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Conceitos de Vida e Morte

no Ritual do Axex:
Tradio e Tendncias Recentes
dos Ritos Funerrios no Candombl

Nas mais diferentes culturas, a concepo religiosa da morte est contida


na prpria concepo da vida e ambas no se separam. Os iorubs e
outros grupos africanos que formaram a base cultural das religies afrobrasileiras acreditam que a vida e a morte alternam-se em ciclos, de tal
modo que o morto volta ao mundo dos vivos, reencarnando-se num novo
membro da prpria famlia. So muitos os nomes iorubs que exprimem
exatamente esse retorno, como Babatund, que quer dizer O-pai-est-devolta.
Para os iorubs, existe um mundo em que vivem os homens em contato
com a natureza, o nosso mundo dos vivos, que eles chamam de ai, e um
mundo sobrenatural, onde esto os orixs, outras divindades e espritos,
e para onde vo os que morrem, mundo que eles chamam de orum.
Quando algum morre no ai, seu esprito, ou uma parte dele, vai para o
orum, de onde pode retornar ao ai nascendo de novo. Todos os homens,
mulheres e crianas vo para um mesmo lugar, no existindo a idia de
punio ou prmio aps a morte e, por conseguinte, inexistindo as
noes de cu, inferno e purgatrio nos moldes da tradio ocidentalcrist.
No h julgamento aps a morte e os espritos retornam vida no ai to
logo possam, pois o ideal o mundo dos vivos, o bom viver. Os
espritos dos mortos ilustres (reis, heris, grandes sacerdotes, fundadores
de cidades e de linhagens) so cultuados e se manifestam nos festivais
de egungum no corpo de sacerdotes mascarados, quando ento transitam
entre os humanos, julgando suas faltas e resolvendo as contendas e
pendncias de interesse da comunidade.

O papel do ancestral egungum no controle da moralidade do grupo e na


manuteno do equilbrio social atravs da soluo de pendncias e
disputas pessoais, infelizmente, no se reproduziu no Brasil. Embora o
culto ao egungum tenha sido reconstitudo na Bahia em uns poucos
terreiros especializados, o candombl de egungum da ilha de Itaparica
(Braga, 1992), mais tarde tambm presente na cidade de Salvador e em
So Paulo, est muito distante da prtica diria dos candombls de
orixs e praticamente divorciados da vida na sociedade profana,
perdendo completamente as funes sociais africanas originais, de tal
modo que a religio africana no Brasil, disseminada pelos terreiros de
orixs, acabou por se constituir numa religio estritamente ritual, uma
religio a-tica, uma vez que seus componentes institucionais de
orientao valorativa e controle do comportamento em face de uma
moralidade coletiva exercitada nos festivais dos antepassados egunguns
ausentaram-se completamente da vida cotidiana dos seguidores da
religio dos orixs.
O ideal iorub do renascimento as vezes to extremamente exagerado,
que alguns espritos nascem e em seguida morrem somente pelo prazer
de rapidamente poder nascer de novo. So os chamados abicus
(literalmente, nascido para morrer), que explicam na cultura iorub
tradicional as elevadas taxas de mortalidade infantil. Em geral, um abicu
renasce seguidamente do tero da mesma me. Quando uma criana
identificada como sendo um abicu, muitos so os ritos ministrados para
impedir sua morte prematura. Assim como a sociedade Egungum cultua
os antepassados masculinos do grupo (Babayemi, 1980), outra sociedade
de mascarados, a sociedade Gueled, celebra a mes ancestrais, s quais
cabe tambm zelar pela sade e vida das crianas, inclusive os abicus
(Lawal, 1996). Os festivais Gueled no sobreviveram no Brasil
(segundo o Professor Agenor Miranda Rocha, em conseqncia de
disputas, no comeo do sculo, entre lideranas do candombl da Casa
Branca do Engenho Velho, que provocaram a ciso do grupo e fundao
do Ax Op Afonj por Me Aninha Ob Bi). Tambm no sobreviveu
integralmente a idia de abicu e o termo passou a designar, em muitos
candombls, as pessoas que so consideradas como tendo nascido j

iniciadas para o orix a que pertencem, no devendo, assim, ser


raspadas, como devem ser os demais que se iniciam na religio. A
maneira fragmentria como a religio africana foi se reconstituindo no
Brasil implicou, claramente, em acentuadas mudanas nos conceitos de
vida e morte, mudanas que vo afetar o sentido de certas prticas
rituais, especialmente quando sofrem a concorrncia de ritos catlicos e
de concepes ensinada pela Igreja.
A tradio crist ensina que o ser humano composto de corpo material
e esprito indivisvel, a alma. Na concepo iorub, existe tambm a
idia do corpo material, que eles chamam de ara, o qual com a morte
decompe-se e reintegrado natureza, mas, em contrapartida, a parte
espiritual formada de vrias unidades reunidas, cada uma com
existncia prpria. As unidades principais da parte espiritual so 1) o
sopro vital ou emi, 2) a personalidade-destino ou ori, 3) identidade
sobrenatural ou identidade de origem que liga a pessoa natureza, ou
seja, o orix pessoal e 4) o esprito propriamente dito ou egum. Cada
parte destas precisa ser integrada no todo que forma a pessoa durante a
vida, tendo cada uma delas um destino diferente aps a morte. O emi,
sopro vital que vem de Olorum e que est representado pela respirao,
abandona na hora da morte o corpo material, fabricado por Oxal, sendo
reincorporado massa coletiva que contm o princpio genrico e
inesgotvel da vida, fora vital csmica do deus-primordial OlodumareOlorum. O emi nunca se perde e constantemente reutilizado. O ori, que
ns chamamos de cabea e que contm a individualidade e o destino,
desaparece com a morte, pois nico e pessoal, de modo que ningum
herda o destino de outro. Cada vida ser diferente, mesmo com a
reencarnao. O orix individual, que define a origem mtica de cada
pessoa, suas potencialidades e tabus, origem que no a mesma para
todos, como ocorre na tradio judaico-crist (segundo a qual todos vm
de um nico e mesmo deus-pai), retorna com a morte ao orix geral, do
qual uma parte infinitsima. Finalmente, o egum, que a prpria
memria do vivo em sua passagem pelo ai, que representa a plena
identidade e a ligao social, biogrfica e concreta com a comunidade,
vai para o orum, podendo da retornar, renascendo no seio da prpria

famlia biolgica. Quando se trata de algum ilustre, os vivos podem


cultuar sua memria, que pode ser invocada atravs de um altar ou
assentamento preparado para o egum, o esprito do morto, como se faz
com os orixs e outras entidades espirituais. Sacrifcios votivos so
oferecidos ao egum que integra a linhagem dos ancestrais da famlia ou
da comunidade mais ampla. Representam as razes daquele grupo e so a
base da identidade coletiva.
Na frica tradicional, dias depois do nascimento da criana iorub,
realiza-se a cerimnia de dar o nome, denominada ekomojad, quando o
babala consulta o orculo para desvendar a origem da criana.
quando se sabe, por exemplo, se se trata de um ente querido renascido.
Os nomes iorubs sempre designam a origem mtica da pessoa, que pode
referir-se ao seu orix pessoal, geralmente o orix da famlia,
determinado patrilinearmente, ou condio em que se deu o
nascimento, tipo de gestao e parto, sua posio na seqncia dos
irmos, quando se trata, por exemplo daquele que nasce depois de
gmeos, a prpria condio de abicu e assim por diante. A partir do
momento do nome, desencadeia-se uma sucesso de ritos de passagem
associados no s aos papis sociais, como a entrada na idade adulta e o
casamento, mas tambm prpria construo da pessoa, que se d
atravs da integrao, em diferentes momentos da vida, dos mltiplos
componentes do esprito. Com a morte, estes ritos so refeitos, agora
com a inteno de liberar essas unidades espiritiais, de modo que cada
uma deles chegue ao destino certo, restituindo-se, assim, o equilbrio
rompido com a morte.
No Brasil, nas comunidades de candombl e demais denominaes
religiosas afro-brasileiras que seguem mais de perto a tradio herdada
da frica, a morte de um iniciado implica a realizao de ritos
funerrios. O rito fnebre denominado axex na nao queto, tambor
de choro nas naes mina-jeje e mina-nag, sirrum na nao jeje-mahim
e no batuque, ntambi ou mukundu na nao angola, tendo como
principais fins os seguintes: 1) desfazer o assentamento do ori, que
fixado e cultuado na cerimnia do bori, cerimnia que precede o culto

do prprio orix pessoal; 2) desfazer os vnculos com o orix pessoal


para o qual aquele homem ou mulher foi iniciado, o que significa
tambm desfazer os vnculos com toda a comunidade do terreiro,
incluindo os ascendentes (me e pai-de-santo), os descendentes (filhosde-santo) e parentes-de-santo colaterais; e 3) despachar o egum do
morto, para que ele deixe o ai e v para o orum. Como cada iniciado
passa por ritos e etapas iniciticas ao longo de toda a vida, os ritos
funerrios sero to mais complexos quanto mais tempo de iniciao o
morto tiver, ou seja, quanto mais vnculos com o ai tiverem que ser
cortado (Santos, 1976). Mesmo o vnculo com o orix, divindade que faz
parte do orum, representa uma ligao com o ai, pois o assentamento
do orix material e existe no ai, como representao de sua existncia
no orum, ou mundo paralelo. Mesmo um abi, o postulante que est
comeando sua vida no terreiro e que j fez o seu bori, tem laos a
cortar, pois seu assento de ori precisa ser despachado, evidentemente
numa cerimnia mais simples.
Em resumo, podemos dizer que a seqncia inicitica por que passa um
membro do candombl, xang, batuque ou tambor de mina (bori, feitura
de orix, obrigaes de um, trs e cinco anos, dec no stimo ano,
obrigaes subseqentes a cada sete anos) representa aprofundamento e
ampliao de laos religiosos, quando novas responsabilidades e
prerrogativas vo se acumulando: com a me ou pai-de-santo, com a
comunidade do terreiro, com filhos-de-santo, com o conjunto mais
amplo do povo-de-santo etc. Com a morte, tais vnculos devem ser
desfeitos, liberando o esprito, o egum, das obrigaes para com o
mundo do ai, inclusive a religio. O rito funerrio , pois, o desfazer de
laos e compromissos e a liberao das partes espirituais que constituem
a pessoa. No de se admirar que, simbolizando a prpria ruptura que
tal cerimnia representa, os objetos sagrados do morto so desfeitos,
desagregados, quebrados, partidos e despachados.
O termo axex, que designa os ritos funerrios do candombl de nao
queto e outras variantes de origem iorub e fom-iorub, ou jeje-nag,
como so mais conhecidas, provavelmente uma corruptela da palavra

iorub jj. Em terras iorubs, por ocasio da morte de um caador, era


costume matar-se um antlope ou outra caa de quatro ps como etapa do
rito fnebre. Uma parte do animal era comida pelos parentes e amigos
do morto, reunidos em festa em homenagem ao defunto, enquanto a
outra parte era levada ao mato e oferecida ao esprito do falecido
caador. Juntamente com a carne do animal, depositavam-se na mata os
instrumentos de caa do morto. A este eb dava-se o nome de jj
(Abraham, 1962: 38). O axex que se realiza no candombl brasileiro
pode ser pensado como um grande eb, com a oferenda, entre outras
coisas, de carne sacrificial ao esprito do morto, e no qual se juntam seus
objetos rituais.
Sendo o candombl uma religio de transe, vrias divindades participam
ativamente do rito funerrio, especialmente os orixs associados morte
e aos mortos, ocupando Oi ou Ians lugar de destaque. Ians
considerada o orix encarregado de levar os mortos para o orum,
atribuindo-se a ela o patronato do axex, conforme mito narrado por
Me Stella Od Kaiod, ialorix do Ax Op Afonj, que resume bem a
idia do axex como cerimnia de homenagem ao morto.
Assim diz o mito:
Vivia em terras de Queto um caador chamado Odulec.
Era o lder de todos os caadores.
Ele tomou por sua filha uma menina nascida em Ir,
que por seus modos espertos e ligeiros foi conhecida por Oi.
Oi tornou-se logo a predileta do velho caador,
conquistando um lugar de destaque entre aquele povo.
Mas um dia a morte levou Odulec, deixando Oi muito triste.
A jovem pensou numa forma de homenagear o seu pai adotivo.
Reuniu todos os instrumentos de caa de Odulec
e enrolou-os num pano.
Tambm preparou todas as iguarias que ele tanto gostava de saborear.
Danou e cantou por sete dias,
espalhando por toda parte, com seu vento, o seu canto,

fazendo com que se reunissem no local todos os caadores da terra.


Na stima noite, acompanhada dos caadores,
Oi embrenhou-se mata adentro
e depositou ao p de uma rvore sagrada
os pertences de Odulec.
Nesse instante, o pssaro "agb" partiu num vo sagrado.
Olorum, que tudo via,
emocionou-se com o gesto de Oi-Ians
e deu-lhe o poder de ser a guia dos mortos
em sua viagem para o Orum.
Transformou Odulec em orix
e Oi na me dos espaos sagrados.
A partir de ento, todo aquele que morre
tem seu esprito levado ao Orum por Oi.
Antes porm deve ser homenageado por seus entes queridos,
numa festa com comidas, canto e dana.
Nascia, assim, o ritual do axex. (Santos, 1993: 91).
Tambm participam do axex os orixs Nan, Eu, Omulu, Oxumar,
Ogum e eventualmente Ob, no se incluindo, contudo, nesta lista
Xang, que dizem ter pavor de egum, conforme narram outros mitos.
A seqncia do axex comea imediatamente aps a morte, quando o
cadver manuseado pelos sacerdotes para se retirar da cabea a marca
simblica da presena do orix, implantada no alto do crnio raspado
durante a feitura, atravs do oxo, cone preparado com obi mascado e
outros ingredientes e fixado no coro cabeludo sobre incises rituais. O
cabelo nesta regio da cabea retirado e o crnio lavado com amassi
(preparado de folhas) e gua. Esta lavagem da cabea inverte
simbolicamente o primeiro rito inicitico, quando as contas e a cabea
do novo devoto so igualmente lavadas pela me-de-santo. O lquido da
lavagem o primeiro elemento que far parte do grande despacho do
morto.

Depois do enterro, tem incio a organizao do axex propriamente dito.


Ele varia de terreiro para terreiro e de nao para nao. mais
elaborado quando se trata de altos dignitrios e depende das posses
materiais da famlia do morto. Genericamente conserva os
procedimentos bsicos de inverso da iniciao, havendo sempre: 1)
msica, canto e dana, 2) transe, com a presena pelo menos de Ians
incorporada, 3) sacrifcio e oferendas variadas ao egum e orixs ligados
ritualmente ao morto, sendo sempre e preliminarmente propiciado Exu,
que levar o carrego, evidentemente, e os antepassados cultuados pelo
grupo, 4) destruio dos objetos rituais do falecido (assentamentos,
colares, roupas, adereos etc.), podendo parte permanecer com algum
membro do grupo como herana, 5) despacho dos objetos sagrados
"desfeitos" juntamente com as oferendas e objetos usados no decorrer da
cerimnia, como os instrumentos musicais prprios para a ocasio,
esteiras etc.
Quando, no final, o despacho levado para longe do terreiro, tudo
juntado num grande balaio, nenhum objeto religioso de propriedade do
morto resta no templo. Ele no faz mais parte daquela casa e s
futuramente poder ser incorporado ao patrimnio dos ancestrais
ilustres, se for o caso, podendo ento ser assentado e cultuado. Por ora, o
egum est livre para partir. Igualmente, o orix ou orixs pessoais do
falecido j no dispem de assentos (ib-orix) no terreiro, tendo
portanto seus vnculo desfeitos. O ori, que pereceu junto com seu dono,
tambm no mais existe fixado num ib-ori (assentamento). Se algum
objeto ou assento foi dado a algum, ele tem novo dono, para quem
transferida a responsabilidade do zelo religioso. Nada mais do morto.
Nada mais h que o prenda ao terreiro.
Durante o axex, acredita-se que o morto pode expressar suas ltimas
vontades e para isso o sacerdote que preside o ritual faz uso constante do
jogo de bzios. Assim, antes de cada um dos objetos religiosos que lhe
pertenceram em vida ser desfeito, rasgado ou quebrado, o oficiante
pergunta no jogo se tal pea deve ficar para algum de seu crculo
ntimo. No de bom-tom, contudo, deixar de despachar pelo menos

grande parte dos objetos. Quando se trata de fundador de terreiro ou


outra pessoa de reconhecidos mritos sacerdotais, costume deixar os
assentos de seus orixs principais para o terreiro, os quais passam a ser
zelados por toda a comunidade. No raro, assentos de orixs de me e
pais de grande prestgio costumam ser disputados por filhos com grande
estardalhao, havendo mesmo relatos de roubos e at de disputas a faca e
bala.
O axex realizado no terreiro em dois espaos: num recinto reservado,
preferencialmente uma cabana especialmente construda com galhos e
folhas, e no barraco. Na cabana, em que poucos entram, so colocados
os objetos do morto, onde so desfeitos, a se realizando os sacrifcios
para os orixs e para o egum. No barraco so celebradas as danas, a
permanecendo os membros do terreiro, os parentes e amigos do finado.
O morto representado no barraco por uma cabaa vazia, que vai
recebendo moedas depositadas pelos presentes, no momento em que
cada um dana para o egum. Todos devem danar para o egum, como
homenagem pessoal. Apesar dos cnticos e danas, o clima da
celebrao propositalmente constrito e triste. Os atabaques so
substitudos por um pote de cermica, do qual se produz um som
abafado com uso de leques de palha batidos na boca, e por duas grandes
cabaas emborcadas em alquidares com gua e tocadas com as varetas
aguidavis. Os presentes usam tiras da folha do dendezeiro, mari, atadas
no pulso, como proteo contra eventual aproximao dos eguns. Todo
esse material, ao final, compor o carrego do morto. No barraco
tambm servido o repasto preparado com as carnes do sacrifcio,
reservando-se aos ancestrais, orixs e egum as partes que contm ax.
No quarto reservado, o morto representado por recipientes de barro ou
cermica virgens, os quais futuramente podem ser usados para assentar o
esprito do falecido juntamente com os demais antepassados ilustres
daquela comunidade religiosa, ou despachados.

Por influncia do catolicismo, que costuma repetir a missa fnebre em


intervalos regulares, em muitos terreiros o rito do axex repetido
depois de um ms, um ano e a cada sete anos, especialmente quando se
trata do falecimento do babalorix ou ialorix. Mas a maioria dos
iniciados, entretanto, acaba no recebendo sequer um dia de axex. Isto
ocorre por falta de interesse da famlia carnal do morto, muito
freqentemente no participante do candombl, por dificuldades
financeiras, j que alto o custo da celebrao, ou por incapacidade do
pessoal do terreiro para oficiar a cerimnia. Na melhor das hipteses, os
ots, pedras sagradas dos assentamentos, so despachadas com um
pouco de canjica, reaproveitando-se todos os demais objetos sagrados.
Hoje, com a grande e rpida expanso do candombl, o axex parece
estar em franca desvantagem com relao s demais cerimnia.
Sobretudo em So Paulo, onde o candombl no completou sequer
cinqenta anos, poucos terreiros dispem de sacerdotes e sacerdotisas
capazes de cantar e conduzir o rito fnebre, obrigando a comunidade, em
caso de morte, a se valer dos servios religiosos de pessoa estranha ao
terreiro, que costuma cobrar e cobrar muito caro pelo servio. Vrios
adeptos do candombl, que se profissionalizam como sacerdotes
remunerados, especializam-se em axex. So ento chamados para a
cerimnia quando um terreiro necessita de seus prstimos. Isto,
evidentemente, encarece muito a cerimnia, o que acaba por inviabilizla na maioria dos casos. Mesmo quando morre um sacerdote dirigente de
terreiro, h grande dificuldade para a realizao dos ritos funerrios,
sobretudo naquelas situaes em que a morte do chefe leva ao
fechamento da casa, provocada tanto por disputas sucessrias, como por
apropriao da herana material do terreiro pela famlia civil do falecido.
Vale lembrar que se pode contar nos dedos os terreiros que, por todo o
Brasil, sobreviveram a seus fundadores. Em geral, a famlia do finado
no tem qualquer interesse em realizar o axex e nem est disposta a
gastar dinheiro com isso. Por outro lado, pouqussimos pais e mes-desanto, sobretudo em So Paulo e no Rio de Janeiro, se dispe a realizar
qualquer tipo de cerimnia sem o pagamento por parte do interessado,
mesmo quando o interessado membro de seu prprio terreiro. Muitos

pais e mes-de-santo mantm terreiros especialmente como meio de


vida, de modo que as regras do mercado suplantam em importncia e
sentido as motivaes da vida comunitria.
Ao que parece, o empenho das comunidades de culto na realizao dos
ritos funerrios, na maioria dos casos, muito reduzido quando
comparado com o interesse, esforo e empenho despendidos nos atos de
iniciao e feitura, como se, com a morte, pouca coisa mais importasse.
Cria-se assim uma situao em que a preocupao em completar o ciclo
inicitico vai perdendo importncia, alterando-se profundamente, em
termos litrgicos e filosficos, a concepo da morte e, por conseguinte,
a prpria concepo da vida. Os conceitos originais africanos de vida e
morte vo se apagando e o candombl vai cada vez mais adotando idias
mais prximas do catolicismo, do kardecismo e da umbanda, criando-se,
provavelmente, uma nova religio, que hoje j se esparrama pela cidades
brasileiras a partir de So Paulo e Rio de Janeiro, e que muitos chamam,
at pejorativamente, de umbandombl, em que os eguns, que so na
concepo iorub ancestrais particulares de uma especfica comunidade,
vo perdendo suas caractersticas africanas para se transformar em
entidades genricas, no ligadas a nenhuma comunidade de culto em
particular, que baixam nos terreiros para "trabalhar", assumindo a
justificativa da caridade, ideal e prtica crist-kardecistas que aos poucos
vo suplantando os modelos africanos de ancestralidade e seus ideais de
culto origem e valorizao das linhagens. Esta nova maneira de pensar
a morte e vida por grande parte dos adeptos do candombl, sobretudo os
de adeso mais recente, constitui forte razo para a crescente perda de
interesse na realizao do axex para todos os iniciados. Com isso,
certamente, ganham terreno as concepes e ideais da umbanda e
perdem as do candombl. Isto o contrrio do movimento de
africanizao( ) e j h muito se constituiu num processo oposto, o da
umbandizao do candombl. Sem axex, a feitura de orix no faz
sentido, pelo menos nos termos das tradies africanas que deram
origem religio dos orixs no Brasil. O ciclo simplesmente no se
fecha e a repetio mtica, to fundamental no conceito de vida segundo
o pensamento africano, no pode se realizar.

Referncias bibliogrficas
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SANTOS, Maria Stella de Azevedo. Meu tempo agora. So Paulo,
Odudwa, 1993.
RESUMO
Os candombls reconstituram no Brasil grande parte das tradies
religiosas dos africanos para c trazidos, em especial os de origem
iorub, no caso dos candombls das chamadas naes jeje-nags. Tais
tradies consistem em aspectos rituais e concepes sobre o homem e o
mundo, o que inclui idias de vida e de morte. So essas concepes que
explicam e orientam ritos fundamentais de iniciao que culminam com
o rito funerrio, denominado axex. Com o apagamento ou deturpao
no Brasil de muitos dos conceitos originais, tanto pela influncia do
catolicismo como pela maneira fragmentria como as instituies
religiosas africanas aqui se refizeram, a maior parte dos seguidores da
religio do candombl tem pouca informao do sentido de certos ritos,
sobretudo o do axex. Neste artigo, a partir de uma descrio breve do
rito do axex e de seus pressupostos, e das condies sociais em que se

realiza, procura-se entender algumas mudanas e tendncias observadas


no candombl contemporneo, sobretudo em So Paulo e Rio de Janeiro,
onde a religio dos orixs se multiplica em milhares e milhares de
terreiros de origem recente.