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RESENHAS

DAS, Veena. 1995. Critical Events: An Anthropological Perspective on


Contemporary India. New Delhi: Oxford University Press. 230 pp.
Virginia Vecchioli
Mestranda, PPGAS-MN-UFRJ
Ao longo de uma introduo, seis captulos e um eplogo, a antroploga indiana Veena Das
apresenta-nos um olhar reflexivo sobre as relaes conflitantes entre o Estado e diversas
comunidades polticas da ndia contempornea. Mediante a seleo de um conjunto heterogneo
de "eventos crticos", como o desastre industrial de Bhopal, a Partio da ndia, a prtica do
sacrifcio feminino entre os hindus e o apelo ao exerccio da violncia entre os militantes Sikh, a
autora pretende mostrar e compreender algumas das categorias nativas que hoje so centrais na
poltica indiana como as de "vtima", "memria", "tradio", "heri", "honra", "sacrifcio" e "pureza",
no a partir de uma perspectiva abstrata e distante acerca das injustias do sistema, mas sim do
sofrimento cotidiano das vtimas desses acontecimentos.
A seleo desse conjunto de eventos violentos no resultado, segundo a autora, de uma adeso
a modismos tericos. Em vez disso, deriva de uma irrupo da prpria violncia no cotidiano da
sociedade indiana, onde conjuntos de atores que levavam at ento uma vida annima surgem na
esfe- ra pblica interpelando o Estado pelas conseqncias de um sofrimento percebido como
"repentino" e "inexplicvel". Como momentos de "quebra do cotidiano", esses eventos permitem
explicitar as transformaes ocorridas nas noes e nas prticas da poltica contempornea,
quando as comunidades, ao se confrontarem com o Estado, se constituem como atores polticos; e
quando o Estado, ao reconhecer essas comunidades como "vtimas", assume a responsabilidade
de atuar "em favor" de seus interesses. Tais eventos revelam com clareza que esse encontro entre
uma racionalidade burocrtica e os valores e as noes das comunidades no se realizar livre de
conflitos.
O livro no constitui, portanto, uma superposio desconexa de casos e per- sonagens, pois lhe
atravessa a preocupao de entender os conflitos que surgem desse encontro, junto com as
implicaes tericas e polticas da prpria prtica das cincias sociais em cada uma das situaes

analisadas. Porque a experincia da violncia no somente irrompe no cotidiano das vtimas, mas
tambm nas prprias construes tericas que as disciplinas elaboram sobre o mundo social.
Mtodos e noes tradicionais so necessariamente transformados. Afinal, em contextos nacionais
perpassados pela violncia, como reproduzir a metodologia que a antropologia desenvolveu no
estudo de sociedades de pequena escala? Como reconhecer as categorias da poltica que so
significativas para milhes de pessoas? Como dar conta dos processos histricos que transformam
essas categorias sem cair em iluses totalizantes?
Esses questionamentos se justificam no apenas por razes tericas, mas tambm polticas.
Consciente da nova "vitimizao" que as teorias causais e monolticas da violncia produzem, a
autora tenta construir um tipo de narrativa que permita "recuperar" as vozes das vtimas. na
interseo entre os interesses em estudar a violncia e pensar a poltica em contextos nacionais
que o conceito de "eventos crticos" adquire sentido como instrumento analtico que articula teoria,
metodologia e produo textual.
Critical Events uma "etnografia experimental" de uma sociedade na-cional. Consciente da
contribuio de muitos estudos para a produo ou a convalidao cientfica de esteretipos
nacionais, Veena Das explicita quais so os processos de objetivao que engendraram as
interpretaes da n- dia como "essencialmente" desigual, tradicional e fundamentalista. Para a
autora, essas imagens no so simples "fices" narrativas, mas "fatos so-ciais" que intervm na
esfera pblica. Tomar os antroplogos como "atores" e suas etnografias como "interpretaes
nativas" parte do programa da autora para desnaturalizar o conhecimento antropolgico,
mostrando sua afinidade com as suposies prprias do moderno Estado nacional.
A estratgia de recortar esses eventos a partir de seus embates pblicos permite integrar
narrativa as mltiplas vozes que participam da poltica, de modo que a ndia no possa ser
apresentada como uma entidade nica. O que esses eventos, simultaneamente, evocam a
destruio do sentido de integridade do local e do sentido de homogeneidade do nacional. O
carter "ficcional" do local como unidade auto-suficiente se evidencia uma vez que a totalidade das
relaes sociais necessrias para entend-lo no se encontra no interior das comunidades. Com a
experincia do terror, o mundo local transformado, e a percepo dos vnculos entre o local e o
global passa a ser uma condio de inteligibilidade tanto para os sujeitos que sofrem tal violncia
como para o antroplogo que pretende compreend-la.

O reconhecimento da natureza fragmentria da experincia da violncia tem conseqncias


tericas e metodolgicas. Para Das, deve-se privilegiar a dimenso espacial uma vez que esses
eventos crticos supem uma ruptura na continuidade temporal. O passado j no fornece os
sentidos adequados para compreender a nova situao, e tanto atores quanto antroplogos v- emse obrigados a criar novos modelos interpretativos. A inteno de manter-se fiel a essa qualidade
do "campo" justifica que as transformaes recentes na poltica indiana sejam expostas em uma
sucesso de eventos considerados sincronicamente.
Essa perspectiva desconstrutivista sobre a nao, o espao local e a violncia orienta o olhar de
Veena Das para uma redefinio do tipo de sujeito social. Os atores que habitam Critical
Events no esto ligados a um territrio local exclusivo, mas constituem no sentido que Benedict
Anderson d expresso "comunidades imaginadas". Dada esta qualidade, Veena Das localiza
seu encontro no espao da esfera pblica. Romances, discursos parlamentares, relatrios mdicos,
ordens judiciais, estudos clnicos, narrativas familiares, conferncias cientficas, memrias e
discursos polticos so os recursos a que a autora recorrer na construo desses eventos.
Critical Events tambm faz referncia a diferentes momentos significativos na histria da ndia
contempornea. So crticos pois, como resultado desses conflitos, surgiram novas formas de ao
que ressignificaram os sentidos nativos da poltica e transformaram as identidades sociais. E isto
porque, a partir da perspectiva da autora, a violncia no somente destruio. O so-frimento e a
dor tm seu papel na criao de "comunidades morais". Ao exigirem justia e ao se relacionarem
com o sistema burocrtico e jurdico do Estado, tais comunidades so deslocadas do mundo
privado e "criadas" como comunidades polticas.
O que Critical Events pretende mos- trar essa tenso entre, de um lado, as tentativas do Estado
de controlar a identidade de seus membros inscrevendo-os na categoria de "vtimas" e, de outro, os
esforos das comunidades para resistir a esse poder disciplinador. Ao evidenciar esse tipo de ator
annimo em situaes extremas, Veena Das revela, de forma extremamente sugestiva, a maneira
como, por meio dessa operao de reconhecimento, o Estado se apropria do sofrimento deles. E,
ao faz-lo, conduz esses mesmos atores a uma nova violncia, submetendo-os sua prpria
lgica. Paradoxalmente, mediante tal operao, o Estado consegue legitimar-se. Neste ponto
parece encontrar-se a fora demonstrativa desses "eventos crticos".
Os conflitos desfraldados em torno do Estado e da comunidade constituem o leitmotiv dos
diferentes "fragmentos" que integram o livro. Mas, quando os expe, a autora afasta-se dos

argumentos reducionistas que marcam a interpretao da ndia e inscreve as oposies entre


tradio e modernidade, Estado e comunidade, hindus e muulmanos nos debates mais amplos e
caros tradio antropolgica

discusses como as que se referem ao pluralismo legal,

construo de hegemonias estatais e comunais e aos processos coletivos de construo da


memria e do esquecimento.
Critical Events apresenta-se, por ltimo, como "um experimento ps-moderno com a forma da
etnografia". Por meio da fragmentao, tenta levar em conta as implicaes que a
contemporaneidade engendra no texto etnogrfico, porque a violncia questiona no somente a
prpria condio da modernidade, mas tambm suas formas clssicas de representao. Critical
Events, como soluo narrativa, pretende converter-se em "espelho" das caractersticas distintivas
do terror.
A inteno de manter-se "fiel" ao campo e "perto" das vtimas conduz Veena Das a resistir aos
discursos totalizantes e abstratos dos "especialistas". Para a autora, pretender emitir um preceito
acerca da "racionalidade" da violncia desconhecer as marcas de sua singularidade e, com isso,
exercer uma nova violncia sobre as vtimas. Por isso, a violncia no requer ser explicada, mas
interpretada. Se os sujeitos se convertem em vtimas justamente por no poderem provar a
autenticidade de seus sofrimentos, a antropologia social pode transformar-se em uma fora
"curativa" ao possibilitar que se exponha sua voz e ao provocar em outros a experincia do
sofrimento. No entanto, se a fragmentao do relato em uma sucesso de eventos crticos um ato
de compromisso tico e poltico para com as vtimas, a relativizao da violncia sua
conseqncia trgica. Porque somente a partir desta posio que Das pode afirmar que os
eventos vinculados a um divrcio ou violao em massa de mulheres so todos "igualmente
dramticos". Como possvel esta equiparao, que inclui em ltima instncia as prprias cincias
sociais? Com a condio de expurgar a "historicidade" dos sucessivos eventos narrados no livro.
sobre esta base que todos os casos parecem converter-se em exemplos de uma mesma coisa: A
Violncia.
Ao tentar livrar-se do exotismo que tradicionalmente atribudo ndia, paradoxalmente a autora
homogeneiza a experincia desses eventos dramticos e os torna exticos. A essencializao da
violncia aparece exposta em toda a sua dimenso ao recorrer ao propsito de alcanar "A
Verdade" das vtimas. Esta existe somente se as considerarmos uma unidade, e se, em ltima

instncia, pensarmos como tal as comunidades imaginadas que habitam a n-dia contempornea.
Sob tais suposies, a prpria categoria de "vtima" aparece naturalizada e a violncia
transformada em um "absoluto" porque o espao que atravessa o campo, o pesquisador e a teoria
a estratgia textual e no os processos concretos que conduzem a sua irrupo. Inscrever esses
eventos no seu processo histrico permitiria reconhecer tambm os espaos de convergncia e
negociao entre Estado e comunidade, o que nos obrigaria a tratar a categoria de "vtima" no
como algo absoluto, mas como a substancializao provisria de um processo concreto de disputa
social que requer ser explicitado etnograficamente.