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A histria de Gilgamesh,

rei de Uruk
Rosana Rios
Ilustraes Rogrio

Borges
Temas Arqueologia; Mitos

Guia de leitura
para o professor
A autora Rosana Rios nasceu em So Paulo,
em 1955. Formada em Artes Plsticas e
Educao Artstica pela Faculdade de Belas
Artes de So Paulo, escritora premiada de
literatura infantil e juvenil, arte-educadora
e ilustradora. Tambm faz roteiros para
programas de televiso e escreve peas de
teatro para crianas e jovens. Especialista
em mitologia, folclore e RPG, Rosana uma
fonte inesgotvel de histrias, com mais de
80 ttulos publicados.

48 pginas

O ilustrador Rogrio Borges nasceu em


Ponta Grossa, Paran. Escritor e ilustrador,
mora em Avar, numa casa grande, onde
mantm um estdio. J participou de exposio
de ilustradores nas feiras de Frankfurt e
Bolonha e recebeu vrios prmios, entre
eles o Jabuti, em 1996.

a importncia desta narrativa


A epopia de Gilgamesh conhecida como um dos primeiros
relatos de que se tem registro escrito. um tipo de histria distante daquelas com que os alunos esto familiarizados. Ela causa
certo estranhamento, por ser de uma cultura muito diferente da
nossa. So outros valores, crenas e concepes de mundo que,
no entanto, por meio da narrativa alcanam geraes futuras e
exigem um esforo de compreenso. A importncia da histria
de Gilgamesh, ento, est nas suas peculiaridades e no que elas
trazem de diferente em relao maneira como vivemos hoje.
Impossvel destacar a importncia desse texto sem falar de seu
aparecimento, h 4 mil anos. Mas dizer que sua relevncia reside
apenas no fato de ser a primeira narrativa de que se tem registro
escrito no ajuda no trabalho didtico. O passado no interessa
em si mesmo.

A histria de Gilgamesh,
rei de Uruk
Sedentarismo
e escrita
At cerca de 10 mil anos atrs, antes
de adquirir o hbito de cultivar a terra,
homens e mulheres viviam como nmades. Quando desenvolveram uma
agricultura incipiente, graas a inovaes tecnolgicas simples, conseguiram produzir e armazenar alimentos.
Puderam, portanto, tornar-se sedentrios. Parece elementar, mas nisso reside algo de grande importncia, com
conseqncias que se estendem at
hoje: sociedades sedentrias tendem
a ser mais populosas, pois no tm de
gastar tempo e energia se deslocando com freqncia nem enfrentar os
riscos de tanta movimentao. Com
isso, o crescimento populacional foi
grande. A vida sedentria teve incio
na regio da Mesopotmia, entre os
rios Tigre e Eufrates.
As pessoas passaram a habitar um
mesmo lugar por um tempo prolongado, o que fez surgir as primeiras cidades e produziu necessidades novas.
fcil encontrar um lder num grupo
nmade de 30 pessoas, por exemplo.
Mas como escolher um governante
num universo de centenas e s vezes
milhares de pessoas? Como prover comida e habitao a toda a sociedade?
Como registrar e transmitir prticas
sociais e ensinamentos aos mais
jovens? Essas sociedades so conhecidas como as primeiras sociedades
complexas da histria. Foram elas
que desenvolveram a escrita.

Rosana Rios

Fundamental considerar o fato de que h 4 mil anos determinada sociedade que vivia na regio conhecida hoje como
Oriente Mdio comeou a registrar por escrito suas histrias e,
com isso, transmitir aspectos de sua cultura s geraes seguintes. Em outras palavras, a mesma sociedade que, segundo alguns
historiadores, inventou a escrita tambm criou a literatura.
Estudiosos relacionam a origem da escrita ao surgimento de
sociedades complexas e necessidade de registrar as leis, as transaes comerciais, as relaes de poder etc. A narrativa de Gilgamesh, porm, mostra que, assim como a economia, a poltica
e o direito, as histrias fazem parte do ser humano: no existe
comunidade que no tenha produzido relatos (orais, escritos, sagrados, profanos, trajetrias de vida) a respeito de suas prprias
experincias.
Antes, a escrita no era necessria. Trocavam-se produtos, mas
no havia comrcio freqente entre grupos nmades. Os lderes
da comunidade eram em geral os mais fortes ou os velhos, e no
havia necessidade de eleger um governante. Aos ancios cabia
tambm o cuidado com as crenas e a religio. Os ensinamentos
e a cultura eram transmitidos oralmente, em rodas de histrias
ou no dia-a-dia.
Nas cidades, a escrita se tornou elemento-chave para todas
essas atividades: registrava as trocas, fixava leis que valiam para
todos e reproduzia as narrativas antes transmitidas oralmente.
Graas a esses registros temos hoje acesso epopia de Gilgamesh, rei de Uruk. Os fragmentos reunidos por historiadores
e arquelogos esto bastante danificados, e diversas partes do
relato ainda no foram recuperadas. No entanto, estudiosos da
cultura dos sumrios (povo que ento habitava a Mesopotmia)
estabeleceram um texto de referncia a partir de fragmentos da
narrativa.
A busca da imortalidade o tema central de A histria de
Gilgamesh. Trata-se de uma questo antiga e, paradoxalmente, bastante atual. Podemos dizer at que arquetpica, ou seja,
compe a essncia do ser humano. Somos mortais e, portanto,
inevitavelmente preocupados com a morte. Diversas grandes
narrativas tematizam o desejo de imortalidade. Entre os romnticos, por exemplo, a questo era intensa: os muitos pactos com
o diabo firmados em narrativas do primeiro romantismo, no
sculo XVIII, do conta de vrios aspectos da imortalidade. Para
citar outro exemplo, o tema aparece tambm em Dom Quixote,
de Miguel de Cervantes. Publicado no comeo do sculo XVII,

A histria de Gilgamesh,
rei de Uruk
O Heri
Nas narrativas da Antigidade (mesopotmicas, gregas, romanas), os heris
so seres hbridos, metade humano
e metade divino. Como os deuses
podiam ter filhos com humanos, os heris so fruto desses relacionamentos.
H tambm os que so filhos de dois
deuses, mas todos os heris desfrutam
uma vida entre os humanos. Em geral,
so mortais como os homens, mas
tm poderes (fora fsica, astcia) que
parecem divinos. Quase sempre tm
acesso mais fcil aos deuses (recebem
mensagens, ensinamentos e proteo)
e, no raro, desafiam os poderes de tais
deuses. Esses desafios transcorrem, na
maior parte das vezes, durante viagens
que compem as sagas. Todos esses
elementos, de uma forma ou de outra,
aparecem em Gilgamesh.
Com o passar do tempo, o conceito de
heri sofreu modificaes na cultura
ocidental. Eles deixaram, por exemplo,
de ser filhos de deuses, uma vez que
o monotesmo o culto a um nico
Deus tornou-se predominante. Vale
lembrar que o monotesmo no prev
relacionamentos carnais entre Deus,
santos e humanos.
De qualquer forma, certos aspectos da
figura do heri sobrevivem. Ainda nos
dias de hoje, sobretudo quando consideramos as histrias em quadrinhos
ou desenhos animados, os heris so
figuras que se destacam e cumprem
um papel importante. Mesmo que no
tenham superpoderes, esto imbudos de
uma misso. Os heris das novelas de
cavalaria medievais so desprovidos de
poderes divinos, mas protagonizam uma
saga crucial na sociedade que produziu
aquela narrativa.

Rosana Rios

o romance conta a histria de um fidalgo que pretende se tornar


imortal graas aos seus feitos de cavaleiro andante (que terminam devidamente registrados em livro...).
No entanto, de Gilgamesh, no apenas o tema da imortalidade sobreviveu e reapareceu ao longo da histria da literatura.
O papel literrio, seminal e pioneiro dessa epopia se estende a
outros universos. As narrativas picas, comuns na cultura ocidental at as novelas de cavalaria da Idade Mdia, se compem
de uma saga. Esse conceito importante para nos aproximarmos
da histria de Gilgamesh.
Nela, assim como em obras posteriores a Odissia, de Homero, a Eneida, de Virglio, ou mesmo Dom Quixote , o protagonista faz uma viagem. Sai de sua cidade em busca de algo e
retorna mesma cidade com os aprendizados de sua jornada na
bagagem. Durante o trajeto Ulisses na Odissia ou Gilgamesh
nesta narrativa , os personagens enfrentam perigos, tentaes,
privaes e provaes.
Ao percurso geogrfico corresponde um trajeto psicolgico
do personagem e tambm dos leitores. A saga, portanto, pressupe o afastamento do lugar de origem, uma srie de provaes
e o retorno ao lugar da partida.
Gilgamesh a mais antiga narrativa de que temos notcia e
cumpriu papel decisivo no estabelecimento de grandes temas da
literatura universal. Outro desses temas, sem dvida, a representao do heri: Gilgamesh , alm de rei e protagonista, um
heri em sentido pleno.

cultura dos povos mesopotmicos


Sumrios, babilnios, acdios e assrios habitaram a regio
frtil entre os rios Tigre e Eufrates durante um longo perodo
da Antigidade (pelo menos entre 5000 a.C. e 1000 a.C.). Nenhum desses povos chegou a dominar completamente uma regio contnua, compondo o que chamaramos de um imprio.
Sua estrutura poltica previa certa independncia entre as cidades-estado, entre as quais Uruk (governada por Gilgamesh), Ur,
Sumer, Nipur, Babilnia e Nnive. De tempos em tempos, uma
dessas cidades exercia domnio (poltico, econmico e militar)
sobre as demais, mas todas conservavam seus prprios governos,
aliando-se ou no cidade-estado mais poderosa.

A histria de Gilgamesh,
rei de Uruk
O Crescente
frtil
estranho pensarmos hoje que esses
povos habitavam o Golfo Prsico, regio que atualmente conhecida pela
paisagem desrtica e rica em petrleo
(recurso que os povos da Mesopotmia
no conheciam). Entre os estudiosos,
convencionou-se chamar essa regio
de Crescente Frtil, por conta da situao natural privilegiada que desfrutava
na poca.
Com as cheias peridicas do Tigre e
Eufrates, assim como ocorria na regio
prxima ao Nilo, formava-se entre os
dois rios uma plancie propcia ao cultivo de produtos alimentcios. Diferentemente do que ocorre hoje, portanto,
na Antigidade o Golfo Prsico era uma
das regies mais frteis do mundo.

Rosana Rios

Como as cidades-estado viviam de modo independente, com


freqncia entravam em guerra e disputas. O inimigo estava do
lado de fora dos muros. Dentro deles precisavam reinar a concrdia e a harmonia para a cidade se tornar mais forte diante de
inimigos externos.
Estrutura poltico-administrativa semelhante existia na Grcia antiga, mas no ocorreu posteriormente na Roma imperial. O
imprio romano estendeu domnios por uma regio vasta (chegou a dominar a Europa ocidental e o norte da frica), mantendo o poder centralizado. Certos aspectos da cultura mesopotmica religiosidade, alimentao e organizao social foram
assimilados e reinventados por sociedades posteriores, como a
grega e a romana.
Assim como ocorria com os egpcios, por exemplo, na cultura
mesopotmica as diferenas sociais comearam a se tornar mais
evidentes com o desenvolvimento da escrita e a maior complexidade de organizao comunitria. Enquanto nas reas rurais
viviam os produtores de alimentos, as cidades passaram a abrigar
artesos e, principalmente, os chamados especialistas, como os
sacerdotes e os escribas.
Entre os mesopotmicos, poucos sabiam ler e escrever. Mesmo os reis e governantes no tinham obrigao de sab-lo
e, em geral, tinham um escriba que lia e escrevia para eles. Conseqentemente, quem sabia ler e escrever era valorizado e detinha poder. Nas sociedades mesopotmicas, os escribas eram,
portanto, figuras importantes e ocupavam posio de destaque.
Assim como nas sociedades gregas e romanas, as mulheres
tinham um lugar social inferior ao dos homens. Entre os sumrios, por exemplo, um homem podia se casar e/ou manter relacionamentos ntimos com quantas mulheres quisesse.
Alm de pioneiros na escrita, os mesopotmicos foram os
primeiros povos tambm na constituio de bibliotecas. Com
o aparecimento da escrita cuneiforme, os reis mesopotmicos
(Assurbanpal, por exemplo) passaram a manter bibliotecas com
placas de barro que traziam inscritas narrativas como a de Gilgamesh. Havia ainda grande produo de mosaicos, e tcnicas
de fabricao de tinta para tecidos foram desenvolvidas e seriam
utilizadas por centenas de anos na regio do Mediterrneo.

A histria de Gilgamesh,
rei de Uruk

Rosana Rios

como trabalhar o livro


em sala de aula
A histria de Gilgamesh uma das primeiras narrativas de
que temos conhecimento. Talvez os alunos reajam bem a essa
informao podem impressionar-se e perceber que o passado
tem interesse. Mas tambm possvel que o professor tenha de
lidar com indiferena. preciso mostrar aos alunos a possibilidade de construir vnculos entre o passado da humanidade e a
experincia contempornea.
A narrativa conta a histria de um rei poderoso, dois teros
divino e um tero humano, envolvido em diversas aventuras.
Nessa epopia esto tambm presentes deuses que, como a prpria autora esclarece no anexo, tm personalidade como os seres
humanos e se comportam maneira dos deuses gregos.
Gilgamesh no alcana a imortalidade que tanto deseja (ou
melhor, a alcana, mas logo a perde e no pode usufru-la),
o que faz dele humano. Por outro lado, podemos afirmar que ele
conseguiu a almejada imortalidade, j que sua histria foi registrada por escrito e sobreviveu at hoje. Essa uma abordagem
interessante para uma discusso em sala de aula: o que afinal a
imortalidade buscada por Gilgamesh e de que outras maneiras
ela est presente na atualidade?
Outro assunto que costuma despertar a curiosidade dos alunos a mitologia de maneira geral e, em particular, a mitologia
dos povos antigos. Talvez seja proveitoso iniciar a atividade de
leitura com a breve apresentao de Mitos da Mesopotmia,
o prefcio escrito pela autora. Uma leitura compartilhada desse
texto em sala favorece a recuperao, pelos alunos, de informaes e conhecimentos prvios sobre mitologia.

A histria de Gilgamesh,
rei de Uruk
Dicas
Recuperar conhecimentos prvios dos
alunos, por exemplo, acerca da mitologia greco-romana, a fim de propor um
trabalho de leitura sobre Gilgamesh,
pode trazer algumas dificuldades.
Como j estamos muito distantes no
tempo das sociedades mesopotmica,
grega ou romana, o que conhecemos
hoje sobre elas vem, muitas vezes,
mais carregado de mitos contemporneos do que de informaes fidedignas
sobre a maneira como elas pensavam
e agiam.
Um exemplo ajuda a desenvolver uma
anlise com os alunos. Nesse caso, sugerimos que o professor passe o filme
Gladiador. Ele conta a histria de um
comandante do exrcito romano que
se torna escravo para, em seguida, derrubar um imperador tirano. Maximus,
o personagem central, apresentado
como um grande heri romano. Ele faz
uma viagem desde a Espanha, passando por diversos campos de batalha, at
chegar a Roma e, ento, retorna para
sua casa numa espcie de transe.
No filme, Maximus um heri, mas
ser que tambm o era para os povos
antigos? Nas culturas antigas, quais
eram as caractersticas de um heri?
Para ser considerado heri, bastava fazer o bem e ser justo? Essas diferenas
de ponto de vista podem ser exploradas pelo professor numa comparao
entre ele e Gilgamesh. O que aproxima
as experincias dos dois? O que h de
diferente nas trajetrias de ambos?

Rosana Rios

A histria de Gilgamesh tem uma estrutura bem articulada.


O professor pode explorar com os alunos certas regularidades
e recorrncias que aparecem no texto. Vale a pena, por exemplo, indicar que os sonhos desempenham papel central na trama.
Como so esses sonhos? Qual a concepo de sonho para os sumrios? Qual a importncia que davam a eles?
Nesta narrativa, os sonhos so vistos como mensagem dos
deuses. Sonhos tambm parecem antecipar acontecimentos e sugerir aes aos personagens. H outros exemplos de valores dos
mesopotmicos. claro o repdio violncia e truculncia de
Gilgamesh, no incio da narrativa. Os humanos se queixam aos
deuses das discrdias provocadas pelas atitudes intempestivas de
seu rei. Entendem que esse lder deveria trabalhar pela harmonia
da sociedade e no provocar a discrdia.
Por outro lado, o povo admira Gilgamesh pela sua fora (ningum o vence nas lutas). Isso talvez acontea em funo do imaginrio caracterstico dos grupos nmades, que associavam o
poder de um governante ou lder sua fora fsica. Conversar
sobre esses assuntos durante a leitura compartilhada favorece a
compreenso da histria.
Uma boa proposta de atividade a recuperao do aspecto
histrico da narrativa. O professor pode pedir uma pesquisa sobre os povos da Antigidade. Como eram as sociedades da Mesopotmia? Assim, os alunos travam contato com o trabalho do
arquelogo e do historiador. Como esses pesquisadores chegam
a concluses? Como descobrem certos dados a respeito de uma
sociedade que nem existe mais?
Um tema delicado, mas fundamental, o da morte, da busca da imortalidade e do medo da morte. Os alunos comeam a
desenvolver a compreenso de que todos morreremos um dia.
algo fundamental para qualquer ser humano, pois determina o
limite da experincia, vivida subjetivamente por cada um. Pode
ser interessante, depois da leitura, propor uma roda de discusso
sobre como os alunos vem a morte.
Para a literatura universal, Gilgamesh uma narrativa ancestral que define modos de pensar e entender o mundo. Os alunos
podem coletar histrias ancestrais de suas prprias famlias, entrevistando os avs (ou at bisavs) ou apenas pedindo que os
mais velhos lhes relatem algumas histrias antigas que preservam a memria e a histria familiares.

A histria de Gilgamesh,
rei de Uruk

Rosana Rios

Sugestes de leitura
Gilgamesh. Traduo de Maysa Mono Gabrielli. So Paulo:
Cone Sul, 1998. Trata-se de uma traduo bastante fidedigna,
e no de uma verso. Por esse trabalho, a tradutora foi premiada no II Festival Universitrio de Literatura.
Gilgamesh. Adaptao teatral de Antunes Filho. So Paulo: Veredas, 1999. Col. Em Cartaz. Alm de uma verso importante
e muito interessante da epopia de Gilgamesh para o teatro, o
livro traz textos de apoio.
Lendo o passado: a histria da escrita antiga, do cuneiforme ao alfabeto. Introduo de J. T. Hooker. So Paulo: Edusp/Melhoramentos, 1996. O livro traz uma srie de textos de especialistas
sobre as escritas antigas, inclusive sobre o cuneiforme sumrio.

Sugestes de sites
Gilgamesh na Wikipdia: http://pt.wikipedia.org/wiki/Gilgamesh.
Texto de carter informativo sobre a epopia de Gilgamesh.
Rubedo Artigos Introduo ao mito de Gilgamesh: http://
www.rubedo.psc.br/Artlivro/intgilga.htm. Texto interessante
de Rivakah Schrf Kluger sobre as relaes entre o mito de
Gilgamesh e a psicologia.

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As panquecas de Mama Panya, Mary e Rich Chamberlin
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Contos de um reino perdido, Erik LHomme
Contos e lendas de Macau, Alice Vieira

Elaborao do guia Daniel Helene Vieira (educador


e consultor em Cincias Sociais para o Ensino
Fundamental 1 e 2); Preparao Bruno Zeni;
Reviso Carla Mello Moreira e Mrcia Menin

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