguemos.
-No pode fazer isso! -exclamou ela horrorizada-. No o permitirei. Chamarei polcia.
Eu...
-Tenho imunidade diplomtica. Duvido que me prendam.
-... um beduno! -gritou a garota.

-Teremos um matrimnio civil no Rashdani -continuou Karim como se no a tivesse


ouvido,- logo talvez vamos em caravana ao deserto durante uma semana para a lua de mel.
Se quiser uma cerimnia crist, far-se depois, quando retornarmos a Paris para que
renuncie a seu apartamento.
-No...
-Encontrei um apartamento perto das Tulleras que acredito que voc gostar. Est
mobiliado, mas poder troc-lo como te agrado uma vez que nos instalemos.
A cabea do Diane girava. Fechou os olhos e se apoiou no respaldo do assento. As coisas
aconteciam muito rpido. sentia-se como se estivesse em uma roda da fortuna inverificada.
-No espero que passe todo o ano no Rashdani -continuou Karim-. Por isso comprei o
apartamento aqui.
-No pode decidir minha vida por mim. No pode me levar assim...
-Claro que posso -declarou ele.
-Nunca me falou de matrimnio -indicou-lhe Diane-. Nunca o mencionou durante todo o
tempo que estivemos juntos no deserto e no Rashdani. Agora de repente te aparece e, como
um bandido do deserto, vais seqestrar me e a me levar ao Rashdani, aceite-o ou no.
-Diane... -a dor e a dvida o fizeram franzir o cenho, fez uma aspirao profunda, inclinouse para diante e golpeou o vidro que os separava do chofer-. Detn o carro -ordenou.
Quando se detiveram, voltou-se para ela.
-Amo-te. Mas do que nunca acreditei poder amar a ningum. E te necessito, Diane. A
necessidade me di. Se agora me deixar... -sacudiu a cabea-. Necessito-te -repetiu.
Diane aspirou dolorosamente. Olhou-o aos olhos e lhe pareceu que podia lhe ver at a alma.
Deixou escapar o flego que tinha contido, inclinou-se para diante e chamou pela janela.
-Ao aeroporto -indicou ao condutor-. E d-se pressa.
As turbinas ronronavam na noite calada. Era muito tarde, havia lua enche e um milho de
estrelas no cu. Diane suspirou e se acomodou nos braos do Karim.
Amo-te -disse-lhe ele ao beij-la-. Nunca me separarei de ti outra vez -apertou seu abrao-.
Me diga que no lamenta que te tenha seqestrado.
- um bandido do deserto -disse Diane com irritao fingida-, um beduno sedento de
sangue. ...
-S por isso -colocou-se em cima dela-, minha futura algema, voltarei a te fazer o amor.
-Puras promessas -disse-lhe ela entre risadas, que desapareceram quando a beijou-. Karim
-murmurou-, OH, Karim.
Enquanto o avio sulcava a noite, seus corpos se uniram no doce ato do amor.
E no momento em que seus lbios se uniram para o glorioso grito final, uma estrela se
separou das demais para cruzar brilhante o firmamento, deixando uma esteira de p
dourado.
Fonte: Digitado por o.Sherazade. do site: orkut Comunidade Carole Mortimer & Amigas