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D35d-.5o. .

LA SOCIEDAD
DEL ESPECTCULO
Guy Debord
Prlogo) traduccin y notas de
]OS LUIS PARDO

PRE-TEXTOS

Esta obra se beneficia del apoyo del Ministerio francs de Asuntos


exteriores y del Servicio Cultural de la Embajada de Francia en Espaa,
en el marco del programa de Participacin en la Publicacin
(P. A. P.

GARCA

LORCA).

Esta obra ha recibido asimismo una ayuda a


la traduccin del Ministerio de Cultura francs

PRLOGO

La reproduccin total o parcial de este libro, no autorizada por los editores,


viola derechos reservados. Cualquier utilizacin debe ser
previamente solicitada.

Primera edicin: febrero de 1999


Primera reimpresin: mayo de 2000
Segunda edicin, revisada: enero de 2002
Primera reimpresin (Segunda edicin): septiembre de 2003
Segunda reimpresin (Segunda edicin): marzo de 2005
Tercera reimpresin (Segunda edicin): enero de 2007
Cuarta reimpresin (Segunda edicin): febrero de 2008
Quinta reimpresin (Segunda edicin): abril de 2009
Diseo cubierta: Pre-Textos (S. G. E.)
Ttulo de la edicin original en lengua francesa:

La Socit du spectacle
Traduccin y prlogo de: Jos Luis Pardo, 1999
Editions Gallimard, 1996
de la presente edicin:

PRE-TEXTOS, 2008
Luis Santngel, 10
46005 Valencia
IMPRESO EN ESPAA / PRINTED IN SPAIN
ISBN: 978-84-8191-442-9
DEPSITO LEGAL: V-1572-2009
GUADA IMPRESORES- TEL. 961 519 060- MONTCABRER 26- 46960 ALDAIA (VALENCIA)

ALLEOOENY COLLEOE LIBRARY

ESPECTROS DEL 68

"A la violacin de las masas, que el fascismo impone por la


fuerza en el culto a un caudillo, corresponde la violacin de
todo un mecanismo puesto al servicio de la fabricacin de valores cultuales. Todos los esfuerzos dirigidos al esteticismo poltico culminan en un solo punto. Dicho punto es la guerra ...
Fiat ars, pereat mundus, dice el fascismo, y espera de la gue1
rra, tal y como confiesa Marinetti, la satisfaccin artstica de lqr
percepcin sensorial modificada por la tcnica. Resulta patente que esto es la realizacin acabada de l'art pour l'art ... La
humanidad se ha convertido ahora en espectculo de s misma. Su autoalienacin ha alcanzado un grado que le permite
vivir su propia destruccin como un goce esttico."
Walter Benjamn

LOS ESCENGRAFOS DE MAYO

Cada vez que se conmemora un nuevo aniversario de Mayo


del 68, vuelven a las pantallas y a las pginas ilustradas de las
revistas las mismas fotografas; los rostros de los amotinados
pueden suscitar cierta nostalgia si se repara en lo que el paso
del tiempo ha hecho de aquellos revolucionarios, pero casi todos los supervivientes sealan como el fenmeno ms excepcional del caso el clima, el ambiente, la atmsfera, el paisaje
de Pars en 1968. Si, como alguien ha propuesto, hemos de
imaginar el pasado como un pas extranjero, la imagen sin duda ms persistente y obsesiva de aquel paisaje, probablemente
la ms expresiva de la "atmsfera 68", son las singulares pintadas aparecidas annimatnente en los muros de la ciudad, testi9

monio del carcter inslito de las "reivindicaciones" de aquel


movimiento tantas veces descrito como una autntica interrupcin de la historia, como un latido de la eternidad en el curso
montono del tiempo. Pero, aunque la emergencia de las inscripciones que sealizaban el territorio animado por esa pulsacin intempestiva haya parecido a veces algo milagroso (de
dnde proceda esa imaginacin revulsiva, esa efervescencia lrica popular, esa creatividad insurrecciona! que nada tena que
ver con la habitual retrica de la izquierda francesa de la poca?), poco a poco vamos comprendiendo mejor que aquel escenario que entonces, inesperadamente, inund las miradas desconcertadas de los viandantes como un signo venido de otro
mundo, haba sido cuidadosamente preparado por un grupo de
disidentes malditos y marginales que llevaban ms de quince
aos conspirando para ese momento, agazapados en la oscuridad y con los ojos y odos bien abiertos, aguardando la seal.
Eran los situacionistas. Ellos fueron los escengrafos de esta revolucin, los principales responsables de su peculiar potica,
quienes resucitaron los nombres de Marat o de Fourier en plena sociedad opulenta y pasearon por las calles de Pars el fantasma de la Comuna. Si hasta ese da, debido a su desvinculacin del ambiente intelectual oficial y de las actividades polticas
convencionales, casi todo el mundo les consideraba como un
grupo ms bien nihilista de agitadores excntricos, romnticos
y utpicos, en aquel momento pareca como si la historia les
hubiese dado la razn, como si fueran los nicos a quienes la
revuelta de Mayo no haba cogido desprevenidos, los nicos
que dominaban el terreno y saban orientarse en l.
El alma y la cabeza del situacionismo fue, ms all de toda
duda, Guy Debord, un prototipo del personaje maldito, de formacin heterodoxa y autodidacta, que haba nacido en Pars el
da de los Santos Inocentes de 1931. A travs de la pintoresca
figura del neo-dadasta Isidore Isou, Debord haba heredado el
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programa anti-esteticista de las vanguardias histricas: la radical intencin de superar el arte mediante su realizacin en la
vida. Fundador, en 1952, de la "Internacional Letrista", no haba
dejado desde entonces de promover una serie de actividades y
publicaciones (siempre en un clima de clandestinidad y complot) que representaban una suerte de alternativa al ya decrpito y reciclado surrealismo, aunque conservaban de ste la voluntad de reunir en un solo movimiento la marxiana "transformacin
del mundo" y la consigna de Rimbaud "cambiar la vida". Pero
1
fue, sin duda, la creacin de la "Internacional Situacionista" en,r
Julio de 1957, y la edicin a partir de entonces de la revista del
mismo ttulo, lo que dio ocasin a Debord para elaborar cuidadosamente su propuesta terica. Adems de los ya sealados
elementos procedentes de las vanguardias artsticas, 1 Debord
busc sus fuentes filosficas en los textos del joven Hegel, de
Feuerbach, del joven Marx y del joven Lukcs, entre otros (especialmente la Fenomenologa del Espritu, La esencia del cristianismo, los Manuscritos de economa y filosofa, las Tesis sobre Feuerbach y La ideologa alemana, as como los clebres
captulos de El Capital dedicados al "fetichismo de la mercanca" y los argumentos de Historia y conciencia de clase).
Esta eleccin determin que en la teora situacionista cobrase una especial relevancia el concepto de alienacin, que constituye la base intelectual sobre la cual edificar Debord su nocin de espectculo. Si Marx haba "puesto sobre sus pies" la
idea hegeliana de enajenacin al mostrar que su "base material"
era la explotacin econmica de los trabajadores, Debord, que
vive en la Francia de la posguerra el florecimiento de la sacie1 Vanse, a este respecto, las compilaciones de J. Gonzlez del Ro, La creacin abierta y sus enemigos. Textos situaciones sobre arte y urbanismo, Ed. De
La Piqueta, Madrid, 1977; y de E. Subirats, Textos situacionistas. Critica de la
vida cotidiana, Ed. Anagrama, Barcelona, 1973.

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dad de consumo de masas y de la industria del ocio asociada a


la economa de la abundancia, la progresiva penetracin del llamado american way of life y la generalizacin de los medios de
comunicacin audiovisual, enfoca sus anlisis hacia un modo
de alienacin de los trabajadores que ya no se centra en la explotacin durante el tiempo de trabajo (tiempo que, efectivamente, tiende a disminuir), sino que coloniza el ocio aparentemente liberado de la produccin industrial y se pone como
objetivo la expropiacin del tiempo total de vida de los hombres, del cual el mercado internacional del capital extrae ahora
nuevas plusvalas, y que impone la generacin de todo un "seudotrabajo" (el sector terciario o de los servicios) para alimentar
el "seudoocio" del proletariado convertido en masa de consumidores pasivos y satisfechos, en agregado de espectadores que
asisten a su propia enajenacin sin oponer resistencia alguna.
Excepcin hecha -y ello slo en cierto modo- de la llamada crtica radical de la cultura de masas en los Estados Unidos (Dwight
MacDonald haba publicado en 1962 su Against the American
Grain), las posiciones de Debord son claramente pioneras con
respecto a lo que luego se convertir en un tema explotado hasta la banalidad por los intelectuales de izquierda (y de derecha,
si los hay): el despropsito que consiste en "liberar" una cantidad creciente de tiempo de trabajo que, al no poder ser empleado en ninguna actividad real (sino nicamente en la pasividad de la contemplacin del espectculo mismo del consumo
masivo), necesita que la gigantesca industria del entretenimiento venga a llenarlo; los escritos situacionistas pretendan, a este
respecto, asestar un golpe a la aletargada cultura de su tiempo,
relativamente autosatisfecha con su incipiente consumismo: no
es sinrazn que nos esforcemos denodadamente en ganar tiempo a las penosas actividades laborales, y en ganar independencia con respecto a nuestros inexcusables vnculos bio-fisiolgicos con la naturaleza, para luego destinar esas ganancias a la
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adquisicin de material de desecho -lo que ya en 1959 llamaba Adorno "seudocultura" (Halbbildung), 2 y que hoy llamamos
"cultura-basura"- con el que rellenar su vergonzoso vaco? No es
locura luchar por tener cada vez ms ratos libres si luego no sabemos qu hacer con ellos y necesitamos toda una industria -la
del show business, el negocio del espectculo- que nos ayude
onerosamente a pasar el rato? No sera mejor vivir? Aquello que
los socilogos del establishment encontraban incomprensible
de la sublevacin de Mayo (por qu unos jvenes bien alimentados y con un razonable poder adquisitivo se rebelan con- ,1
tra una sociedad que, lejos de padecer una crisis econmica,
atraviesa un perodo de crecimiento sostenido y de bienestar?
De qu se quejan si ya lo tienen todo? No son la pobreza y la
miseria las causas de las revoluciones?), slo estaba en condiciones de explicarlo una teora que, como la situacionista, haba diagnosticado una nueva pobreza en el corazn de la abundancia, una pobreza que la proliferacin de mercancas conserva,
envuelve y disimula pero no resuelve, a saber, la miseria de la
vida cotidiana de los trabajadores, de quienes han descubierto
que su riqueza no lo es ms que aparentemente y reclaman el
derecho a vivir y no slo a pasar el rato, rebelndose, como los
antiguos ludditas, contra las mquinas que les expropian su
tiempo de vida. La perplejidad de las autoridades polticas ante
esta protesta se deba, pues, al hecho de que planteaba problemas que antes no se habran calificado como "polticos", porque el Estado y sus instituciones no eran en rigor ni su origen
ni el marco adecuado para su solucin. 3
2
"Teora de la seudocultura", trad. cast. V. Snchez de Zavala, en Adorno y
Horkheimer, Sociolgica, Ed. Taurus, Madrid, 1966, pp. 175-199.
3
De la relacin del movimiento del 68 con el Estado, y de la filosofa poltica que de ello se sigue, me he ocupado ms extensamente en un artculo
titulado "Mquinas y Componendas", recogido en el libro Foucault y lo poltico, Ed. Biblioteca Nueva, Madrid, 1999.

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Pero Debord no quera que este movimiento fuese tachado


de revolucin cultural, y por ello busc, junto con fuentes filosficas para actualizar el concepto de alienacin, fuentes polticas sobre las cuales construir la prctica revolucionaria adecuada a su teora. Y las encontr en la izquierda consejista
alemana y holandesa y, en suma, en todas las versiones prcticas del marxismo ajenas tanto al control de la burocracia de
la Unin Sovitica como al revisionis1no social-demcrata. Si
esto constituy el factor que podra considerarse ms "utpico" de su perspectiva poltica -Debord no admite ms alternativa a la sociedad vigente que el gobierno de los soviets-, tambin le facilit la lucidez temprana con respecto a la realidad
de los regmenes comunistas de la rbita de la U.R.S.S., con
respecto a los cuales la izquierda oficial europea (e incluso la
llamada "extrema izquierda", tanto la militante como la meramente intelectual) era an tan cmplice como complaciente.
Todas estas ideas cristalizaron en el documento situacionista
ms importante, que puede considerarse el manifiesto del grupo, y que contiene el grado ms alto de elaboracin alcanzado por este programa: La sociedad del espectculo (abreviada
en lo sucesivo como LSS), aparecida en 1967. En algunas de sus
pginas, Debord detecta, en los movimientos juveniles de protesta y en las controversias de las bases de las organizaciones
polticas de la clase obrera con sus aparatos, lo que se anuncia como un tercer asalto de la revolucin proletaria (el primero habran sido las revoluciones del siglo XIX, y el segundo
las de la primera mitad del XX), y ofrece la teora situacionista
como auxilio a esas nuevas luchas prcticas que buscaban un
modo de inteligibilidad y una forma de organizacin. Y, aunque Debord deca tambin que la teora revolucionaria debe
saber esperar, el caso es que slo unos pocos meses despus
de la aparicin del libro estall el movimiento del 68. Un movimiento que, conforme a las previsiones de Debord y para de-

sesperacin de las autoridades pblicas, reivindicaba el derecho a controlar la propia vida y abominaba de la miseria de la
cotidianidad, y que adems se negaba a dejarse organizar por
los cauces de la izquierda institucionalizada (esencialmente, el
P.C.F.) y no reconoca en los Estados de la rbita de la U.R.S.S.
foco alguno de "esperanza social". El situacionismo conoci
entonces su autntica primavera.
VANGUARDIA Y ESPECTCULO

Y esto fue as porque, en ms de un aspecto, los escritos de


Debord conservan una notable herencia de las obras de vanguardia que fueron su lejano precedente. Muy al contrario de
lo que parece suceder con las obras de las "bellas artes" o con
las piezas clsicas, la obra de vanguardia no se produce con la
intencin de ser interpretada (lo que significa, en cie1to modo, contemplada por el pblico de sus espectadores, apreciada,
juzgada, etc.) sino con la finalidad de producir un impacto y
de agotarse en ese choque, al tiempo que rechaza cualquier
otra consideracin y, especialmente, cualquier tipo de recepcin basada en su "belleza" y asociada al "placer" o a la fruicin, por una parte, as como, por otra, toda pretensin de
quedar o permanecer ms all del instante de su emisin como algo duradero, como parte de las "obras eternas" coleccionadas en los Museos. El efecto de ese golpe pretenda ser,
en el caso de las vanguardias histricas, la disolucin de la
frontera entre el arte y la vida, la realizacin del arte en la vida y, en suma, la eliminacin del "arte" (o de la Esttica) como una esfera cultural separada de la cotidianidad. Y Debord
no deja de llamar la atencin sobre la solidaridad estructural
de las vanguardias histricas (dadasmo y surrealismo) con el
segundo asalto de la revolucin proletaria (anarquismo y marxismo). Pues bien: as como, para Debord, hay una distincin
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AtlEOHENY COLLFGE LHlRARY

entre aquellas obras artsticas que estn desde el principio destinadas a la interpretacin, a la especulacin o al juicio esttico -que seran las obras "clsicas" o "de las Bellas Artes", es
decir (siempre segn Debord), las que aceptan la divisin de
la sociedad en clases, la escisin entre los que trabajan y no
disfrutan del producto de su trabajo y los que disfrutan del resultado del trabajo ajeno (los que interpretan, juzgan y obtienen "placer esttico")- y aquellas otras obras que se producen
para terminar con esa escisin, para realizar el arte en la vida
y abolir la separacin de ambas esferas -que seran las obras
de vanguardia o de "arte contemporneo"-, hay tambin una
distincin entre aquellos escritos tericos que se ofrecen ya
de entrada como especulacin o interpretacin (las filosofas
que se piensan a s mismas como "interpretacin del mundo",
en el lxico de la undcima tesis sobre Feuerbach), 4 y aquellos otros que se producen para ser puestos en prctica, es decir, que se proponen la "realizacin de la filosofa en la historia" o la "transformacin del mundo". A esta segunda categora
pertenece, sin duda, la obra del mismo Debord. l confiesa
haberla escrito con la nica intencin de molestar a la sociedad del espectculo, y Mayo del 68 es una herida notable causada a dicha sociedad que, en parte, constituye la medida de
su xito prctico (que es exactamente la clase de xito al que
Debord aspiraba). Despus, tanto la filosofa como la poltica
intentaron, de los ms diversos modos, responder a la crisis
abierta en el 68, pero los situacionistas se encuentran entre los
pocos que pueden decir que, al contrario, fue el 68 quien respondi a su llamada. El 68 estuvo a la altura de los situacionistas, mientras que casi todos los dems tuvieron que procurar ponerse a la altura del 68.
Hasta ahora los filsofos se han dedicado a interpretar el mundo; de lo que
se trata, empero, es de transformarlo.
4

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Pero ninguna primavera es eterna. Continuando con nuestro


paralelismo entre el situacionismo y las vanguardias artsticas,
podramos decir esto: si las obras de vanguardia hubiesen conseguido el efecto pretendido, a saber, el Zusammenbruch de la
institucin cultural del arte como esfera separada de la vida (lo
cual, previsiblemente, debera haber ocurrido al mismo tietnpo
que el desplome final y concertado del capitalismo y del Estado), entonces, realmente, toda interpretacin estara de ms. Pero es el caso que ese desplome definitivo no se ha producido. Las 4 1
consecuencias de este "fracaso" son perfectamente diagnostica-,
das por Debord en lo que se refiere al arte de vanguardia: sus
productos quedan, como el paisaje despus de una batalla, a
modo de restos de una guerra fallida que han perdido su razn
de ser y que se perpetan, inslitamente conservados, en aque~
lla esfera cultural separada (los museos, las galeras, las colecciones y, en definitiva, la institucin del arte) que ellos haban
nacido precisamente para destruir, amparados por el entorno
que detestan, derrotados en su pretensin de realizarse en la vida, y condenados a permanecer presos y rehenes de sus enemigos, colaborando contra su voluntad a la legitimacin del sistema social contra el que se levantaron en armas. De ah la
particular impresin de desnudez, orfandad y desamparo que
despiertan estos objetos, que ya no quieren ser juzgados con los
cnones del juicio esttico -porque han descubierto que el placer de la belleza era una coartada bajo cuyo amable velo se ocultaban la devastacin, el exterminio, la explotacin y el sufrimiento-, pero que tampoco pueden ser juzgados de ninguna otra
manera. Qu hacer, pues, con ellos? Abandonarlos a los movimientos especulativos del mercado internacional del arte y al
azar de las subvenciones estatales, a la espera de que el prximo ismo consiga finalmente los objetivos de esa revolucin siempre traicionada y siempre pendiente? Dado que han perdido toda su "efectividad", todo su sentido literal (son armas que ya no
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disparan, que han mostrado su fracaso en el campo de batalla,


y que el enemigo ha reducido, para su escarnio, a la condicin
de piezas de museo que le recuerdan su victoria, a la condicin de "obras de arte", de inofensivas y desgastadas metforas),
la nica alternativa a ese abandono es aquella otra de la que tambin queran huir: la interpretacin. De modo que, en esta clase de objetos, hay un secreto vnculo entre fracaso e interpretacin: por una parte, es comprensible el deseo del artista de
vanguardia de que su obra no sea interpretada, pues la mera posibilidad de interpretacin es ya el sntoma de su fracaso, por lo
cual la resistencia a la interpretacin podra ser una simple resistencia a reconocer los propios fracasos; si se puede leer, si se
puede interpretar, entonces es que no se ha realizado, es que no
se ha confundido con la vida, es que, a pesar de su afn subversivo, se ha vuelto legible, interpretable, es que se ha convertido en espectculo, es decir, en mercanca desprovista de todo
poder transformador; y ello explica tambin las reticencias del
artista hacia la hermenutica (que ha venido a cumplir esta funcin de intrprete: recurdese, por ejemplo, la sonora y satrica
resistencia de Marcel Duchamp contra todas las lecturas "culturalistas" de sus trabajos), pues siente al intrprete como cmplice de aquella sociedad que ha provocado su fracaso, aunque el
hermeneuta no tenga responsabilidad directa alguna en l (como tampoco los economistas liberales de la poca de Marx tenan responsabilidad directa en la represin del movimiento obrero). El fracaso es la ratio essendi de la interpretacin de las obras
de vanguardia, pero la interpretacin es la ratio cognoscendi de
su fracaso. Y en este double bind sigue resonando la undcima
de las Tesis sobre Feuerbach, en una nueva lectura: cuando los
filsofos se dedican a interpretar el mundo -a contemplar las
obras de arte- es porque han fracasado todos los intentos de
cambiarlo. Si an hay obras de arte, ello significa que el gesto
del artista no se ha convertido en prctica vital revolucionaria ..
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Tanto los artistas -productores de interpretables- como los hermeneutas -productores de interpretaciones- seran revolucionarios fracasados que se han quedado sin empleo por quiebra
de su industria, y que viven los unos del fracaso de los otros.
Porque, por otra parte, la interpretacin de un fracaso no puede llevar sino a un fracaso de la interpretacin (razn por la
cual todas las interpretaciones de las obras de vanguardia parecen arbitrarias y retricas, aleatorias): cuando los artistas fracasan en su intento de transformar el mundo, los filsofos tam- .
1
bin fracasan en su intento de interpretarlo. La interpretacin ,J
es, ciertamente, el destino fatal de toda obra que no consigue
alcanzar por s misma el sentido que su autor quera darle, pero la interpretacin misma est condenada al fracaso (esto es, a
ser sustituida por -o a rivalizar indecidiblemente con- otras in..,
terpretaciones, a veces incompatibles o inconmensurables). As,
Umberto Eco relataba hace muchos aos las peripecias de esa
frustracin arquitectnica llamada Brasilia: los urbanistas que la
erigieron queran dar un sentido muy preciso a sus formas, y
esperaban que la historia -y, ante todo, sus usuarios- se adaptara a sus designios. Muy al contrario, sus formas se convirtieron en grandes monumentos insignificantes que la historia se
encarg de llenar efectivamente de sentido, un sentido que result ser contrario al previsto por sus diseadores (pero cuya
significacin final est an por decidir). Esto es lo que les sucede a todas esas obras de vanguardia que se resisten a la interpretacin y se esfuerzan en ser tomadas al pie de la letra. 5
5 Lo cual ocurre tambin en el caso de Debord: como recuerda oportunamente Anselm Jappe, el autor de LSS fue siempre extremadamente ca1.1to con
s1.1 obra, "una obra que no quiere ser interpretada, sino tomada al pie de la letra. Durante mucho tiempo, Debord aprob solamente aquellas lecturas de s1.1
pensamiento cuya rigurosa literalidad se aproximaba a la pura y simple reproduccin de sus textos" (Guy Debord, trad. cast. L. A. Bredlow, Ed. Anagrama, Barcelona, 1998, p. 19).

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Si en Mayo del 68 se hubiese producido en Francia la liquidacin del capitalismo y la sustitucin del Estado francs por
el gobierno de los soviets, entonces LSS no tendra que ser interpretada ni seguramente releda, porque se habra realizado
literalmente en la prctica revolucionaria. Pero la realidad, que
al principio pareci dar la razn a la teora, no tard mucho
tiempo en desviarse de ella. Y esta es una afrenta que Debord
difcilmente perdonar a la realidad. Antes he utilizado como
ejemplo la arquitectura -especialmente pertinente por ser un
arte destinada a ser "llevada a la prctica" y por ser el territorio preferente de intervencin de los situacionistas-, y ella sigue siendo un observatorio privilegiado de esas peligrosas amistades entre fracaso e interpretacin. La razn fundamental por
la cual Brasilia -el significante arquitectnico "Brasilia"- no lleg a adquirir el significado que haban pretendido darle sus diseadores fue, esencialmente, que aquellos que tenan que llevar a la prctica ese diseo -los constructores, los financiadores,
los usuarios- no aceptaron dicha intencin significativa. En este ejemplo se encierra otra ley ms general, que no se aplica
solamente a la arquitectura, a las obras de arte o a las teoras
sociales, sino a toda accin humana con sentido, y es que un
signo slo llega a adquirir el significado que su emisor pretende
conferirle si el destinatario acepta esa pretensin (y Debord
suscribe tcitamente esta ley cuando concibe el "consejo obrero" como una comunidad de dilogo entre iguales): 6 slo el
acuerdo de los locutores consolida y realiza un significado. As
que, cuando una de estas obras "destinadas a la prctica" y que
se resisten a la interpretacin se convierte en pasto de esta ltima -es decir, de acuerdo con la hptesis de Debord, "fracasa"-, esto no puede significar ms que el hecho de que sus des6
A pesar de lo habermasiano de la expresin, est tomada literalmente del
mismo Debord.

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tinatarios no han aceptado la imagen del mundo (y de ellos


mismos en ese mundo) que el emisor presupona en sus enunciados. Si yo pregunto a alguien "Has ledo todos los artculos
de Fulano?", estoy presuponiendo (entre otras muchas cosas)
que Fulano ha escrito ms de un artculo. Si mi interlocutor me
contesta negativa o afirmativamente, eso implica que acepta
mis presupuestos, y entonces el significado que yo pretenda
dar a mi enunciado queda consolidado; pero si, por el contrario, la contestacin es, por ejemplo: "Fulano no ha escrito ni
un solo artculo en toda su vida", entonces mi intencin de sig-,,f 1
nificar como locutor habra fracasado. En el caso de LSS, el interlocutor es sin duda "el proletariado". Lo cual, dado que Debord pronostica y diagnostica una proletarizacin del mundo,
significa, al menos tendencialmente, todos los hombres. Y, del
mismo modo que los arquitectos de vanguardia suelen excusarse, ante el rechazo de uno de sus edificios por parte de sus
usuarios, diciendo que "no han comprendido" el significado de
su obra, los tericos revolucionarios tienen tendencia a explicar el fracaso de sus obras aduciendo una disculpa que a veces puede convertirse en lo que los telogos escolsticos llaman una excusatio vulpina: el proletariado es realmente como
yo digo que es, lo que sucede es que no lo sabe, y no por casualidad, sino porque se le mantiene deliberadamente alienado para impedir su organizacin revolucionaria; esto es tanto
como decir: mi teora es verdadera, es la realidad (alienada,
falsificada por el espectculo, por el Capital y por el Estado)
la que es falsa y, por tanto, de lo que se trata es de modificar la
realidad hasta que se adapte a mi teora. Modificacin que resulta, sin embargo, indefinidamente aplazada por el hecho de
que aquellos que habran de realizarla estn, justamente, engaados, alienados y, por tanto, paralizados (como alternativa,
tendra que ser forzada por algunos dirigentes que se erigieran
en representantes de la conciencia proletaria -cosa constante21

mente rechazada por Debord, quien incluso durante Mayo del


68 no se priv de enunciar el orteguiano "No es esto, no es esto"-, pero eso sera manifiestamente dirigismo espectacular).
Debord disolvi la Internacional Situacionista en 1972. Esta
disolucin, as como la clandestinidad, el hermetismo y la invisibilidad que eligi desde entonces como su estilo vital no
son sino modalidades de ese fenmeno que antes hemos descrito como resistencia a la interpretacin, como si Debord quisiera escapar l mismo -y salvar a su teora- de la ley que se
deduce de sus propias tesis, es decir, que toda obra que fracasa en la prctica est condenada. a convertirse en espectculo (siendo la interpretacin especulativa una variante, aunque superior, de esa espectacularizacin de la cultura). Debord,
para quien la historia lo es todo, quiso salvarse a s mismo y a
su obra precisamente de la historia, de la contingencia de que
la historia posterior al 67 siguiera llenando su obra de un sentido distinto de aquel que l haba intentado conferirle. En el
mismo prlogo que antecede a la versin de LSS que ahora presentamos, Debord advierte que, veinticinco aos despus de
su primera edicin, del libro no necesita cambiarse ni una coma. Y aade con arrogancia: no soy de los que se corrigen. Lo
primero significa que, para Debord, no ha pasado un solo minuto de historia desde 1967. Lo segundo que, si la realidad no
ha confirmado su teora, es la realidad quien debe rectificar,
no la teora. A1nbos argumentos se justifican porque, segn Debord, las pocas "revolucionarias" no son interrupciones de la
historia sino, al contrario, las nicas en las cuales verdaderamente transcurre la historia, las nicas en las cuales la historia es lo que es (progreso, avance), mientras que durante el
resto del tiempo -y debido tanto a las "condiciones materiales
de existencia" como a sus "correlatos ideolgicos"- la historia
permanecera frenada, obstruida, detenida y congelada en un
presente ngrimo tan carente de futuro como de pasado, tan
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falto de imaginacin como de memoria (a saber, el espectculo). La teora revolucionaria es, pues, siempre verdadera y eternamente joven, porque lo real es la revolucin (1968, 1936,
1917, 1870) y el resto nada ms que ilusin y falsedad. Desde
esta posicin tan radical, el propio Debord, ese "espritu libre"
que no senta pudor a la hora de citar a d'Ors y que tradujo al
francs las Coplas de Jorge Manrique, se fue convirtiendo en
una suerte de figura fantasmal, un espritu exiliado del Planeta Revolucin (o del Planeta Historia) condenado a vagar por
el desierto de una sempiternidad ahistrica en el cual su voz1
1
,.
no puede ms que clamar sin ecos, como un alma "revolucionaria" accidental y trgicamente unida a un cuerpo social reformista, conservador o reaccionario, en cuyos odos "la verdad" se desperdicia como en un saco roto. En 1967, Debord
comparta con muchos de sus contemporneos una determinada "filosofa de la Historia" que, como l reconoce abiertamente, procede de Hegel (aunque haya sido corregida por
Feuerbach y Marx, entre otros), una filosofa segn la cual hay
(o, cuando menos, debe haber) una sola Historia, la Historia
Universal de la Humanidad (esa que, segn el Man?fiesto Comunista, es la Historia de la lucha de clases); y, adems, esta
Historia tiene un sentido. Es verdad que, segn declara explcitamente LSS, la Historia no tiene un fin; pero esta declaracin
no significa sino la inversin (de acuerdo con la propuesta de
Marx) de la tesis hegeliana del fin de la Historia, puesto que
para Debord la finalidad de la Historia (a saber, su propia re alizacin en cuanto tal) es su principio: la Historia se dirige hacia aquel punto en el que podr de verdad comenzar, cuando
los hombres -todos los hombres- puedan ser agentes, protagonistas y dueos de su historia, cuando todos los hombres
tengan historia y hagan la Historia.
El hecho de que LSS haya tenido que sobrevivir al 68, es decir, no se haya realizado plenamente, puede entenderse, desde
23

luego, como una consecuencia de que vivimos en tiempos poco propicios a las revoluciones: la tesis de Debord segn la cual
la teora revolucionaria debe saber esperar y no pedir milagros
al proletariado podra significar, entonces, una inequvoca esperanza de que algn da volvern esos tiempos y verificarn
LSS; pero puede tambin significar que el interlocutor al que
Debord se diriga ya no existe (supuesto que haya existido alguna vez), en cuyo caso el rechazo de las tesis de Debord por
parte de los despreciables espectadores podra indicar otra cosa
distinta que la simple falsa conciencia. 7 De estas dos posibilidades, es obvio que Debord eligi la primera: si la "realidad establecida" niega a Mayo del 68 su carcter de realidad (convirtindolo en un sueo infantil o en una pesadilla de estmagos
desagradecidos, en un delirio o en una travesura), y dado que
la realidad establecida es una realidad "invertida" y "falseada",
la postura correcta consiste en invertir lo invertido y negarle a la
realidad establecida el carcter de realidad, convertirla en un
sueo narctico cuyo despertar es precisamente el 68 (todos los
sesenta y ochos pasados y futuros), y convertirse a s mismo y
a LSS en una suerte de espectros del68 que, aqu y all, aparecen para recordarnos la posibilidad de que se reabra la herida,
para mantener viva la memoria de aquello que ahora sus propios protagonistas niegan que haya sucedido alguna vez. De esta opcin de Debord hay que decir, al menos, que l la abraz,
hasta el 30 de Noviembre de 1994, con un grado de coherencia y de honestidad que slo cabe calificar de ejemplar.

Se observar que, en sus Comentarios sobre la sociedad del espectculo, de


1988 (trad. cast. C. Lpez y]. R. Capella, Ed. Anagrama, Barcelona, 1990, reed. 1998), Debord excluye prcticamente cualquier referencia positiva al porvenir revolucionario, centrando sus consideraciones en los aspectos negativos
de las condiciones vigentes.

24

EL GLOBO ALDEANO

La mayora de nosotros, los que hemos hecho precisamente


aquello que Debord no quiso hacer -sobrevivir al 68-, a fuerza de firmar compromisos ms o menos vergonzosos con el espectculo dominante y con el imperio de lo falso, hemos de
volver a leer LSS sin el rencor de quienes prefieren olvidar su
contenido como si nunca hubiera existido, y sin la nostalgia de
quienes viven en el lamento permanente por la juventud perdida; nos enfrentamos a la ingente tarea de aprender a enve- 1f 1
jecer con dignidad y con generosidad o, lo que viene a ser lo
mismo, tenemos que leer LSS desde nuestras heridas, que no
son sino las heridas de la historia -toda generacin tiene su herida histrica, su 1968, como la de nuestros padres tuvo su 1936
o su 1945, y la de nuestros abuelos su 1917-, aunque ello signifique nuestra infidelidad a Debord al menos en estos dos puntos: primero, que sentimos que el valor de su obra no se agota en el impacto que produjo en su fecha de nacimiento; y
segundo, que queremos pensar que no es cierto que todo lo
que fracasa en su intencin revolucionaria est condenado a
convertirse en canallesco espectculo (razn por la cual, por
ejemplo, podemos an leer con provecho el Manifiesto Comunista). Notamos, por ello, que, a pesar de haber aparecido en
1967, los fenmenos que analiza LSS, las tendencias que describe y los pronsticos que realiza no han hecho ms que agudizarse y confirmarse en el perodo transcurrido desde su primera edicin. En este sentido, como en otros, la lucidez de
Debord es tan sorprendente como encomiable: el lector que se
acerque por vez primera a este texto encontrar sin duda llamativo el elevadsimo porcentaje de cumplimiento de las profecas debordianas, especialmente en sus aspectos ms siniestros, y descubrir, de paso, en este texto tan maldito como su
autor, el origen de muchos de los argumentos que la crtica so25

cial posterior de las sociedades "opulentas" (desde la denuncia de la espectacularizacin de la poltica, del arte o de la cultura en general, hasta la proliferacin de la obscenidad emocional y periodstica en los ltimos avances del sensacionalismo
cnico, la prensa de escndalo o el reality show -expresin que,
por cierto, parece tomada de los panfletos situacionistas-, pasando por las polmicas en torno a lo global y lo local y la sociedad de la informacin) no ha hecho ms que reciclar, trivializar y, en buena parte, reeditar (casi siempre sin citar su
procedencia); el lector que, en cambio, revisite este texto despus de treinta aos de relativo silencio, tendr que admitir que
el propio concepto (as como el rtulo) "sociedad del espectculo" no es menos adecuado (sino acaso mucho ms comprensivo), para describir el actual estado de cosas, que el tan
sobado de "posmodernidad" o "sociedad posindustrial".
Del socilogo canadiense Marshall MacLuhan deca Guy Debord que, en la poca en la que apareci LSS, era "el primer
apologista del espectculo, que pareca el imbcil ms convencido de su siglo". 8 Tal es la pobre imagen dominante que
de MacLuhan ha quedado en nuestra "memoria espectacular",
algo as como -recurriendo a las categoras popularizadas por
Umberto Eco- "el prncipe de los integrados" en el nuevo orden mundial de la cultura de masas, de quien apenas conservamos una frmula, eso s, repetida por doquier y hasta lasaciedad: su profeca acerca de la aldea globaL De esta profeca
-o del modo macluhaniano de anunciarla- procede, adems,
el tnnino "globalizacin", que hoy se ha convertido en etiqueta recurrente para nuestra poca de interconexin inmediata. Este mismo hecho revela que, tanto para los partidarios
de las tesis de MacLuhan como para sus herederos actuales, el
factor relevante de aquella frmula era justamente lo global, lo
8

26

Comentarios sobre la sociedad del espectculo, op. cit., p. 47.

mundial, lo planetario, un concepto que los nuevos medios de


comunicacin y transmisin han convertido hoy en realidad
(aunque sea virtual).
Pero -digamos al menos esto en favor del autor de La Galaxia Gutemberg-, su profeca esconda un veneno que, aunque
en 1962 fuera poco visible, no era demasiado difcil de extraer
para alguien como Debord, a quien podramos calificar, siguiendo con la misma terminologa, como "el prncipe de los
apocalpticos". Quiero decir que el estribillo de la "aldea glo1
bal" no hablaba nicamente de un proceso cuyo resultado fi-,j
nal sera la globalizacin, sino tambin, e indisolublemente, de
un proceso que desembocara en la aldeanizacin de la existencia. La tendencia actual que consiste en oponer la dinmica de la globalizacin a un fenmeno descrito a menudo como resurreccin de "lo local" (y presentado a veces como un
posible modo de resistencia frente a los procesos mundializantes) revela groseramente su desconocimiento de algo que,
tanto para MacLuhan como para Debord, era absolutamente
necesario: me refiero a la estricta solidaridad -si no identidadentre la globalizacin y la aldeanizacin de la existencia. Corresponde, sin duda, a la lnea de pensamiento representada
por MacLuchan -y, por tanto, a los "integrados"- el mrito de
haber llamado la atencin sobre el lado "global" de nuestro
porvenir, y sobre el modo en que la evolucin de las sociedades hacia un futuro de telecomunicacin total de la informacin implica cambios sustanciales y decisivos en la definicin
misma de lo humano, tal y como lo humano ha podido concebirse en una historia de la cultura occidental que alcanza uno
de sus momentos culminantes, precisamente, en la Declaracin
Universal de Derechos del Hombre. Pero corresponde, por el
contrario, a la orientacin crtica simbolizada por el manifiesto de Debord -y, por tanto, a los "apocalpticos", a la cabeza
de los cuales se sita hoy Paul Virilio-, el mrito no menor de
27

haber subrayado, en un momento en el cual el hacerlo resultaba harto impopular, que el mundo se encontraba en una fase de "reordenamiento del territorio" cuyo final sera una reedicin -con acentos ms o menos especficos- de las viejas
comunidades rurales de las sociedades agrarias, y que tal cosa
era lo que se anunciaba en expresiones an incipientes como
"sociedad posindustrial" o incluso "posmodernidad".
De modo que ambos autores, aunque con grado de conciencia diferente y con diversos sentimientos hacia el fenmeno en cuestin, se hacan portavoces de un proceso que ya
desde principios del siglo XX se haba manifestado de mltiples maneras, entre las cuales tanto los totalitarismos fascista y
estalinista como las llamadas "vanguardias artsticas" y las mutaciones en las formas literarias cannicamente modernas no
son el menor sntoma, un proceso que podramos calificar simplemente como la desaparicin de la ciudad, de la ciudad moderna como tejido urbano inseparable de la escena civil de los
derechos de ciudadana y del espacio pblico de intercambio
de argumentos y mercancas, indisolublemente unida a lo que
MacLuhan llamaba el hamo typographicus (es decir, el "burgus" que sabe leer y escribir), a la formacin de los Estadosnacin y a la "libertad de prensa". Esta desaparicin tiene, por
tanto, dos caras: la ciudad "superada" por las grandes unidades supranacionales y, tendencialmente, planetarias o mundiales; pero tambin la ciudad "disgregada" en comunidades
aisladas (a veces constituidas por un solo individuo), diseminadas, dispersas y sin ningn territorio comn. En cierto sentido -en el sentido jurdico y sociolgico-, la "ciudad" que as
desaparece es lo que los tericos del liberalismo bautizaron como sociedad civil, es decir, el espacio pblico. P1ueba de ello
es que tanto los territorios globales virtualmente planetarios como las aldeas locales disgregadas y dispersas son cada vez ms
objeto de una creciente privatizacin: privada es la informa28

. -- al menos la informacin ms importante- que circula en


clonla red telemtica, y privadas son las diferentes ald:as separadas que salpican los espacios civiles en rui~as; pnvadas son,
incluso, las guerras que ahora libran entre s1 algunas de estas
aldeas diseminadas.
se ha hablado tambin de una "nueva Edad Media" ,9 y ello es
bien comprensible. El proceso al que asistimos se parece, en
fecto al proceso altomedieval de vaciamiento y abandono de
~as ci~dades. Los historiadores de este perodo han descrito el 1
m odo en que la vida se traslada desde los grandes centros. ur- J
banos y cosmopolitas -Roma, Atenas, Babilonia, Constantmola Alejandra- hacia las comunidades rurales -centradas en
ptorno
) a la Iglesia como lugar de sa1vae1on-,
/
- 1a d o que
y h an sena
esta aldeanizacin es la que convierte al bosque de la Europa
medieval en un equivalente del desierto cercanoriental: la espesura sombra que rodea la aldea, en ~a que. acechan los peligros, no slo de los salteadores de cammos, smo de los monstruos y los demonios de la Noche, que son a los bosques lo
que al desierto son los espejismos. Para nosotros, las ciudades
-el espacio urbano actual- empiezan a convertirse en bosques
desiertos inhabitables, peligrosos y poblados de fantasmas,
0
que rodean amenazadoramente las aldeas contempor~e~s -las
urbanizaciones, los barrios, a veces simplemente las v1v1endas
privadas- en cuyo interior el neocampes~nado pos~ndust~ial se
pone a salvo conectndose a un espaClo global mtang1ble Y
-en el sentido debordiano del trmino- "espectacular".
El espacio pblico de la ciudad moderna no fue solamente,
como es obvio, el tranquilo escenario de la ordenada vida burguesa, sino tambin el teatro de una contienda e~ la cual qui:nes con su esfuerzo haban conseguido constrmr ese espac1o
9 Cfr. Umberto Eco, "Hacia una nueva Edad Media", en La estrategia de la
ilusin, Ed. Lumen, Barcelona, 1996, pp. 65-86.

29

-los trabajadores cuya fuerza concertada por la industria liber a los hombres de los ciclos naturales y les permiti fabricar
un espacio y un tiempo emancipados de la sangre y la tierrapugnaban por el derecho a disfrutar de l. Entre otros, Walter
Benjamin10 ha sugerido que la ciudad es una suerte de libro en
el que podemos leer esa historia: la de los desheredados siendo una y otra vez rechazados hacia los miserables suburbios
(expulsados del espacio pblico), y una y otra vez intentando
ocupar la ciudad para apropiarse del fruto de su trabajo. Y el
mismo Benjamn caracterizaba las operaciones urbansticas ms
notables del final del siglo XIX como intentos de impedir que
ese programa de ocupacin tuviera xito, estrategias para extraer las lecciones de experiencias como la Revolucin del 48
o la Comuna de Pars y disear un espacio en el cual el movimiento obrero no pudiera volver a instalar sus barricadas. En
algunos lugares -entre nosotros, notoriamente en la ciudad de
Barcelona-, esta operacin urbanstica fue bautizada con el significativo ttulo de "El ensanche". Pues, efectivamente, se trataba de eso, de ensanchar las avenidas para que nadie encontrase en ellas la ocasin de atrincherarse. En la segunda mitad
de nuestro siglo hemos asistido a otro "ensanche" de proporciones inusitadas: la amplificacin de las avenidas ha llegado
esta vez a convertirlas en autopistas -de la informacin- cuyos
lmites se confunden con los confines de la Tierra, un espacio
en el que nadie puede ya encontrar refugio ni levantar una barricada, que nadie -salvo las corporaciones transnacionalespuede hacerse la ilusin de "ocupar".

La clebre profeca de la aldea global, de la cual no dejamos


de hacernos lenguas desde entonces, mostraba, desde su propia formulacin, la ambigedad de lo que anunciaba: por una
parte, un proceso de globalizacin sin precedentes, sobre el
cual el propio MacLuhan carg las tintas en su momento; y, por
otra parte, un proceso de aldeanizacin igualmente indito
(cuyos mentores seran "los apocalpticos" de nuestros das),
que Debord supo dibujar con trazo firme en sus aspectos ms
siniestros. La impresin que va abrindose camino desde en1
tonces es, por tanto, la de que los dos extremos de esa pre- ,J
sunta alternativa (y los dos trminos de la frmula macluhaniana y del ttulo de Eco), lejos de ser excluyentes, se requieren
y exigen mutuamente: cada progreso en el sentido de la globalzacin, parece ser una regresin en la direccin de la aldeanizacin. Cuanto ms completa es la integracin, ms cerca
estamos del apocalipsis, o cuanto ms globales somos, tanto
ms aldeanos (en consonancia con lo cual el ecologismo se ha
convertido en la ideologa de salvacin del neocampesinado
generalizado). En este sentido, LSS, lejos de ser un monumento del pasado cercano, es tambin un instrumento de iluminacin de nuestro porvenir.
JOS LUIS PARDO

10

Del mismo modo que es razonable sorprenderse por el silencio al que se


han visto sometidos los textos de Debord, tambin me ha resultado siempre
extrao que en LSS no hubiera una sola alusin a Walter Benjamin, quien podra considerarse, a tenor de textos como el que encabeza estas lneas, el precedente ms directo de la idea debordiana de una "sociedad del espectculo".
30

31

PRLOGO PARA LA TERCERA EDICIN FRANCESA

La sociedad del espectculo se public por primera vez en la


Editorial Buchet-Chastel de Pars en 1967. Los disturbios de Mayo la dieron a conocer. Desde 1971, el libro, del que no he
cambiado ni una palabra, ha sido reeditado por las Editions
Champ Libre que, tras el asesinato del editor en 1984, adoptaron el nombre de Grard Lebovici. Las reimpresiones se sucedieron regularmente hasta 1971. Tambin la presente edicin
es rigurosamente idntica a la de 1967, y esta misma regla presidir la edicin de todos mis libros en la Editorial Gallimard.
No soy de los que rectifican.
Una teora crtica como la contenida en este libro no precisa
cambio alguno en tanto no desaparezcan las condiciones generales del dilatado perodo histrico que ella fue la primera
en definir con exactitud. El desarrollo subsiguiente de este perodo no ha hecho ms que confirmar e ilustrar la teora del espectculo cuya exposicin, ahora reiterada, puede tambin
considerarse como histrica en un sentido ms modesto: da
testimonio de la posicin ms extrema durante las disputas del
68 y, por tanto, de lo que ya poda atisbarse en 1968. Los ms
ilusos de entonces han tenido, mientras tanto, ocasin de enterarse, por los desengaos que han llenado su existencia, del
significado de frmulas como "la negacin de la vida que se
33

torna visible", 1 "la prdida de la cualidad" 2 ligada a la forma


mercanca y la "proletarizacin del mundo". 3
Por lo dems, con el tiempo he ido acumulando algunas observaciones acerca de las novedades ms importantes acaecidas en el curso ulterior de este mismo proceso. En 1979, aprovechando la ocasin que me brindaba un prefacio destinado a
una nueva traduccin italiana, 4 me ocup de las transformaciones ocurridas en la naturaleza misma de la produccin industrial, as como en las tcnicas de gobierno, en las cuales comenzaba a autorizarse el uso de la fuerza espectacular. En 1988,
mis Comentarios sobre la sociedad del espectculo 5 dejaron claramente establecido que la antigua "divisin mundial del trabajo espectacular" entre los imperios rivales de "lo espectacular concentrado" y "lo espectacular difuso" haba concluido con
una fusin que dio lugar a la forma comn de "lo espectacular integrado".
Esta fusin puede glosarse sumariamente rectificando la tesis 105, la cual, refirindose a lo ocurrido hasta 1967, distingua
entre esas dos formas antedichas, sealando prcticas opuestas en cada una de ellas. Al haber terminado en reconciliacin
el Gran Cisma del poder de clase, habra que decir que las prcticas unificadas de lo espectacular integrado han conseguido,
en nuestros das, "transformar econmicamente el mundo" y,
al mismo tiempo, "transformar policialmente la percepcin" 6 (en
1
Ver ms adelante, Captulo I, tesis 10 (Dado que el original no contiene
notas a pie de pgina, todas las de la presente edicin son del traductor, por
lo que no volveremos a reiterar esta advertencia).
2
Captulo II, tesis 38.
3
Captulo I, tesis 26.
4
Este prefacio est hoy recogido en la reedicin de 1998 de los Comentarios sobre la sociedad del espectculo citados en la siguiente nota.
5
Trad. cast. C. Lpez y]. R. Capella, Ed. Anagrama, Barcelona, 1990.
6
Captulo IV, tesis 105.

34

una tesitura en la cual la polica en cuanto tal es algo completamente novedoso).


El mundo slo pudo proclamarse oficialmente unificado porque previamente se haba producido esta fusin en la realidad
econmico-poltica a escala mundial. Y, asimismo, si el mundo tena necesidad de reunificarse rpidamente, ello se deba
a la gravedad que representaba un poder separado en la situacin universal a la que hemos llegado; el mundo necesitaba participar como un solo bloque en la misma organizacin
consensual del mercado mundial, espectacularmente falsificado y garantizado. Pero, finalmente, no habr unificacin.
La burocracia totalitaria, "relevo de la clase dominante de la
economa de mercado", nunca confi demasiado en su porvenir. Tena conciencia de. ser "una forma subdesarrollada de dase dominante" ,I y aspiraba a algo mejor. Haca ya tiempo que
la tesis 58 haba establecido el siguiente axioma: "el espectculo hunde sus races en una economa de la abundancia, y de
ella proceden los frutos que tienden a dominar finalmente el
mercado del espectculo".
Esta voluntad de modernizacin y unificacin del espectculo es la que ha conducido a la burocracia rusa a convertirse
repentinamente, en 1989, a la actual ideologa de la democracia: es decir, a la libertad dictatorial del Mercado, atemperada
por el reconocimiento de los Derechos del Hombre espectador. Nadie en Occidente ha hecho el menor comentario crtico acerca de la significacin y las consecuencias de tan extraordinario acontecimiento meditico, lo que ptueba por s mismo
el progreso de la tcnica espectacular. Lo nico que ha podido
registrarse es la apariencia de una suerte de conmocin geolgica. Se fecha el fenmeno, considerndolo suficientemente
comprendido, y contentndose con retener una seal tan ele7

Captulo IV, tesis 104.

35

,J

mental como la cada del muro de Berln, tan indiscutible como el resto de las seales democrticas.
Los primeros efectos de la modernizacin se detectaron en
1991, con la completa disolucin de Rusia. Ah vemos expuesto,
con ms claridad que en Occidente, el desastroso resultado de
la evolucin general de la economa. El caos no es ms que su
consecuencia. En todas partes se plantea la misma terrible pregunta, que desde hace dos siglos avergenza al mundo entero: Cmo hacer trabajar a los pobres all donde se ha desvanecido toda ilusin y ha desaparecido toda fuerza?
La tesis 111, al reconocer los primeros sntomas del crepsculo ruso a cuya explosin final acabamos de asistir, y anticipndose a la inminente desaparicin de aquello que, como diramos hoy, se borrar de la memoria del ordenador, enunciaba
este juicio estratgico, cuya exactitud ser fcil de conceder:
"La descomposicin mundial de la alianza de la mistificacin
burocrtica es, en ltima instancia, el factor ms desfavorable
para el desarrollo de la sociedad capitalista".
Este libro ha de leerse tomando en consideracin que se escribi deliberadamente contra la sociedad espectacular. Sin exageracin alguna.

l. LA SEPARACIN

PERFECTA

"Nuestra poca, sin duda alguna, prefiere la imagen a la cosa,


la copia al original, la representacin a la realidad, la apariencia al ser ... Para ella, lo nico sagrado es la ilusin, mientras
que lo profano es la verdad. Es ms, lo sagrado se engrandece a sus ojos a medida que disminuye la verdad y aumenta la
ilusin, tanto que el colmo de la ilusin es para ella el colmo
de lo sagrado."
Feuerbach (Prlogo a la segunda edicin
de La esencia del cristianismo)

l.

La vida entera de las sociedades en las que imperan las condiciones de produccin modernas se anuncia como una inmensa acumulacin de espectculos. Todo lo directamente exp~rimentado se ha convertido en una representacin.

30 de junio de 1992
2.
GUY DEBORD

Las imgenes desprendidas de cada aspecto de la vida se fusionan en una corriente comn en la cual resulta ya imposible
restablecer la unidad de aquella vida. La realidad, considerada
parcialmente, se despliega en su propia unidad general como
un seudomundo aparte, objeto de la mera contemplacin. La
especializacin de las imgenes del mundo puede reconocerse, realizada, en el mundo de la imagen autnoma, en donde
el mentiroso se engaa a s mismo. El espectculo en general,
36

37

\r 1

como inversin concreta de la vida, es el movimiento autnomo de lo no vivo.

6.

4.

El espectculo, entendido en su totalidad, es al mismo tiempo el resultado y el proyecto del modo de produccin existente. No es un suplemento del mundo real, una decoracin
sobreaadida. Es el ncleo del irrealismo de la sociedad real.
Bajo todas sus formas particulares -informacin o propaganda, publicidad o consumo directo de diversiones-, el espectculo constituye el modelo actual de vida socialmente dominante.
Es la omnipresente afirmacin de una opcin ya efectuada en
la produccin, y su consiguiente consumo. La forma y el contenido del espectculo son, del mismo modo, la justificacin
total de las condiciones y de los fines del sistema existente. El
espectculo es tambin la permanente presencia de esta justificacin, en cuanto ocupacin de la parte primordial del tiempo de vida que transcurre fuera del mbito de la produccin
moderna.

El espectculo no es un conjunto de imgenes sino una relacin social entre las personas mediatizada por las imgenes.

7.

3.
El espectculo se presenta como la sociedad misma y, a la
vez, como una parte de la sociedad y como un instrumento
de unificacin. En cuanto parte de la sociedad, se trata explcitamente de aquel sector que concentra toda mirada y toda
conciencia. Por el hecho mismo de estar separado, este sector
es el lugar de la mirada engaada y de la falsa conciencia; y
la unificacin que realiza no es ms que el lenguaje oficial de la
separacin generalizada.

5.
No debe entenderse el espectculo como el engao de un
mundo visual, producto de las tcnicas de difusin masiva de
imgenes. Se trata ms bien de una Weltanschauung que se ha
hecho efectiva, que se ha traducido en trminos materiales. Es
una visin del mundo objetivada.

38

La separacin forma parte, en cuanto tal, de la unidad del


mundo, de la praxis social global escindida en realidad e imagen. La prctica social, ante la cual se erige el espectculo en
su autonoma, es tambin la totalidad real que contiene el espectculo. Pero la escisin mutila esta totalidad, hasta el punto de que presenta el espectculo como si fuera su finalidad.
El lenguaje del espectculo est hecho con los signos de la produccin imperante que son, a su vez, la finalidad ltima de tal
produccin.

39

1
....

8.

El espectculo no debe oponerse en abstracto a la actividad


social efectiva, pues tal desdoblamiento est en s mismo desdoblado. El espectculo, que invierte lo real, es efectivamente producido en cuanto tal. La realidad vivida se halla materialmente invadida por la contemplacin del espectculo, y al
mismo tiempo alberga en s el orden espectacular, otorgndole
su positiva adhesin. La realidad objetiva se presenta en sus
dos dimensiones. Cada nocin fijada de este modo no tiene
ms sentido que la transicin a su opuesto: la realidad surge
en el espectculo, y el espectculo es real. Esta alienacin recproca es la esencia y el sustento de la sociedad actual.

11.

para describir el espectculo, su formacin, sus funciones y


las fuerzas que tienden a su disolucin, es preciso distinguir
artificialmente dos elementos inseparables. Al analizar el espectculo, se habla en cierto modo el lenguaje mismo de lo
espectacular, en cuanto se ocupa el terreno metodolgico de
aquella sociedad que se expresa en el espectculo. Pero el espectculo no es sino el sentido de la prctica total de una formacin econmico-social, su empleo del tiempo. Es el momento ,JI
histrico en que estamos inmersos.

12.

9.
En el mundo realmente invertido) lo verdadero es un momento de lo falso.

El espectculo se presenta como una enorme positividad indiscutible e inaccesible. No dice ms que esto: "lo que aparece es bueno, lo bueno es lo que aparece". La actitud que por
principio exige es esa aceptacin pasiva que ya ha obtenido
de hecho gracias a su manera de aparecer sin rplica, gracias
a su monopolio de las apariencias.

10.

El concepto de espectculo rene y explica una gran diversidad de fenmenos notables. Su diversidad y sus contrastes
son las apariencias de esta apariencia socialmente organizada,
que debe ser en s misma reconocida en su verdad general.
Considerado en sus propios trminos, el espectculo es la afirmacin de la apariencia y la afirmacin de toda vida humana,
o sea social, como simple apariencia. Pero la crtica que alcanza
la verdad del espectculo lo descubre como la negacin visible de la vida, como una negacin de la vida que se ha tornado visible.
40

13.

El carcter fundamentalmente tautolgico del espectculo se


deriva del hecho simple de que sus medios son, al mismo tiempo, su fin. Es el sol que nunca se pone en el imperio de lapasividad moderna. Recubre toda la superficie del mundo y se
apoya indefinidamente en su propia gloria.

41

14.

La sociedad que reposa en la industria moderna no es espectacular fortuita o superficialmente: es fundamentalmente


espectaculista. En el espectculo, imagen de la economa reinante, el fin no es nada y el desarrollo lo es todo. El espectculo no conduce a ninguna parte salvo a s mismo.

ocupacin total de la vida social por los resultados acumulados de la economa conduce a un desplazamiento generalizado del tener al parecer, del cual extrae todo "tener" efectivo su
prestigio inmediato y su funcin ltima. Al mismo tiempo, toda realidad individual se ha hecho social, directamente dependiente del poder social, elaborada por l. Slo se le permite aparecer en la medida en que no es.

15.

18.

En cuanto ornamento indispensable de los objetos producidos en nuestros das, en cuanto exponente general de la racionalidad del sistema, y en cuanto sector econmico puntero
que elabora una multitud cada vez ms creciente de imgenesobjetos, el espectculo es la principal produccin de la sociedad actual.

All donde el mundo real se transforma en meras imgenes,


las meras imgenes se convierten en seres reales, y en eficaces
motivaciones de un comportamiento hipntico. El espectculo,
como tendencia a visualizar, merced a diversas mediaciones
especializadas, un mundo que ya no es directamente accesible,
encuentra normalmente en la vista el sentido humano privilegiado, papel que en otras pocas desempe el tacto; el sentido ms abstracto, el ms mistificable, es el que corresponde a
la abstraccin generalizada de la sociedad actual. Pero el espectculo no debe identificarse con la simple mirada, ni siquiera
combinada con la escucha. Es ms bien aquello que escapa a
la actividad de los hombres, a su reconsideracin y a la correccin de sus obras. Es lo contrario del dilogo. El espectculo se
constituye all donde hay representacin independiente.

16.

El espectculo somete a los seres humanos en la medida en


que la economa los ha sometido ya totalmente. No es otra cosa que la economa que se desarrolla por s sola. Es el reflejo
fiel de la produccin material y la objetivacin infiel de los productores.

19.
17.

La primera fase de la dominacin de la economa sobre la vida social compmt una evidente degradacin del ser en tener
en lo que respecta a toda valoracin humana. La fase actual de
42

El espectculo es heredero de toda la debilidad del proyecto filosfico occidental, que no consisti sino en una interpretacin de la actividad humana dominada por las categoras del
ver, al mismo tiempo que se apoyaba en el despliegue ince43

sante de la precisa racionalidad tcnica surgida de tal pensamiento. No es que realice la filosofa, es que "filosofiza" la realidad. Es la vida concreta de todo hombre la que se ha degradado al convertirse en un universo especulativo.

haya edificado un imperio independiente me~ian:e ~1 es~ec


tculo, slo es explicable porque esta potenCla practlCa s1gue
careciendo de cohesin, se halla en contradiccin consigo

20.

23.

La filosofa, en cuanto poder del pensamiento separado, no ha


podido nunca superar por s sola la teologa. El espectculo es
la reconstruccin material de la ilusin religiosa. La tcnica espectacular no ha disipado las tinieblas religiosas en las cuales los
hombres depositaron sus propios poderes separados de s mismos: se ha limitado a proporcionar a esas tinieblas una base terrestre. De ese modo, la vida ms terrestre es la que se vuelve
ms irrespirable. Ya no se proyecta en los cielos, ahora alberga
en s misma su recusacin absoluta, su falaz paraso. El espectculo es la realizacin tcnica del exilio de los poderes humanos en el ms all; la escisin perfecta en el interior del hombre.

21.

Cuando la necesidad es soada socialmente, el sueo se hace necesario. El espectculo es el mal sueo de la sociedad moderna encadenada, que no expresa en ltima instancia ms que
su deseo de dormir. El espectculo vela ese sueo.

22.

El hecho de que la potencia prctica de la sociedad moderna se encuentre separada de s misma, el hecho de que se
44

misma.

Las races del espectculo se hunden en la ms antigua de


1
las especializaciones sociales, la especializacin del poder. Por..f
ello, el espectculo es una actividad especializada, smbolo de
todas las dems. Es la representacin diplomtica de la sociedad jerrquica ante s misma, una sociedad de la que se ha desterrado cualquier otra palabra. En este sentido, lo ms moderno es tambin lo ms arcaico.

24.
El espectculo es el discurso ininterrumpido que el orden actual mantiene sobre s mismo, su monlogo autoelogioso. Es
el autorretrato del poder en la poca de su gestin totalitaria
de las condiciones de existencia. La apariencia fetichista, de
pura objetividad, de las relaciones espectaculares, oculta su carcter de relacin entre hombres y entre clases: una segunda
naturaleza, con sus leyes fatales, parece dominar nuestro entorno. Pero el espectculo no es el producto necesario del desarrollo tcnico considerado como un desarrollo natural. Al
contrario, la sociedad del espectculo es una forma que selecciona su propio contenido tcnico. Si bien el espectculo, considerado bajo el aspecto de los "medios de comunicacin de
masas" que son su manifestacin superficial ms abrumadora,
puede dar la impresin de invadir la sociedad a modo de un
45

nuevo instrumental, no hay en l nada de neutral, se trata del


instrumental que conviene a su entero automovimiento. Si las
tcnicas no pueden alcanzar su satisfaccin de no ser por la
mediacin de tales instrumentos, si la administracin de esta
sociedad, as como todo contacto entre los hombres, no pueden llegar a ejercerse ms que aceptando como intermediario
a este poder de comunicacin instantnea, ello es debido a que
esta "comunicacin" es esencialmente unilateral; de modo
que su concentracin contribuye a centralizar en las manos de
la administracin del sistema los medios que le permiten perpetuar justamente esa administracin. La escisin generalizada
del espectculo es inseparable del Estado moderno, es decir, de
la forma general de la escisin de la sociedad, producto de la
divisin del trabajo social y rgano de la dominacin de clase.

25.

La separacin es alfa y omega del espectculo. La institucionalizacin de la divisin social del trabajo, la formacin de las
clases, haban constndo una primera forma de contemplacin
sagrada, el orden mtico en el cual todo poder envuelve su origen. Lo sagrado justificaba la ordenacin csmica y ontolgica
correspondiente a los intereses de los amos, y explicaba y embelleca todo aquello que la sociedad no poda hacer. Por tanto, todo poder separado ha sido siempre espectacular, pero la
adhesin de todos a esa imagen inmvil no significaba ms que
el reconocimiento comn, en una proyeccin imaginaria, de la
pobreza de la actividad social real, sentida an en gran medida
como unitaria. El espectculo moderno, en cambio, expresa lo
que la sociedad puede hacer, pero en tal expresin lo permitido es lo absolutamente contrario a lo posible. El espectculo
mantiene la inconsciencia acerca de la transformacin prctica
46

de las condiciones de existencia. Es su propio producto, y es l


mismo quien establece sus reglas: es algo pseudosagrado. Exhibe lo que l mismo es: el poder separado ~~e se desarrol~a
or s solo gracias al aumento de la productividad por medio
~el incesante refinamiento de la divisin del trabajo _co_mo p~r
celacin de los gestos, dominados ahora por el movimiento mdependiente de las mquinas y traba~ando ?.ara un merc~do amliado. Toda comunidad y todo sentido cntiCO quedan disueltos
~n este movimiento en el cual las fuerzas que hn conseguido
acrecentarse se separan y no pueden volver a recuperarse.

26.
Con la separacin generalizada del trabajador y su producto, se pierden todo punto de vista unitario sobre la actividad
realizada y toda comunicacin personal directa entre los productores. Conforme progresan la acumulacin de productos separados y la concentracin del proceso productivo, la unidad
y la comunicacin se convierten en atributo exclusivo de la direccin del sistema. El triunfo del sistema econmico de la separacin es la proletarizacin del mundo.

27.

Debido al propio xito de la produccin separada, en cuanto produccin de lo separado, la experiencia fundamental, que
en las sociedades primitivas se hallaba ligada a un trabajo primordial, tiende a desplazarse, en el polo desarrollado del sistema, hacia el no-trabajo, hacia la inactividad. Pero esta inactividad no est en ningn sentido liberada de la actividad productiva:
depende de ella, constituye una sumisin atenta y estupefacta
47

a las necesidades y resultados de la produccin; es, en cuanto


tal, un producto de su racionalidad. No puede haber libertad
fuera de la actividad, y en el marco del espectculo toda actividad est negada, exactamente igual que la actividad real ha
sido enteramente absorbida por la obra de edificacin global
de ese resultado. De modo que la actual "liberacin del trabajo", el aumento del tiempo de ocio, no es en modo alguno una
liberacin en el trabajo, ni una liberacin del mundo conformado por ese trabajo. La actividad enajenada en el trabajo no
puede nunca recuperarse mediante la sumisin a los resultados de ese mismo trabajo alienado.

28.

El sistema econmico basado en el aislamiento es una produccin circular de aislamiento. El aislamiento funda la tcnica y, en consecuencia, el proceso tcnico asla. Desde el automvil hasta la televisin, todos los bienes seleccionados por
el sistema espectacular constituyen asimismo sus armas para el
refuerzo constante de las condiciones de aislamiento de las
"muchedumbres solitarias". El espectculo reproduce siempre
sus presupuestos, cada vez de un modo ms concreto.

pectculo, una parte del mundo se representa ante el mundo,


apareciendo como algo superior al mundo. El espectculo es
slo el lenguaje comn de esta separacin. Lo que une a los
espectculos no es ms que su relacin irreversible con el centro que mantiene su aislamiento. El espectculo rene lo separado, pero lo rene en cuanto separado.

30.

La alienacin del espectador en favor del objeto contemplado (que es el resultado de su propia actividad inconsciente) se expresa de este modo: cuanto ms contempla, menos
vive; cuanto ms acepta reconocerse en las imgenes dominantes de la necesidad, menos comprende su propia existencia y su propio deseo. La exterioridad del espectculo en
relacin con el hombre activo se hace manifiesta en el hecho
de que sus propios gestos dejan de ser suyos, para convertirse en los gestos de otro que los representa para l. La razn de que el espectador no se encuentre en casa en ninguna parte es que el espectculo est en todas partes.

31.

29.
El origen del espectculo es la prdida de unidad del mundo, y la expansin gigantesca del espectculo moderno expresa
la totalidad de esa prdida: la abstraccin de todo trabajo particular y la abstraccin generalizada de la produccin global se
encuentran perfectamente traducidas en el espectculo, cuyo
modo concreto de ser es precisamente la abstraccin. En el es48

El trabajador no se produce a s mismo, produce un poder


independiente. El xito de esta produccin, su abundancia, retorna al productor como abundancia de la desposesin. Todo
el tiempo y el espacio de su mundo se le vuelven extraos merced a la acumulacin de productos alienados. El espectculo
es el mapa de este nuevo mundo, un mapa que cubre ntegramente su territorio. Las mismas fuerzas que se nos escapan
se nos aparecen con toda su potencia.
49

32.
El espectculo constituye la produccin concreta de la alienacin en la sociedad. La expansin econmica es, ante todo,
la expansin de esta produccin industrial concreta. Lo que
crece con la economa que se autoalimenta no puede ser otra
cosa que la alienacin que se encontraba justamente en su ncleo original.

33.
El hombre separado de su producto produce, cada vez con
mayor potencia, todos los detalles de su mundo, y de ese modo se halla cada vez ms separado de su mundo. Cuanto ms
produce hoy su propia vida, ms separado est de ella.

IL LA MERCANCA COMO ESPECTCULO

"Pues es en tanto que categora universal del ser social como la


mercanca ha de comprenderse en su autntica esencia. Slo en
este contexto la reificacin surgida de la relacin mercantil adquiere una significacin decisiva, tanto para la evolucin objetiva de la sociedad como para la actitud de los hombres respecto
de ella, para la sumisin de su conciencia a las formas en las
1
cuales se expresa esta reificacin ... Esta situacin aumenta an 'J
ms con el crecimiento de la racionalizacin y la mecanizacin
de la produccin, pues la actividad del trabajador pierde su carcter de actividad para tornarse en una actitud contemplativa."
Lukcs (Historia y conciencia de clase)

35.
34.
El espectculo es el capital en un grado tal de acumulacin
que se ha convertido en imagen.

En este movimiento esencial del espectculo, que consiste


en recapitular en s mismo todo cuanto exista en la actividad
humana en estado fluido para poseerlo en estado coagulado,
en cuanto cosas que se han convertido en valores exclusivos
mediante la formulacin en negativo de su valor vital, reconocemos a nuestra vieja enemiga, que sabe muy bien cmo hacer para presentarse a primera vista como algo trivial y autoevidente, cuando es, al contrario, algo tan complejo y tan lleno
de sutilezas metafsicas: la mercanca.

36.
El principio del fetichismo de la mercanca -la dominacin
50

51

de la sociedad a manos de "cosas suprasensibles a la par que


sensibles"- se realiza absolutamente en el espectculo, en el
cual el mundo sensible es sustituido por una seleccin de imgenes que existen por encima de l, y que se aparecen al mismo tiempo como lo sensible por excelencia.

queado el umbral de su propia abundancia; aunque esto no


es an cierto ms que en algunos puntos, ya es verdadero en
la escala universal que constituye la referencia original de la
mercanca, una referencia verificada por su movimiento prctico, que ha convertido la Tierra en mercado mundial.

37.

40.

El mundo a la vez presente y ausente que el espectculo hace visible es el mundo de la mercanca que domina toda vivencia. De este modo, el mundo de la mercanca se muestra
tal y como es, pues su movimiento se identifica con el distanciamiento de los hombres entre s y con respecto a su produccin global.

38.

La prdida de lo cualitativo en los objetos que aloja y en las


conductas que regula -tan evidente en todos los niveles del
lenguaje espectacular- no hace ms que traducir los caracteres
fundamentales de una produccin que se asla de la realidad:
la forma mercanca es enteramente igual a s misma es decir
a la categora de lo cuantitativo. Lo que ella desar:olla es 1~
cuantitativo, y slo en lo cuantitativo puede desarrollarse.

39.
Este desarrollo que excluye lo cualitativo est l mismo condenado, en cuanto desarrollo, a una transicin a lo cualitativo:
el espectculo pone de manifiesto que este desarrollo ha fran52

El desarrollo de las fuerzas productivas ha sido la historia .,.1 1


real e inconsciente que ha construido y modificado las condiciones de existencia de los grupos humanos en cuanto
condiciones de supervivencia y de ampliacin de esas mismas condiciones: la base econmica de todas sus empresas.
En el seno de una economa natural, el sector mercantil signific la constitucin de un exceso con relacin a la supervivencia. La produccin de mercancas, que implica el intercambio de diversos productos entre productores independientes,
pudo permanecer durante largo tiempo en un estadio artesanal, frenada como funcin econmica marginal que an
enmascaraba su verdad cuantitativa. Sin embargo, all donde
ha encontrado las condiciones sociales del comercio a gran
escala y de la acumulacin de capitales, ha conseguido dominar totalmente la economa. La economa en su totalidad
se ha convertido, as, en aquello que la mercanca ya haba
demostrado ser en el curso de esta conquista: un proceso de
desarrollo cuantitativo. Este incesante despliegue del poder
econmico bajo la forma de la mercanca, que ha transformado el trabajo humano en trabajo-mercanca, en trabajo
asalariado, conduce, por acumulacin, a una abundancia en
la cual la cuestin primordial de la supervivencia se encuentra
obviamente resuelta, pero de tal manera que tiene que reproducirse constantemente: se plantea en cada ocasin en
53

un grado superior. El crecimiento econmico libera a las sociedades de la presin natural exigida por la lucha inmediata por la supervivencia, pero estas sociedades no se liberan
de su libertador. La independencia de la mercanca se extiende al conjunto de la economa sobre la cual impera. La
economa transforma el mundo, pero slo lo transforma en un
mundo econmico. La seudonaturaleza en la cual se encuentra alienado el trabajo humano exige la continuacin hasta el infinito de su servicio, y este servicio, que nadie ms que l
mismo juzga y valora, consigue, de hecho, convertir todo esfuerzo y todo proyecto socialmente lcito en servidor suyo.
La abundancia de mercancas, es decir, de relaciones mercantiles, no puede significar otra cosa que la supervivencia
ampliada.

41.
La dominacin de la mercanca sobre la economa se ejerci
al principio de forma latente, de modo que, en cuanto base
material de la vida social, la mercanca pasaba desapercibida y
permaneca impensada, como algo familiar aunque desconocido. En una sociedad en la cual la mercanca concreta es escasa o minoritaria, la aparente dominacin del dinerose presenta como un embajador plenipotenciario que habla en nombre
de un poder desconocido. Con la revolucin industrial, la divisin del trabajo de manufactura y la produccin masiva destinada al mercado mundial, la mercanca aparece efectivamente como un poder que viene a ocupar realmente la vida social.
La economa poltica se erige entonces como ciencia dominante
y como ciencia de la dominacin.

42.
El espectculo es el momento en el cual la mercanca alcanza
la ocupacin total de la vida social. N o es nicamente que se
haga patente la relacin con la mercanca, sino que ya no hay
otra cosa ms que esa relacin: el mundo visible es su mundo. La produccin econmica moderna ampla su dictadura
tanto en extensin como en intensidad. En las zonas menos
industrializadas, su imperio se pone de manifiesto gracias a al1
gunas mercancas-estrella, as como en cuanto dominacin im-~f
perialista por parte de las zonas del mundo que encabezan el
desarrollo de la productividad. En estas zonas avanzadas, el espacio es invadido por una superposicin continua de estratos
geolgicos de mercancas. En este punto de la "segunda revolucin industrial", el consumo alienado se convierte en un deber para las masas, un deber aadido al de la produccin alienada. Todo el trabajo asalariado de una sociedad se convierte
globalmente en la mercanca total cuyo ciclo ha de continuarse.
Para que esto ocurra, hace falta que la mercanca total retorne
fragmentariamente a un individuo fragmentado, absolutamente separado de las fuerzas productivas que funcionan en su
conjunto. Aqu, por tanto, la ciencia especializada de la dominacin tiene a su vez que especializarse: se divide en sociologa, psicotcnica, ciberntica, semiologa, etc., para supervisar
la autorregulacin del proceso en todas sus etapas.
43.

Mientras que en la fase primitiva de la acumulacin capitalista


"la economa poltica no ve en el proletario ms que al obrero" 1 ,
' Marx, Manuscritos de economa y filosofa, "Primer manuscrito" (en la trad.
cast. de F. Rubio Llorente, Ed. Alianza, Madrid, 1968, p. 59).

54

55

que debe recibir el mnimo indispensable para la conservacin


de su fuerza de trabajo, sin considerarle jams "en su ocio, en su
humanidad", esta mentalidad de la clase dominante se invierte
tan pronto como el grado de abundancia alcanzado por la produccin de mercancas exige una colaboracin suplementaria por
parte del obrero. Este obrero, repentinamente liberado del total
desprecio que hacia l manifestaban ostensiblemente todas las
modalidades de organizacin y control de la produccin, se encuentra diariamente a salvo de ese desprecio y aparentemente
tratado como una persona relevante, con una atenta gentileza,
bajo su disfraz de consumidor. En este punto, el humanismo de
la mercanca se hace cargo del "ocio y la humanidad" del trabajador, simplemente porque la economa poltica puede y debe ahora dominar estas esferas en cuanto economa poltica. As,
la "perfecta negacin del hombre" ha alcanzado a la totalidad
de la existencia humana.

45.
Con la automatizacin, que es al mismo tiempo el sector ms
avanzado de la industria moderna y el modelo que resume a
la perfeccin su prctica, el mundo de la mercanca se dispone a superar esa contradiccin: la mecanizacin tcnica que suprime objetivamente el trabajo debe a la vez conservar el trabajo como mercanca y como nico lugar de origen de la
mercanca. Para que la automatizacin, u otras formas menos
extremas de aumento de la productividad del trabajo, no dis- 1f 1
minuyan efectivamente el tiempo de trabajo socialmente necesario a escala de toda la sociedad, es preciso crear nuevos
empleos. El sector terciario (los servicios) constituye una inmensa avanzadilla de las lneas del ejrcito de la distribucin
y del elogio de las mercancas actuales, una movilizacin forzosa que encuentra oportunamente, en la misma facticidad de
las urgencias relativas a tales mercancas, la necesidad de la organizacin del trabajo en la retaguardia.

44.
El espectculo es una permanente guerra de opio cuyo objetivo es conseguir la aceptacin de la identificacin entre bienes y mercancas, as como entre la satisfaccin de necesidades
y la supervivencia ampliada segn las leyes de la mercanca.
Pero la supervivencia consumista es algo que siempre debe ampliarse, porque no deja de contener la privacin. No hay un
ms all de la supervivencia ampliada, ningn lmite de detencin del crecimiento, porque ella misma no se encuentra
ms all de la privacin, sino que es la privacin misma enriquecida.

56

46.
El valor de cambio slo pudo formarse por delegacin del
valor de uso, pero, al haber derrotado a este ltimo con sus
propias armas, ha creado las condiciones para una dominacin
autnoma. Al haber conseguido movilizar toda necesidad humana, y al haber obtenido el monopolio de su satisfaccin, ha
terminado erigindose en rector del uso. Todo uso posible se
identifica as con el proceso de intercambio, y pone a aqul a
su merced. El valor de cambio es un subalterno al servicio del
valor de uso que ha terminado haciendo la guerra por cuenta
propia.
57

47.

La tendencia a la baja del valor de uso, que es una constante de la economa capitalista, ha desarrollado una nueva forma
de privacin en el marco de la supervivencia ampliada, una
forma que no libera de la vieja escasez, puesto que exige la
participacin de la gran mayora de los hombres, como trabajadores asalariados, en la continuacin indefinida de sus esfuerzos, sabiendo cada cual que la opcin es someterse o morir. La realidad de este chantaje, el hecho de que la utilidad bajo
su forma ms pobre (comer, habitar) ya slo exista en cuanto
encerrada en la riqueza ilusoria de la supervivencia ampliada,
es la base real de la aceptacin de la ilusin generalizada que
tiene lugar en el consumo de las mercancas modernas. El consumidor real se transforma en consumidor de ilusiones. Lamercanca es la ilusin efectivamente real, y el espectculo es su
manifestacin general.

48.
El valor de uso, que estaba comprendido implcitamente en
el valor de cambio, ha de ser ahora proclamado explcitamente,
en la realidad invertida del espectculo, precisamente porque
su realidad efectiva ha sido mermada por la economa mercantil hiperdesarrollada, hacindose necesaria una seudojustificacin de esta falsa vida.

49.
El espectculo es el reverso del dinero: el equivalente general abstracto de todas las mercancas. Si el dinero ha dominado la sociedad como representacin de la equivalencia centra58

lizada, es decir, del carcter intercambiable de mltiples bienes


cuyo uso no es comparable, el espectculo es su complemento moderno y desarrollado, en el cual la totalidad del mundo
mercantil aparece, globalmente, como el equivalente general
de todo aquello que la sociedad puede ser y puede hacer. El
espectculo es un dinero slo para mirar, pues en l la totalidad del uso ya se ha convertido en la totalidad de la representacin abstracta. El espectculo no es solamente un servidor de la seudoutilidad, es ya, en s mismo, el seudouso de la
"d
.,1
~ a.
~

50.
En esta fase de abundancia econmica, el resultado concentrado del trabajo social se torna apariencia y somete toda realidad a la apariencia, que ahora es su producto. El capital ha
dejado de ser el centro invisible que dirige el modo de produccin; su acumulacin se exhibe, desde el centro hasta la
periferia, en forma de objetos sensibles. Su rostro lo constituye la sociedad en toda su extensin.

51.
La victoria de la economa autnoma conlleva al mismo tiempo su derrota. Las fuerzas mecanizadas por ella suprimen la
necesidad econmica que fue la base sobre la cual se sustentaron las sociedades antiguas. Al sustituirla por la necesidad de
un desarrollo econmico infinito, tiene que suplantar la satisfaccin de las necesidades humanas primarias, sumariamente
reconocidas, por una produccin ininterrumpida de seudonecesidades que remiten a la gran seudonecesidad: el mantenimiento
59

de su imperio. Pero la economa autnoma se ha separado de


una vez por todas de las necesidades profundas que proceden
del inconsciente social que, aun sin saberlo, dependan de esa
economa. "Todo lo consciente se desgasta. Lo inconsciente
permanece inalterable. Pero, una vez liberado, no est condenado tambin a la ruina?" (Freud).

52.

En el momento en que la sociedad descubre que depende


de la economa, entonces la economa depende efectivamente de la sociedad. Esta potencia subterrnea, que ha crecido
hasta aparecer como soberana, ha perdido tambin su poder.
All donde se alojaba el ello econmico, debe advenir el yo (fe].
El sujeto slo puede emerger de la sociedad, es decir, de la lucha que en ella tiene lugar. La posibilidad de su existencia depende de los resultados de la lucha de clases, que se revela como productora a la vez que producto de la fundacin econmica
de la historia.

Ill.

UNIDAD Y DIVISIN EN LA APARIENCIA

"Una nueva polmica se desarrolla animadamente en nuestro


pas, en el frente de la filosofa, a propsito de las frmulas
'uno se divide en dos' y 'dos se fusionan en uno'. Este debate es una contienda entre partidarios y enemigos de la dialctica materialista, una contienda entre dos concepciones del
mundo: la concepcin proletaria y la concepcin burguesa. l
Quienes sostienen que la ley fundamental de las cosas es 'uno,f
se divide en dos' estn de parte de la dialctica materialista;
quienes sostienen que la ley fundamental de las cosas es 'dos
se fusionan en uno' estn en contra de la dialctica materialista. Ambas partes han trazado una ntida lnea de demarcacin entre ellas, y sus argumentos son diametralmente opuestos. Esta polmica refleja, en el plano ideolgico, la aguda y
compleja lucha de clases que tiene lugar en China y en el mundo entero".

Ua Bandera Roja de Pekn, 21 de Septiembre de 1964)

53.

54.

La conciencia del deseo, idntica al deseo de la conciencia,


es el proyecto que, en su aspecto negativo, quiere la abolicin
de las clases, es decir, que los trabajadores se adueen directamente de todos los momentos de su actividad. La sociedad
del espectculo es lo contrario, pues en ella la mercanca se
contempla a s misma en el mundo que ella ha creado.

Como la sociedad moderna, el espectculo est al mismo


tiempo unido y dividido. Como ella, edifica su unidad sobre el
desgarramiento. Pero cuando la contradiccin emerge en el espectculo, ella es a su vez contradicha por una inversin de su
sentido, de modo que la divisin que as aparece es unitaria,
as como la unidad est dividida.

60

61

55.

57.

Lo que se despliega como contradiccin oficial (pero que


pertenece de hecho a la unidad real) es una lucha entre los poderes que se han constituido para gestionar el mismo sistema
socio-econmico, y ello tanto a escala mundial como en el interior de cada nacin.

La sociedad portadora del espectculo no domina las regiones subdesarrolladas solamente gracias a su hegemona econmica: las domina como sociedad del espectculo. Incluso all
donde falta an su sustento material, la sociedad moderna ya
ha invadido espectacularmente la superficie social de todos los
continentes, definiendo el programa de sus clases dirigentes y
supervisando su constitucin. Igual que presenta los seudobienes que han de codiciarse, ofrece a los revolucionarios locales los falsos modelos de revolucin. El espectculo propio
del poder burocrtico detentado por algunos pases industrializados forma parte, en sentido estricto, del espectculo total,
a modo de seudonegacin general y de refuerzo. As como el
espectculo, considerado en sus diversas localizaciones, muestra la evidencia de sus especializaciones totalitarias de la palabra y de la administracin social, as tambin stas acaban, en
el nivel de funcionamiento global del sistema, por fundirse en
una divisin mundial del trabajo espectacular.

56.
Las falsas luchas espectaculares de las formas rivales del poder separado son tambin reales, en la medida en que traducen el desarrollo desigual y conflictivo del sistema, los intereses relativamente contradictorios de las clases o de las
subdivisiones de clases reconocidas por el sistema, y en la medida en que definen su propia participacin en el poder. As
como el desarrollo de la economa ms avanzada comporta el
afrontar ciertas prioridades en detrimento de otras, la gestin
totalitaria de la economa por parte de una burocracia estatal,
o bien la condicin de los pases que se encuentran en la esfera de la colonizacin o de la semicolonizacin, se definen
mediante notorias peculiaridades en cuanto a sus modalidades
de produccin y poder. En el espectculo, esta diversidad puede manifestarse, de acuerdo con criterios muy diferentes, a modo de formas de sociedad absolutamente distintas. Pero, conforme con su realidad efectiva de sectores parciales, la verdad
de su parcialidad reside en el sistema universal que los contiene, es decir, en el movimiento nico que ha convertido el
planeta en su territorio: el capitalismo.

62

58.
La divisin del trabajo espectacular que conserva la generalidad del orden establecido, conserva primordialmente el polo
dominante de su desarrollo. La raz del espectculo se hunde
en el terreno de la economa que se ha convertido en economa de la abundancia, y de ella proceden los frutos que finalmente tienden a dominar el mercado espectacular, desafiando
las barreras ideolgico-policiales proteccionistas de cualquier
espectculo local con pretensiones autrquicas.

63

59.
El movimiento de banalizacin que, bajo las brillantes diversiones del espectculo, domina mundialmente la sociedad
moderna, domina asimismo en cada uno de aquellos puntos
en los cuales el consumo desarrollado de mercancas ha multiplicado aparentemente las funciones y objetos elegibles. La pervivencia de la religin y de la familia -que sigue siendo la forma principal de transmisin del poder de clase-, y por ende
de la representacin que ambas garantizan, pueden combinarse, como si se tratase de la misma cosa, con la afirmacin redundante del goce de este mundo, un mundo que slo se produce, justamente, como el seudogoce que conserva en su seno
la represin. La rebelin meramente espectacular puede, as,
coexistir con la beata aceptacin de lo establecido, tambin como si se tratase de lo mismo: as se pone de manifiesto el hecho de que la propia insatisfaccin se ha convertido en mercanca desde el momento en que la abundancia econmica se
ha vuelto capaz de ampliar su produccin hasta el tratamiento
de esa materia prima.

60.
La representacin espectacular del hombre aglutina toda esta banalidad al concentrar en s la imagen de un posible papel
que desempear (la estrella). La condicin de estrella del espectculo es la especializacin de la vivencia aparente, objeto
de identificacin con la vida aparente y sin profundidad que
ha de compensar la fragmentacin de las especializaciones productivas efectivamente experimentadas. Las estrellas del espectculo existen como figuras de diversos tipos de estilos de
vida y de comprensin de la sociedad, libres para ser desem64

peadas en un nivel global. Encarnan el resultado inaccesible


del trabajo social, mimetizando los subproductos de ese trabajo que son mgicamente proyectados sobre l como si fuesen su objetivo: el poder y las vacaciones, la decisin y el consumo, que se encuentran al principio y al final del proceso
incuestionado. Si, de una parte, el poder gubernamental se
personaliza como una seudoestrella, de otra, las estrellas del
espectculo del consumo son objeto de plebiscito en cuanto
seudopoder sobre las vivencias. Pero, as como estas activi- j .
dades de las estrellas no son realmente globales, tampoco son,T
realmente diversas.

61.
El representante del espectculo unificado (la estrella del espectculo) es lo contrario del individuo, el enemigo del individuo tanto para s mismo como para los dems. Al desplazarse hacia el espectculo como modelo de identificacin, el
individuo ha renunciado a toda cualidad autnoma para identificarse con la ley general de la obediencia al curso establecido de las cosas en cuanto tal. Las estrellas del consumo, siendo exteriormente la representacin de diversos tipos de
personalidad, muestran cada uno de estos tipos como si tuvieran acceso igualitario a la totalidad del consumo, encontrando
en ello su felicidad de maneras similares. La estrella de la decisin ha de poseer el stock completo de cuanto ha sido admitido como cualidad humana. Las divergencias oficiales entre
estas estrellas del espectculo pueden quedar anuladas por su
semejanza oficial, que es la presuposicin de su total excelencia. Jruschov se convirti en General porque decidi la batalla
de Krousk, no en el campo de batalla, sino en su vigsimo aniversario, cuando era Jefe del Estado. Kennedy sigui siendo
65

orador despus de muerto, llegando a pronunciar su propio


elogio ante su tumba, dado que Theodor Sorensen continu
en todo momento redactando los discursos de su sucesor en
aquel estilo que tanta importancia adquiri a la hora de hacer
reconocible la personalidad del desaparecido. Los personajes
admirados, en quienes se personifica el sistema, son bien conocidos por no ser lo que son; se han convertido en grandes
hombres a fuerza de descender por debajo del umbral de la
ms mnima vida intelectual, y ellos lo saben.

62.
La falsa eleccin de la abundancia espectacular, eleccin que
se concreta en la yuxtaposicin de espectculos concurrentes
y solidarios, as como en la yuxtaposicin de papeles (primordialmente significados por -y apoyados en- objetos) que al
mismo tiempo son exclusivos y estn mutuamente implicados,
se desarrolla en una lucha de cualidades fantasmales destinadas
a presentar como apasionante la trivialidad de lo cuantitativo.
Renacen de este modo las falsas oposiciones arcaicas, regionalismos o racismos, que se encargan de transfigurar en superioridad ontolgica fantaseada la vulgaridad de las posiciones
jerrquicas del consumo. As se recompone la serie interminable
de ridculos enfrentamientos que movilizan un inters subldico, desde las competiciones deportivas hasta las elecciones.
All donde se ha instalado la abundancia consumista, el primer
plano de los roles ms falaces ha sido ocupado por una oposicin espectacular entre la juventud y los adultos: pero no existe en parte alguna el adulto, el hombre dueo de su vida, mientras que la juventud, la existencia cambiante, no es la propiedad
de unos hombres que seran hoy jvenes, sino del propio sistema econmico, del dinamismo capitalista. Son las cosas las
66

que imperan y las que son jvenes, las que se desechan y sustituyen entre ellas.

63.
Lo que las oposiciones del espectculo ocultan es la unidad
de la miseria. Las distintas formas de la misma alienacin combaten bajo la mscara de la eleccin total, debido a que se eri1
gen sobre la ocultacin de las contradicciones reales. El es-:J
pectculo existe en una forma concentrada o en una forma
difusa, de acuerdo con las necesidades del estado peculiar de
escasez que l mismo desmiente tanto como mantiene. En ambos casos, slo se trata de la imagen de una unificacin feliz,
rodeada de desolacin y de espanto, en el tranquilo centro de
la desgracia.

64.
Lo espectacular concentrado pertenece esencialmente al capitalismo burocrtico, aunque puede importarse, como tcnica de poder estatal, a economas mixtas ms retrasadas o, en
ciertos momentos crticos, al capitalismo ms avanzado. La propiedad burocrtica est, en efecto, concentrada en s misma,
en el sentido de que el burcrata individual no puede reladonarse con la posesin de la economa global si no es por
mediacin de la comunidad burocrtica y en cuanto miembro
de tal comunidad. Adems, la produccin de mercancas, al
estar menos desarrollada, se presenta tambin de forma concentrada: la mercanca caracterstica de la burocracia es el trabajo social total, y lo que la burocracia revende a la sociedad
es su supervivencia en bloque. La dictadura de la economa
67

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burocrtica no puede dejar a las masas explotadas ningn margen significativo de eleccin, ya que debe elegirlo todo ella
misma, pues cualquier otra eleccin distinta (ya concierna a
la alimentacin o a la msica) sera la eleccin de su destruccin total. Debe, pues, ir acompaada de una permanente violencia. En este espectculo, la imagen impuesta del bien recubre la totalidad de lo que existe oficialmente, y normalmente
se concentra en un solo hombre, el garante de su cohesin totalitaria. Todo el mundo debe identificarse mgicamente con
esta estrella absoluta o, de lo contrario, desaparecer. Se trata
del Amo del no-consumo de este tipo de sociedad, as como
de la imagen heroica que confiere un sentido aceptable a la
explotacin absoluta que es, de hecho, la acumulacin originaria acelerada por el terror. Cada chino debe imitar a Mao y,
si es posible, ser Mao, porque no puede ser otra cosa. All donde domina lo espectacular concentrado, domina tambin la
polica.

65.

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Lo espectacular difuso acompaa siempre a la abundancia


de mercancas, es decir, al desarrollo imperturbable del capitalismo moderno. En l, cada mercanca particular recibe su
justificacin de la magnitud de la produccin total de objetos,
cuyo catlogo apologtico es el espectculo. En el escenario
del espectculo unificado de la economa de la abundancia, se
plantean afirmaciones irreconciliables; asimismo, diferentes mercancas-estrella sostienen simultneamente sus proyectos contradictorios de organizacin de la sociedad: el espectculo de
los automviles exige una circulacin perfecta que destruya las
viejas ciudades, mientras que el espectculo de la propia ciudad necesita barrios-museo. Por ello, la satisfaccin (en s mis68

ma problemtica) que se supone corresponde al consumo de


la totalidad de las mercancas, queda inmediatamente falsificada, pues el consumidor real slo puede acceder directamente
a una sucesin de fragmentos de esa felicidad mercantil, fragmentos de los cuales siempre, como es natural, est ausente la
cualidad que se le presupone al todo.

66.
Cada mercanca determinada lucha por su cuenta, no puede
reconocer a las dems, pretende imponerse en todas partes,
como si fuera nica. En consecuencia, el espectculo es el himno pico de esta gesta que no detendr la cada de ninguna
Ilin. El espectculo no canta a los hombres y a sus armas, sino a la mercanca y a sus pasiones. En esta lucha ciega, cada
mercanca, siguiendo sus inclinaciones, realiza inconscientemente algo en efecto ms grande: la conversin de la mercanca en mundo, que es tambin la conversin del mundo en
mercanca. De esta manera, por medio de una astucia de la razn mercantil, lo particular de la mercanca se desgasta en ese
combate, pero la forma mercanca progresa hacia su realizacin absoluta.

67.
Puesto que el uso de la mercanca abundante no puede proporcionar satisfaccin, sta se busca en el reconocimiento de
su valor como mercanca: tal es la utilidad de la mercanca que
se basta a s misma; tal es, para el consumidor, la efusin religiosa hacia la libertad soberana de la mercanca. Oleadas de
entusiasmo por un producto determinado, sostenidas y pro69

movidas por todos los medios informativos, se propagan de este modo a gran escala. De una pelcula surge un estilo de ropa; una revista lanza tales o cuales clubes de aficionados, que
a su vez ponen en circulacin toda una panoplia de fetiches.
El gadget expresa el hecho de que, cuando la masa de mercancas se aproxima a lo aberrante, lo aberrante en cuanto tal
se convierte en una mercanca especfica. Por ejemplo: en los
llaveros publicitarios -no comprados, sino obsequiados como
un suplemento que acompaa al objeto prestigioso vendido, o
que se intercambian en su propia esfera- podemos reconocer
la manifestacin de un modo mstico de abandonarse a la trascendencia de la mercanca. El coleccionista de llaveros que se
fabrican para ser coleccionados acumula las indulgencias de la
mercanca, un signo glorioso de su presencia real entre los fieles. Gracias a estos fetiches, el hombre reificado exhibe la prueba de su intimidad con la mercanca. Como en los arrebatos de
los posesos, o de quienes eran sanados milagrosamente por el
viejo fetichismo religioso, el fetichismo de la mercanca tambin alcanza momentos de excitacin fervorosa. Pero, incluso
en esos momentos, el nico goce que se expresa es el goce
elemental de la sumisin.

68.
Cie1iamente, sera un error contraponer a esta seudonecesidad impuesta por el consumo moderno una necesidad o un
deseo autnticos, que no fueran ellos mismos producto de la
sociedad y de su historia. Sin embargo, la abundancia mercantil supone una ruptura absoluta con el crecimiento orgnico de los bienes sociales. Su acumulacin mecnica pone en
marcha lo artificial ilimitado, ante lo cual el deseo vital queda desarmado. La potencia acumulativa de lo artificial ilimita70
11

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do comporta en todos los rdenes la falsificacin de la vida


social.

69.
En la imagen de la unificacin feliz de la sociedad mediante
el consumo, la divisin real est siempre suspendida hasta una
prxima no-realizacin en lo consumible. Cada producto indi1
vidual representa la esperanza de un veloz atajo para accedetf
por fin a la tierra prometida del consumo total y, al mismo tiempo, se presenta como la singularidad decisiva. Pero, como sucedi con la difusin instantnea de la moda de los nombres
aristocrticos (que han terminado por llevar casi todos los individuos de la misma edad), el objeto del cual se espera una
potencia singular no llega a proponerse como objeto de adoracin para las masas sino a condicin de ser producido en un
nmero de ejemplares lo suficientemente elevado como para
poder ser objeto de consumo masivo. El carcter prestigioso
de este producto cualquiera procede del hecho de haberse
situado, por un instante, en el centro de la vida social, como si
fuese la revelacin del misterio de la finalidad de la produccin. El objeto que fue espectacularmente prestigioso se torna
vulgar en cuanto entra en casa de un consumidor, porque en
ese mismo momento entra en las casas de todos los dems consumidores. Revela entonces (cuando ya es demasiado tarde) su
pobreza esencial, que procede de las miserables condiciones
de su produccin. Y para entonces ya ha aparecido otro objeto que se ha conve1iido en justificacin del sistema y que exige ser reconocido.

71

70.

El carcter de impostura de una satisfaccin se autodenuncia mediante su relevo por otra nueva, de acuerdo con el incesante cambio de los productos y de las condiciones generales de produccin. Aquello que impdicamente afirmaba su
excelencia definitiva es sustituido, tanto en el espectculo concentrado como en el difuso, de modo que lo nico continuamente permanente es el sistema: los mismos que impusieron
a Stalin se dedican despus a denunciarle, como se hace con
las mercancas pasadas de moda. Cada nueva mentira de la
publicidad es asimistno un desengao con respecto a la mentira anterior. La cada de una figura del poder totalitario revela
lo ilusorio de la comunidad que hasta entonces la aprobaba
unnimemente, y que no era sino un agregado de soledades
desilusionadas.

de produccin capitalista. Lo que obliga a los trabajadores a


participar en la edificacin del mundo es lo mismo que les separa de l. Aquello que relaciona a los hombres, liberndoles
de sus limitaciones locales o nacionales, es lo mismo que les
aleja a unos de otros. Lo mismo que obliga a profundizar en la
racionalidad alimenta la irracionalidad de la explotacin jerarquizada y de la represin. Y aquello mismo que constituye la
potencia abstracta de la sociedad constituye su no-libertad concreta.

71.

Todo lo que el espectculo presenta como perpetuidad se


basa en el cambio, y debe cambiar al mismo tiempo que cambia aquello en lo que se basa. El espectculo es absolutamente dogmtico, pero al mismo tiempo no puede desembocar en
ningn dogma slido. Para l, nada se detiene, tal es su estado natural; y, sin embargo, es tambin el estado ms contrario
a sus inclinaciones.

72.

La unidad irreal proclamada por el espectculo enmascara la


divisin en clases en la cual se apoya la unidad real del modo
72

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73

IV.

EL PROLETARIADO COMO SUJETO Y COMO REPRESENTACIN

"El derecho igualitario de todos a los bienes y goces de este


mundo, la destruccin de toda autoridad, el rechazo de todo
freno moral: tal es, en el fondo, la razn de ser de la insurreccin del 18 de Marzo y el fundamento de la temible asociacin que le ha suministrado un ejrcito."
(Investigacin parlamentaria sobre!
la insurreccin del 18 de Marzo)

73.

El movimiento real que suprimi las condiciones del antiguo


rgimen gobierna la sociedad a partir de la victoria de la burguesa en lo econmico, y ostensiblemente desde la traduccin
poltica de esta victoria. El desarrollo de las fuerzas productivas ha hecho estallar las antiguas relaciones de produccin, y
todo lo esttico se ha hecho aicos. Todo lo que era absoluto
se ha tornado histrico.

74.

Arrojados a la historia, obligados a participar en el trabajo y


en las luchas que constituyen esa historia, los hombres se ven
constreidos a contemplar sus relaciones de manera realista.
La historia carece de otro objeto que no sea el que ella misma
realiza obrando sobre s, aunque la ltima visin metafsica inconsciente de la poca histrica haya podido concebir el progreso de la produccin, a lo largo del cual se ha desplegado
75

esa historia, como si se tratase de su objeto. El sujeto de la historia slo puede ser el existente humano que se autoproduce,
hacindose dueo y seor de su mundo, que es la historia, y
slo puede existir como conciencia de su actividad.

75.

Las luchas de clase de la dilatada poca revolucionaria inaugurada por el ascenso de la burguesa se desarrollan, como
si se tratase de una sola corriente, junto con el pensamiento
histrico -la dialctica-, ese pensamiento que no se queda
en la bsqueda del sentido de los entes, sino que se eleva
hasta el conocimiento de la disolucin de todo lo que es y
que, en ese movimiento, disuelve toda separacin.

tales revoluciones. "Incluso como filosofa de la revolucin burguesa, no expresa todo el proceso de esa revolucin, sino tan
slo su conclusin final. En ese sentido, no es una filosofa de
la revolucin, sino una filosofa de la restauracin" (Karl Korsch, 1
Tesis sobre Hegel y la revolucin). Hegel es el ltimo pensador
que ha hecho labor de filsofo: "la glorificacin de todo cuanto existe", pero lo que exista para l ya no poda ser sino la totalidad del movimiento histrico. Al mantenerse el pensamiento en una posicin de hecho exterior, slo poda enmascararse
en un proyecto previo del Espritu, hroe absoluto que hace lo1f 1
que quiere y quiere lo que hace, y cuya realizacin coincide
con el presente. De este modo, la filosofa que muere con el
nacimiento del pensamiento histrico no puede ya glorificar su
mundo ms que negndolo, pues tiene que suponer ya terminada esta historia total en la cual lo ha sumido todo, tiene que
suponerlo as para poder tomar la palabra y cerrar la sesin del
nico tribunal que puede dictar la verdad.

76.
Lo que Hegel interpreta no es ya el mundo, sino la traniformacin del mundo. Al limitarse a interpretar la transformacin
del mundo, Hegel no representa ms que el acabamiento filosqfico de la filosofa. Quiere comprender un mundo que se hace a s mismo. Este pensamiento histrico no es todava ms que
una conciencia que llega demasiado tarde y que enuncia una
justificacin post festum. En esa medida no ha superado la separacin ms que en el pensamiento. La paradoja consiste en
que, al mismo tiempo que suspende la realidad del sentido de
ese acabamiento histrico, revela el modo en que ese sentido
se autoconstituye como acabamiento de la historia, y tal paradoja deriva del mero hecho de que el pensador de las revoluciones burguesas de los siglos XVII y XVIII no buscaba, con su
filosofa, otra cosa que una reconciliacin con los resultados de
76

77.

Cuando el proletariado manifiesta con actos y con su propia


existencia que este pensamiento histrico no est olvidado, ello
confirma el mtodo al mismo tiempo que desmiente la conclusin.

78.

El pensamiento histrico slo puede salvarse como pensa1


Terico marxista alemn (1889-1961), destac el triple carcter del marxismo -filosfico, cientfico y poltico- y se opuso a sus interpretaciones mecanicistas o profticas, en un sentido muy prximo al defendido aqu por Debord.

77

miento prctico; y la prctica del proletariado como clase revolucionaria no puede ser sino la conciencia histrica que acta sobre la totalidad de su mundo. Todas las corrientes tericas del pensamiento obrero revolucionario proceden del
enfrentamiento crtico con el pensamiento hegeliano, tanto en
el caso de Marx como en los de Stirner o Bakunin.

79.
Si la teora de Marx es inseparable del mtodo hegeliano, ello
se debe a que el propio mtodo hegeliano es inseparable del
carcter revolucionario de la teora, es decir, de su verdad. Esta relacin esencial ha sido generalmente ignorada o mal comprendida, incluso denunciada como la debilidad de aquello en
lo que acab falazmente convirtindose, en una doctrina marxista. Bernstein/ en su obra Socialismo terico y socialdemocracia prctica, revela perfectamente este vnculo entre el mtodo dialctico y el compromiso con la historia, cuando deplora
las poco cientficas previsiones del Manifiesto de 1847 sobre la
inminencia de la revolucin proletaria en Alemania: "Este tipo
de auto-sugestin histrica, tan errnea que podramos atribursela al primer visionario poltico advenedizo, sera incomprensible en Marx, que a estas alturas ya haba estudiado seriamente Economa, si no fuera porque en ella se traslucen los
restos de la dialctica hegeliana de la anttesis, de la cual Marx,
como le sucedi a Engels, nunca pudo desprenderse por completo. En aquellos momentos de generalizada efervescencia,
esto fue para l una fatalidad".

80.

La inversin efectuada por Marx para salvar el pensamiento


de las revoluciones burguesas mediante su "transposicin" no
consisti en la mera sustitucin del recorrido del Espritu hegeliano -cuya objetivacin se identificaba con la alienacin-, que
caminaba hacia s mismo en el tiempo sin que las heridas histricas le dejasen cicatrices, por las fuerzas productivas. Cuando la historia se torna real, ya no tiene fin. Marx destruye la posicin separada de Hegel frente al conocimiento, as como la ,,f 1
contemplacin de un agente supremo y exterior, sea quien fuere. La teora ya no conocer ms que aquello que ella misma
hace. Por el contrario, la contemplacin del movimiento de la
economa, en el pensamiento que domina la sociedad actual,
es la herencia no invertida del aspecto no dialctico de la tentativa hegeliana de conseguir un sistema circular; es una afirmacin que ha perdido la dimensin del concepto y que no necesita ya de ningn hegelianismo para justificarse, puesto que
el movimiento que intenta describir no es ms que un rea sin
pensamiento del mundo, cuyo desanollo mecnico domina efectivamente la totalidad. El proyecto de Marx es el proyecto de
una historia consciente. El ciego desarrollo cuantitativo alcanzado por las fuerzas productivas en lo meramente econmico
debe transformarse en apropiacin cualitativa histrica. La crtica de la economa poltica es el primer acto de este final de la
prehistoria: "De todos los instrumentos de produccin, la propia clase revolucionaria es la mayor potencia productiva".

81.
2

Eduard Bernstein (1850-1932), idelogo de la socialdemocracia alemana,


edit en el exilio (Zurich y Londres) el boletn Sozialdemokrat, antes de regresar a Alemania como diputado del Reichstag en 1901.
78

Lo que vincula estrechamente la teora de Marx con el pensamiento cientfico es la comprensin racional de las fuerzas
79

realmente efectivas de la sociedad. Pero se trata, esencialmente, de algo que va ms all del pensamiento cientfico, y que
slo lo conserva en cuanto superado: se trata de una comprensin de la lucha, no en absoluto de la ley. "No conocemos
ms que una ciencia, la ciencia de la historia", deca La ideologa alemana.

82.

La poca burguesa, que aspiraba a fundar cientficamente la


historia, se olvid de que esta ciencia tuvo que ser fundada ella
misma histricamente, al mismo tiempo que la economa. En
consecuencia, la historia no depende esencialmente de ese conocimiento sino en la medida en que la historia se mantiene como
historia econmica. La vanidad de los clculos de los socialistas
que creyeron haber establecido la periodicidad exacta de las cri~
sis del capitalismo, muestra hasta qu punto el papel de la historia en la propia economa -el proceso global que modifica sus
propios datos cientficos fundamentales- queda olvidado cuando se elige el punto de vista de la observacin cientfica; desde
el momento en que la constante intervencin del Estado ha logrado compensar los efectos de las tendencias a la crisis, el mismo tipo de razonamiento ha querido ver en este equilibrio una
armona econmica definitiva. Pero, en la medida en que el proyecto de una superacin de la economa, el proyecto de apropiacin de la historia, quiera conocer -y reclamar para s- la ciencia de la sociedad, no puede l mismo pretender ser cientfico.
El punto de vista revolucionario de este ltimo movimiento, que
cree dominar la historia actual gracias a un conocimiento cientfico, sigue siendo un punto de vista burgus.

83.

Las corrientes utpicas del socialismo, aunque histricamente sustentadas en cuanto tales en la crtica de la organizacin social imperante, pueden ser calificadas de utpicas
slo en la medida en que rechazan la historia -es decir, la lucha real que se desarrolla, as como el movimiento del tiempo al margen de la inmutable perfeccin de la imagen de la
sociedad feliz-, pero no porque rechacen la ciencia. Es ms
bien lo contrario: los pensadores utpicos estn completa-11
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mente subyugados por el pensamiento cientfico tal y como
se impuso en siglos anteriores. Esperan la realizacin de ese
sistema racional generalizado: no se consideran en absoluto
como profetas desarmados, pues creen en el poder social de
la demostracin cientfica e incluso, en el caso del saintsimonismo, en la conquista del poder por la ciencia. Sombart3 deca: "Cmo pretenden obtener mediante la lucha algo que
debe ser demostrado?". Sin embargo, la concepcin cientifidsta de los utopistas no alcanza al conocimiento que los grupos sociales tienen de sus propios intereses en una situacin
concreta, de las fuerzas que los mantienen y de las formas de
falsa conciencia que corresponden a tales posiciones. Se sitan, pues, ms ac de la realidad histrica de la propia evolucin de la ciencia, que en buena parte se ha orientado por
la demanda social resultante de dichos factores, y que no solamente selecciona lo que puede admitirse, sino tambin lo
que puede investigarse. Los socialistas utpicos quedaron presos del modo de exposicin de la verdad cientfica, concibieron esta verdad conforme a su mera imagen abstracta, tal y
como se haba impuesto en una etapa social muy anterior.
3
Werner Sombart (1863-1941): profesor de Economa Poltica en la Universidad de Breslau, autor de El socialismo y los movimientos sociales del Siglo XIX.

80

81

Como indic Sorel, 4 los utopistas intentaban descubrir y demostrar las leyes de la sociedad tomando como modelo la astronoma. La armona que prevean, una armona hostil a la
historia, deriva de un intento de aplicar a la sociedad la ciencia
que menos depende de la historia. Pretendan alcanzar el reconocimiento con la misma inocencia experimental que el sistema de Newton, y el destino feliz que constantemente postulan "desempea en su ciencia social un papel anlogo al
que corresponde a la inercia en la mecnica racional" (Materiales para una teora del proletariado).

cuencia ser educada. "La historia nos ha refutado a nosotros, y


a todos los que pensaban como nosotros. Nos ha mostrado con
toda claridad que la fase de desarrollo econmico del continente an est muy lejos de haber alcanzado la madurez", dira Engels en 1895. Durante toda su vida, Marx mantuvo la perspectiva unitaria de su teora, pero la exposicin de su teora se
llev a cabo en el ten-eno del pensamiento imperante, concretndose en forma de crticas a disciplinas particulares, principalmente en la crtica de la ciencia fundamental de la sociedad
burguesa, la economa poltica. Esta mutilacin, aceptada lue- 1f 1
go como definitiva, fue lo que dio lugar al "marxismo".

84.
85.
El aspecto determinista -cientfico del pensamiento de Marx
fue precisamente la brecha por la cual se dej penetrar por el
proceso de "ideologizacin", incluso durante la vida del propio Marx, y mucho ms despus, en la herencia que leg al
movimiento obrero. El advenimiento del sujeto de la historia
siempre queda aplazado para ms tarde, y la ciencia histrica
por excelencia, la economa, tiende cada vez ms a garantizar
la necesidad de su propia negacin en el futuro. Pero, de este
modo, la prctica revolucionaria -nica verdad de esa negacin- se desplaza fuera del campo de visin de la teora. As,
lo importante termina siendo estudiar con paciencia el des arrollo econmico, admitiendo incluso el sufrimiento con hegeliana tranquilidad; por ello, en cuanto a sus resultados, no deja de ser "el cementerio de las buenas intenciones". Se descubre
as, de acuerdo con la ciencia de las revoluciones, que la conciencia llega siempre demasiado pronto, debiendo en conse4
Georges Sorel (1847-1922): sindicalista y promotor de la violencia revolucionaria, autor de La descomposition du marxisme.

82

El defecto de la teora de Marx es, naturalmente, el defecto


de la lucha revolucionaria del proletariado de su poca. La clase obrera no decret la revolucin permanente en la Alemania de 1848; la Comuna fue aislada y vencida. Por tanto, la teora revolucionaria no poda alcanzar su propia existencia plena.
Verse reducido a la obligacin de tener que defenderla y precisarla en la separacin del trabajo intelectual, en el British
Museum, implicaba ya una derrota para la propia teora. Las
justificaciones cientficas extradas de la evolucin futura de la
clase obrera, y la prctica organizativa asociada a tales justificaciones, se convertiran luego en obstculos para la conciencia
proletaria en una etapa ms avanzada.

86.
Toda la insuficiencia terica de la defensa cientfica de la revolucin proletaria puede resumirse, tanto en su contenido co83

mo en su forma de exposicin, en la identificacin del proletariado con la burguesa desde el punto de vista de la conquista revolucionaria del poder.

87.

La tendencia a sustentar la demostracin cientfica de la legitimidad del poder proletario sirvindose de la repeticin de
experiencias del pasado oscurece, ya desde el Manifiesto, el
pensamiento histrico de Marx, obligndole a mantener una
imagen lineal del desarrollo de los modos de produccin empujado por la lucha de clases, que en todo caso terminara "en
una transformacin revolucionaria de la sociedad en su conjunto o en la mutua destruccin de las clases en lucha". Pero,
en la realidad histrica observable, de la misma manera que,
segn el propio Marx constat en otro lugar, "el modo de produccin asitico" ha conservado su inmutabilidad a pesar de
todos los enfrentamientos de clases, as tambin los motines
de los siervos nunca acabaron en la derrota de los nobles, ni
las revueltas de esclavos en la Antigedad consiguieron jams
vencer a los hombres libres. El esquema lineal pierde de vista,
sobre todo, que la burguesa es la nica clase revolucionaria
que ha salido victoriosa, al mismo tiempo que es la nica dase para la cual el desarrollo econmico se ha convertido en
causa y consecuencia de su dominio sobre la sociedad. Esta
misma simplificacin fue la que llev a Marx a desdear el papel econmico desempeado por el Estado en la gestin de
una sociedad de clases. Si la burguesa ascendente pareca liberar la economa de las manos del Estado, ello suceda nicamente en la medida en que el Estado antiguo se confunda
con el instrumento de la opresin de clase en una economa
esttica. La burguesa desarroll su poder econmico autno84

roo en el perodo medieval de debilitamiento del Estado, en el


momento de su fragmentacin feudal en poderes equilibrados.
Pero el Estado moderno, que con el mercantilismo comenz a
apoyar el desarrollo de la burguesa, y que finalmente se convirti en su Estado en la fase del "laisser faire, laisser passer",
se revelar despus como dotado de un poder crucial en la gestin calculada del proceso econmico. Marx, no obstante, lleg
a dibujar, al hablar del bonapartismo, un esbozo de esta burocracia estatal moderna, fusin de Estado y Capital que consti-
1
tuye un "poder nacional del Capital sobre el trabajo, una fuer.1 4
za pblica organizada para la servidumbre social", mediante la
cual la burguesa renuncia a toda existencia histrica distinta
de la reduccin a la historia econmica de las cosas, y se quiere a s misma "condenada a la misma aniquilacin poltica que
las dems clases". Aqu estn ya sentadas las bases sociopolticas del espectculo moderno, que define negativamente al
proletariado como el nico aspirante a una vida histrica.

88.

Las dos nicas clases que responden efectivamente a la teora de Marx, las dos clases puras a las cuales se refiere todo el
anlisis de El Capital, la burguesa y el proletariado, son tambin las dos nicas clases revolucionarias de la historia, pero
ambas en condiciones muy distintas: la revolucin burguesa ya
est hecha; la revolucin proletaria es un proyecto nacido sobre la base de aqulla otra revolucin anterior, pero un proyecto que difiere de ella cualitativamente. Cuando se desdea
la originalidad del papel histrico desempeado por la burguesa, se oculta tambin la originalidad de este proyecto proletario, que slo puede triunfar defendiendo sus propios colores y tomando conciencia de "la inmensidad de sus tareas". La
85

burguesa accedi al poder por ser la clase de la economa en


desarrollo. El proletariado no puede convertirse en cuanto tal
en un poder salvo si llega a ser la clase de la conciencia. Este
poder no est garantizado por la maduracin de las fuerzas productivas, ni siquiera mediante el atajo que constituye la desposesin creciente que ese proceso implica. La conquista jacobina del Estado no puede ser su instrumento. Ninguna ideologa
puede servirle para enmascarar sus metas parciales como si fuesen objetivos generales, pues no puede conservar ninguna realidad parcial que sea efectivamente suya.

89.

Aunque Marx, en un determinado perodo de su participacin


en las luchas del proletariado, esperase demasiado de las previsiones cientficas, hasta el punto de que cre las bases intelectuales de las ilusiones economicistas posteriores, sabemos
con certeza que l no sucumbi personalmente a tales ilusiones. En una clebre carta del 7 de Diciembre de 1867, que acompaaba a un artculo en el cual l mismo haca la crtica de El
Capital (artculo que Engels deba hacer llegar a la prensa como si procediese de un adversario), Marx expuso claramente
los lmites de su propia ciencia: "La tendencia subjetiva del autor (que quizs le viene impuesta por su posicin poltica y por
su pasado), es decir, la manera en que l mismo se representa y presenta a los dems el resultado ltimo de los movimientos
actuales, no guarda relacin alguna con la realidad de sus anlisis". De este modo, Marx, al denunciar l mismo las conclusiones tendenciosamente extradas de su anlisis objetivo, y
mediante la irona de un "quizs" relativo a las opciones extracientficas que se le haban impuesto, muestra al mismo tiempo la clave metodolgica de la fusin de ambos aspectos.
86

90.

La fusin del conocimiento y la accin ha de realizarse en la


propia lucha histrica, de tal modo que la garanta de verdad
de cada uno de los trminos est depositada en el otro. La constitucin de la clase proletaria como sujeto no es sino la organizacin de las luchas revolucionarias y la organizacin de la
sociedad en el momento revolucionario: ah es donde deben
buscarse las condiciones prcticas de la conciencia, aquellas
1
condiciones en las cuales la teora de la praxis se confirma ah4
convertirse en teora prctica. Sin embargo, esta cuestin central de la organizacin fue la menos tenida en cuenta por la
teora en la poca fundacional del movimiento obrero, es decir, en la poca en que esta teora conservaba an el carcter
unitario procedente del pensamiento histrico (y que ella se
haba dado como tarea precisamente desarrollar hasta convertirlo en una prctica histrica unitaria). La inconsecuencia de
esta teora consiste, pues, en admitir y retomar unos mtodos
de aplicacin estticos y jerarquizados procedentes de la revolucin burguesa. Las formas de organizacin del movimiento obrero que se desarroll a partir de esta inconsecuencia terica han tendido, a su vez, a impedir que se mantuviese una
teora unitaria, disolvindola en distintos conocimientos especializados y parciales. La teora, alienada ideolgicamente de
este modo, es ya incapaz de plantearse la realizacin prctica
del pensamiento histrico unitario al que ha traicionado, incluso cuando tal realizacin surge en la lucha obrera espontnea; tan slo puede contribuir a reprimir tanto su manifestacin como su memoria. Sin embargo, estas formas histricas
que aparecen en la lucha son exactamente el medio prctico
que a la teora le faltaba para ser verdadera. Son una exigencia
de la teora, pero una exigencia no formulada tericamente. El
soviet no fue un descubrimiento de la teora. Ya antes, la ms
87

elevada verdad terica de la Asociacin Internacional de Trabajadores, consisti en su propia existencia en la prctica.

91.
Los primeros xitos de la lucha de la Internacional la llevaron a liberarse de las confusas influencias de la ideologa dominante que an subsistan en su seno. Pero las derrotas y la
represin, con las cuales choc de inmediato, hicieron quepasase al primer plano el conflicto entre dos concepciones de la
revolucin proletaria, dos concepciones que contenan una dimensin autoritaria que condujo al abandono de la autoemancipacin consciente de la clase trabajadora. En efecto, la
disputa finalmente irreconciliable entre marxistas y bakuninistas era doble: se refera tanto al futuro poder en la sociedad revolucionaria como a la organizacin presente del movimiento obrero, y las posiciones de los adversarios sufran
una inversin al pasar de uno de estos aspectos al otro. Bakunin combata la ilusin de una abolicin de las clases sociales mediante el uso autoritario del poder estatal, previendo
la reconstruccin de una clase burocrtica dominante y la dictadura de los sabios (o de quienes se consideran tales). Marx,
quien crea que la maduracin asociada a las contradicciones
econmicas y la educacin democrtica de los obreros reduciran el papel del Estado proletario a una simple fase de legalizacin de las nuevas relaciones sociales que se impondran
objetivamente, denunciaba en Bakunin y en sus seguidores el
autoritarismo de una lite conspiratoria deliberadamente situada por encima de la Internacional, con el extravagante designio de imponer a la sociedad la irresponsable dictadura de
los ms revolucionarios (o de quienes se autodesignasen como tales). Y, en efecto, Bakunin reclutaba a sus partidarios
88

desde esa perspectiva: "Como pilotos invisibles en medio de


la tempestad popular, deberemos dirigirla, pero no mediante
un poder ostensible, sino mediante la dictadura colectiva de
todos los aliados. Una dictadura sin uniformes, sin ttulos, sin
derechos oficiales, pero tanto ms poderosa cuanto que no
se presenta bajo ninguna apariencia de poder". De este modo se oponan dos ideologas de la revolucin obrera cada
una de las cuales contena una crtica parcialmente verdadera
de la otra, y as perdan la unidad del pensamiento histrico, 4 1
instituyndose ellas mismas como autoridades ideolgicas. Or- J
ganizaciones muy poderosas, como la socialdemocracia alemana o la Federacin Anarquista Ibrica, sirvieron fielmente
a una y otra ideologa, y el resultado fue siempre bien distinto de lo esperado.

92.
El considerar como inmediatamente presente el objetivo de
la revolucin proletaria constituye la grandeza y, al mismo
tiempo, la debilidad de la lucha anarquista (pues, en sus variantes individualistas, las pretensiones del anarquismo son ridculas). Lo nico que el anarquismo colectivista retiene del
pensamiento histrico de las luchas de clases modernas es su
conclusin, y la exigencia absoluta de esta conclusin se traduce inmediatamente en un total desprecio por el mtodo. Por
ello, su crtica de la lucha poltica es una crtica abstracta, mientras que su opcin a favor de la lucha econmica est nicamente en funcin de la ilusin de una solucin definitiva obtenida en ese terreno de una sola vez, en el momento de la
huelga general o de la insurreccin. Los anarquistas tienen que
realizar un ideal. El anarquismo es una negacin todava ideolgica del Estado y de las clases sociales, es decir, de las pro89

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pias condiciones sociales de la ideologa separada. Es la ideologa de la libertad pura, que todo lo iguala y que descarta totalmente la idea de un revs histrico. Este punto de vista, en
el que se apoyan todas las exigencias parciales, confiere al
anarquismo el mrito de representar el rechazo de las condiciones establecidas para el conjunto de la sociedad, en lugar
de centrarse en una crtica que privilegie aspectos especializados; pero, al considerar esta totalidad en trminos absolutos, segn el capricho individual y antes de su realizacin efectiva, se condena a una incoherencia demasiado fcilmente
constatable. El anarquismo se limita a repetir y a replantear en
cada lucha su misma conclusin absoluta, pues esta conclusin primordial se identifica desde el principio con el resultado total del movimiento. As, Bakunin poda escribir, en 1873,
cuando abandona la Federacin Jurasiana, lo siguiente: "En los
ltimos nueve aos, se han desarrollado en el seno de la Internacional ms ideas de las que hacen falta para salvar al mundo, y no creo que nadie sea capaz de inventar ya una idea
nueva. Pero no es momento de ideas, sino de hechos y de acciones". Obviamente, esta concepcin conserva la certeza de
que las ideas han de convertirse en prcticas, que procede del
pensamiento histrico del proletariado, pero abandona el terreno histrico al su poner que las formas adecuadas para la
puesta en prctica de las ideas estn ya descubiertas y son inmutables.

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93.

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11

Los anarquistas, que se distinguen patentemente del resto del


movimiento obrero por su grado de conviccin ideolgica, reproducen en su mismo movimiento esa separacin de competencias, y de ese modo establecen el terreno favorable a la do90

minacin informal sobre todas las organizaciones anarquistas,


de los propagandistas y defensores de su propia ideologa, especialistas tanto ms mediocres por cuanto su actividad intelectual se propone, como regla general, la repeticin de presuntas verdades inamovibles. En las organizaciones mismas, el
respeto ideolgico a la unanimidad de las decisiones ha favorecido ms bien la autoridad incontrolada de los especialistas
de la libertad; el anarquismo revolucionario espera del pueblo
liberado ese mismo tipo de unanimidad, obtenida por los mismos medios. Por otra parte, su negativa a tener en cuenta la
oposicin efectiva entre una minora agrupada en torno a la lucha real y la sociedad de los individuos libres, ha alimentado
una separacin permanente de los propios anarquistas a la hora de tomar decisiones comunes, como lo prueba el caso de
las innumerables insurrecciones anarquistas en Espaa, frenadas y aplastadas a escala local.

94.
La ilusin, ms o menos explcitamente mantenida, del anarquismo autntico es la ilusin de la inminencia permanente de
la revolucin, que deber dar la razn a la ideologa y a la forma de organizacin prctica derivada de esa ideologa, realizndose de modo instantneo. En 1936, el anarquismo dirigi
realmente una revolucin social y lider el esbozo de poder
proletario ms completo que jams se haya producido. Pero
conviene reconocer, primero, que, en aquella situacin, la seal de la insurreccin general vino impuesta por el pronunciamiento5 del ejrcito y, segundo, que aquella revolucin no
pudo realizarse ya desde sus principios, al existir en la mitad
5

En castellano en el original.
91

del pas un poder franquista fuertemente apoyado desde el exterior, y al haber sido ya derrotado el movimiento proletario internacional, as como debido a la persistencia de las fuerzas
burguesas y de otros partidos estatalistas de la zona republicana; en esas condiciones, el movimiento anarquista se revel incapaz de extender las "victorias a medias" de la revolucin e
incluso de defenderlas. Sus lderes ms reconocidos se con;irtieron en ministros, rehenes del Estado burgus que destrua la
revolucin para perder la guerra civil.

distinta ponerse al servicio de esa necesidad" (El capital financiero). Quienes no comprendieron que el pensamiento
unitario de la historia, para Marx y para el proletariado revolucionario, no era otra cosa que la adopcin de una actitud
prctica, estaban determinados a convertirse en vctimas de
aquella prctica que haban adoptado al mismo tiempo que su
teora.

95.

La ideologa de la organizacin socialdemcrata signific el


poder de los profesores que educaban a la clase obrera, y la
forma de organizacin adoptada se adecuaba a este aprendizaje pasivo. La participacin de los socialistas de la Segunda
Internacional en las luchas polticas y econmicas fue sin duda una participacin concreta, pero profundamente acrtica.
Se llevaba a cabo en nombre de la ilusin revolucionaria, pero de acuerdo con una prctica manifiestamente reformista.
De este modo, la ideologa revolucionaria se vea refutada por
los propios xitos de sus agentes. La separacin entre diputados y periodistas del movimiento inclinaba hacia el modo de
vida burgus a quienes haban sido ya reclutados de entre las
filas de los intelectuales burgueses. La burocracia sindical convirti a quienes, por el contrario, haban sido reclutados a partir de las luchas de los obreros industriales y de entre las filas
de stos, en managers de la fuerza de trabajo, convertida a su
vez en mercanca en venta a cambio de un precio justo. Para
que la actividad de todos ellos hubiera conservado algo de revolucionaria, habra sido preciso que el capitalismo, por su
parte, hubiera sido capaz de tolerar econmicamente este reformismo que aceptaba en lo poltico, en cuanto a su agitacin legalista. Aunque su propia ciencia aseguraba la existen-

El "marxismo ortodoxo" de la Segunda Internacional es la


ideologa cientfica de la revolucin socialista, que identifica
su verdad total con el proceso objetivo de la economa y con
el progresivo reconocimiento de esta necesidad por parte de
la clase obrera educada por sus organizaciones. Esta ideologa reproduce aquella confianza en la demostracin pedaggica que haba caracterizado al socialismo utpico, pero la
combina con una referencia contemplativa al curso de la historia. Esta actitud ha perdido, sin embargo, aquella dimensin
hegeliana de la historia total, as como la imagen inmvil de la
totalidad que estaba presente en la crtica utopista (y, ms que
en ningn otro, en Fourier). De esta actitud cientificista, que no
poda por menos que promover oposiciones ticas simtricas,
proceden las simplezas de Hilferding, 6 cuando observaba que
el reconocimiento de la necesidad del socialismo "no proporciona indicacin alguna sobre la actitud prctica que habra
que adoptar. Una cosa es reconocer una necesidad, y otra muy
6

Rudolph Hilferding: economista socialdemcrata alemn, fue dos veces Ministro de Hacienda y public en 1916 la obra citada por Debord.

92

96.

93

cia de esa incompatibilidad, la historia pareca desmentirla a lar el programa correspondiente a esta nueva alienacin: "Ser
cada instante.
socialista significa trabajar mucho".

97.
Bernstein, que fue el socialdemcrata ms ajeno a la ideolog~a P?ltica Y el ms abiertamente ligado a la metodologa de la
e1enc1a burguesa, tuvo la honestidad de intentar mostrar la realidad de esta contradiccin -tambin el movimiento reformista
de ~os obrer?s ingleses, al prescindir de la ideologa revolucionana, la h~b~a .puesto de manifiestcr-, aunque slo el propio desarrollo ~1st~nco la demostrara de forma irrefutable. Aunque
lleno de 1lus10nes en otros sentidos, Bernstein haba neo-ado la
p~sibilidad de una crisis de la produccin capitalista qu~ diera
milagrosamente la victoria a los socialistas, quienes no queran
~eredar la revolucin si no era mediante tal consagracin legtu~a. Aunque. el momento de conmocin profunda que se produJo con la Pnmera Guerra Mundial fue frtil en cuanto a la concienciacin, demostr doblemente que la jerarqua socialdemcrata
no haba educado revolucionariamente a los obreros alemanes
~ue no les haba convertido en tericos: primero, cuando un~
mmen~a mayora del Partido se ali con la guerra imperialista;
despues, tras la derrota, cuando aplast a los revolucionarios
7
espartaquista~. El exobrero Ebert8 crea an en el pecado, pues
~onfesaba odtar la revolucin "como al pecado". Este mismo din~_ente ~pa.rece como un excelente precursor de la representaczon soczalzsta que poco despus se constituira como enemigo
absoluto del proletariado ruso y del de otros lugares, al formuMiembros ele 1~ liga Spartacus, fundada por Rosa Luxemburgo y Karl Liebknecht en Alemanta, tras la Revolucin Rusa ele 1905.
8
Fri:clrich Ebert 0871-1925): Presidente del Partido socialdemcrata alemn
Y Prestclente ele la Repblica de Weimar en 1919, tras la abdicacin ele Guillermo II.
7

98.

Como pensador marxista, Lenin no fue ms que un kautskistafiel y consecuente, que aplic la ideologa revolucionaria
de ese "marxismo ortodoxo" a las condiciones de Rusia, unas
condiciones que no permitan la prctica reformista que la Segunda Internacional consideraba como pertinente. La direccin
externa del proletariado, actuando mediante un partido clandestino y disciplinado, sometido a unos intelectuales a quienes
se haba convertido en "revolucionarios profesionales", haba
dado lugar a una profesin que no estaba dispuesta a negociar
con ninguna otra de las profesiones dirigentes de la sociedad
capitalista (y, por otra parte, el rgimen zarista no tena margen alguno para ofrecer una apertura basada en un poder burgus avanzado). De ese modo, se convirti en la profesin de
la direccin total de la sociedad.

99.
El radicalismo ideolgico autoritario de los bolcheviques se
despleg a escala mundial con la gue11a y gracias al hundimiento
de la socialdemocracia internacional frente a la guerra. El sangriento final de las ilusiones democrticas del movimiento obrero convirti al mundo entero en una Rusia, desde la cual el bolchevismo -dueo y seor de la primera ruptura revolucionaria
fruto de esta poca de crisis- ofreca al proletariado de todos
los pases su modelo jerrquico e ideolgico, para "hablar en
ruso" a la clase dominante. Lenin nunca reproch al marxismo

94
95

de la Segunda Internacional que fuese una ideologa revolucionaria, sino nicamente que hubiera dejado de serlo.

100.
El mismo momento histrico en el cual el bolchevismo triunf por s mismo en Rusia, y en el cual la socialdemocracia combata victoriosamente en el viejo mundo, seala el perfecto nacimiento del orden establecido que se encuentra en el ncleo
de la dominacin del espectculo moderno: la oposicin radical de la representacin obrera contra la clase obrera.

101.
"En todas las revoluciones anteriores", escriba Rosa Luxemburgo en la Rote Fahne 9 del 21 de Diciembre de 1918, "los combatientes se enfrentaban a cara descubierta: clase contra clase,
programa contra programa. En la actual revolucin, las tropas
de proteccin del antiguo rgimen ya no combaten bajo la bandera de las clases dirigentes, sino bajo la de un 'partido socialdemcrata'. Si la cuestin central de la revolucin -capitalismo o socialismo- se plantease abiertamente para la gran masa
del proletariado, no habra posibilidad alguna de duda o de vacilacin". Unos das antes de su destruccin, la corriente radical del proletariado alemn descubra el secreto de las nuevas
condiciones creadas por todo el anterior proceso (y a las cuales haba contribuido en gran medida la representacin obrera): la organizacin espectacular de la defensa del orden esta9
Boletn espartaquista dirigido por Rosa Luxemburgo y Karl Liebknecht. Ambos fueron detenidos y asesinados el 15 de Enero de 1919.

96

blecido, el imperio social de las apariencias, en el cual ya no


poda plantearse ninguna "cuestin central" "abierta y honestamente". En esta fase, la representacin del proletariado revolucionario se convirti al mismo tiempo en el principal factor y en el resultado central de la falsificacin general de la
sociedad.

102.
La organizacin del proletariado segn el modelo bolchevique, nacida de la regresin rusa y del abandono de la lucha
revolucionaria por parte del movimiento obrero de los pases
desarrollados, encontr de ese modo en tal regresin todas las
condiciones que conducan a esta forma de organizacin a su
inversin contrarrevolucionaria, que ya estaba contenida en ella
desde su germen original; y esta reiterada dimisin del grueso
del movimiento obrero europeo ante el Hic Rhodus, hic salta del perodo de 1918-1920, dimisin que incluy la destruccin violenta de su minora radical, favoreci el desarrollo completo del proceso, con el resultado de que se present falazmente
ante el mundo como la nica solucin proletaria. La conquista del monopolio estatal de la representacin y de la defensa
del poder obrero, que justificaba al partido bolchevique, le oblig a convertirse en lo que era, el partido de los propietarios del
proletariado, eliminando en lo esencial todas las formas precedentes de propiedad.

103.
Todas las condiciones para la liquidacin del zarismo, que
venan siendo consideradas desde haca veinte aos en el de97

11!

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bate terico siempre insatisfactorio de las diferentes tendencias


de la socialdemocracia rusa -la debilidad de la burguesa, el
peso de la mayora campesina, el papel decisivo de un proletariado concentrado y combativo, pero extremadamente minoritario en el pas- desvelaron finalmente su solucin mediante un dato que no estaba presente en ninguna de las hiptesis:
al apoderarse del Estado, la burocracia revolucionaria que diriga al proletariado someti a la sociedad a una nueva dominacin de clase. La revolucin burguesa en sentido estricto era
imposible, la "dictadura democrtica de los obreros y los campesinos" era una frmula vaca de sentido; el poder proletario
de los soviets no poda mantenerse, porque tena en su contra,
al mismo tiempo, a la clase de los campesinos propietarios, a
la reaccin "blanca" nacional e internacional y a su propia representacin exteriorizada y alienada en el partido obrero de
los amos absolutos del Estado, de la economa, de la expresin
y, muy pronto, del pensamiento. La teora de la revolucin permanente de Trotsky y Parvus, 10 a la cual Lenin se sum efectivamente en Abril de 1917, era la nica que poda verificarse en
los pases atrasados carentes de un desarrollo social burgus,
pero ello nicamente ocurrira tras la introduccin de este nuevo e inesperado factor: el poder de clase de la burocracia. En
las numerosas discusiones de la direccin bolchevique, Lenin
defendi con todas sus consecuencias la concentracin de la
dictadura en las manos de la suprema representacin de la ideologa. En todo momento, Lenin tuvo razn contra sus adversarios, pues defenda una solucin que ya estaba implcita en las
opciones anteriores del poder absoluto minoritario: la democracia, negada estatalmente a los campesinos, deba negrseles tambin a los obreros, lo que significaba negrsela igual10
Seudnimo del poltico ruso Alexander Helphand (1869-1924), organizador del partido socialdemcrata alemn.

98

mente a los dirigentes comunistas de los sindicatos y a todo el


partido, hasta su ltima cspide jerrquica. En el X Congreso,
mientras el soviet de Cronstadt era abatido por las armas y sepultado bajo las calumnias, Lenin pronunci, contra los burcratas izquierdistas organizados en torno a la "oposicin obrera", una conclusin cuya lgica Stalin sabra luego ampliar hasta
alcanzar una perfecta divisin del mundo: "Iremos a dnde haga falta con nuestros fusiles, pero nunca con la oposicin ... Ya
hemos tenido bastante oposicin".

104.

La burocracia, convertida en nica propietaria de un capitalismo de Estado, asegur primero su poder interior mediante
una alianza provisional con el campesinado, despus de Cronstadt, y gracias a la "nueva poltica econmica"; luego, defendi ese poder en el exterior utilizando a los obreros disciplinados por los partidos burocrticos de la Tercera Internacional
como fuerza de apoyo de la diplomacia rusa para sabotear todo movimiento revolucionario y mantener en el poder a gobiernos burgueses cuyo apoyo necesitaba para su poltica internacional (el poder de Kuo-min-tang11 en la China de 1925-1927,
el Frente Popular en Espaa y en Francia, etc.). Pero la sociedad burocrtica tuvo que proseguir su propia realizacin mediante la prctica del terror sobre el campesinado, para llevar
a cabo la acumulacin capitalista primitiva ms brutal de la historia. Esta industrializacin de la poca de Stalin desvela la rea11
"Partido Nacionalista del Pueblo", organizacin formada por intelectuales
chinos educados en Europa y defensores del ideario de la Revolucin Francesa,
primero como sociedad secreta y luego como partido organizador de la Revolucin de 1911 contra la dinasta Men Chu. Aliados de los soviticos hasta 1927.

99

lidad ltima de la burocracia: es la continuacin del poder de


la economa, que rescata lo esencial de la sociedad mercantil
y mantiene el trabajo-mercanca. Ello prueba que se trata de
una economa independiente, que domina la sociedad hasta el
punto de que recrea, para sus propios fines, la dominacin de
clase de la que precisa: lo que equivale a decir que la burguesa ha creado un poder autnomo que, en tanto subsista su autonoma, puede incluso prescindir de la propia burguesa. La
burocracia totalitaria no es "la ltima clase propietaria de la historia" en el sentido de Bruno Rizzi, sino solamente una clase
dominante suplente para la economa mercantil. La propiedad
privada capitalista, desfallecida, es sustituida por un subproducto simplificado, menos diversificado, y concentrado como
propiedad colectiva de la clase burocrtica. Esta forma subdesarrollada de clase dominante expresa asimismo un subdesarrollo econmico, y no tiene ms perspectiva que la reparacin de este atraso en ciertas regiones del mundo. El partido
obrero, organizado de acuerdo con el modelo burgus de la
separacin, ha proporcionado el marco jerrquico-estatal necesario para esta versin complementaria de la clase dominante.
Anton Ciliga reparaba, preso en una crcel de Stalin, en que
"las cuestiones tcnicas de organizacin han demostrado ser
cuestiones sociales" (Lenin y la Revolucin).

la realidad como los objetivos quedan disueltos en la proclama ideolgica totalitaria: todo lo que se dice es todo lo que
hay. He aqu un primitivismo local del espectculo, que sin embargo desempea un papel esencial en el desarrollo del espectculo mundial. La ideologa as materializada no ha transformado econmicamente el mundo, como s lo ha hecho el
capitalismo que ha alcanzado su fase de abundancia, simplemente ha transformado policialmente la percepcin.

106.

La clase ideolgico-totalitaria en el poder es el poder de un


mundo invertido: cuanto ms fuerte es, ms afirma que no existe, y su fuerza le sirve ante todo para afirmar su inexistencia.
Slo en este sentido es modesta: su inexistencia oficial debe
coincidir con el nec plus ultra del desarrollo histrico, que al
mismo tiempo debe ser pensado como debido a su infalible
mandato. Propagada por todas partes, la burocracia ha de ser
la clase invisible para la conciencia, de tal modo que toda la
vida social se enloquece. La organizacin social de la mentira
absoluta deriva de esta contradiccin fundamental.

107.
105.

La ideologa revolucionaria, la coherencia de lo separado, de


la cual el leninismo constituye eltns elevado esfuerzo voluntarista, y que detenta la gestin de una realidad que le repele,
retorna a la verdad de su incoherencia con el estalinismo. En
ese momento, la ideologa deja de ser un arma para convertirse en un fin. La mentira no contradicha se torna locura. Tanto
100

El estalinismo fue el imperio del terror en la propia clase burocrtica. El terrorismo fundado por esta clase debe tambin
afectarla a ella misma, pues no posee garanta jurdica alguna,
carece de existencia reconocida como clase propietaria, y por
lo tanto no puede extenderla a todos y cada uno de sus miembros. Su propiedad real est disimulada, no habindose convertido en propietaria ms que por medio de la falsa concien101

cia. Y la falsa conciencia slo puede mantener su poder absoluto mediante un terror absoluto, que termina por perder todo
motivo genuino. Slo colectivamente tienen los miembros de
la clase burocrtica un derecho de posesin sobre la sociedad,
en la medida en que participan de la mentira fundamental: es
preciso que representen el papel de proletariado dirigente de
una sociedad socialista, que, como actores, sean fieles al guin
de la infidelidad ideolgica. Pero la efectiva participacin en
esta existencia engaosa ha de verse a s misma reconocida como participacin verdica. Ningn burcrata puede defender
individualmente su derecho al poder, pues probar que es un
proletario socialista sera manifestarse como lo contrario de
un burcrata; y probar que es un burcrata es imposible, puesto que la verdad oficial de la burocracia es su inexistencia. As
pues, cada burcrata se encuentra en una relacin de dependencia absoluta con respecto a una garanta central de la ideologa, que reconoce una participacin colectiva en el "poder
socialista" de todos aquellos burcratas a quienes no aniquila.
Aunque los burcratas, colectivamente considerados, son quienes lo deciden todo, la cohesin de su propia clase slo puede
garantizarse mediante la concentracin de su poder terrorista
en una sola persona. En esta persona reside la nica verdad
prctica de la mentira que ocupa el poder: la fijacin indiscutible de su frontera perpetuamente rectificada. Stalin, sin apelacin posible, decide quin ha de ser finalmente un burcrata
propietario, es decir, quin ha de ser considerado como un
"proletario en el poder", y quin es un "traidor a sueldo de Mikado12 y de Wall Street". Los tomos burocrticos no encuentran la esencia comn de su derecho ms que en la persona
de Stalin. Stalin es el soberano del mundo que, por tanto, es
consciente de ser la persona absoluta, aquella para cuya con12

102

Emperador del Japn.

ciencia no existe un espritu superior. "El soberano del mundo


posee la conciencia efectiva de lo que es -el poder universal
de la efectividad- en la violencia destructiva que ejerce contra
el yo [soi] de los sujetos con quienes se compara". Al mismo
tiempo que es el poder que define el campo de la dominacin,
es "el poder que asola ese campo".

108.

_,
\4

Cuando la ideologa, convertida en absoluta por la posesin


del poder absoluto, se ha transformado de conocimiento parcial en mentira totalitaria, el pensamiento histrico es aniquilado de modo tan total que la propia historia deja de existir en
el nivel ms emprico de la conciencia. La sociedad burocrtica totalitaria vive un presente perpetuo en el cual todo lo que
ocurre existe nicamente gracias a ella, como espacio accesible a su polica. El proyecto, formulado por Napolen, de "dirigir monrquicamente la energa de los recuerdos", encuentra
su concrecin ms perfecta en la manipulacin permanente del
pasado, no solamente en cuanto a su significado, sino incluso
en cuanto a los hechos mismos. Pero el precio que ha de pagarse por esa liberacin de toda realidad histrica es la prdida de la referencia racional indispensable para la sociedad capitalista histrica. Es conocido el coste que la aplicacin cientfica
de la ideologa enloquecida ha llegado a tener para la economa rusa, como lo prueba el caso Lyssenko. 13 Esta contradic-

13 Trfimo D. Lyssenko, cientfico ruso que pretendi refutar la gentica mendeliana y sustituirla por otra doctrina (el "micurinismo"), supuestamente derivada del materialismo dialctico. Ensalzado por el P.C.U.S. a la categora de
genio, la puesta en prctica de sus tesis mostr su completa falsedad. Vid. El
caso Lysenko, Ed. Anagrama, Barcelona, 1974.

103

cin -una burocracia totalitaria que administra una sociedad


industrializada, atrapada entre su necesidad de racionalidad y
su rechazo de lo racional- constituye una de las principales deficiencias con vistas al desarrollo capitalista normal. Del mismo modo que la burocracia es incapaz de resolver la cuestin
agraria al modo en que lo hace el capitalismo, tambin es definitivamente inferior a l en lo referente a la produccin industrial, planificada autoritariamente en funcin del irrealismo
y de la mentira generalizada.

109.

El movimiento obrero revolucionario, en el perodo de entreguerras, fue aniquilado por la accin concertada de la burocracia estalinista y el totalitarismo fascista, que tom su forma de organizacin del partido del totalitarismo experimentado
en Rusia. El fascismo fue un modo extremista de defensa de la
economa burguesa, que se sinti amenazada por la crisis y por
la subversin proletaria, una reaccin contra el estado de sitio
de la sociedad capitalista, mediante la cual esta sociedad consigui salvarse, dndose una primera racionalizacin de urgencia al hacer intervenir masivamente al Estado en su gestin.
Pero este tipo de racionalizacin estaba viciada en s misma
por la inmensa irracionalidad de sus medios. Aunque el fascismo se aprest a defender los dogmas principales de la ideologa burguesa que se haba vuelto conservadora (la familia, la
propiedad, el orden moral, la nacin), reuniendo en torno a
ellos a la pequea burguesa y a los desempleados afectados
por la crisis o decepcionados ante la impotencia de la revolucin socialista, sus races no eran ideolgicas. Se present como lo que era: una resurreccin violenta del mito, que exige
la participacin en una comunidad definida por seudovalores
104

arcaicos: la raza, la sangre, el Caudillo. El fascismo es el arcasmo tcnicamente armado. Su ersatz descompuesto del mito se
reconstruye en el contexto espectacular y con los ms modernos medios de condicionamiento y de ilusin. Por ello, se trata de uno de los factores de la formacin de lo espectacular
moderno, al mismo tiempo que su papel en la destruccin del
antiguo movimiento obrero hace de l una de las potencias
fundamentales de la sociedad actual; pero, dado que el fascismo se ha revelado tambin como la forma ms costosa de mantener el orden capitalista, era natural que abandonase el pri-J' 1
mer plano de la escena ocupada por el protagonismo de los
Estados capitalistas, eliminado por formas ms fuertes y racionales de este mismo orden.

110.

Una vez que la burocracia rusa consigui deshacerse de los


restos de propiedad burguesa que obstruan su imperio sobre
la economa, una vez que desarroll esa economa para su
propia utilidad, y una vez que obtuvo el reconocimiento exterior, siendo considerada como una ms entre las grandes potencias, quiso disfrutar tranquilamente de su propio mundo y
eliminar de l ese aspecto de arbitrariedad que padeca ella
misma: entonces, denunci sus orgenes estalinistas. Pero esta denuncia no dej de ser estalinista, arbitraria, inexplicable
e incesantemente rectificada, porque la mentira ideolgica de
su origen no puede jams desvelarse. Por ello, la burocracia no
puede liberalizarse cultural ni polticamente, porque su inexistencia como clase depende de su monopolio ideolgico,
que es, con todo su peso, su nico ttulo de propiedad. Ciertamente, la ideologa ha perdido la pasin de la afirmacin positiva, pero en su perviviencia trivializada e indiferente con105

serva an la funcin represiva de prohibir toda rivalidad, de


mantener cautivo al pensamiento en su totalidad. En consecuencia, la burocracia est ligada a una ideologa en la que ya
nadie cree. Lo que antes fue terrorismo se ha convertido hoy
en irrisin, pero incluso esta irrisin necesita, para mantenerse, conservar ese trasfondo de terrorismo del que le gustara
deshacerse. Por ello, en el mismo momento en que la burocracia intenta mostrar su superioridad en el terreno del capitalismo, se revela como un pariente pobre del capitalismo. As
como su historia efectiva est en contradiccin con sus derechos, su ignorancia impdicamente perpetuada contradice sus
pretensiones cientficas, y su proyecto de rivalizar con la burguesa en la produccin de la abundancia mercantil choca contra el hecho de que esa abundancia conlleva su ideologa implcita en su interior, y se nutre habitualmente de una libertad
ilimitada de falsas opciones que sigue siendo incompatible con
la ideologa burocrtica.

111.

En este momento del desarrollo, el ttulo de propiedad ideolgico de la burocracia est hundindose a escala internacional. El poder, establecido a nivel racional pero a modo de modelo fundamentalmente internacionalista, debe admitir que ya
no puede intentar mantener su falsa cohesin ms all de las
fronteras nacionales. El desarrollo econmico desigual quepadecen las burocracias con intereses convergentes, las que han
conseguido establecer su "socialismo en ms de un solo pas",
ha conducido al enfrentamiento pblico y total entre la mentira rusa y la mentira china. A partir de este momento, cada uno
de los candidatos a ese poder heredado por algunas clases nacionales del perodo estalinista, debe seguir su propio camino.
106

La descomposicin mundial de la alianza de la mistificacin


burocrtica, aadida a las manifestaciones de resistencia interior que comenzaron a producirse pblicamente con la revuelta
obrera de Berln Oriental, que se enfrent a los burcratas para exigir "un gobierno de metalrgicos" (que ya alcanzaron una
vez el poder en los consejos obreros de Hungra) es, en ltima instancia, el factor ms desfavorable para el actual desarrollo de la sociedad capitalista. La burguesa est a punto de
perder al adversario que objetivamente la justificaba, aquel que
1
unificaba ilusoriamente toda negacin posible del orden esta-.1
blecido. Cuando los papeles seudorevolucionarios se reparten,
esa divisin del trabajo espectacular toca a su fin. El elemento
espectacular de la disolucin del movimiento obrero se acerca
cada vez ms a su propia disolucin.

112.

A la ilusin leninista no le quedan actualmente ms bases


que las distintas tendencias trotskistas, en las cuales la identificacin del proyecto proletario con una organizacin jerrquica de la ideologa ha conseguido inquebrantablemente sobrevivir a la experiencia de todos sus resultados. La
distancia que separa al trotskismo de la crtica revolucionaria de la sociedad actual explica la propia distancia que el
trotskismo mantiene con respecto a unas posiciones que ya
eran falsas cuando fueron utilizadas en la lucha real. Hasta
1927, Trotsky se mantuvo, en lo fundamental, solidario de la
cpula burocrtica, esperando apoderarse de ella para obligarla a reiniciar una accin autnticamente bolchevique en
el exterior (es conocido que, en ese momento, y para procurar disimular el famoso "Testamento de Lenin", Trotsky lleg a desmentir calumniosamente a su partidario Max East107

man, 14 que lo haba divulgado). Trotsky fue condenado por


su perspectiva fundamental, pues en cuanto la burocracia se
reconoce a s misma en sus resultados como clase contrarrevolucionaria en el interior, debe tambin optar por ser efectivamente contrarrevolucionaria en el exterior, en nombre de
la revolucin, del mismo modo que lo es en su propio territorio. La lucha posterior de Trotsky a favor de una Cuarta Internacional contiene la misma inconsecuencia: durante toda
su vida se neg a reconocer en la burocracia el poder de una
clase separada, porque durante la segunda revolucin rusa
se convirti en incondicional defensor de la forma bolchevique de organizacin. Cuando Lukcs, en 1923, encontr en
esta forma la tan buscada mediacin entre la teora y la prctica, en la cual los proletarios dejaban de ser "espectadores"
de los acontecimientos ocurridos en su organizacin para empezar a vivirlos consciente y deliberadamente, describa como mrito del partido bolchevique todo aquello que el partido bolchevique no era. No obstante la profundidad de su
trabajo terico, Lukcs era an un idelogo que hablaba en
nombre del poder ms groseramente exterior al movimiento
proletario, creyendo y haciendo creer que l mismo, con toda su personalidad, se encontraba en ese poder como si fuese su propio poder. Como a continuacin se vio el modo en
que este poder desmiente y aniquila a sus lacayos, Lukcs,
desmintindose sin cesar a s mismo, mostr con nitidez caricaturesca qu era exactamente aquello con lo que se haba
identificado: lo contrario de s mismo y de lo que haba defendido en Historia y conciencia de clase. Lukcs es una esplndida verificacin de la regla fundamental que sirve para
14
Trotskista norteamericano que estuvo presente en el XII Congreso del
P.C.U.S. El documento conocido como "Testamento de Lenin" no sera oficialmente divulgado por el Kremlin hasta el XX Congreso del Partido.

108

evaluar a todos los intelectuales en este siglo: aquello que


respetan da la justa medida de lo despreciable de su propia
realidad. Sin embargo, Lenin no haba acariciado casi nunca
este tipo de ilusiones sobre su actividad, pues reconoca que
"un partido poltico no puede examinar a sus miembros para determinar si existen contradicciones entre su filosofa y
el programa del partido". El partido real, cuyo retrato soado haba presentado Lukcs a destiempo, slo era coherente en funcin de un objetivo concreto y particular: la con1
quista del poder del Estado.
~f
113.
La ilusin neoleninista del trotskismo actual, al verse a cada
instante desmentida por la realidad de la sociedad capitalista
moderna, tanto la burguesa como la burocrtica, encuentra su
campo de aplicacin natural y privilegiado en los pases "subdesarrollados" formalmente independientes, en los cuales las
clases dirigentes locales manipulan conscientemente la ilusin
de alguna variante del socialismo estatal y burocrtico como mera ideologa del progreso econmico. En la composicin hbrida
de estas clases se da una gradacin ms o menos ntida que recorre el espectro burguesa-burocracia. A escala internacional,
su oscilacin entre estos dos extremos del desarrollo capitalista establecido, as como los compromisos ideolgicos -sobre
todo con el islamismo-, que expresan la realidad mixta de su
base social, han acabado por privar a este ltimo subproducto
del socialismo ideolgico de toda seriedad que no sea meramente policial. En algunos casos, la formacin de la burocracia
ha sido posible al precio de enmascarar con ella la lucha nacional o la revuelta agraria de los campesinos: a partir de ese
momento, como en China, se ha tendido a aplicar el modelo
estalinista de industrializacin a sociedades menos desarrolla109

das an que la Rusia de 1917. En otros casos, como sucedi en


Egipto, se consigui constituir una burocracia capaz de industrializar la nacin a partir de los mandos pequeoburgueses del
ejrcito que detentaba el poder. En otros lugares, como en Argelia tras su guerra de independencia, la burocracia, constituida como direccin paraestatal durante la lucha, ha buscado el
punto de equilibrio de un compromiso para fusionarse con la
dbil burguesa nacional. Finalmente, en las antiguas colonias
del frica negra, que siguen abiertamente vinculadas a la burguesa occidental -americana y europea-, se ha constituido (a
menudo a partir del poder tradicional de los lderes tribales) una
burguesa mediante la posesin del Estado: esos pases, en los
cuales el imperialismo extranjero ha permanecido como dueo
y seor de la economa, han llegado a una fase en la cual los
compradores 15 han recibido, como compensacin por la venta
de los productos indgenas, la propiedad de un Estado indgena, independiente de las masas locales pero no del imperialismo. En estos casos, se trata de una burguesa artificial, incapaz
de acumular, y que se limita a dilapidar tanto la plusvala del
trabajo local que recolecta como las subvenciones extranjeras
de los Estados o monopolios que ofician como sus protectores.
La evidente incapacidad de estas clases burguesas para cumplir la funcin econmica normal de la burguesa les ha enfrentado a una subversin que sigue el modelo burocrtico, ms
o menos adaptado a las particularidades locales, y que pugna
por obtener su herencia. Pero incluso el xito de una burocracia, en su proyecto fundamental de industrializacin, contiene
necesariamente la perspectiva de su fracaso histrico: al acumular capital, acumula proletariado en un pas en el cual an
no exista tal cosa, dando as lugar a su propia refutacin.
15
En castellano en el original (debe leerse ms bien en el sentido de "los
vendedores").

110

114.
En este desarrollo complejo y terrible, que ha llevado la poca de las luchas de clases a unas condiciones nuevas, el proletariado de los pases industrializados ha perdido completamente la positividad de su perspectiva autnoma y, en ltima instancia,
sus ilusiones, pero no su razn de ser. No ha sido eliminado. Sigue existiendo, irreductiblemente, bajo la alienacin intensificada del capitalismo moderno: se trata de la inmensa mayora.
de los trabajadores, que han perdido todo poder sobre el uso qe/
sus vidas, y que, puesto que lo saben, se redefinen como el proletariado, como la negacin efectiva de esta sociedad. Este proletariado se ha visto reforzado objetivamente por la desaparicin del
campesinado y por la extensin de la lgica del trabajo fabril,
que se aplica a una gran parte de los "servicios" y de las profesiones intelectuales. Este proletariado est subjetivamente alejado de su conciencia prctica de clase, no slo en el caso de los
empleados, sino en el de los obreros, que an no han descubierto ms que la impotencia y la mistificacin de las viejas polticas. Ello no obstante, cuando el proletariado descubre que su
propia fuerza, exteriorizada, contribuye al refuerzo permanente
de la sociedad capitalista, no solamente con su trabajo sino tambin mediante los sindicatos, los partidos y poderes estatales que
haba constituido para emanciparse, descubre tambin, por su
propia experiencia histrica concreta, que es una clase totalmente
enemiga de toda exteriorizacin inmvil y de toda especializacin del poder. Es portador de una revolucin que no puede dejar nada fuera, de la exigencia de la dominacin permanente
del presente sobre el pasado y de la crtica total de la separacin; y es en ella en donde ha de encontrar la forma de accin
adecuada. Ningn paliativo cuantitativo de su miseria, ninguna
ilusin de integracin jerrquica, remediar de forma duradera
su insatisfaccin, pues el proletariado no puede reconocerse ve111

razmente en una ofensa concreta que hubiera sufrido ni, por tanto, en la reparacin de una ofensa concreta, ni siquiera de un
gran nmero de ofensas, sino nicamente en la qfensa absoluta
de haber sido expulsado al margen de la vida.

115.

De los nuevos signos de negacin que, incomprendidos y


falsificados por la instalacin espectacular, se multiplican en los
pases econmicamente ms avanzados, es posible extraer ya
la conclusin de que se ha inaugurado una nueva poca: tras la
primera tentativa de subversin obrera, ahora es la abundancia capitalista la que ha fracasado. Cuando las luchas antisindicales de los obreros occidentales son reprimidas ante todo
por los sindicatos, y cuando los movimientos de rebelda de la
juventud expresan una nueva protesta informe, que implica sin
embargo un rechazo inmediato de la vieja poltica especializada, del arte y de la vida cotidiana, nos encontramos en ambos
casos con una nueva lucha espontnea que comienza bajo una
apariencia criminal. Son los signos que anuncian un segundo
asalto proletario contra la sociedad de clases. Al reaparecer en
este dominio, que aunque se ha transformado sigue siendo el
mismo, la avanzadilla de aquel ejrcito sigue a un nuevo "General Ludd" 16 que, en esta ocasin, les empuja hacia la destruccin de las mquinas de la permisividad consumista.

116.

"La forma poltica, al fin descubierta, en la cual puede realizarse la emancipacin econmica del trabajo" ha adquirido en
nuestro siglo una figura clara mediante los Consejos obreros revolucionarios, concentrando en ellos todas las funciones de decisin y ejecucin, y federndose mediante delegados responsables ante sus bases y revocables en cualquier momento. Su
existencia real no ha sido hasta ahora ms que un tenue esbo1
zo, rpidamente combatido y derrotado por las diversas fuerzas ,1
defensivas de la sociedad de clases, entre las cuales hay que
contar a menudo la de su falsa conciencia. Pannekoek17 insista,
con razn, en que la opcin a favor de los consejos obreros
"plantea problemas" ms que aportar soluciones. Pero este poder es justamente el lugar en el cual los problemas de la revolucin proletaria encuentran su verdadera solucin. Es el lugar
que rene las condiciones objetivas de la conciencia histrica;
la realizacin de la comunicacin activa y directa, que pone fin
a la especializacin, a la jerarqua y a la separacin, lugar en el
cual las condiciones de existencia se convierten "en condiciones
de unidad". Ah puede el sujeto proletario emerger en su lucha
contra la contemplacin: su conciencia se identifica con la organizacin prctica de la que se dota, pues esta conciencia misma es inseparable de la intervencin coherente en la historia.

117.

16

"Ludd" es el nombre legendario atribuido al obrero que inici, en la Inglaterra del Siglo XIX, la rebelin de los trabajadores contra las mquinas que
les hurtaban sus empleos.
112

En el poder de los Consejos, que debe sustituir internacionalmente a cualquier otro poder, el movimiento proletario es
su propio producto, y este producto es el propio productor. Es
17

Dirigente de la izquierda consejista holandesa.


113

su propio fin para s mismo. Slo entonces la negacin espectacular de la vida queda, a su vez, negada.

118.

La aparicin de los Consejos fue la realidad ms elevada del


movimiento proletario del primer cuarto de siglo, una realidad
que sigue pasando inadvertida o que se tergiversa, debido a que
ha desaparecido junto con el resto del movimiento que la totalidad de la experiencia histrica de aquel momento desmenta y aniquilaba. En esta nueva fase de la crtica proletaria, su
recuerdo retorna como el nico elemento invicto de un movimiento derrotado. La conciencia histrica, que sabe que tiene
en l su nico medio de existencia, puede ahora reconocerlo,
no ya en sus repliegues perifricos, sino en el mismo centro
emergente.

119.

Toda organizacin revolucionaria establecida antes del poder de los Consejos (y que deber encontrar su propia forma
en la lucha) sabe, por todas estas razones histricas, que no representa a la clase. nicamente debe reconocerse como una
separacin radical con respecto al mundo de la separacin.

ra prctica. La propia prctica es la generalizacin de la comunicacin y de la coherencia de las luchas. En el momento


revolucionario de la disolucin de la separacin social, esta organizacin debe reconocer la necesidad de su propia disolucin en cuanto organizacin separada.

121.

La organizacin revolucionaria no puede ser ms que la cr- ~f


tica unitaria de la sociedad, es decir, una crtica que no pacta
con ninguna forma de poder separado, en ningn lugar del
mundo, y una crtica que se pronuncia globalmente contra todos los aspectos de la vida social alienada. En la lucha de la
organizacin revolucionaria contra la sociedad de clases, las armas no son otra cosa que la esencia de los propios combatientes: la organizacin revolucionaria no puede reproducir en
su seno las condiciones de escisin y de jerarqua propias de
la sociedad dominante. Debe luchar permanentemente contra
su deformacin por parte del espectculo imperante. El nico
lmite para participar en la democracia total de la organizacin
revolucionaria es el reconocimiento de la auto-apropiacin efectiva, por todos sus miembros, de la coherencia de su crtica,
coherencia que debe probarse en la teora crtica propiamente
dicha y en la relacin de sta con la actividad prctica.

122.
120.

La organizacin revolucionaria es la expresin coherente de


la teora de la praxis que entra en una comunicacin no unilateral con las luchas prcticas, orientndose en ellas hacia la teo114

Cuando la realizacin, cada vez ms pujante, de la alienacin


capitalista a todos los niveles, al hacer cada vez ms difcil que
los trabajadores nombren y reconozcan su propia miseria, les
sita ante esta alternativa: o bien rechazar la totalidad de su
115

miseria) o bien no rechazar nada, entonces la organizacin revolucionaria debe comprender que ya no puede combatir la
alienacin bajo formas alienadas.

V. TIEMPO E HISTORIA

"Oh, caballeros, la vida es corta ... Si vivimos, lo hacemos para marchar sobre las cabezas de los reyes."

123.
Shakespeare (Enrique IV)

La revolucin proletaria depende enteramente de esta necesidad: que, por vez primera, la teora en cuanto inteligencia de
la prctica humana, debe ser reconocida y vivida por las masas. Ello exige que los obreros se conviertan en dialcticos e
inscriban en la prctica su pensamiento; esta revolucin exige
a los hombres sin atributos mucho ms de lo que la revolucin
burguesa exigi a los hombres cualificados en los cuales deleg su ejecucin, pues la conciencia ideolgica parcial erigida
por una parte de la clase burguesa tena como base una parte
central de la vida social, la economa, en la cual tal clase se encontraba ya en el poder. El desarrollo mismo de la sociedad de
clases hasta la organizacin espectacular de la no-vida, lleva al
proyecto revolucionario a convertirse visiblemente en lo que
ya era esencialmente.

124.

La teora revolucionaria es ahora enemiga de toda ideologa


revolucionaria, y sabe que lo es.

125.

El hombre, "el ser negativo que slo es en la medida en que


suprime el Ser", es idntico al tiempo. La apropiacin de su
misma naturaleza por parte del hombre es a la vez su conquista
del conjunto del universo. "La historia misma es una parte real
de la historia natural, de la transformacin de la naturaleza en
humanidad" (Marx). Por su parte, esta "historia natural" slo alcanza su existencia efectiva a travs del proceso de la historia
humana, la nica de sus partes que rene ese todo histrico,
como un telescopio moderno cuyo alcance capta en el tiempo
la fuga de las nebulosas hacia la periferia del universo. La historia ha existido siempre, pero no siempre de forma histrica.
La temporalizacin del hombre, tal y como ha sido efectuada
por mediacin de la sociedad, se identifica con la humanizacin del tiempo. El movimiento inconsciente del tiempo se manifiesta y se hace verdadero en la conciencia histrica.

126.

El movimiento propiamente histrico, aunque todava oculto, comienza con la lenta e insensible formacin de "la naturaleza real del hombre", esa "naturaleza que nace en la histo116

117

ra humana -en el acto generador de la historia humana", pero la sociedad que en ese momento se aduea de la tcnica y
del lenguaje, aun siendo ya un producto de su propia historia,
slo tiene conciencia de un presente continuo. Todo conocimiento, limitado por la memoria de los ms ancianos, es un
conocimiento del cual los seres humanos son portadores. La
muerte y la procreacin no se interpretan como una ley del
tiempo. El tiempo permanece inmvil, como un espacio cerrado. Cuando una sociedad ms compleja alcanza a tomar conciencia del tiempo, su quehacer consiste ms bien en negarlo,
pues no ve en el tiempo aquello que pasa, sino lo que retorna. Las sociedades estticas organizan el tiempo de acuerdo
con la experiencia inmediata de la naturaleza, segn el modelo del tiempo cclico.

127.

El tiempo cclico dominaba ya la experiencia de los pueblos


nmadas, que encontraban siempre las mismas condiciones en
todos los momentos de su andadura: como observ Hegel, "el
errar de los nmadas es nicamente formal, pues se limitan a
espacios uniformes". La sociedad que, al asentarse localmente,
llena el espacio de contenidos mediante la disposicin de lugares individualizados, se encuentra, por ello mismo, presa en
el interior de esa localidad. El retorno temporal a lugares semejantes es, entonces, el puro retorno del tiempo a un mismo
lugar, la repeticin de una serie de gestos. La transicin del pastoreo nmada a la agricultura sedentaria es el final de una libertad perezosa y vaca de contenido, y el principio del trabajo [labeur]. El modo de produccin agrario en general, dominado
por el ritmo de las estaciones, es la base del tiempo cclico plenamente constituido. La eternidad est en su interior: tal es el
118

sustento mismo del retorno. El mito es aquella construccin


unitaria del pensamiento que garantiza la permanencia de la
totalidad del orden csmico en torno al orden que la sociedad
ya ha realizado de hecho en el interior de sus fronteras.

128.

La apropiacin social del tiempo, la produccin de la huma1


nidad mediante el trabajo humano, se desarrolla en una soci~
dad dividida en clases. El poder as constituido se libera de la
escasez de las sociedades de tiempo cclico, y la clase que organiza este trabajo social y se apropia de su plusvala limitada,
se apropia igualmente de la plusvala temporal de su organizacin del tiempo social: ella posee, en exclusiva, el tiempo irreversible de la vida. La nica riqueza que puede subsistir, concentrada en el crculo del poder para ser materialmente derrochada
en celebraciones suntuarias, se encuentra, de este modo, dilapidada como gasto del tiempo histrico de la superficie de la sociedad. Los propietarios de la plusvala histrica detentan el conocimiento y disfrute de la vivencia de los acontecimientos. Este
tiempo, separado de la organizacin colectiva del tiempo que
predomina en la produccin montona que est en las bases
de la vida social, se escapa de su propia comunidad esttica. Es
el tiempo de la aventura y de la guerra, en el cual los amos de
la sociedad cclica recorren su historia personal; y es tambin
el tiempo que aparece en los enfrentamientos con las dems
comunidades, trastornando el orden inmutable de la sociedad.
La historia sobreviene as, ante los hombres, como un factor extrao, como aquello que no han querido y como aquello contra lo cual se crean inmunes. Pero, por este atajo, retorna asimismo la inquietud negativa de lo humano, que estaba en el
origen mismo de todo el desarrollo inadvertido.
119

129.

El tiempo cclico es, en s mismo, el tiempo sin conflicto. Pero el conflicto se instala en esta infancia del tiempo: la historia
lucha ante todo por ser historia en la actividad prctica de los
Amos. Esta historia crea lo irreversible en su superficie, sumovimiento constituye el tiempo mismo en el cual se agota, en el
interior del tiempo interminable de la sociedad cclica.

130.

Las "sociedades fras" son las que han ralentizado hasta el extremo sus componentes histricos, las que han mantenido en
un constante equilibrio su oposicin al entorno natural y humano y sus propias oposiciones internas. Aunque la extrema
diversidad de las instituciones creadas con esta finalidad prueba la elasticidad de la autocreacin de la naturaleza humana,
esta prueba no se pone de manifiesto ms que para un observador externo, para el etnlogo llegado desde el tiempo histrico. En estas sociedades, el cambio ha quedado excluido gracias a una estructuracin definitiva. El conformismo absoluto
de las prcticas sociales establecidas, con las cuales se identifican de una vez para siempre todas las posibilidades humanas, no tiene ms limitacin externa que el miedo a regresar a
la animalidad sin forma. Para seguir siendo humanos, los hombres deben seguir siendo los mismos.

131.

El nacimiento del poder poltico, que parece guardar relacin


con las ltimas grandes revoluciones de la tcnica, como la fun120

dicin del hierro, acaece en el umbral de un perodo que no


conocer ya grandes modificaciones hasta la aparicin de la industria, y es tambin el momento en el que comienzan a disolverse los vnculos de consanguineidad. As, la sucesin de
las generaciones abandona la esfera del ciclo puramente natural para convertirse en un acontecimiento orientado, en una sucesin de poderes. El tiempo irreversible es el tiempo del que
reina, y las dinastas son su primer instrumento de medida. La
escritura es su arma. Con la escritura, el lenguaje alcanza su
1
plena realidad independiente de la mediacin entre las conr;f
ciencias. Pero esta independencia coincide con la independencia global del poder separado, como mediacin constitutiva de la sociedad. Con la escritura hace su aparicin un tipo
de conciencia que ya no es adquirida y transmitida en la relacin inmediata entre los seres humanos, sino que se trata de
una memoria impersonal, la de la administracin de la sociedad. "Los escritos son los pensamientos del Estado; los archivos son su memoria" (Novalis).

132.

La crnica es la expresin del tiempo irreversible del poder


y, a la vez, el instrumento que mantiene la progresin voluntarista del tiempo a partir de sus huellas anteriores, pues la
orientacin del tiempo se desvanece con la cada de cada poder particular, retornando al olvido y la indiferencia del tiempo cclico, nico que conocen las masas campesinas, para las
cuales nada cambia con el hundimiento de los imperios y sus
cronologas. Los dueos de la historia han dado al tiempo un
sentido: una direccin que es tambin una significacin. Pero
esta historia se despliega y sucumbe apatte, mientras la sociedad profunda permanece inmutable, pues la historia es preci121

samente lo que existe al margen de la realidad ordinaria. Por


ello, para nosotros, la historia de los imperios de Oriente se
confunde con la historia de las religiones: esas cronologas esculidas no parecen haber dejado tras ellas otra cosa que la historia, aparentemente autnoma, de las ilusiones con las cuales
se envolvieron. Los Seores, que detentan la propiedad privada de la historia bajo la proteccin del mito, la detentan ante
todo en forma de ilusin: en China y en Egipto, tuvieron durante mucho tiempo el monopolio de la inmortalidad del alma,
as como sus primeras dinastas reconocidas fueron la encarnacin imaginaria del pasado. Pero esta posesin ilusoria de
los Seores es, en ese momento, toda la posesin posible con
respecto a la historia comn y a su propia historia. La ampliacin de su poder histrico efectivo lleva aparejada una vulgarizacin de la posesin mtica ilusoria. Todo ello se deriva del
simple hecho de que, en la misma medida en que los Amos se
encargan de garantizar mticamente la permanencia del tiempo cclico, como sucede en los mitos estacionales de los emperadores chinos, ellos mismos estn relativamente liberados
de esa clase de tiempo.

133.
Para superar el umbral de estas cronologas escuetas y sin
explicaciones, propias de un poder divinizado que habla a sus
sbditos y que no quiere ser interpretado ms que como ejecucin terrestre de los mandamientos del mito, para que esas
cronologas se convirtiesen en historia consciente, hizo falta
que la participacin real en la historia fuese experimentada por
grupos humanos muy amplios. De esta comunicacin prctica
entre quienes se reconocen como dueos de un presente singular, pues han experimentado la riqueza cualitativa de los
122

acontecimientos como su actividad propia y como su lugar de


morada -su poca-, nace la lengua general de la comunicacin
histrica. Aquellos para quienes existe el tiempo irreversible
descubren en l, de una sola vez, lo memorable y la amenaza
del olvido: "Herodoto de Halicarnaso presenta aqu los resultados de su investigacin, para que el tiempo no aniquile los
trabajos de los hombres."

134.
El razonamiento histrico es, indisolublemente, un razonamiento acerca del poder. Grecia fue el momento en el cual el
poder y sus cambios entraron en discusin y alcanzaron su
comprensin, la democracia de los dueos de la sociedad. All
encontramos totalmente invertidas las condiciones del Estado
desptico, donde el poder nunca da cuentas a nadie ms que
a s mismo, en la inaccesible oscuridad de su punto de mayor
concentracin: mediante la revolucin palaciega, cuyo xito o
fracaso la sitan por igual al margen de toda discusin posible.
El poder compartido de las comunidades griegas, al contrario,
slo exista en el exceso de una vida social en la cual la produccin permaneca separada y esttica en la clase servil. Slo quienes no trabajan viven. Tanto en la divisin de las comunidades griegas como en la lucha por la explotacin de las
ciudades extranjeras, se exterioriz el principio de separacin
que gobernaba interiormente en cada una de ellas: Grecia, que
ya haba soado con la historia universal, no consigui unirse
contra la invasin, ni siquiera unificar los calendarios de sus
ciudades independientes. En Grecia, el tiempo histrico se hizo conciencia, pero no an conciencia de s mismo.

123

135.
Tras la desaparicin de las condiciones localmente favorables
que conocieron las comunidades griegas, la regresin del pensamiento histrico occidental no se vio acompaada por una
reconstruccin de las antiguas organizaciones mticas. Tras la
confrontacin de los pueblos mediterrneos, tras la formacin
y hundimiento del Estado romano, aparecieron las religiones
semihistricas, que se convirtieron en factores fundamentales
de la nueva conciencia del tiempo y del nuevo andamiaje del
poder moderno.

trata de una espera, a contra reloj, del acceso al otro mundo


verdadero, la espera del Juicio final. La eternidad es la salida
del tiempo cclico, es su ms all. Este es el elemento que erosiona la irreversibilidad del tiempo y suprime la historia en la
historia misma, situndose como un punto en el cual el tiempo cclico es reintroducido a la vez que queda abolido al otro
lado del tiempo irreversible. Todava Bossuet 1 poda escribir:
"Por medio del tiempo que pasa, penetramos en la eternidad
que no pasa".

!
137.

136.
Las religiones monotestas constituyeron un compromiso entre el mito y la historia, entre el tiempo cclico que dominaba
an la esfera de la produccin y el tiempo irreversible en el
cual los pueblos se enfrentaban y se recomponan. Las religiones procedentes del judasmo son el reconocimiento universal, en abstracto, del tiempo irreversible, que se democratiza y se abre a todos, aunque slo sea de forma ilusoria. El
tiempo se orienta enteramente hacia un solo acontecimiento
final: "El reino de Dios est cerca". Estas religiones nacieron
en el suelo de la historia, y en l se establecieron. Pero, incluso en este suelo, se mantuvieron en una radical oposicin
frente a la historia. La religin semihistrica establece un punto de partida cualitativo como origen del tiempo -el nacimiento
de Cristo, la huida de Mahoma-, pero su tiempo irreversible,
que introduce una efectiva acumulacin, que en el Islam tomar la forma de una conquista y en el cristianismo reformado la del crecimiento del capital, est de hecho invertida en
el pensamiento religioso como si fuera una cuenta atrs: se
124

La Edad Media, ese mundo mtico inacabado que tena su


perfeccin fuera de s mismo, es el momento en el cual el tiempo cclico, que hasta entonces regulaba la parte principal de la
produccin, comienza a ser erosionado por la historia. A todos
los individuos se les reconoce una cierta temporalidad irreversible (en la sucesin de las edades de la vida, en la vida considerada como un viaje, como una transicin sin retorno por
un mundo cuyo sentido est en otra parte): el peregrino es el
hombre que abandona este tiempo cclico para convertirse efectivamente en ese viajero del cual cada uno es signo. La vida
histrica personal encuentra siempre su cumplimiento en la esfera del poder, en la participacin en las luchas por el poder y
en las disputas del poder; pero, bajo esta unificacin general
del tiempo orientado de la Era Cristiana, el tiempo irreversible del poder est infinitamente dividido en el mundo de la fe
armada, un mundo en el cual el juego de los Seores gira al1 ] . B. Bossuet (1627-1704), orador e historiador francs, autor de las Variaciones sobre las Iglesias protestantes, combati el quietismo y fue preceptor del
Delfn.

125

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rededor de la fidelidad debida y de su traicin. La sociedad feudal, nacida de la convergencia entre "la estructura organizativa del ejrcito conquistador tal y como sta se desarrolla durante la conquista" y "las fuerzas productivas existentes en el
pas conquistado" (La ideologa alemana) -y el lenguaje religioso debe considerarse como una parte de la organizacin de
esas fuerzas productivas- dividi la dominacin social entre la
Iglesia y el poder estatal, subdividido a su vez en las complejas relaciones de seoros y vasallaje de los poderes territoriales y de los municipios urbanos. En esta diversidad de posibilidades de vida histrica, cuando la gran empresa oficial de
aquel mundo fracas en las Cruzadas, el tiempo irreversible,
que inconscientemente se desplegaba en las profundidades de
la sociedad, el tiempo experimentado por la burguesa en la
produccin de mercancas, en la fundacin y expansin de las
ciudades y en el descubrimiento comercial de la Tierra -la experimentacin prctica que destruye definitivamente toda organizacin mtica del cosmos-, este tiempo se revel paulatinamente como el trabajo ignoto de la poca.

138.

Al final de la Edad Media, la conciencia ligada al viejo orden siente el tiempo irreversible que invade la sociedad como
una obsesin por la muerte. De ah la melancola de la disolt;cin del ltimo de los mundos en el cual la seguridad del
mito era todava capaz de contrarrestar la historia; en este sentimiento melanclico, todo lo terrenal se encamina nicamente
hacia su decadencia. Las grandes revueltas de los campesinos
europeos son, por su parte, una tentativa de responder a la
historia, que les despertaba violentamente de su sueo patriarcal garantizado por la tutela feudal. La utopa milenarista
126

de la realizacin del paraso en la Tierra sita en primer plano lo que estaba ya en el origen de las religiones semihistricas: tanto las comunidades cristianas como el mesianismo judaico del que procedan, para responder a los problemas y al
malestar de la poca, esperan la inminente realizacin del Reino de Dios, aadiendo un factor de inquietud y subversin a
la antigua sociedad. El cristianismo, que haba llegado a compartir el poder del Imperio, desminti en su momento, como
si se tratase de una mera supersticin, lo que quedaba de es1
ta esperanza: tal es el sentido de la afirmacin agustiniana, ar- 1f
quetpica para todos los satisfecit de la ideologa moderna, segn la cual la Iglesia establecida era ya, desde tiempo atrs,
ese reino de Dios del que tanto se hablaba. La revuelta social
del campesinado milenarista se define naturalmente, ante todo, como una voluntad de destruccin de la Iglesia. Pero el
milenarismo se despliega en el mundo histrico, no en el terreno del mito. Al revs de lo que cree haber demostrado Norman Cohn en La Porsuite du Millnium, 2 las esperanzas revolucionarias modernas no son una continuacin irracional de
la pasin religiosa milenarista. Es al contrario: el milenarismo
-la lucha de clases revolucionaria que habla por ltima vez en
un lenguaje religioso- es ya una tendencia revolucionaria moderna, que carece an de la conciencia de ser nicamente histrica. Los milenaristas tenan que fracasar porque no podan
reconocer la revolucin como obra suya. El hecho de que esperasen, para actuar, un signo exterior de la decisin divina,
expresa, en clave de pensamiento, una prctica segn la cual
los campesinos insurrectos seguan a unos lderes procedentes de fuera de sus filas. La clase campesina no poda alean2 The Porsuit ofthe Millennium, Londres, 1957 y 1962 (trad. fr. Lesfanatiques dell'Apocalype, 1962; trad. cast. En pos del Milenio, Barcelona, Seix-Barral, 1972).

127

zar una conciencia adecuada del funcionamiento de la sociedad ni de la forma en que deba ser ejecutada su propia lucha; careca de las condiciones de unidad de conciencia y de
unidad de accin precisamente porque expresaba su proyecto y organizaba sus guerras de acuerdo con la imaginera del
paraso terrenal.

139.
La nueva posesin de la vida histrica, el Renacimiento que
encuentra en la Antigedad su pasado y su derecho, lleva en
s una ruptura forzosa con la eternidad. Su tiempo irreversible
es el de la infinita acumulacin de conocimientos; la conciencia histrica procedente de la experiencia de las comunidades
democrticas y de las fuerzas que las arruinaron recuperar,
con Maquiavelo, el razonamiento sobre el poder desacralizado, es decir, lo inconfesable del Estado. En la exuberante vida
de las ciudades italianas, en el arte festivo, la vida se presenta
como goce del paso del tiempo. Pero este goce del tiempo pasajero tena que ser l mismo pasajero. La cancin de Lorenzo
de Mdicis, que Burkhardt3 considera expresin del "espritu
propio del Renacimiento", es el elogio que esta frgil celebracin de la historia pronuncia sobre s misma:"Qu bella es la
juventud, que tan aprisa huye!".

trica por parte del Estado de la monarqua absoluta, que constituye una forma de transicin hacia la plena dominacin de la
clase burguesa, hace aparecer en toda su verdad lo que ser el
nuevo tiempo irreversible de la burguesa. La burguesa est ligada al tiempo del trabajo, por vez primera liberado de lo cclico. Con la burguesa, el trabajo se convierte en trabajo que
transforma las condiciones histricas. El trabajo es un valor, y
la burguesa, que suprime todo privilegio, que no reconoce valor alguno que no derive de la explotacin del trabajo, ha identificado justamente su propio valor como clase dominante con ! 1
el trabajo, ha hecho del progreso del trabajo su propio progreso. La clase que acumula mercancas y capital, modifica continuamente la naturaleza al modificar el trabajo mismo, desencadenando as su productividad. Toda la vida social se haba
concentrado ya en torno a la sobriedad ornamental de la Corte, aderezo de la fra administracin estatal que culmina en el
"oficio de Rey"; toda libertad histrica debe consentir, entonces, en su propia desaparicin. El libre juego del tiempo irreversible de los Seores feudales se consume en sus ltimas batallas perdidas en las guerras de La Fronda o en la sublevacin
escocesa de los tiempos de Carlos-Eduardo. El mundo ha cambiado de base.

141.
140.

La constante tendencia a la monopolizacin de la vida histrica por parte del Estado de la monarqua absoluta, que cons3
Jakob Burkhardt: eminente historiador del Renacimiento, autor, entre otros
muchos trabajos, de La cultura del Renacimiento italiano.

128

La victoria de la burguesa es la victoria del tiempo histrico


profundo, el tiempo de la produccin econmica, que transforma constantemente y de parte a parte la sociedad. Mientras
la produccin agraria sigui siendo el trabajo primario, el tiempo cclico, que segua presente en el fondo de la sociedad, alimentaba las fuerzas concertadas de la tradicin, que intentaban frenar el movimiento. Pero el tiempo irreversible de la
129

economa burguesa extirp en todo el mundo estas resistencias. La historia, que hasta entonces se haba presentado como
un movimiento exclusivo de los individuos de la clase dominante, y que por tanto se haba escrito como historia de los
grandes acontecimientos, se comprende a partir de este momento como el movimiento general, un movimiento a cuya importancia se sacrifican incluso los individuos. La historia, al descubrir que su base es la economa poltica, descubre la existencia
de lo que hasta entonces era su inconsciente, pero que no obstante sigue siendo an inconsciente, sigue siendo algo que no
puede sacar a la luz. Esta prehistoria ciega -una fatalidad que
nadie domina- es lo nico que ha democratizado la economa
mercantil.

142.
La historia, presente en la profundidad de la sociedad, tiende a desaparecer en su superficie. El triunfo del tiempo irreversible es tambin su metamorfosis en tiempo de las cosas,
pues el arma de su victoria fue precisamente la produccin en
serie de objetos de acuerdo con las leyes de la mercanca. El
principal producto que el desarrollo econmico ha logrado extraer de la escasez suntuosa y llevar al consumo generalizado
es, pues, la historia, pero nicamente como historia del movimiento abstracto de las cosas, que domina todo uso cualitativo de la vida. Mientras que el tiempo cclico precedente haba
sido compatible con una parte creciente de tiempo histrico
experimentado por algunos individuos y algunos grupos, la dominacin del tiempo irreversible de la produccin tender a la
eliminacin social de ese tiempo vivido.

130

143.
De este modo, la burguesa ha dado a conocer -y ha impuesto- a la sociedad un tiempo histrico irreversible, pero rechazando su uso. "Ha habido historia, pero ya no la hay", porque la clase de los poseedores de la economa, que no puede
romper con la historia econmica, debe tambin repritnir como una amenaza inmediata cualquier otro empleo del tiempo
irreversi~le. La clase dominante, formada por esp~cialistas en
1
la posesion de las cosas que, por serlo, son ellos m1smos pose- .,f
sin de las cosas, debe vincular su suerte a la continuidad de
esta historia reificada y a la permanencia de una nueva inmovilidad en la historia. Por primera vez, el trabajador, base de la
sociedad, no es materialmente extrao a la historia, pues ahora la sociedad se mueve irreversiblemente gracias a esa base.
Al reivindicar vivir el tiempo histrico que fabrica, el proletariado encuentra el centro insoslayable de su proyecto revolucionario; y cada una de sus tentativas de ejecucin de este proyecto, hasta ahora abortadas, marca un posible punto de partida
para una nueva clase de vida histrica.

144.
El tiempo irreversible de la burguesa duea del poder se presenta propiamente, ante todo, como un origen absoluto, como
el ao I de la Repblica. Pero la ideologa revolucionaria de la
libertad general, que consigui abatir los ltimos residuos de
la organizacin mtica de los valores y de toda reglamentacin
de la sociedad, deja ya traslucir la voluntad real que haba disfrazado con esos ropajes romanos: la libertad comercial generalizada. La sociedad de la mercanca, al descubrir as su necesidad de reconstruir aquella pasividad cuyos fundamentos haba
131

tenido que combatir para establecer su propio imperio absoluto, "encuentra en el cristianismo, y en su culto al hombre
abstracto, el complemento religioso ms conveniente" (El Capital). La burguesa sella entonces un compromiso con esta religin, que se expresa asimismo en la presentacin del tiempo: aunque haba abandonado su calendario, su tiempo irreversible
vuelve enseguida a acomodarse a la era cristiana, cuya sucesin contina.

VI. EL TIEMPO

ESPECTACULAR

"Nada tenemos salvo el tiempo, del que goza incluso quien carece de morada."
Baltasar Gracin (El criticn)

147.
145.
Con el desarrollo del capitalismo, el tiempo irreversible se ha
unificado mundialmente. La historia universal se ha convertido en realidad porque el mundo entero se ha unido bajo el
despliegue de este tiempo. Pero esta historia, que es la misma
en todas partes a la vez, no es an ms que el rechazo intrahistrico de la historia. El tiempo de la produccin econmica, segmentado en fragmentos abstractos e iguales, es lo que
se manifiesta en todo el planeta como uno solo y el mismo da.
El tiempo irreversible unificado es el del mercado mundial y,
consecuentemente, el del espectculo mundial.

El tiempo de la produccin, el tiempo-mercanca, es una acumulacin infinita de instantes equivalentes. Es la abstraccin


del tiempo irreversible, del cual cada segmento debe manifestar su igualdad meramente cuantitativa en el cronmetro. En
toda su realidad efectiva, este tiempo es lo que es en la medida en que es intercambiable. Bajo esta dominacin social del
tiempo-mercanca, "el tiempo lo es todo, el hombre no es nad~ es, todo lo ms, la cscara del tiempo" (Miseria de la filosofa). Es el tiempo devaluado, la total inversin del tiempo como "terreno de desarrollo humano".

148.
146.
El tiempo irreversible de la produccin es ante todo la medida de las mercancas. As pues, el tiempo que se afirma oficialmente en toda la extensin del planeta como el tiempo general de la sociedad, y que no tiene ms significacin que la
de los intereses particulares que lo constituyen, no es ms que
un tiempo particular.
132

El tiempo general del no-desarrollo humano existe tambin


bajo el aspecto complementario de un tiempo consumible destinado a la vida cotidiana de la sociedad, a partir de esta produccin determinada, como un tiempo seudocclico.

133

149.
El tiempo seudocclico no es, de hecho, ms que el disfraz
consumible del tiempo-mercanca de la produccin. Reproduce sus caractersticas esenciales: se compone de unidades homogneas intercambiables, y excluye la dimensin de lo cualitativo. Pero, al ser un subproducto de aqul tiempo, y al estar
especficamente destinado a la esclerotizacin de la vida cotidiana concreta -y a la perpetuacin de tal esclerosis-, debe estar cargado de seudovaloraciones y aparecer en una serie de
instantes falsamente individualizados.

sumible que rene todo lo que hasta entonces poda distinguirse, tras la fase de disolucin de la antigua sociedad unitaria, como vida privada, vida econmica o vida poltica. Todo
el tiempo consumible de la sociedad moderna es tratado en
ella como materia prima de nuevos productos diversificados
que se imponen en el mercado como usos del tiempo socialmente organizados. "Un producto que ya existe bajo una forma que lo hace apto para el consumo puede, no obstante, convertirse a su vez en materia prima de otro producto" (El Capital).
1

~f

152.
150.
El tiempo seudocclico es el del consumo caracterstico de la
supervivencia econmica moderna, la supervivencia ampliada,
cuya experiencia cotidiana sigue estando privada de toda decisin y sometida, no ya al orden natural, sino a la seudonaturaleza desarrollada por el trabajo alienado; as pues, este tiempo, naturalmente, recupera el viejo ritmo cclico que regulaba
la supervivencia en las sociedades preindustriales. Este tiempo
seudocclico se apoya en las huellas naturales del tiempo ccliclo, y a la vez compone con l nuevas combinaciones homlogas: el da y la noche, el trabajo y el descanso semanal, la
llegada de los perodos de vacaciones, etc.

En su rea ms avanzada, el capitalismo concentrado se orienta hacia la venta de bloques de tiempo "totalmente equipados",
cada uno de los cuales constituye una sola mercanca unificada que integra cierto nmero de mercancas diversas. As ha podido aparecer, en la economa en expansin de los "servicios"
y del ocio, la frmula del "todo incluido", para el habitat espectacular, para los seudodesplazamientos colectivos de las vacaciones, para el abono al consumo cultural, y para la venta de
la propia sociabilidad en forma de "apasionantes conversaciones" y "encuentros con personalidades". Esta especie de mercanca espectacular, que no puede obviamente circular ms que
gracias a la creciente escasez de las realidades correspondientes, figura, tambin obviamente, entre los artculos-piloto de la
modernizacin de las ventas, al ser pagadera a crdito.

151.
153.
El tiempo seudocclico es un tiempo que ha sido transformado por la industria. El tiempo que se basa en la produccin
de mercancas consumibles es l mismo una mercanca con134

El tiempo seudocclico consumible es el tiempo espectacular, a la vez como tiempo de consumo de imgenes en sentido
135

restringido, y como imagen del consumo del tiempo en toda


su extensin. El tiempo del consumo de imgenes, medium de
todas las mercancas, es, inseparablemente, el terreno en donde se ejercen plenamente los instrumentos del espectculo y
el objetivo que stos presentan globalmente como lugar y figura de todos los consumos particulares: se sabe que el ahorro de tiempo que la sociedad moderna persigue constantemente -ya se trate de la velocidad de los medios de transporte
como de las sopas instantneas- se traduce positiva1nente, para la poblacin de los Estados Unidos, en el hecho de que slo la contemplacin de la televisin ocupa una media de entre
tres y seis horas diarias. La imagen social del consumo del tiempo, por su parte, est exclusivamente dominada por los momentos de ocio y vacaciones, momentos representables a distancia y postulados como deseables, como toda mercanca
espectacular. Esta mercanca se ofrece aqu, explcitamente, como el momento de la vida real cuyo retorno cclico hay que
esperar. Pero incluso en estos momentos reservados para la vida, lo que se reproduce y se ofrece a la vista no es ms que el
espectculo, que alcanza as un grado ms intenso. Lo que se
representa como la vida real se revela simplemente como la vida ms realmente espectacular.

154.
Esta poca, que exhibe ante s misma su tiempo como si fuera el retorno precipitado de una multitud de festividades, es
tambin una poca sin fiestas. Lo que en el tiempo cclico era
el momento de participacin de una comunidad en la dilapidacin lujuriosa de la vida, es imposible en una sociedad sin
comunidad y sin lujo. Cuando sus seudofiestas vulgarizadas,
parodias del dilogo y del don, incitan a un exceso de gasto
136

econmico, no conducen sino a la decepcin, siempre com,.~~~~----- por la promesa de una nueva decepcin. El tiempo
la supervivencia moderna debe vanagloriarse tanto ms ostentosamente en el espectculo cuanto ms se reduce su valor
de uso. La realidad del tiempo ha sido sustituida por la publicidad del tiempo.

155.
Mientras que el consumo del tiempo cclico de las sociedades antiguas estaba en consonancia con el trabajo real de tales
sociedades, el consumo seudocclico de la economa desarrollada se encuentra en contradiccin con el tiempo abstracto
irreversible de su produccin. Mientras el tiempo cclico era el
tiempo de la ilusin inmvil, realmente vivido, el tiempo espectacular es el tiempo de la realidad que se transforma, pero
vivido ilusoriamente.

156.
Aquello que el proceso de produccin de las cosas tiene de
renovacin pemanente no se recobra en el consumo, que no
es ms que el retorno ampliado de lo mismo. Puesto que el trabajo muerto sigue dominando sobre el trabajo vivo, en el tiempo espectacular el pasado domina sobre el presente.

157.
Como un aspecto ms de la deficiencia de la vida histrica
general, la vida individual no tiene an historia. Los seudo137

acontecimientos que se presentan en la dramatizacin espectacular no han sido vividos por aquellos a quienes se informa
de ellos; adems, se pierden en la inflacin de su precipitada
sucesin, en cada pulsacin de la maquinaria espectacular. Por
su parte, lo que ha sido vivido realmente carece de relacin
con el tiempo irreversible oficial de la sociedad, y se encuentra en oposicin directa con el ritmo seudocclico del subproducto consumible de este tiempo. Estas vivencias individuales
de la vida cotidiana separada carecen de lenguaje y de concepto, carecen de acceso crtico a su propio pasado, que no se
consigna en parte alguna. No se comunican. Permanecen incomprendidas y olvidadas en beneficio de la falsa memoria espectacular de lo no memorable.

158.
El espectculo, como organizacin social establecida de la
parlisis de la historia y de la memoria, del abandono de la historia erigido sobre la base del propio tiempo histrico, es la
falsa conciencia del tiempo.

159.
La condicin previa para elevar a los trabajadores al estatuto de productores y consumidores "libres" del tiempo-mercanca fue la expropiacin violenta de su tiempo. El retorno espectacular del tiempo no es posible ms que a partir de esta
primera desposesin de los productores.

138

160.
La parte biolgica irreductible que sigue habiendo en el trabajo, tanto en lo que se refierere a la dependencia de los ciclos naturales del sueo y la vigilia, como en lo relativo a la
evidencia del tiempo irreversible individual de desgaste de
la existencia, aparece, a los ojos de la produccin moderna,
como algo simplemente accesorio; y estos elementos se olvidan en cuanto tales en las proclamas oficiales del movimiento
1
de la produccin y en los trofeos consumibles que constituye!\f
la versin accesible de sus incesantes victorias. Inmovilizada
en el centro del falso movimiento de su mundo, la conciencia
espectadora no contempla ya, en su existencia, transicin alguna hacia su realizacin ni hacia su muerte. La publicidad de
los seguros de vida se limita a insinuar la culpabilidad de quien
muere sin haber asegurado la regulacin del sistema tras esa
prdida econmica, y la del american way of death insiste en
su capacidad para mantener, incluso en ese trance, la gran mayora de las apariencias de la vida. En el resto del frente del
bombardeo publicitario, el envejecimiento est severamente
prohibido. Se tratara de que cada cual economizase su "capital-juventud" que, al no haber sido empleado ms que de modo mediocre, no podra por ello llegar a adquirir la realidad
duradera y acumulativa del capital financiero. Esta ausencia social de la muette es idntica a la ausencia social de la vida.

161.
El tiempo, como mostr Hegel, es la alienacin necesaria, el
medio en el cual el sujeto se realiza perdindose a s mismo,
alterndose para convertirse en la verdad de s mismo. La alienacin dominante es justamente la contraria: la que padece el
139

productor de un presente ajeno. En esta alienacin espacial, la


sociedad, que separa de raz al sujeto de la actividad que le
usurpa, le separa ante todo de su propio tiempo. Esta alienacin social controlada es precisamente la que ha impedido y
petrificado las posibilidades y los riesgos de la alienacin viva
en el tiempo.

164.
El mundo posee ya el sueo de un tiempo del que ha de alcanzar ahora la conciencia, para vivirlo realmente.

162.
Bajo las aparentes modas, que se anulan y recomponen en
la ftil superficie del tiempo seudocclico contemplativo, el gran
estilo de la poca reside siempre en aquello que se orienta por
la secreta y evidente necesidad de la revolucin.

163.
La base natural del tiempo, el dato sensible del transcurso
del tiempo, se hace humana y social cuando existe para el
hombre. El estado limitado de la prctica humana, el trabajo
en sus diferentes facetas, ha sido hasta ahora lo que ha humanizado y deshumanizado el tiempo como tiempo cclico y
como tiempo irreversible separado caracterstico de la produccin econmica. El proyecto revolucionario de una sociedad sin clases, de una vida histrica generalizada, es el proyecto de una debilitacin de la medida social del tiempo en
beneficio de un modelo ldico de tiempo irreversible individual y grupal, modelo en el cual estn presentes, simultneamente, tiempos independientes federados. Es el programa de
una realizacin total, en el elemento del tiempo, del comunismo que suprime "todo lo que existe independientemente
de los individuos".
140

141

VIl. LA ORDENACIN DEL TERRITORIO

"Y quien pasa a ser Seor de una Ciudad acostumbrada a vivir libre y no la destruye en ningn aspecto, que se disponga
a ser destruido por ella, pues se refugiar siempre, para sus
rebeliones, en el nombre de la libertad y de sus viejas costumbres, jams olvidadas ni por el paso del tiempo ni a cambio de beneficio alguno. Por mucho que se haga, y por muchas previsiones que se tomen, si no se disgrega y dispersa
1
sus habitantes, jams olvidarn aquel nombre ni aquellas instituciones."

qf

Machiavelo (El Prncipe)

165.
La produccin capitalista ha unificado el espacio, que ya no
est limitado por sociedades exteriores. Esta unificacin es un
proceso a la vez extensivo e intensivo de banalizacin. La acumulacin de mercancas producidas en serie para el espacio
abstracto del mercado no solamente tuvo que vencer todas las
barreras legales y regionales, as como todas las restricciones
corporativas medievales que defendan la calidad de la produccin artesanal, sino que tambin tuvo que disolver las cualidades y la autonoma de los lugares. Esta potencia de homogeneizacin es la artillera pesada que ha dern1mbado la muralla
china.

143

V1I.

LA ORDENACIN DEL TERRITORIO

"Y quien pasa a ser Seor de una Ciudad acostumbrada a vivir libre y no la destruye en ningn aspecto, que se disponga
a ser destruido por ella, pues se refugiar siempre, para sus
rebeliones, en el nombre de la libertad y de sus viejas costumbres, jams olvidadas ni por el paso del tiempo ni a cambio de beneficio alguno. Por mucho que se haga, y por muchas previsiones que se tomen, si no se disgrega y dispersa a 'f 1
sus habitantes, jams olvidarn aquel nombre ni aquellas ins-

\.

tituciones."

Machiavelo (El Prncipe)

165.
La produccin capitalista ha unificado el espacio, que ya no
est limitado por sociedades exteriores. Esta unificacin es un
proceso a la vez extensivo e intensivo de banalizacn. La acumulacin de mercancas producidas en serie para el espacio
abstracto del mercado no solamente tuvo que vencer todas las
barreras legales y regionales, as como todas las restricciones
corporativas medievales que defendan la calidad de la produccin artesanal, sino que tambin tuvo que disolver las cualidades y la autonoma de los lugares. Esta potencia de homogeneizacin es la artillera pesada que ha derrumbado la muralla
china.

143

166.

absoluta, puede y debe ahora reconstruir la totalidad del espacio como su propio decorado.

Desde ese momento, el espacio libre de la mercanca se modifica y se reconstruye a cada instante, para hacerse cada vez
ms idntico a s mismo, para alcanzar ms perfectamente su
monotona inmvil.

170.

167.

La necesidad capitalista satisfecha por el urbanismo como


congelacin visible de la vida, puede expresarse -por decirlo
en trminos hegelianos- como el predominio absoluto de "la
apacible coexistencia del espacio" sobre "el inquieto deveni(
de la sucesin del tiempo".

Esta sociedad, que suprime la distancia geogrfica, concentra una distancia interior a modo de separacin espectacular.

171.
168.
Al ser un subproducto de la circulacin de mercancas, la circulacin humana considerada como consumo, el turismo, remite fundamentalmente al ocio que consiste en visitar aquello
que se ha vuelto banal. La ordenacin econmica de la frecuentacin de lugares diferentes es ya, por s sola, la garanta
de su equivalencia. La modernizacin no ha extinguido nicamente el tiempo de los viajes, les ha hurtado tambin la realidad del espacio.

169.
,1

11,!,
11
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11

11,

Dado que esta sociedad modela todo su entorno, ha erigido


una tcnica especial para elaborar la base concreta de todo este conjunto de tareas: su propio territorio. El urbanismo es la
conquista del entorno natural y humano por parte de un capitalismo que, al desarrollarse segn la lgica de la dominacin
144

Aunque todas las fuerzas tcnicas de la economa capitalista


deben interpretarse como fuerzas de separacin, en el caso del
urbanismo encontramos el material bsico general: el ordenamiento del suelo que conviene a su despliegue, es decir, la tcnica misma de la separacin.

172.
El urbanismo es la realizacin moderna de la tarea ininterrumpida que salvaguarda el poder de clase: el mantenimiento de la atomizacin de los trabajadores, que las condiciones
urbanas de produccin haban reunido peligrosamente. La lucha constante que se ha tenido que librar contra todas las facetas de esta posibilidad de encuentro y reunin ha hallado en
el urbanismo su terreno privilegiado. El esfuerzo de todos los
poderes establecidos, tras la experiencia de la Revolucin Francesa, para aumentar los medios de mantener el orden en las
145

calles, ha cuhninado finalmente en la supresin de la calle. "Con


los medios de comunicacin de masas a grandes distancias, el
aislamiento de la poblacin se ha revelado como una forma de
control mucho ms eficaz", constata Lewis Mumford en La ciudad en la historia, describiendo "un mundo que ya slo tiene
un sentido nico". Pero el movimiento general de aislamiento
que es la realidad del urbanismo, debe tambin contener un~
reintegracin controlada de los trabajadores, conforme a las necesidades de planificacin de la produccin y del consumo. La
integracin en el sistema debe recomponer a los mismos individuos a quienes asla en cuanto individuos, debe mantenerles aislados y juntos: tanto las fbricas como los centros culturales, tanto los lugares de vacaciones como las "grandes
superficies" se organizan espacialmente de cara a los fines de
esta seudocolectividad que acompaa tambin al individuo aislado en su clula familiar; el uso generalizado de receptores
del mensaje espectacular hace que su aislamiento est habitado por imgenes dominantes, imgenes que slo adquieren su
pleno poder gracias a ese aislamiento.

173.
La arquitectura, que en todas las pocas anteriores estuvo
reservada para la satisfaccin de las clases dominantes, est
por vez primera destinada directamente a los pobres. La miseria formal, as como la gigantesca extensin de esta nueva experiencia del habitat, proceden ambas de su carcter masivo,
implcito tanto en su destino como en las condiciones modernas de construccin. La decisin autoritaria, que dispone abstractamente el territorio como territorio de la abstraccin, es
obviamente el centro de estas condiciones modernas de construccin. En cuanto comienza la industrializacin de los pases
146

que se consideran atrasados en este contexto, la nueva arquitectura aparece, en cuanto tal, como el terreno adecuado para
el nuevo tipo de existencia social que se trata de implantar. Con
la misma claridad que en las cuestiones relativas al armamento termonuclear o a la natalidad -alcanzando ya la posibilidad
de manipular las vivencias-, el urbanismo muestra el umbral
que se ha franqueado con el aumento de poder material de la
sociedad y, al mismo tiempo, el retraso de la dominacin consciente de ese poder.

174.
El momento actual es ya el de la autodestruccin del medio
urbano. La explosin de las ciudades sobre el campo, cubierto de "masas amorfas de residuos urbanos" (Lewis Mumford)
est presidida por los imperativos inmediatos del consumo. La
dictadura del automvil, producto-piloto de la primera fase de
la abundancia mercantil, se inscribe en el territorio con el dominio de la autopista, que disloca los antiguos centros urbanos y pone en marcha una dispersin siempre creciente. Al
mismo tiempo, los momentos de reorganizacin parcial del tejido urbano se polarizan provisionalmente en torno a esas "industrias de la distribucin" que son los supermarkets gigantescos, edificados en descampados, sobre un pedestal de
parkings; y estos templos del consumo acelerado estn ellos
mismos en fuga permanente, incluidos en el movimiento centrfugo que les desplaza a medida que se convierten a su vez
en centros secundarios sobrecargados, pues han provocado
una recomposicin parcial de la aglomeracin. Pero la organizacin tcnica del consumo no es ms que el primer nivel
de la disolucin generalizada que ha llevado a la ciudad a consumirse a s misma.
147

175.

La historia econmica, que se ha desarrollado en su totalidad


en torno a la oposicin campo-ciudad, ha llegado a tal grado
de xito que ha anulado los dos trminos al mis1no tiempo. La
actual parlisis del desarrollo histrico total, en beneficio de
la mera continuacin del movimiento independiente de la economa, convierte el momento en el cual el campo y la ciudad
comienzan a desaparecer, no en la superacin de su escisin
sino en el hundimiento simultneo de ambos. El desgaste re~
cproco del campo y de la ciudad, producido por la debilitacin del movimiento histrico que debera haber superado la
realidad urbana actual, se pone de manifiesto en esta mezcla
eclctica de sus elementos descompuestos que recubre las zonas ms avanzadas de la industrializacin.

176.

La historia universal naci en las ciudades, y alcanz su superioridad con la decisiva victoria de la ciudad sobre el campo. Marx consideraba como uno de los mayores mritos revolucionarios de la burguesa el hecho de haber "sometido el
campo a la ciudad" y a su atmifera emancipatoria. Pero si la
historia de la ciudad es la historia de la libertad, ha sido tambin la de la tirana, la de la administracin estatal que controla
tanto el campo como la propia ciudad. Hasta ahora, la ciudad
se ha limitado a ser el escenario de la contienda por la libertad histrica, pero no ha llegado a ser el terreno de su posesin. La ciudad es el elemento de la historia por ser, al mismo
tiempo, una concentracin de poder social que posibilita la empresa histrica, y una conciencia del pasado. La actual tendencia
hacia la liquidacin de la ciudad expresa, pues, a su manera,
148

la falta de subordinacin de la economa a la conciencia histrica y la falta de una unificacin de la sociedad mediante la
cual sta recupere los poderes de los que ha sido separada.

177.

"El campo se caracteriza justamente por lo contrario: aislamiento y separacin" (La ideologa alemana). El urbanismo que
destruye las ciudades erige un seudocampo en el cual desaparecen tanto las relaciones naturales del campo antiguo como
las relaciones sociales implicadas directa o indirectamente en
la ciudad histrica. Las condiciones del hbitat y del control espectacular de la actual "ordenacin del territorio" han producido un nuevo campesinado: la dispersin espacial y la mentalidad limitada, que desde siempre impidieron al campesinado
emprender acciones independientes y afirmarse como un poder histrico creador, vuelven a ser las caractersticas de los
productores -el movimiento del mundo que fabrican queda tan
lejos de su alcance como lo estaba el ritmo natural de los trabajos en la sociedad agraria-. Pero cuando el campesinado,
que fue la firme base del "despotismo oriental" (y cuya propia
disgregacin se compensaba con la centralizacin burocrtica),
reaparece como producto de las condiciones de crecimiento
de la burocratizacin estatal moderna, su apata es ahora una
apata histricamente fabricada y mantenida; la ignorancia natural ha sido sustituida por el espectculo organizado del error.
Las "nuevas ciudades" del seudocampesinado tecnolgico se
inscriben claramente en el terreno de la ruptura con el tiempo
histrico, que es el terreno en el que se construyen; su divisa
podra ser: "Nada ha pasado aqu nunca, y nunca pasar nada". Naturalmente, si las fuerzas de la falta de historia comienzan
a componer su propio y exclusivo paisaje, es porque la histo149

ria de la que hay que dotar a las ciudades no les ha sido an


concedida.

178.
La historia, que amenaza a este mundo crepuscular, es asimismo la fuerza que puede someter el espacio al tiempo de la
vida. La revolucin proletaria es la crtica de la geografa humana a travs de la cual los individuos y las comunidades han
de construir los emplazamientos y acontecimientos correspondientes a la apropiacin, no ya nicamente de su trabajo, sino
de su historia toda. En este terreno de juego mvil (terreno de
variaciones de las reglas del juego libremente elegidas) puede
recuperarse la autonoma del lugar sin reintroducir un vnculo
exclusivo con la tierra, y as restablecer la realidad del viaje y
de la vida entendida como un viaje que contiene en s mismo
todo su sentido.

179.
La ms grande idea revolucionaria acerca del urbanismo no
es urbanstica, ni tecnolgica, ni esttica: es la decisin de reconstruir ntegramente el territorio de acuerdo con las necesidades del poder de los Consejos de Trabajadores, de la dictadura antiestatal del proletariado, del dilogo ejecutorio. Y el
poder de los Consejos obreros, que no puede realizarse si no
se transforma la totalidad de las condiciones actuales, no podr asumir una tarea menos importante que sa, si aspira a ser
reconocido y a reconocerse a s mismo en su propio mundo.

150

VIII. LA NEGACIN Y EL CONSUMO DE LA CULTURA

"Viviremos lo suficiente para asistir a una revolucin poltica


nosotros, los contemporneos de estos alemanes? Amigo mo,
usted cree en lo que desea ... Si juzgo a Alemania de acuerdo
con su historia presente, usted me objetar que toda su historia est falseada y que toda su vida pblica actual no representa el estado real del pueblo. Lea usted los peridicos que
quiera, convnzase de que nadie deja de celebrar -y me conceder usted que la censura no le impide a nadie hacerlo- la
libertad y la felicidad nacional de las que disfrutamos."

,f 1

Ruge 1 (Carta a Marx, Marzo de 1843)

180.
La cultura es la esfera general del conocimiento y de las representaciones de la experiencia propia de la sociedad histrica dividida en clases; esto equivale a decir que se trata de un
poder de generalizacin que existe por separado, como divisin del trabajo intelectual y como trabajo intelectual de la divisin. La cultura se desprendi de la unidad propia de la sociedad del mito "cuando el poder de unificacin desapareci
de la vida humana y los contrarios perdieron su relacin y su
interaccin viva, adquiriendo autonoma por separado" (Dije-

1 Arnold Ruge (1803-1880). Notable publicista alemn, de ideas liberales y


no siempre bien avenido con los socialistas de su tiempo, a menudo choc
con la censura; edit diferentes revistas en Francia y Alemania, de entre las
que destaca el boletn Die Reform. Amigo de Reine, particip con Mazzini en
el Comit de Propaganda Europea formado en Inglaterra en 1850.

151

rencia entre los sistemas de Fichte y Schelling). Cuando alcanza independencia, la cultura inicia un movimiento de enriquecimiento imperialista que es, al mismo tiempo, el ocaso de su
independencia. La historia que produce la autonoma relativa
de la cultura y las ilusiones ideolgicas asociadas a esa autonornia, se expresa asimismo como historia de la cultura. Toda
la historia ascendente de la cultura puede entenderse como la
historia de la revelacin de su insuficiencia, como el trayecto
hacia su autosupresin. La cultura es el lugar de la bsqueda
de la unidad perdida. En esta bsqueda de la unidad, la cultura, como esfera separada, est obligada a autoaniquilarse.

181.

La lucha entre tradicin e innovacin, que es el principio interno de desarrollo de la cultura en las sociedades histricas
slo puede continuar merced a la permanente victoria de la in~
novacin. Sin embargo, la innovacin cultural depende nicamente del movimiento histrico total que, al cobrar conciencia
de su totalidad, tiende a superar sus propios presupuestos culturales y se orienta hacia la supresin de toda separacin.

182.

La expansin de los conocimientos de la sociedad, que implica la comprensin de la historia como ncleo de la cultura,
tiene un punto de no-retorno en su autoconciencia, que se expresa en la destruccin de Dios. Pero esta "primera condicin
de toda crtica" es tambin la primera obligacin de una crtica interminable. All donde ninguna regla de conducta puede
mantenerse establemente, cada resultado de la cultura implica
152

un progreso hacia su disolucin. Como le sucedi a la filosofa cuando alcanz su plena autonoma, toda disciplina que se
hace autnoma debe caducar, primero como pretensin de explicacin coherente de la totalidad social, y despus como instrumento particular, en el mbito de su utilidad propia. El dficit de racionalidad de la cultura separada es el elemento que
la condena a desaparecer, pues en ella est ya presente, como
exigencia, la victoria de lo racional.

183.

La cultura procede de la historia, que disolvi el tipo de vida del viejo mundo pero, en cuanto esfera separada, no es an
otra cosa que una interpretacin y una comunicacin sensible
que sigue siendo parcial, en una sociedad slo parcialmente
histrica. Es el sentido de un mundo demasiado insensato.

184.

El fin de la historia de la cultura se manifiesta de dos maneras contrarias: en el proyecto de su superacin en la historia
total, y en la organizacin de su perpetuacin como objeto
muerto de la contemplacin espectacular. La suerte del primero de estos movimientos est ligada a la crtica social, la del
otro a la defensa del poder de clase.

185.

Cada uno de estos dos aspectos del fin de la cultura existe


de forma unitaria, tanto en la totalidad de las facetas del co153

nacimiento como en todas las representaciones sensibles (en


lo que fue el arte en su sentido ms general). En el primero se
contraponen, por una parte, la acumulacion de conocimientos
parciales, que se han convertido en intiles porque la aprobacin de las condiciones existentes debe finalmente renunciar
a sus propios conocimientos y, por otra parte, la teora de la
praxis, que es la verdad nica de todos esos conocimientos,
pues posee el secreto de su utilidad. En el segundo aspecto, la
contraposicin se da entre la autodestruccin crtica del viejo
lenguaje comn de la sociedad, por una parte, y su recomposicin artificial en el espectculo mercantil (la representacin
ilusoria de lo no vivido), por otra.

derno de todo arte, su anulacin formal. Lo que negativamente expresa este movimiento es el hecho de que tal lenguaje comn debe recuperarse, pero no en la conclusin unilateral que,
como suceda en el arte de la sociedad histrica, llegaba siempre demasiado tarde, y que hablaba a los otros de algo vivido
sin que hubiese un dilogo real, admitiendo su falta de vida;
debe recuperarse en la praxis, que ha de reunir en s misma la
actividad directa y su lenguaje. Se trata de alcanzar la efectiva
posesin de la comunidad de dilogo y del juego temporal que .
1
la obra potico-artstica slo representaba.
,,f

188.
186.

Al perder la sociedad el tipo de comunidad carcterstica del


mito, debe perder tambin todas las referencias de un lenguaje
realmente comn, hasta el punto en que la escisin de la comunidad inactiva pueda ser superada mediante el acceso a la
comunidad histrica real. El arte, que fue ese lenguaje comn
de la inaccin social, en cuanto se constituy como arte independiente en sentido moderno, separndose de su primitivo sentido religioso y convirtindose en produccin individual de obras
separadas, conoci, como caso particular, el movimiento que domina la historia del conjunto de la cultura separada. Su afirmacin independiente es el comienzo de su disolucin.

187.
1,1:

La prdida del lenguaje de la c01nunicacin es el hecho que


expresa positivamente el movimiento de descomposicin m o154

Cuando el arte independizado representa su mundo con brillantes colores, un momento de la vida ha envejecido, y no es
posible rejuvenecerlo con esos colores. Solamente se deja evocar como recuerdo. La grandeza del arte no se hace evidente
ms que en el ocaso de la vida.

189.

El tiempo histrico que invade el arte se expresa en principio en la propia esfera del arte, a partir del Barroco. El barroco es el arte de un mundo que ha perdido su centro: el ltimo orden mtico reconocido por la Edad Media, tanto en el
cosmos como en el gobierno terrenal -la unidad de la Cristiandad y el fantasma del Imperio-, se ha derrumbado. El arte del cambio debe llevar en s mismo el principio de lo efmero, que ha descubierto en el mundo. Ha elegido, en palabras
de Eugenio d'Ors, "la vida contra la eternidad". El teatro y la
fiesta, la fiesta teatral, son los momentos dominantes de la obra
155

barroca, en la cual toda expresin artstica particular cobra sentido por referencia al decorado de un lugar construido, a una
construccin que ha de ser para s misma un centro unificador; y este centro es el trnsito como equilibrio amenazado
por el desorden dinmico del todo. La importancia, a veces
excesiva, que el concepto de lo barroco ha adquirido en la
discusin esttica contempornea, indica la conciencia de la imposibilidad de todo clasicismo artstico: los esfuerzos por lograr un clasicismo o un neoclasicismo normativo, desde hace
tres siglos, no han sido ms que construcciones efmeras y sofisticadas expresadas en el lenguaje externo del Estado, de la
monarqua absoluta o de la burguesa revolucionaria travestida con ropajes romanos. Del romanticismo al cubismo, asistimos a un arte de la negacin cada vez ms individualizado,
que se renueva perpetuamente hasta la fragmentacin y la
completa aniquilacin de la esfera artstica, que ha seguido el
trayecto global del Barroco. La desaparicin del arte histrico
ligado a la comunicacin interna de una lite, cuya base social semiindependiente estuvo constituida por las condiciones
particularmente ldicas de las ltimas aristocracias, refleja tambin el hecho de que el capitalismo ha conocido el primer tipo de poder de clase que se exhibe despojado de toda cualidad ontolgica, y cuyas races como poder (que se hunden en
la mera gestin de la economa) representan asimismo la prdida de toda destreza humana. La composicin barroca, que
desde hace mucho tiempo es una unidad perdida para la creacin artstica, se recobra en cierto modo en el actual consumo
de la totalidad del pasado artstico. El conocimiento y reconocimiento histrico de todo el arte del pasado, retrospectivamente convertido en arte mundial, lo relativiza en un desorden global que constituye, a su vez, un edificio barroco an
ms elevado, edificio en el cual se funden la produccin del
arte barroco propiamente dicho y todas sus resurrecciones.
156

Por vez primera, las artes de todas las civilizaciones y de todos los pueblos pueden ser conocidas y admitidas al mi~mo
tiempo. Se trata de una "coleccin de recuerdos" de la ~lstoria del arte cuya posibilidad significa, en cuanto tal, el fin del
mundo del arte. En esta poca de museos, cuando ya no puede existir comunicacin artstica alguna, todos los monumentos del pasado del arte pueden admitirse en igualdad d~ c~n
diciones, pues ninguno de ellos sufre ms que otro la perd1~a
de sus condiciones de comunicacin especficas, dada la per- 1
dida actual de todas las condiciones de comunicacin en ge-J

neral.
190.

El arte de la poca de su disolucin, en cuanto movimiento


negativo que persigue la superacin del arte en una sociedad
histrica en la cual la historia no ha llegado an a ser totalmente vivida es un arte del cambio y, al mismo tiempo, la expresin ms ~ura de la imposibilidad del cambio. Cuanto ms
elevadas son sus exigencias, ms lejos se sita de su verdadera realizacin. Es un arte forzosamente de vanguardia, un arte que no es. Su vanguardia sera su desaparicin.

191.

El dadasmo y el surrealismo son las dos corrientes que sealan el final del arte moderno. Aunque de un modo slo relativamente consciente, son contemporneas del ltimo gran asalto del movimiento revolucionario proletario; y el fracaso de
este movimiento, que las dej encerradas en aquel mismo terreno artstico cuya caducidad haban nacido para proclamar, es
157

la razn fundamental de su desmovilizacin. Aunque histricamente vinculados, el dadasmo y el surrealismo se contra_


ponen. En esta contraposicin, que para cada uno de ellos
constituye asimismo la parte ms consciente y radical de su
contribucin, se muestra la insuficiencia interna de su crtica
que uno y otro desarrollan exclusivamente en una dimensin:
El dadasmo quiso suprimir el arte sin realizarlo, el surrealismo realizar el arte sin suprimirlo. La posicin crtica elaborada luego por los situacionistas puso de manifiesto que la supresin y la realizacin del arte son dos aspectos inseparables
de una misma superacin del arte.

192.
El consumo espectacular, que conserva la vieja cultura como en hibernacin, incluyendo la repeticin desgastada de
sus manifestaciones negativas, se ha convertido explcitamente,
en la esfera cultural, en lo que ya era implcitamente en su
totalidad: la comunicacin de lo incomunicable. Encontramos
ah la ms extrema destruccin del lenguaje, plenamente reconocida como un valor oficialmente positivo, pues se trata
de operar una reconciliacin con el estado de cosas dominante, del que se declara gozosamente ausente toda comunicacin. La verdad crtica de esta destruccin, que es la vida
real de la poesa y del arte modernos, queda evidentemente
oculta, pues el espectculo cuya funcin es hacer olvidar la
historia mediante la cultura, aplica con la seudonovedad de
sus medios modernistas la estrategia misma que en profundidad le constituye. De este modo ha podido aparecer como
novedad una escuela neoliteraria que simplemente postula la
contetnplacin de lo escrito en s mismo. Por otra parte, junto a la mera proclamacin de satisfaccin referida a la belle-

za de la disolucin de lo comunicable, la tendencia ms moderna de la cultura espectacular -y la ms lig'da a la prctica represiva de la organizacin general de la sociedad- intenta recomponer, mediante "trabajos en grupo", un medio
neoartstico complejo, a partir de elementos descompuestos,
esecialmente en el caso de las investigaciones integradoras de
residuos artsticos o de hbridos tecno-estticos urbansticos.
Ello es el reflejo, en el plano de la seudocultura espectacular,
del proyecto general del capitalismo avanzado, que se orienta hacia el restablecimiento del trabajador aislado como "persona bien integrada en un grupo", tendencia descrita por los
3
ltimos socilogos norteamericanos (Riesman,Z Whyte, etc.).
En todas partes se trata de un mismo proyecto de reestructuracin sin comunidad.

193.
La cultura ntegramente convertida en mercanca debe convertirse a su vez en la mercanca estelar de la sociedad espectacular. Clark Kerr, 4 uno de los ms avanzados idelogos de esta tendencia, ha calculado que el complejo proceso de produccin,
distribucin y consumo de conocimientos acapara ya, anualmente, un 29% del producto nacional de los Estados Unidos; y
prev que, en la segunda mitad del siglo XX, la cultura desempear el papel de motor del desarrollo econmico que en
2 David Riesman es coautor del clebre ensayo La muchedumbre solitaria
(trad. cast. N. Rosemblat, Ed. Paids, Buenos Aires, 1971).
3 William W. Whyte Jr. es autor de El hombre organizacin (trad. cast. F. C. E.

de Mxico).
4 Clark Kerr es autor, junto con otros socilogos norteamericanos, del volumen colectivo Industrialism and Industrial Man (Harvard University Press,
1961)

159
158

la primera represent el automvil y en la segunda mitad del


siglo XIX los ferrocarriles.

194.
El conjunto de conocimientos que actualmente contina desarrollndose como pensamiento del espectculo debe justificar
a una sociedad que carece de justificaciones, constituyndose
como ciencia general de la falsa conciencia. Esta ciencia est
enteramente condicionada por el hecho de que no puede ni
quiere pensar que su propia base material reside en el sistema
del espectculo.

parte, la crtica espectacular del espectculo llevada a cabo por


la sociologa moderna, que estudia la separacin exclusivamente con los recursos e instrumentos materiales y conceptuales de la propia separacin; por otra parte, la apologa del
espectculo se constituye como pensamiento del no-pensamiento, del olvido inducdo de la prctica histrica, en las diversas disciplinas en las cuales hunde sus races el estructuralismo. No obstante, y en la medida en que se trata de pensamientos
sumisos, no hay diferencia entre la falsa desesperacin de la cr- 1
tica no dialctica del espectculo y el falso optimismo de la pu- ,f
ra publicidad del sistema.

197.
195.
El pensamiento de la organizacin social de las apariencias
est en s mismo obnubilado por la subcomunicacin generalizada que defiende. No sabe que el conflicto est en el origen
de todas las cosas de su mundo. Los especialistas del poder espectacular, un poder absoluto en el interior de sus sitemas de
lenguaje sin respuesta, estn absolutamente corrompidos por
su experiencia del desprecio y del triunfo del desprecio, pues
encuentran la confirmacin de su desprecio en el conocimiento de ese hombre despreciable que es el espectador.

196.
A medida que el propio funcionamiento del sistema plantea
nuevos problemas, se opera una nueva divisin de tareas en
el pensamiento especializado del sistema espectacular: por una
160

La sociologa, sobre todo en los Estados Unidos, ha comenzado a poner en cuestin las condiciones de existencia que implica el actual desarrollo; pero, por muchos datos empricos
que en este sentido haya podido aportar, ignora absolutamente la verdad de su objeto, pues no encuentra en l la crtica que
le es inmanente. De modo que la tendencia de esta sociologa,
sinceramente reformista, no se apoya ms que en la moral, la
sensatez y las miserables apelaciones a la mesura. Tal forma de
crtica, al desconocer lo negativo que est en el corazn de su
mundo, no hace ms que insistir en la descripcin de una especie de excrecencia negativa que parece inundar desagradablemente la superficie, como una proliferacin irracional de parsitos. Esta buena voluntad indignada, que incluso en condicin
de tal slo llega a atacar las consecuencias externas del sistema, se cree crtica porque olvida el carcter esencialmente apologtico de sus presupuestos y de su mtodo.

161

198.

200.

Quienes denuncian el carcter absurdo o peligroso de la incitacin al despilfarro de la sociedad de la abundancia econmica, ignoran para qu sirve el despilfarro. Condenan ingratamente, en nombre de la racionalidad econmica, a los buenos
guardianes de lo irracional sin los cuales se vendra abajo el
poder de la racionalidad econmica. Por ejemplo, Boorstin, que
describe en La Imagen el consumo mercantil del espectculo
americano, no llega jams a alcanzar el concepto de espectculo, pues cree que puede salvar de esa desastrosa exageracin la vida privada o la nocin de "honestidad mercantil". No
comprende que es la propia mercanca la que dicta las leyes
cuya "honesta" aplicacin debe dar como resultado tanto la realidad especfica de la vida privada como su posterior reconquista mediante el consumo social de imgenes.

La sociologa cree poder aislar del conjunto de la vida social


una racionalidad industrial que funcionara separadamente, y
por eso llega a considerar las tcnicas de reproduccin y transmisin independientemente del movimiento industrial global.
Por este motivo, Boorstin diagnostica que la causa de los resultados que describe no sera sino la desdichada coincidencia, casi fortuita, de un aparato tcnico de difusin de imgenes excesivamente grande y una atraccin, igualmente excesiva,
de los hombres de nuestra poca hacia lo seudosensacional.
En consecuencia, la causa del espectculo sera que el hombre
moderno es demasiado espectador. Boorstin no comprende que la proliferacin de "seudoacontecimientos" prefabricados que denuncia se deriva del mero hecho de que los hombres en la realidad masiva de la vida social actual, no viven en
abs~luto los acontecimientos. La propia historia atormenta a la
sociedad moderna como un espectro, y por ello encontramos,
en todos los niveles del consumo vital, una seudohistoria construida para preservar el equilibrio inestable del actual tiempo
congelado.

199.
Boorstin describe los excesos de un mundo que se nos ha
hecho extrao como si se tratase de excesos ajenos a nuestro
mundo. Pero la base "normal" de la vida social, a la cual se refiere implcitamente cuando califica el reino superficial de las
imgenes -en trminos de juicio psicolgico y moral- como
producto de "nuestras extravagantes pretensiones", carece de
toda verosimilitud, tanto en su libro en particular como en su
poca en general. Boorstin no puede comprender en toda
su profundidad la sociedad de la imagen porque la supuesta
vida humana real de la que habla slo existe en el pasado, un
pasado que incluye la resignacin religiosa. La verdad de esta
sociedad no es otra cosa que la negacin de esta sociedad.
162

201.

La afirmacin de que la congelacin del tiempo histrico de


este breve perodo es su definitiva consolidacin, consciente o
inconscientemente proclamada, constituye la base innegable
de la actual tendencia hacia una sistematizacin estructuralista. El punto de vista en el que se sita el pensamiento antihistrico del estructuralismo es el de la presencia eterna de un sistema que no ha sido creado ni ser destruido. El sueo de la
dictadura de una estructura previa e inconsciente sobre toda
163

la praxis social procede de una abusiva generalizacin a partir


de los modelos estructurales elaborados por la lingstica y la
etnologa ees decir, por el anlisis del funcionamiento del capitalismo), modelos ya abusivos en sus propias circunstancias
Y tal generalizacin ha sido posible gracias a un pensamient~
universitario de mandos intermedios tempranamente satisfechos, un pensamiento ntegramente anclado en el elogio maravillado del sistema establecido, y que por tanto remite llanamente toda realidad a la existencia del sistema.

202.

Como en toda ciencia social e histrica, es preciso siempre


tener en cuenta, para comprender las categoras "estructuralistas", que las categoras expresan condiciones y formas de existencia. Y as como no ha de medirse el valor de un hombre por
el concepto que l tiene de s mismo, tampoco puede valorarse -ni admirarse- esta sociedad concreta considerando absolutamente verdico el lenguaje que utiliza para hablar de s misma. "Las pocas de transformacin no pueden evaluarse conforme
a la conciencia de s que tienen tales pocas; al contrario, hay
que explicar la conciencia a partir de las contradicciones de la
vida material" .5 La estructura es hija del poder establecido. El
estructuralismo es el pensamiento garantizado por el Estado
que piensa las actuales condiciones de la "comunicacin" como si fueran un absoluto. Su forma de estudiar el cdigo de
los mensajes en cuanto tal no es sino el producto y el reconocimiento de una sociedad en la cual la comunicacin existe bajo la forma de una cascada de seales jerarquizadas. De modo
que no es que el estructuralismo sirva para demostrar la val5

164

Marx y Engels, La ideologa alemana.

dez transhistrica de la sociedad del espectculo; es, al contrario, la sociedad del espectculo la que se impone masivamente como una realidad que sirve para confirmar el glido
sueo del estructuralismo.

203.

No cabe duda de que el propio concepto crtico de espectculo puede tambin vulgarizarse y convertirse en parte de esas
frmulas huecas de la retrica socio-poltica, as como ser utilizado de forma abstracta para explicar y denunciar cualquier cosa, ponindose as al servicio de la defensa del sistema espectacular. Pues es evidente que ninguna idea puede llevar ms
all del espectculo actualmente vigente, sino tan slo ms all
de las ideas existentes sobre el espectculo. Para destruir efectivamente el espectculo hacen falta hombres que pongan en
prctica una fuerza operativa. La teora crtica del espectculo
no ser verdadera ms que si se unifica con la corriente prctica de negacin de la sociedad, y esta negacin (al servicio de
la lucha de clases revolucionaria) tomar conciencia de s misma cuando desarrolle la crtica del espectculo, que es la teora de sus condiciones reales, de las condiciones prcticas de la
actual opresin, y que desvela parcialmente el secreto de lo que
podra llegar a ser. Esta teora no espera milagros de la clase
obrera. Se plantea la nueva formulacin y la realizacin de las
exigencias proletarias como una tarea de larga duracin. La distincin entre la lucha terica y la lucha prctica es artificial, dado que, sobre la base aqu definida, tanto la constitucin como
la comunicacin de tal teora no puede siquiera concebirse sin
una prctica rigurosa; lo cierto es que el oscuro y difcil camino de la teora crtica deber tambin formar parte de un movimiento prctico que acte a escala de toda la sociedad.
165

204.

La teora critica debe comunicarse en su propio lenguaJe


. d
. ./
, que
es e 11enguaJe e la contrad1ec10n; una contradiccin que ha d
se~ .tan dialctica en su forma como lo es en su contenido. E~
cnt1ca de la totalidad y critica histrica. No es un "grado cer0
de la escritura" sino lo contrario. No es la negacin del estil 0
'
sino el estilo de la negacin.

205.

Expresada en su propio estilo, la exposicin de la teora dialctica es un escndalo y una abominacin, si la medimos conforme a las reglas del lenguaje dominante y del gusto educado en ellas, puesto que, cuando los conceptos vigentes se
emplean de modo positivo, este empleo incluye tanto la comprensin de su fluidez recobrada como la de su necesaria destruccin.

206.

Este estilo, que contiene su propia critica, debe expresar el


dominio de la critica presente con respecto a todo su pasado. De
acuerdo con esto, el modo de exposicin de la teora dialctica debe indicar el espritu negativo que habita en ella. "La verdad no es como esos productos en los que no queda huella alguna del til" (Hegel). Esta conciencia terica del movimiento
en la que debe estar presente la propia huella histrica de es~
movimiento, se manifiesta en la inversin de las relaciones establecidas entre los conceptos, as como en la subversin de todas las adquisiciones de la critica anterior. La permutacin del
166

genitivo -que fue considerada como la clave del estilo epigramtico de Hegel- es la expresin de las revoluciones histricas
que ha quedado consignada en la forma del pensamiento. Al
preconizar la sustitucin del sujeto por el predicado, el joven
Marx, siguiendo el uso sistemtico que de ella haba hecho
Feuerbach, llega al uso ms consecuente de este estilo insurreccional, que extrae la miseria de la filosofa a partir de la filosofa de la miseria. 6 Este desplazamiento subvierte las conclusiones crticas anteriores, que se han convertido en verdades
respetables, es decir, que se han transformado en mentiras. Kierkegaard ya hizo un uso deliberado de esta subversin, aadiendo incluso su denuncia: "Pues, as como la confitura termina siempre en la fresquera, terminars por dejar que se deslice
una palabrita que no es tuya, y que inquieta por el recuerdo
que revela" (Migajas filosficas). La obligacin de marcar una
distancia con respecto a lo que ha sido falsificado como verdad oficial determina este uso de la subversin del genitivo, que
Kierkegaard describe tambin en el mismo texto: "Todava una
ltim8_ observacin acerca de tus numerosas alusiones en las
que te quejas siempre de que mezclo en mi discurso palabras
ajenas. No lo niego, ni oculto tampoco que lo hice deliberadamente: en la continuacin de este escrito, si alguna vez llego a
redactarla, tengo intencin de llamar a las cosas por su nombre
y de revestir el problema con un ropaje histrico".

207.

Las ideas pueden mejorarse. El sentido de las palabras participa de esa mejora. El plagio es necesario. Est implcito en el
6
Miseria de la filosofa es, en efecto, el ttulo de una obra que Marx escribi como respuesta a la Filosofa de la miseria del socialista "utpico" P. ].
Proudhon.

167

cipa de esa mejora. El plagio es necesario. Est implcito en el


progreso. Se cie estrictamente a la frase de un autor, se sirve
de sus expresiones, borra una idea falsa y la sustituye por otra
adecuada.

to con la accin histrica y con la correccin histrica, que es


su verdadera fidelidad.

210.
208.

La subversin estilstica es lo contrario de la cita, de la autoridad terica, siempre falsificada por el mero hecho de haberse convertido en cita, fragmento arrancado de su contexto, de
su movimiento y, finalmente, de su poca como referencia global, aislado de la precisa funcin que cumpla en el interior de
esa referencia, errnea o exactamente reconocida. El estilo
subversivo es el lenguaje fluido de la antiideologa. Aparece
en aquella comunicacin que sabe que no puede pretender en
cuanto tal ostentar ninguna garanta definitiva. En su expresin
ms elevada, es el lenguaje que no puede esperar confirmacin
alguna por referencias supracrticas a la antigedad. Se caracteriza, por el contrario, por su coherencia consigo mismo y con
los hechos posibles, lo que puede confirmar el antiguo ncleo
de verdad al que remite. El estilo subversivo no apoya su causa en nada exterior a la propia verdad de su crtica actual.

La negacin real de la cultura slo conserva de ella su sentido. No puede ser ya una negacin cultural. Por tanto, es lo
que queda, en cierto modo, en el nivel de la cultura, aunque
en una acepcin totalmente distinta de este trmino.

211.

En el lenguaje de la contradiccin, la crtica de la cultura se


presenta unificada en la medida en que domina 1~ totalidad
de la cultura -tanto el conocimiento como la poes1a- Y en la
medida en que ya no se separa de la crtica de la totalidad social. Esta crtica terica unificada es la nica que sale al encuentro de la prctica social unificada.

209.

Aquello que aparece abiertamente subvertido en la formulacin terica, desmintiendo cualquier pretensin de autonoma
duradera por parte de la teora expresada, haciendo intervenir
mediante esta violencia la accin que perturba y derrumba todo orden establecido, nos recuerda que la existencia de la teora no es nada en s misma, y que no ha de conocerse sino jun168

169

IX.

LA IDEOLOGA MATERIALIZADA

"La conciencia de s es en s y para s porque es en s y para


s para otra conciencia de s, es decir, que no es sino en cuanto que es reconocida":
Hegel (Fenomenologa del Espritu)

212.

La ideologa es la base del pensamiento de una sociedad de


clases en el transcurso conflictivo de la historia. Los hechos ideolgicos nunca fueron simples quimeras, sino conciencia deformada de realidades y, en esa medida, factores que ejercen secundariamente una accin deformadora de lo real. Tanto ms
en el caso de la materializacin de la ideologa que comporta
el particular xito de la produccin econmica autonomizada
bajo la forma del espectculo, pues en ella se confunden prcticamente la realidad social y la ideologa que ha conseguido
troquelar ntegramente lo real de acuerdo con su modelo.

213.

Cuando la ideologa, que es la voluntad abstracta de lo universal y su ilusin, se encuentra legitimada por la abstraccin
universal y por la dictadura efectiva de la ilusin, como sucede en la sociedad moderna, ya no es la lucha voluntarista de
lo parcial, sino su triunfo. De ah que la pretensin ideolgica
adquiera una especie de exactitud luminosa y positivista: ya no
se trata de una opcin histrica, sino de una evidencia. En esa
171

afirmacin, los nombres concretos de las ideologas se desvanecen. Y el mismo trabajo propiamente ideolgico al servicio
del sistema no se concibe ya sino como reconocimiento de un
"subsuelo epistemolgico" que se imagina a salvo de todo fenmeno ideolgico. La ideologa materializada carece en cuanto tal de nombre, as como de programa histrico formulable.
Ello equivale a decir que la historia de las ideologas ha terminado.

est sometido", es la fase superior de una expansin que ha


vuelto la necesidad contra la vida. "La necesidad de dinero es,
pues, la verdadera necesidad producida por la economa poltica, y la nica necesidad que ella sola produce" (Manuscritos
de economa y filosofa). El espectculo extiende a toda la vida social el principio que Hegel, en la Realphilosophie de ]ena, concibe como el principio del dinero: es "la vida de lo muerto que se mueve a s mismo".

214.

216.

La ideologa, conducida por su propia lgica interna hacia la


"ideologa total" en el sentido de Mannheim, es decir, como
despotismo ejercido por un fragmento que se impone como seudosaber de un todo petrificado, como visin totalitaria, se
encuentra hoy realizada en el espectculo inmvil de la detencin de la historia. Su realizacin es asimismo su disolucin en el conjunto de la sociedad. Con la disolucin prctica de esta sociedad debe desaparecer tambin la ideologa,
ltima sinrazn que obstaculiza el curso de la historia.

Contrariamente al proyecto resumido en las Tesis sobre Feuerbach (la realizacin de la filosofa en la praxis, que supera la
oposicin entre materialismo e idealismo), el espectculo conserva a la vez que impone, en lo seudoconcreto de su universo, los caracteres ideolgicos del materialismo y del idealismo. La dimensin contemplativa del materialismo antiguo,
que concibe el mundo como representacin y no como actividad -y que termina por idealizar la materia- se cumple en el
espectculo, pues en l las_ cosas concretas se convierten automticamente en dueas de la vida social. Al mismo tiempo,
la actividad soiiada del idealismo se realiza igualmente en el
espectculo, con la mediacin tcnica de los signos y seales
que terminan por materializar un ideal abstracto.

215.

El espectculo es la ideologa por excelencia, porque expone y manifiesta plenamente la esencia de todo sistema ideolgico: empobrecimiento, servidumbre y negacin de la vida real.
El espectculo es, materialmente, "la expresin de la separacin y del alejamiento de los hombres entre s". La "nueva potencia del engao" concentrada en su base, en torno a esta produccin mediante la cual "con la masa de objetos, crece tambin
el nuevo dominio de los seres extraos a los que el hombre
172

217.

El paralelismo entre ideologa y esquizofrenia establecido por


Gabel (La falsa conciencia) debe enmarcarse en este proceso
econmico de materializacin de la ideologa. La sociedad se
ha convertido en aquello que ya era la ideologa. La exclusin
173

de la praxis y la falsa conciencia antidialctica que la acompaa, es lo que se impone en todo momento en la vida cotidiana sometida al espectculo, que hay que entender como organizacin sistemtica del "socavamiento del derecho de reunin"
sustituido por un hecho social alucinatorio : la falsa concienci~
de reunin, la "ilusin de reunin". En una sociedad en la cual
nadie puede ser reconocido por los dems, cada individuo termina siendo incapaz de reconocer su propia realidad. La ideologa est en su sitio, la separacin ha construido su mundo.

sedad que garantiza la organizacin de las apariencias. Quien


sufre pasivamente una suerte con frecuencia sentida como ajena es, pues, arrastrado hacia una locura que realimenta ilusoriamente esa misma suerte, recurriendo a tcnicas mgicas. El
reconocimiento y el consumo de mercancas estn en el centro de esta seudorespuesta a una comunicacin que no admite respuesta. La necesidad de imitacin experimentada por los
consumidores es, justamente, una necesidad infantil, condicionada por todos los aspectos de su fundamental desposesin.
En los trminos que Gabel aplica en un nivel patolgico muy
diferente, diramos que "la necesidad anormal de representacin compensa en este caso un sentimiento torturante de hallarse al margen de la existencia".

218.

"En los cuadros clnicos esquizofrnicos", dice Gabel, "encontramos al mismo tiempo una degradacin de la dialctica
de la totalidad (cuya forma extrema es la disociacin) y una
degradacin de la dialctica del devenir (cuya forma extrema
es la catatonia)". La conciencia espectadora, prisionera de un
universo plano, limitada por la pantalla del espectculo, tras
el cual ha sido deportada su propia vida, slo encuentra interlocutores ficticios que la alimentan unilateralmente con sus
mercancas y con la poltica de sus mercancas. El espectculo, en toda su extensin, es su "signo especular". Tal es la falsa salida del autismo espectacular.

220.

Si la lgica de la falsa conciencia no puede conocerse verdicamente a s misma, la bsqueda de la verdad crtica acerca del espectculo debe tambin ser una crtica verdadera.
Tiene que luchar prcticamente junto a los enemigos irreconciliables del espectculo, y avenirse a estar ausente all
donde ellos estn ausentes. Las leyes del pensamiento dominante -el punto de vista exclusivo de la actualidad- se reconocen en la abstracta voluntad de eficacia inmediata, tanto cuando cae en los compromisos del reformismo como
cuando se orienta hacia las acciones corrientes de los seudorevolucionarios residuales. En ambos casos, las mismas posiciones que pretendan combatirlo reconstruyen el delirio. La
crtica que va ms all del espectculo debe, por el contrario,
saber esperar.

219.

El espectculo, que es el desvanecimiento de la distincin


entre el yo y el mundo por destruccin del yo asediado por la
presencia-ausencia del mundo, es tambin el desvanecimiento
de la distincin entre lo verdadero y lo falso por represin de
toda verdad vivida en beneficio de la presencia real de la fal174

175

,J 1

221.

Emanciparse de las bases materiales de la verdad tergiversada: he ah en lo que consiste la autoemancipacin de nuestra
poca. La "misin histrica de instaurar la verdad en el mundo" no pueden realizarla ni el individuo aislado ni la muchedumbre atomizada sumisa a la manipulacin, sino, hoy como
siempre, la clase capaz de convertirse en la disolucin de todas las clases y de devolver todo su poder a la forma desalienada de la democracia realizada, el Consejo obrero, en el cual
la teora prctica se controla a s misma y quiere su accin; solamente ah estn los individuos "directamente vinculados a la
historia universal", solamente ah el dilogo es capaz de lograr
la victoria de sus propias condiciones.

176

NDICE

PRLOGO

PRLOGO PARA LA TERCERA EDICIN FRANCESA ..........

33

I.

LA SEPARACIN PERFECTA .......................................

37

Il.

LA MERCANCA COMO ESPECTCULO .........................

51

III.

UNIDAD Y DIVISIN EN LA APARIENCIA ....................

61

IV.

EL PROLETARIADO COMO SUJETO Y


COMO REPRESENTACIN ..........................................

75

V.

TIEMPO E HISTORIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

117

VI.

EL TIEMPO ESPECTACULAR ....................................

133

VII.

LA ORDENACIN DEL TERRITORIO ........................

143

LA NEGACIN Y EL CONSUMO DE LA CULTURA .....

151

LA IDEOLOGA IVIATERIALIZADA .............................

171

VIII.
IX.