Você está na página 1de 111

O Rei Brbaro

Jennie Lucas

O rei brbaro
Jennie Lucas
10 Mult. A casa real de Karedes
2 Mult. Impiedosos homens do deserto

O rei brbaro (2010)


Ttulo Original: Tamed: The barbarian King (2010)
Serie: 10 Mult. A casa real de Karedes/2 Mult. Impiedosos homens do deserto
Editorial: Harlequin Ibrica
Sello / Coleccin: A casa real de Karedes 10
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Kareef AlRamiz y Jasmine Kouri

Argumento:
Kareef era to indmito como o deserto, um prncipe brbaro, um lder reverenciado.
Em outro tempo tinha amado a uma jovem, mas a fora de seus sentimentos quase
conseguiu destruir a ambos. A nica mulher que poderia amar lhe estava proibida!
Incapacitada de lhe dar filhos, no era adequada para ser sua rainha; entretanto,
Jasmine era a nica que podia acalmar a tormenta que aoitava seu corao da ltima
vez que a tinha feito sua.
O xeque Kareef AlRamiz devia escolher entre convert-la em sua amante ou aceitar
seu destino como rei

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Revisado do Espanhol
Disponibilizao: Suely
Reviso: Regina

Captulo um
Casar-se com um homem que no amava ia ser surpreendentemente simples,
pensou Jasmine Kouri enquanto entregava a taa vazia ao garom. Por que insistiu
em ficar tanto tempo sozinha? Devia ter acordado h um ano.
A festa de compromisso havia alcanado seu pleno apogeu. A alta sociedade de Qusay
completa, a mesma que antes a depreciava, havia se congregado no branco pavilho junto ao
Mediterrneo e bebia champanha em taas de ouro macio enquanto brindava por seu
compromisso com o segundo homem mais rico de Qusay.
Seu prometido no tinha poupado em gastos. O anel de compromisso, de
diamantes de quinze quilates, que luzia em sua mo esquerda emitia brilhos arco ris
cada vez que a movia, e pesava muito. O vestido de gaze de cor verde claro que tinha
comprado em Paris, e cuja saia se agitava com o vento do deserto, dava-lhe calor. No
outro extremo da esplanada de grama, as torres da enorme manso de estilo italiano
luziam os vermelhos brases com o escudo da casa.
Com efeito, Umar Haijar no reparava em gastos. Tudo o que possua, dos
mundialmente famosos cavalos de corrida at suas residncias espalhadas por todo
mundo, proclamava sua riqueza e seu prestgio. Tinha perseguido Jasmine durante
um ano em Nova Iorque e no dia anterior, de repente, ela tinha decidido aceitar sua
proposta. Aquela recepo era o primeiro passo que dava Umar para conseguir que a
sociedade do Qusay esquecesse o velho escndalo. Moldaria Jasmine at convert-la
na esposa perfeita, do mesmo modo que treinava ao potro mais promissor at
convert-lo em um ganhador: a qualquer preo.
Mas esse no era o motivo pelo qual o corao de Jasmine pulsava loucamente
enquanto olhava ansiosa a seu redor. O dinheiro lhe trazia sem cuidado. O que
procurava era algo muito mais apreciado.
Os convidados, todos muito cheios de joias, amontoavam-se para felicit-la,
incluindo alguns cujas fofocas venenosas lhe tinham arruinado a vida quando era
jovem e necessitada. Entretanto, seria de mau gosto record-lo nesses momentos, de
modo que se limitou a lhes agradecer e a sorrir at que lhe doeram as bochechas.
De repente ficou sem flego ao ver as pessoas que tinha estado esperando.
Sua famlia.
A ltima vez que os tinha visto era uma aterrorizada menina de dezesseis anos,
enviada ao desterro e pobreza por um estrito pai com o corao quebrado e uma
me que chorava em silncio. Entretanto, graas s iminentes bodas, ningum
voltaria a lhes fazer dano nem a ela nem a sua famlia.

N Paginas 3-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Com um grito de jbilo, abriu os braos para que suas irms corressem a
abra-la.
Estou muito orgulhoso de ti, minha filha disse seu pai com secura
enquanto lhe dava uma palmada no ombro. Finalmente vai bem.
Minha formosa menina! sua me a abraou e, com olhos chorosos, beijoulhe a bochecha. Esteve fora muito tempo!
Seus pais tinham envelhecido. Seu orgulhoso pai caminhava curvado e sua me
tinha o cabelo grisalho. As irms que ela recordava como umas meninas magrelas se
converteram em rolias mulheres com filhos prprios. A saia do vestido flutuava ao
vento enquanto era abraada por sua famlia, envolvendo-a em muita gaze.
Vale a pena, pensou profundamente comovida. Reunir-se com sua famlia,
retornar a seu lar e ocupar um lugar no mundo mereciam cem carreiras em Nova
Iorque. Teria se casado mil vezes com Umar.
Joguei-lhe muitssimo de menos sussurrou Jasmine.
Entretanto, em seguida se viu separada de sua famlia, obrigada a saudar todos
os assistentes. A mo de Umar posou sobre seu brao.
feliz, carinho? sorriu ele.
Sim respondeu ela enquanto secava as lgrimas porque sabia que Umar
odiava v-la abatida , mas alguns dos convidados comeam a impacientar-se pelo
jantar. Quem esse convidado especial e por que demora tanto a chegar?
J o ver respondeu o noivo antes de lhe beijar a bochecha.
Alto e magro, cumpridos os quarenta. Umar Haijar era a classe de homem que
visitava as quadras vestido com traje de alfaiate. Tinha o rosto plido e livre de
rugas, graas metdica aplicao de cremes solares. Seus cabelos grisalhos estavam
penteados para trs com gel. Inclinou a cabea.
Escuta.
Jasmine escutou com o cenho franzido. Aos poucos reconheceu um som
parecido a um trovo. Olhou ao cu, mas, como era habitual nesse reino do deserto,
no havia nenhuma nuvem.
O que isso?
nosso convidado o sorriso do Umar se fez mais amplo. O rei.
O rei? lhe faltou o flego enquanto uma sensao de pnico se
apropriava de seu corao. Que rei?
S h um rei, carinho ele riu.
Como se tudo transcorresse em cmera lenta, Jasmine olhou para a vasta
esplanada de capim.
Trs homens a cavalo acabavam de cruzar a enorme porta principal de ferro. Os
guardas de segurana do Haijar faziam tais reverncias que seus narizes
virtualmente tocavam o cho enquanto o lder dos cavaleiros passava diante seguido
de dois homens vestidos de negro.

N Paginas 4-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Todos iam armados com rifles e seus rostos tinham uma expresso dura e altiva, embora
o lder fosse muito mais alto e de ombros imensamente mais largos que os outros dois. A
adaga cerimonial que luzia, com jias incrustadas, proclamava sua posio, enquanto que a
dureza de seus olhos azuis delatava sua falta de compaixo. Sob o ardente sol do Qusay, sua
tnica refulgia, deslumbrantemente branca, em contraste com a tez curtida enquanto saltava
com agilidade de seu cavalo negro.
Dominada por um repentino pnico, Jasmine o olhou ao mesmo tempo em que
rezava para estar equivocada. No podia ser ele. No podia ser!
Mas um olhar ao formoso e desumano rosto lhe deixou clara sua identidade.
Durante treze anos tinha visto esse rosto em seus sonhos.
Kareef AlRamiz, o brbaro prncipe do deserto.
Os convidados o reconheceram imediatamente e emitiram uma exclamao.
Kareef, o homem que a tinha seduzido e logo a tinha abandonado vergonha e
ao desterro. O homem causador da solido e da dor que tinha sofrido durante
metade da vida. O homem que lhe tinha feito pagar um preo muito alto pelo crime
de am-lo.
E uns poucos dias mais tarde, Kareef AlRamiz seria coroado rei de Qusay.
O que est fazendo aqui? um feroz dio a transpassou, um dio to intenso
que quase a fez cambalear e a obrigou a aferrar-se ao brao de Umar.
O rei um amigo meu este sorriu com seus finos lbios. Impressionei-te?
Forma parte de meu plano. Vem.
Umar a arrastou pela esplanada para saudar o rgio convidado. Ela tentou
resistir, mas ele no a soltou. O pavilho branco, a grama verde e o mar azul
pareceram fundir-se dando voltas a seu redor. Em um intento de recuperar o
controle, e o flego, Jasmine fez girar em seu dedo o anel de compromisso que tinha
posto. O enorme diamante pesava, frio, contra sua pele.
Senhor! exclamou Haijar. Honra-me com sua presena!
Tomara que seja algo importante, Umarrugiu o recm-chegado. o nico
pelo qual interromperia uma expedio para voltar para a cidade. Ante o som da
voz, profunda e grave, que uma vez lhe tinha parecido msica aos ouvidos, tudo
comeou a girar com maior rapidez ao redor de Jasmine. Inclusive temia desmaiar ali
mesmo. Como reagiria Umar se acontecesse isso?
Se case comigo, Jasmine, as palavras pronunciadas por Kareef anos atrs
ressoaram em sua mente. Tinha lhe acariciado a bochecha enquanto a olhava com
expresso de profundo desejo. se case comigo.
No! No podia enfrentar a Kareef depois de tantos anos. Jamais poderia.
Tenho que ir o corao golpeava com fora contra seu peito enquanto
tentava desesperadamente soltar-se de Umar. Se me desculpar
Surpreso por sua fora, Umar a soltou bruscamente. Tanto que ela perdeu o
equilbrio e caiu de bruos contra a grama.
Ouviu uma surda exclamao e, um instante depois, duas mos fortes a
sujeitavam e a ajudavam a ficar em p.

N Paginas 5-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Sentiu o tato rugoso daquelas mos, masculinas e fortes, muito diferente das
frias e suaves do Umar. Levantou a vista.
O atrativo e implacvel rosto de Kareef ficava recortado contra o sol enquanto a
levantava do cho. Os desumanos olhos estavam cheios de sombras. A cegante luz
desenhava um halo ao redor de seus cabelos negros contra o cu azul.
Os olhares de ambos se fundiram. As pupilas do rei se dilataram.
Kareef contemplou estupefato o formoso rosto.
No tinha contado voltar a ver Jasmine Kouri. Encontrar-se com ela de maneira
to inesperada, toc-la, tinha lhe provocado uma descarga de gelo e fogo em seu
interior, dos ps a cabea.
Muito contra sua vontade, devorou com o olhar cada detalhe de seu rosto: as
largas e negras pestanas tremiam contra a aveludada pele; com a ponta da lngua ela
umedecia os lbios, vermelhos e carnudos.
Os escuros cabelos de Jasmine, antigamente longos e lisos, formavam uma
espessa cabeleira sobre os ombros e desciam em cascata sobre um difano e vaporoso
vestido que parecia tirado de um filme de Hollywood dos anos 1930. O vestido se
ajustava aos protuberantes seios e a fina cintura e caia ao redor dos quadris. Os
elegantes e finos braos se vislumbravam atravs das largas mangas.
Ia coberta virtualmente de ps a cabea, mostrando unicamente as mos e o
pescoo, mas o efeito era devastador. Tinha um aspecto glamouroso. Intocvel. Ardia
em desejos de sujeit-la pelos ombros, de senti-la e sabore-la para confirmar que era
real. O simples contato dos dedos contra sua pele lhe queimava.
De repente, foi consciente das palavras de Umar Haijar.
Noiva de Haijar?
Como se acabasse de alcan-lo um raio. Kareef a soltou bruscamente. Jogou
uma olhada a suas mos, surpreso de que seus dedos no tivessem ardido. Depois da
descarga eltrica que tinha sentido ao toc-la, tinha esperado que seus dedos
entrassem em combusto.
Casaste-te? respirou fundo e a olhou fixamente.
Os escuros olhos de Jasmine se fundiram com os seus, apunhalando-o na alma.
Umedeceu os lbios nervosamente, mas no respondeu.
Ainda no interveio Umar. Mas o faremos depois da taa Qais.
Kareef no tirava os olhos de Jasmine, mas esta no dizia nenhuma palavra.
Anos atrs, estava acostumada a conversar animadamente, tirava-lhe o mau
humor e o fazia rir. Sempre lhe havia resultado relaxante sua conversao.
Encantadora. Possivelmente porque resultava to natural, to sincera Ao princpio
se mostrou tmida, um rato de biblioteca, mais cmoda lendo que falando com o filho
de um xeque. Entretanto, uma vez conseguida sua confiana, contava-lhe
alegremente tudo o que acontecia em sua mente.
Ambos eram muito jovens. Muito inocentes.

N Paginas 6-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

O fogo ardeu em seu interior ao contempl-la. Jasmine. O nome era como um


feitio e mal podia evitar sussurr-lo em voz alta. Teve que fingir uma expresso de
indiferena no rosto, mas seu corpo permanecia tenso e alerta. Preparado para a
batalha.
Para atacar a quem? Para defender o que?
Estou encantado de que tenha podido vir festa, apesar de te haver avisado
com to pouca antecipao continuava Umar com as mos apoiadas sobre os
ombros de sua noiva. Esperamos sua permisso para servir o jantar.
Kareef no podia tirar os olhos das possessivas mos de seu amigo. Sentiu um
repentino impulso de apart-las de um tapa, de iniciar uma briga com o homem que
lhe tinha salvado a vida anos atrs.
Aquela no era uma mulher qualquer. Era Jasmine. A garota que uma vez lhe
tinha pedido que se convertesse em sua esposa.
Senhor?
Sim. O jantar sem relaxar a mandbula, Kareef fez um gesto a seu dois
guarda-costas para que se ocupassem dos cavalos.
Olhou para o pavilho branco e os ansiosos rostos que o contemplavam. Alguns
dos convidados mais ousados se aproximaram dele para tentar v-lo melhor e com a
esperana de unir-se conversa. Depois de tantos anos de solido no deserto do
Qais, no era precisamente famoso por seu carter socivel. E, entretanto, ser pouco
acessvel e frio lhe tinha feito mais desejvel para a elite do Qusay. Todo mundo
dessa maldita cidade do Shafar parecia desesperado por receber a ateno do rei
brbaro, ou seus favores, ou seu corpo, ou sua alma.
Ainda no lhe tinham coroado, mas, seguindo a tradio do Qusay, j lhe
chamavam rei e lhe tratavam como a uma deidade. O povo do Qusay tinha visto o
que tinha feito pelo povo do deserto do Qais, e desejava a mesma prosperidade. De
modo que o idolatravam.
Kareef o odiava. Jamais teria retornado ao Qusay. Mas umas semanas atrs,
pouco depois da morte do velho rei em um acidente de avio, seu primo, o rei
Xavian tinha renunciado inesperadamente ao trono. Xavian no, Zafir, corrigiu-se,
ainda pouco habituado a chamar assim ao homem que tinha acreditado ser seu
primo. Este tinha descoberto que por suas veias no corria nenhuma s gota do
sangue dos AlRamiz, de modo que tinha abdicado e partiu ao Haydar para reger os
destinos daquele pas junto a sua esposa, a rainha Layla.
A deciso de Zafir tinha sido correta e honorvel, e Kareef a teria apoiado
plenamente de no lhe haver suposto a obrigao de aceitar o trono em seu lugar.
E ainda por cima tinha que suportar ver Jasmine casada com outro homem.
Ou no? Legalmente, moralmente podia permiti-lo?
Soltou um juramento em voz baixa.
Nos honras senhor Umar Haijar fez uma reverncia. Se me permite te
pedir outro favor

N Paginas 7-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Kareef soltou um grunhido a modo de resposta.


Faria a minha futura esposa a imensa honra de escolt-la at o pavilho?
Queria que a tocasse, queria que tomasse a sua mo? O mero feito de olhar
Jasmine j supunha uma tortura. Anos atrs era uma menina encantadora, de olhos
grandes e escuros e corpo fraco, mas se tinha convertido em uma mulher cheia de
curvas. Uma mulher amadurecida. A expresso de seus olhos denotava mistrio e
pesares ocultos. Um homem poderia contemplar esse rosto durante anos sem chegar
a descobrir todos seus segredos.
Jasmine Kouri era, simplesmente, a criatura mais formosa que tinha visto em
sua vida.
Uma criatura que no deixava de olh-lo em silncio, acusando-o com o olhar
de tudo o que seus lbios se negavam a pronunciar. Recordando-lhe tudo aquilo pelo
que quase se matou em um intento de esquecer.
Kareef fechou os olhos, eliminando-a brevemente de sua vista. Obrigou a seu
corpo a relaxar e a sua respirao a estabilizar-se. Rechaou toda emoo do corpo,
varrendo-a de sua alma como se fosse sujeira sobre a pele. Depois de tantos anos de
prtica, sabia exatamente o que fazer.
Mas ao abrir os olhos novamente, descobriu que no tinha aprendido nada.
Ao olhar Jasmine, os anos de desejos reprimidos se desintegraram. Sentiu como
o calor o invadia, golpeando sua pele qual tormenta de areia.
Desejava-a. Sempre a tinha desejado. Como no tinha desejado a nenhuma
outra mulher.
Senhor?
Com relutncia, o rei ofereceu seu brao, o sinal inequvoco do mximo respeito
para a esposa de outro homem. Ao falar, sua voz soou fria e controlada.
Dirigimo-nos ao banquete, senhorita Kouri?
Honra-me, senhor disse ela ao fim, depois de duvidar um instante antes de
apoiar a mo sobre seu brao, ao tempo que elevava a cabea para olh-lo com seus
formosos e resplandecentes olhos marrons.
S Kareef captou a amarga ironia depois da frase. Sentia o calor da delicada
mo de Jasmine atravs da manga.
Os convidados se fizeram a um lado e lhes dedicaram respeitosas reverncias
enquanto conduzia Jasmine at o estrado, seguidos por Umar. Uma vez no estrado, o
rei deixou cair sua mo e tomou uma taa dourada da mesa.
Imediatamente se fez silncio entre os duzentos convidados que esperavam
espectadores as palavras de seu novo rei.
Desejo agradecer a meu honorvel anfitrio e amigo, Umar Haijar, seu
generoso convite olhou a seu amigo, o qual lhe fez uma elegante reverencia a
modo de resposta . E quero dar a bem-vinda a sua noiva, Jasmine Kouri, que
retornou a seu lar. Ilumina nossas costas com sua beleza, senhorita Kouri elevou a

N Paginas 8-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

taa enquanto olhava com severidade aos convidados e elevava a voz. Pelo feliz
casal.
Pelo feliz casal fizeram coro todos.
Jasmine permaneceu em silncio. Mas, ao sentar-se, Kareef percebeu seu dio
em umas quebras de onda de evidente energia que se entrelaavam contra ele.
O jantar, que consistia em uma interminvel sucesso de pratos de cordeiro e
pescado, arroz com azeitonas e berinjelas cheias de carne, comeou a servir-se. Cada
prato era mais elaborado que o anterior. Kareef sentia a presena de Jasmine a seu
lado. Esta mal provou algo, nem sequer quando seu prometido tentava anim-la a
comer. Limitava-se a segurar o garfo e a faca com firmeza, como se se tratasse de
armas defensivas.
Deveria comer algo a animou Umar. Resultaria pouco atrativa se
emagrecesse em excesso.
Pouco atrativa? Jasmine?
Kareef franziu o cenho. Magra ou gorda, nua ou vestida com um saco de estopa,
qualquer homem a desejaria. Apertou os punhos com fora. Ele, certamente,
desejava-a. Nesse instante, sobre aquela mesa.
No, disse a si com raiva. No a tocaria. Treze anos atrs tinha jurado deix-la
em paz. E, alm disso, estava noiva de outro homem, seu amigo.
No tinha nem idia de que se conhecessem o rei se voltou para Umar e se
obrigou a falar com normalidade.
Conhecemo-nos em Nova Iorque o ano passado Umar apertou o brao de
sua noiva. Depois da morte de minha pobre esposa, pedi a Jasmine em numerosas
ocasies que se casasse comigo. E ao final, ontem aceitou.
Ontem? E tem idia de se casar dentro de uns dias? disse Kareef. Um
noivado muito breve. No existe nenhum impedimento?
Jasmine olhou furiosa a Kareef enquanto continha a respirao. Ele no a olhou
nos olhos.
Uma boda pode organizar-se em instantes Umar se encolheu de ombros,
sempre que no se importe com o preo olhou Jasmine com ar divertido. As
mulheres formosas podem ser caprichosas. No vou lhe dar a menor oportunidade
de trocar de opinio.
Jasmine baixou o olhar ao prato com as bochechas em brasas enquanto
desenhava sulcos sobre o arroz com o garfo.
Por mim, teria me casado imediatamente com ela em Nova Iorque
continuou Umar, mas Jasmine desejava reconciliar-se com sua famlia. Assim que
meu cavalo ganhe a taa Qais, instalaremo-nos nos Estados Unidos durante seis
meses para preparar o seguinte objetivo: a tripla coroa. E, obvio, far-me-ei cargo do
negcio de Jasmine em Nova Iorque. Seu nico trabalho ser o de exercer de me de
meus quatro filhos. Mas seus contatos nos Estados Unidos me sero de utilidade,
dado que

N Paginas 9-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Fez uma pausa quando um dos serventes se aproximou para lhe sussurrar algo
ao ouvido. Bruscamente, Umar ficou em p.
Me desculpem, devo atender uma chamada. Com sua permisso. Senhor
Kareef assentiu. Quando o noivo partiu e os convidados retomaram suas
conversaes, agachou a cabea para falar com Jasmine em voz baixa.
Sabe?
Nem se atreva a pensar nisso o corpo de Jasmine estava completamente
imvel. No conte. No significou nada.
Sabe que no pode se casar com ele.
No seja ridculo.
Jasmine.
No! No me importa que seja o rei. No permitirei que arrune minha vida
outra vez ela o olhou furiosa. No permitirei que arrune as esperanas que
minha famlia tem depositado nestas bodas
Sua famlia necessita dessas bodas? interrompeu ele.
No permitirei que meu velho escndalo lhes esmague de novo ela
apertou a mandbula com raiva e negou com a cabea no quando todo mundo
segue emocionado pelo de minha irm.
Que irm?
No te inteiraste? ela o mirou e suspirou. Acreditava que no Qusay todo
mundo sabia. Minha irm caula, Nima, estava em um internato em Calista. Teve
uma aventura de uma noite com um marinheiro cujo nome nem sequer recorda.
Agora est grvida, grvida com dezesseis anos.
A palavra grvida flutuou entre eles como ar envenenado.
Apartando seu olhar de Jasmine, Kareef olhou famlia que estava acomodada
em uma mesa mais baixa. Logo olhou ao Umar, que atravessava a esplanada de
volta. E por ltimo a quo convidados olhavam de esguelha a seu rei. Depois seu
olhar voltou para Jasmine e todo o resto desapareceu. No via nada salvo a
formosura de seu rosto, a infinita escurido de seus olhos.
Nima est em Nova Iorque, em meu apartamento, enquanto tenta fazer-se
idia de que logo ser me se esforou por no chorar. Minha irmzinha.
Quando apareceu ante minha porta faz dois dias, de repente me dava conta do
tempo que tinha perdido. Treze anos sem minha famlia sua voz se quebrou,
no h dinheiro que possa compensar isso.
E por isso noivou com Umar Haijar? disse ele com calma enquanto
entreabria os olhos. O ama?
Quando meu pai me colocou para fora faz treze anos ela suspirou
enquanto esfregava a nuca, disse-me que no me incomodasse em voltar para casa.
No at que fosse uma mulher respeitavelmente casada.

N Paginas 10-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Por isso te vais casar? Kareef a olhou furioso com a mandbula encaixada
. Para agradar a seu pai?
Dedicou-lhe um olhar cheia de dio.
E a ti o que te importa? Lavou-te as mos faz muito tempo. Dentro de uns
dias estarei casada e fora de sua vida para sempre Jasmine elevou o queixo
desafiante. Assim que desejo que me deixe em paz. Desfruta de sua coroa.
Senhor.
Kareef pensou que jamais a tinha ouvido falar com tanta amargura. Mas acaso
podia culp-la? O que ela tinha suportado aniquilaria a alma de qualquer mulher.
Quando jovem, possua um esprito alegre e brilhante, mas ele em pessoa se
encarregou de esmag-lo anos atrs. Fechou os punhos com fora enquanto se
inclinava sobre a mesa.
Jasmine sussurrou, deve saber que eu
Me perdoem interrompeu Umar Haijar com voz aguda e tensa. Estava de
p, detrs deles. Era a bab de meus filhos. Ocorreu uma emergncia. Devo partir.
OH no! Jasmine ficou ansiosamente em p. Irei contigo.
Devo ir sozinho Umar elevou uma mo no ar.
O que? por que? Por favor, Umar! suplicou ela . Deixe-me te
acompanhar. Pode ser que necessite minha ajuda.
No respondeu ele com brutalidade enquanto posava seu olhar no
Kareef. Senhor, peo-te que tome a Jasmine sob seu amparo.
No! Certamente que no! gritou ela em um tom muito alto, atraindo sobre
eles os olhares dos convidados.
Jasmine Umar lhe advertiu em voz baixa, embora dura , no faa uma
cena.
No a farei ela tragou com dificuldade. Seus olhos emitiam brilhos
carregados de suplica enquanto se afastavam dos convidados, mas no me deixe
sozinha com o rei.
Por que no? perguntou seu noivo.
Por mais rei que ela seja, umedeceu os lbios e olhou ao aludido sob suas
trementes pestanas, no deixa de ser um homem.
No diga tolices, Jasmine. o rei! disse Umar. Sua palavra inquebrvel
e respeitada em todo mundo. O
No, ela tem razo interrompeu Kareef enquanto olhava Jasmine com os
olhos brilhantes. Por mais rei que seja acrescentou em voz baixa carregada de
perigo, tambm sou um homem.
As largas pestanas de Jasmine bateram asas sobre suas plidas bochechas;
tremia visivelmente sob o escrutinador olhar do rei.

N Paginas 11-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

E eu responderia por ti com minha vida insistiu Umar com teimosia. Por
favor. Deve tom-la sob seu amparo. Senhor.
O olhar de Kareef se voltou lentamente para seu velho amigo. Levar Jasmine
outra vez ao palcio real, sob seu mesmo teto? O esplendoroso palcio lhe recordava
uma priso com seus grossos muros, enquanto que ele suspirava pela liberdade do
deserto. No podia nem imaginar-se apanhado nessa jaula de ouro com a tortura
acrescentada da companhia de Jasmine sob seu amparo enquanto esperava para
casar-se com outro homem.
No respondeu com frieza. Ela no pode alojar-se no palcio.
impossvel.
Apesar do suspiro de alvio de sua noiva, Umar apertou os lbios com
determinao.
Tampouco pode ficar aqui, sem proteo, at que estejamos casados. No
seria correto. Tenho que pensar em meus filhos.
Envia-a de volta com sua famlia.
Seria muito melhor se ficasse no palcio.
De modo que se tratava de o que diro. Os lbios de Kareef desenharam um
cnico sorriso.
Pelo bem de Jasmine continuou em voz baixa Umar. Ajudar a apagar
seu velho escndalo, o povo esquecer as fofocas sob o peso de sua figura.
O rei, repentinamente indeciso, franziu o cenho enquanto olhava a seu amigo.
Senhor Umar inclinou a cabea, se alguma vez fui merecedor de sua
estima, suplico-te que me faa este favor. Toma a minha noiva oficialmente sob seu
amparo at o dia da taa Qais, dia no que voltarei para me casar com ela.
Se alguma vez tinha sido merecedor de sua estima?
Tinha ajudado Kareef a levar a prosperidade ao pas, tinha-lhe feito padrinho
de dois de seus quatro filhos e, sobretudo, tinha-o resgatado do deserto, meio
enlouquecido e a ponto de morrer de sede, treze anos atrs. O tinha levado a sua casa
e lhe havia devolvido a sade. Tinha-lhe salvado a vida.
Poderia ser assentiu Kareef a contra gosto enquanto Umar redobrava
seus esforos.
Sua me est no palcio. Ser uma boa companhia em caso de perigo.
No choramingou Jasmine. No o farei.
Umar no fez conta. Olhava a seu amigo com espera, quase com desespero.
Se a noiva tivesse sido qualquer outra mulher, Kareef teria acessado
imediatamente. Mas com aquela mulher no. Soltou um juramento para seus
adentros. Acaso seu amigo no era consciente do perigo?
obvio que no o era. Umar no tinha nem idia de que tinha sido ele quem lhe
tinha arrebatado sua virgindade e quem tinha provocado o acidente no deserto treze

N Paginas 12-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

anos atrs Ningum estava par de que tinha sido seu amante, seu par no escndalo.
Jasmine se tinha assegurado de que assim fosse.
Ela ainda o odiava, via-o em seus olhos. Mas no tinha escolha.
Lentamente, Kareef ficou em p. Sua voz ressoou forte e autoritria no branco
pavilho.
Deste momento at o dia de suas bodas, Jasmine Kouri fica sob meu amparo.
Um murmrio se elevou entre quo assistentes contemplaram a Jasmine com
admirao. Inclusive seu ancio pai sorriu surpreso.
Se soubessem a verdade, pensou amargamente Kareef.
Umar assentiu aliviado e se disps a partir.
Espera! Jasmine agarrou a seu prometido do fino pulso. Ainda no sei o
que passou. Esto doentes seus filhos? Trata-se do beb?
Os meninos esto bem, no posso dizer nada mais Umar tinha os olhos
entrecerrados. Te chamarei se puder. Em caso contrrio, veremo-nos na corrida; o
dia de nossas bodas.
Dito aquilo partiu, deixando Kareef e Jasmine sentados a ss sobre o estrado
sob o atento olhar de duzentos pares de olhos.
Com gesto impassvel, o rei deixou cair o guardanapo de linho sobre o prato
vazio e se fixou no jantar, ainda intacto de Jasmine, e em sua expresso compungida.
Terminaste?
Sim sussurrou ela enquanto parecia lutar contra as lgrimas.
Ento ser melhor que partamos, estendeu uma mo.
Esquea ela o olhou aos olhos. Vivi durante anos sob meu prprio
amparo. No necessito, nem quero, a teu.
E, entretanto, tem-na ele continuou com a mo estendida.
Alojar-me-ei com minha famlia.
Seu prometido deseja outra coisa.
Ele no manda em mim.
De verdade?
Ficarei no hotel ela sacudiu a cabea com determinao.
Fazia verdadeiros esforos por mostrar-se insolente, deixando claro que no o
respeitava. Ele deveria haver se sentido insultado, mas ao ver como umedecia os
lbios com a ponta da lngua, no pde apartar seu olhar daquela boca sensual que
tinha beijado anos atrs. Sentiu um comicho nos lbios ao recordar os dela.
Com um profundo suspiro, obrigou-se a levantar a vista.

N Paginas 13-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

No encontrar uma s habitao livre em toda a ilha. Todo mundo veio para
assistir a minha coroao apertou a mandbula com fora. Mas essa no a
questo.
E qual ?
Dei minha palavra ao Haijar rugiu. E eu mantenho minhas promessas.
Srio? ela o olhou com expresso irnica. Isso seria novo em ti.
A ira o invadiu, mas se conteve. Ele tinha merecido. A nica pessoa viva sobre a
face da terra a que o consentiria era Jasmine.
Mesmo assim insistiu.
Acaso tem medo de estar perto de mim?
Medo de ti? a voz dela estava carregada de dio. Por que deveria o ter?
Ento vem comigo insistiu enquanto lhe oferecia uma mo.
Com os olhos entreabertos e carregados de fria, lhe deu a mo. Nunca tinha
podido resistir a uma provocao. Mas no preciso instante em que soube que tinha
ganhado, Kareef sentiu a sacudida do contato com sua pele. E foi plenamente
consciente de que era ele quem deveria ter medo.
Ele, Kareef AlRamiz, prncipe do deserto, logo soberano absoluto do reino do
Qusay, deveria ter medo do que faria quando estivesse a ss com a mulher a que
desejava. A mulher a que no podia ter, noiva de seu amigo. Porque, para ele,
Jasmine no era simplesmente uma mulher.
Era a nica mulher.

N Paginas 14-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Captulo dois
O sol se punha sobre as brilhantes torres e agulhas do palcio real, que
dominava a cidade. Construdo sobre as runas de uma cidadela bizantina, tinha sido
modernizado durante o sculo anterior e resultava visvel brilhante como uma jia,
desde o mar, a quilmetros de distncia.
A Jasmine resultava muito estranho estar de volta ao lugar no que tinha
crescido, quando seu pai era o conselheiro favorito do antigo rei. Entretanto, jamais
tinha estado nessa ala em particular. A criada a tinha acompanhado at uma
desmantelada gua-furtada em uma das zonas mais antigas do palcio, onde se
alojava o servio.
Da imunda janela contemplou o jardim. Aquela habitao era menor que o
closet de seu apartamento de cobertura de Park Avenue, mas ao menos se sentia
aliviada por estar sozinha.
Ainda lhe tremiam os joelhos quando colocou a pequena mala de rodas sobre a
cama. Ao ser conduzida pelo Kareef do pavilho branco at a limusine que os
aguardava, por um momento tinha sentido pnico ante a idia de que pretendesse
lev-la diretamente a seu dormitrio no palcio. Teria sido capaz de resistir, apesar
do dio que sentia por ele?
Depois de todos os anos transcorridos, havia tornado a ver Kareef. Tinha
ouvido sua voz. Havia sentido sua pele.
O ar da habitao se voltou subitamente sufocante. Sem xito, tentou pr em
funcionamento o aparelho de ar condicionado antes de render-se e dirigir-se janela,
que se negava a abrir-se.
Soltando um juramento em voz alta, cobriu o rosto com as mos. Por que tinha
consentido voltar para o palcio? S porque obedecia as ordens do Umar? Tinha
sobrevivido durante treze anos sozinha em Nova Iorque. No necessitava, nem
queria o amparo de Kareef.
Ou sim?
Recordou a sensao da mo do rei sobre a sua e se sentiu ferver. Suando, tirou
o vestido de gaze, as meias e as sandlias. Vestida s com a roupa interior, sentiu-se
aliviada.
At que algum bateu na porta e a abriu de repente.
Jasmine
Kareef a olhava sem flego da soleira.
O que faz aqui? ela afogou um grito e se tampou com o vestido que tinha
jogado ao cho.
Ele a olhou com os punhos fechados e os braos pendurado a ambos os lados do
corpo. Trocou de roupa e vestia-se de maneira informal: camisa branca de manga
larga e calas negras. Seu corpo estava visivelmente tenso e resultava muito atrativo.
Quero quero que me acompanhe para um jantar tardio.

N Paginas 15-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Pois me pea isso por telefone! gritou ela enquanto um servente que
entrava a habitao tentava dissimular sua estupefao.
Kareef entrou no dormitrio com gesto contrariado e fechou a porta.
No pode entrar aqui! gritou ela escandalizada.
No posso permitir que ningum mais te veja assim.
Ningum mais? E o que passa contigo?
Vi muito mais de ti que isso ele arqueou uma sobrancelha e a contemplou
atentamente.
No podemos estar a ss em um dormitrio com a porta fechada! Jasmine
tinha as bochechas de cor prpura. Em algumas partes deste pas, obrigar-lhe-iam
a te casar comigo.
Pois menos mal que estamos na grande cidade ele riu.
Nem te atreva! No te d conta de como se podem estender os rumores?
Meus serventes so de confiana.
Como sabe? ela sacudiu a cabea.
Fomos trados por um servente, Jasmine. Por um s seus olhos emitiram
um brilho. E lhe fiz pagar por isso. Marwan
No vou discutir contigo ela virtualmente chiava enquanto segurava um
travesseiro por cima da cabea. O vestido caiu a seus ps, mas mal se deu conta. O
recato no era compatvel com a ira que sentia. Parte daqui!
Kareef voltou a estudar seu corpo, vestido unicamente com roupa interior de
algodo branco. O olhar lhe queimava a pele do pescoo at a curvatura dos seios, do
abdmen plano at as coxas nuas. Sentiu a boca seca.
Est me ameaando com um travesseiro, Jasmine? levantou a vista
lentamente e a olhou aos olhos.
Media trinta centmetros mais que ela, e certamente pesaria uns trinta e cinco
quilogramas mais. Jasmine era consciente do ridculo que devia parecer a cena, o
qual s servia para enfurec-la ainda mais.
Acaso necessita uma solicitude por escrito? Saia daqui!
Quando aceitar me acompanhar ao jantar.
Ela o olhou com crescente nervosismo. A ltima vez que tinha visto Kareef, o
futuro rei contava dezoito anos. Era o sobrinho mais velho do rei Saqr. Ela no era
mais que a estudiosa filha mais velha do conselheiro do rei. Ele era um cavaleiro
farrista, de corao vulnervel e risada alegre.
Mas tinha mudado. J no era um menino, converteu-se em um homem. Em um
homem perigoso.
Seus olhos azuis, antigamente amveis, tornaram-se desumanos. A expresso
de seu atrativo e robusto rosto tinha adquirido um tenso controle. O desajeitado

N Paginas 16-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

corpo tinha ganhado em musculatura. Cada um de seus msculos proclamava que se


tratava de um rei. Certamente seria capaz de levantar pelos ares a algum como
Umar e lan-lo como uma fmea de javali. Jamais tinha visto um homem com os
ombros to largos como os de Kareef.
Mas a maior mudana era a amarga escurido que se via em seus olhos.
Percebia-se claramente ao frio guerreiro oculto abaixo da bronzeada pele. S ficava
uma ligeira ptina de civilizao. O perigo a atraa e de uma vez a assustava.
D igual, disse-se desesperada a si mesma. Ao cabo de poucos dias se
converteria na esposa do Umar e no teria que voltar a ver Kareef nunca mais. S
tinha que aguentar at as bodas
Acompanhar-me-?
No tenho fome.
De todos os modos deve vir. Temos que falar
No respondeu ela desesperadamente. No temos que falar.
De verdade quer me ouvir diz-lo? ele franziu o cenho.
Ela tragou com dificuldade. No. Sabia exatamente do que falava. Repetiu-se
inumerveis vezes a si mesmo que no significava nada, que no contava, que no
tinham sido mais que umas quantas palavras sussurradas entre beijos.
O travesseiro caiu de suas mos e abraou a si mesma enquanto contemplava o
jardim cada vez mais escuro.
Pertence ao passado sussurrou ao fim enquanto, pela extremidade do olho,
via-o aproximar-se.
O passado nunca nos abandona. Sabe que no pode te casar com ele.
Cu santo, Kareef ia toc-la! Se o fazia, se alargava uma mo e tomava a sua
Jasmine tinha medo da reao de seu corpo. Quo nico mantinha suas prprias
mos afastadas dele era a ira que sentia. Uma parte dela morria por acariciar os
negros cachos, a forte mandbula, tocar seus msculos e descobrir como era o homem
em que se converteu.
Respirando fundo, elevou uma mo para mant-lo afastado.
De acordo! rugiu. Te acompanharei em seu elegante jantar desde que te
parta.
No ser elegante os olhos azuis lhe sustentaram o olhar. Singelo e
tranquilo.
O que voc diga - ela no acreditava em nenhuma palavra. Jamais tinha visto
um AlRamiz jantar com menos de cinquenta pessoas e dez pratos de carne, pescado
e fruta.
No Salo Azul ele a olhou intensamente fazendo que se ruborizasse,
dentro de dez minutos.

N Paginas 17-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

O Salo Azul? Estava claro que tinha mentido. O Salo Azul se utilizava para
tratar com ateno os chefes de estado. Mas j se preocuparia disso mais tarde,
quando no estivesse nua e encerrada com ele em um espao to reduzido. Seus
olhos se posaram involuntariamente na diminuta cama que os separava.
Seguiu-lhe o olhar.
De repente, o corao de Jasmine pulsava com tal fora que quase podia ouvi-lo.
Ver-te-ei no jantar Kareef se voltou para a porta.
Sim ao fim ela pde respirar de novo.
Me alegro de ver-te, Jasmine ele se deteve um instante antes de fechar a
porta.
Alegra-se de ver-me?.
Jasmine respirou fundo. Compartilhariam o jantar. Ele falaria com mesura e
tudo teria acabado. Ambos continuariam com suas vidas respectivas.
Escolheu um vestido branco do vero, fresco e bonito, com um discreto decote.
No era o bastante elegante para um jantar de cinquenta convidados no Salo Azul e
com o rei, mas teria que bastar. Acrescentou umas sandlias e um colar de prolas.
Tudo bonito e singelo. E dele. No tinha sido eleito para ela em alguma boutique
pelo Umar. Antes de contemplar o resultado no espelho, escovou os longos cabelos.
Uns assombrados olhos marrons lhe devolveram o olhar. Parecia jovem e
insegura, nada que ver com a poderosa mulher em que se converteu em Nova
Iorque. Kareef a fazia novamente vulnervel. Como se tivesse dezesseis anos.
Se escapou pelo corredor desde sua habitao at esta ala. De caminho ao Salo
Azul, os corredores estavam estranhamente silenciosos, embora se cruzasse com
duas mulheres, a me do futuro rei e sua acompanhante, muito mais jovem, vestida
com uma abaya negra. A anci sorriu ligeiramente a Jasmine. Tinha um rosto amvel
infestado de rugas e certamente no recordava quem era a jovem que lhe fazia uma
reverncia a modo de saudao.
Ao levantar a vista, reconheceu a sorridente mulher da abaya negra. Era Sera,
sua amiga da infncia!
Alegra-me que haja retornado Sera s pde sussurrar umas palavras, j
que a anci, era bvio, tinha pressa.
Um sorriso de surpresa se formou no rosto de Jasmine. Sera ainda a recordava
depois de tantos anos? Uma quebra de onda de felicidade a atravessou enquanto
reatava sua marcha apressada pelo corredor. O palcio parecia estranhamente
silencioso. Cancelou-se a elegante janta? Chegara tarde? Respirou fundo e empurrou
as pesadas portas do salo.

N Paginas 18-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

A enorme mesa, capaz de acomodar a quarenta e oito comensais estava


iluminada por largas e compridas velas. S havia uma pessoa sentada.
Jasmine Kareef se levantou e fez uma breve e formal reverencia. Logo se
colocou depois da cadeira da jovem. Por favor.
Onde esto os outros? ela olhou espantada a um lado e ao outro.
No h ningum mais.
Ah.
J o disse isso. Singela e tranquila.
Ia jantar com o Kareef sozinha? Aproximou-se da mesa sentindo-se imersa
em um sonho surrealista. As velas emitiam brilhos de luz e sombra sobre os painis
de madeira branca e as paredes de cor azul celeste da estadia. Tragou com
dificuldade e se sentou na cadeira. Ele a empurrou a seu lugar. Como se se tratasse
de um encontro.
No! No podia pensar desse modo. Aquilo era justo o contrrio de um
encontro.
Kareef se sentou a seu lado e fez um gesto com a cabea a dois serventes que
apareceram dentre as sombras. Ela se sobressaltou ao ver as bandejas de prata que
levavam com caminhos e deliciosas saladas frias, pepinos, frutas exticas, po e
queijo. Abriram uma garrafa de gua com gs e, continuando, um vinho francs de
preo proibitivo. Depois de lhes servir o jantar, os serventes fizeram uma reverncia
e desapareceram, fechando as portas do salo atrs deles.
O que tudo isto? estavam sozinhos. Jasmine o sentia claramente e
umedeceu os lbios com nervosismo.
No provaste nada durante o banquete Kareef lhe serviu uma taa de
vinho. Deve ter fome franziu os sensuais lbios. No consinto que ningum
sob meu amparo passe fome.
Ela no pde evitar fixar-se em como a luz das velas projetava sombras sobre a
incrvel beleza de seu rosto masculino.
Est-o?
O que estou? balbuciou ela.
Se est faminta disse ele com deliberada lentido, Jasmine.
Os olhos dela se posaram nos sensuais lbios enquanto recordava a ltima vez
que a tinha beijado. Fazia muito tempo. Ou no? Tinha a sensao de que aqueles
longos anos no tinham sido mais que um sonho.
Estou faminta sussurrou ao fim.
Uma das poucas coisas boas de ser rei ele sorriu antes de assinalar o
prato, que tenho a minha disposio um cozinheiro de primeira classe. Nada que
ver com minha vida habitual no Qais.

N Paginas 19-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Jasmine provou o jantar e teve que reconhecer que estava deliciosa e que, em
efeito, tinha fome. Entretanto, embora comesse, era incapaz de apartar o olhar do
rosto de Kareef.
Aquilo era perigoso. No podia confiar nele, j a tinha trado uma vez! Tinha-a
destroado. Mas a seu corpo no parecia lhe importar. Cada vez que ele a olhava,
tremia por dentro.
Kareef disse enquanto deixava a um lado o garfo. Eu no quero estar
aqui contigo mais do que voc quer que esteja. De maneira que se tivesse a bem
Mais tarde a interrompeu ele enquanto empurrava a taa de vinho tinto
para ela. Temos toda a noite.
Toda a noite. Jasmine tremeu enquanto tomava um gole de vinho.
Mas sua coroao dentro de uns dias balbuciou, deve estar muito
atarefado. Ouvi algo sobre uns fogos esta noite em sua honra
Nada to importante lhe encheu a taa de novo como isto.
Por que ele se empenhava em prolongar a situao? Por que? Qual poderia ser
sua inteno?
Desesperada, tomou outro gole de vinho. O jantar terminou em meio de um
absoluto silncio.
Uma bagatela muito cara ele rompeu esse silencio com o olhar fixo no
enorme anel de diamantes cujo peso parecia esmagar a mo de Jasmine, inclusive
para um multimilionrio. Nota-se que Haijar te valoriza muito.
No me caso com ele por seu dinheiro ela se ruborizou envergonhada,
se for isso o que pensa.
No disse ele com uma ameaa de sorriso. Sei que no por isso.
Por que sorria? Alguma piada?
Houve um tempo em que o conhecia a perfeio. O menino ao que tinha amado
no lhe tinha ocultado nada, mas o homem que tinha diante era um completo
desconhecido.
Observou-o enquanto provava o vinho. Havia algo sensual nesses masculinos
lbios apoiados sobre a taa, nessa lngua que saboreava o vermelho Bordeaux.
Quase podia imaginar esses lbios, essa lngua, sobre seu corpo.
No!, ordenou-se desesperadamente para seus adentros. Pra!.
Entretanto, cada centmetro de sua pele tremia de excitao por estar sentada
junto ao nico homem ao que tinha amado em sua vida.
O nico homem ao que tinha odiado.
Voc gosta de Nova Iorque? perguntou ele depois de provar a fruta.
Sim respondeu ela enquanto observava como os afiados dentes
atravessavam a rangente ma. Eu gostava.

N Paginas 20-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

E, entretanto, est ansiosa por partir dali.


Sentia falta de Qusay ela desviou o olhar. Sentia falta da minha famlia.
Mas seguro que ter feito muitas amizades em Nova Iorque.
obvio havia algo estranho no tom de voz de Kareef e ela o olhou com
receio.
Uma cidade muito excitante insistiu ele com voz neutra, embora sua mo
se fechasse com tora em torno da taa de vinho. Deve desfrutar frequentemente
da vida noturna com muitos amigos apaixonados.
Tratava-se de alguma retorcida maneira de lhe perguntar se tinha tido amantes?
Jasmine respirou fundo e tomou outro gole de vinho. No ia confessar que ele tinha
sido seu nico amante. Resultaria muito pattico admitir que tinha desperdiado os
melhores anos de sua vida vivendo sozinha e sonhando com ele contra sua vontade.
Sobretudo imaginando-se que teria sido substituda pouco depois de sua marcha.
No daria a esse homem a satisfao de saber que no s tinha sido seu primeiro
amante, mas tambm o nico.
Como seu lar? Jasmine provou a deliciosa salada, uma mescla perfeita de
ervas e tomates multicolorida, e decidiu trocar de tema.
O palcio? ele bufou. No trocou. Uma luxuosa priso.
Referia a sua casa no deserto. No Qais.
Cmoda disse ele depois de provar outro gole de vinho e encolher-se de
ombros. Tenho poucos serventes, e a maioria est para ocupar-se dos cavalos. Eu
gosto de cuidar de mim mesmo. No necessito de ningum revoando ao redor meu
redor.
Pois te vai encantar ser rei ela quase soltou uma gargalhada.
No respondeu ele secamente. Mas meu dever.
Dever, pensou ela sentindo um repentino estalo de ira. Onde estava esse
sentido do dever treze anos atrs, quando ela o necessitava to desesperadamente e
ele a tinha abandonado?
A fria a dominou, fazendo que as mos que sustentavam a faca e o garfo
tremessem. Mas no se tratava simplesmente de ira. Tambm havia perplexidade e
dor. Como podia lhe haver feito algo assim? Como?
Com as mos apoiadas no regao, desviou o olhar e se esforou por no chorar.
Jasmine, o que tem?
Nada respondeu ela com voz rouca. Antes morreria que permitir que
Kareef AlRamiz a visse chorar. Tinha aprendido a ser forte. No tinha tido escolha
. Recordava a poca em que sonhava com uma casa no deserto. E j a tem.
Sim disse ele com repentina dureza. E vamos ser vizinhos. Meu lar est a
to somente trinta quilmetros da propriedade de Umar Haijar.

N Paginas 21-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Ante a meno de seu prometido, ela se voltou sobressaltada. Como podia


hav-lo esquecido to logo? Era uma mulher comprometida! No podia contemplar
os lbios de outro homem!
Entretanto, no podia evit-lo. No se esse homem era Kareef, o nico ao que
tinha amado. O nico ao que tinha admitido em sua cama. E at fazia s um dia, o
nico ao que tinha beijado.
Ao Umar o tinha beijado pela primeira vez depois de que ela aceitou sua
proposio de matrimnio. O beijo tinha sido oficial e formal, um gesto para selar um
trato para o que no serviria um aperto de mos. No tinha mostrado muita pressa
por deitar-se com ela, o qual no parecia nada mal a Jasmine. Seu matrimnio estaria
apoiado em algo muito mais importante, a famlia. No s ia recuperar a seus pais e
irms, tambm obteria, ao fim, ser me. Ia ajudar a seu marido a criar a seus filhos,
de idades compreendidas entre os dois e os quatorze anos.
Conhece seus filhos? perguntou ela.
Sou o padrinho dos dois maiores Kareef assentiu, Fadi e Bishr. So bons
meninos. Respeitosos.
Respeitosos? No lhe tinham parecido muito respeitosos quando os tinha
conhecido em Nova Iorque, ao menos no para ela. Os quatro meninos a tinham
mirado com dio, aferrados a seu pai e bab francesa, Leoa. Suspirou. Tampouco
podia culp-los por estar desgostosos quando sua me acabava de falecer.
Espero que estejam bem sussurrou. S os vi uma vez. Pobres meninos,
esto muito mal. Sobretudo o beb acrescentou enquanto desviava o olhar.
Necessitam de uma me disse Kareef com doura. Ser boa com eles.
Ela o olhou sobressaltada enquanto ele se inclinava para frente; suas feies
ficavam intensificadas pela luz das velas. Estava muito perto. Seu joelho a apenas
uns centmetros da dela.
Obrigada respondeu ela. Uma sbita tristeza lhe invadiu enquanto as
silenciosas lembranas flutuaram entre eles.
No sabia que estava grvida?. A voz do mdico ainda ressoava nos ouvidos
do Kareef, como se proviesse de uma escura e longnqua cova. Viver, mas no
poder ter mais filhos.
Jasmine deixou cair o garfo sobre o prato com grande estrondo. Apertou as
mos com fora sobre o regao e tentou desfazer-se dessas lembranas.
Sempre quis ter filhos disse Kareef com certa amargura. E agora vais
casar-te com Umar Haijar. Uma boa partida em muitos sentidos. Seu pai deve estar
orgulhoso.
Sim. Agora sim sussurrou ela antes de sacudir a cabea. Nunca lhe
interessou meu xito em Nova Iorque. Inclusive rechaou o dinheiro que tentei
enviar famlia, embora sua fortuna minguasse na mesma medida que a minha
cresceu levantou a vista para o Kareef. Entretanto, sempre soube que, em algum

N Paginas 22-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

recanto de seu corao, desejava me perdoar. Meu xito, alm disso, deveu-se em
grande parte para ele.
Kareef se moveu nervoso na cadeira.
Quando cheguei a Nova Iorque com dezesseis anos continuou Jasmine,
no tinha nada. No tinha dinheiro. Minha nica amiga era uma velha tia av
doente, moribunda, que vivia em um miservel apartamento infestado de ratos.
Isso me contaram disse ele com voz suave, algum tempo depois.
Eu tinha trs trabalhos para poder nos manter s duas ela entreabriu os
olhos com amargura. E, de repente, um ms antes de sua morte, recebi um cheque
de cinquenta mil dlares de meu pai. Isso nos salvou. Investi o dinheiro e, pouco a
pouco, recuperei-o com acrscimo. Se no tivesse sido por ele acrescentou com
doura, seguiria limpando escritrios dezesseis horas ao dia.
Kareef bebeu outro gole de vinho.
Entretanto, quando tentei lhe agradecer hoje Jasmine franziu o cenho,
jurou-me que no tinha nem idia do que lhe estava falando.
Kareef contemplava em silncio a lquida cor rubi de sua taa.
Meu pai no enviou esse dinheiro, verdade? de repente Jasmine
compreendeu tudo.
Ele no respondeu.
Foi voc Jasmine conteve o flego. Voc me enviou esse dinheiro faz dez
anos, no meu pai. Foi voc.
Ele soltou a taa e se limitou a assentir com os lbios apertados.
A carta dizia que era de meu pai.
Pensei que no o aceitaria se soubesse que era meu.
E tinha razo!
Por isso te menti.
Mentiu-me, assim sem mais?
Tinha a inteno de te enviar dinheiro todos os anos, mas no fez falta a
voz de Kareef refletia certo orgulho. Converteu essa pequena quantidade em uma
fortuna.
Por que o fez, Kareef?
No sabe? ele a olhou.
Ela negou com a cabea.
O rei se inclinou sobre a mesa e tomou uma mo. Dando-lhe a volta, beijou-lhe
a palma.
Um calafrio percorreu o corpo de Jasmine como se se tratasse de uma corrente
eltrica impulsionada pela carcia dos sedutores lbios sobre sua pele.

N Paginas 23-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Porque minha esposa ele a olhou com seus infinitos olhos azuis, que
brilhavam como o mar sob o sol.
O silncio encheu a estadia, quebrado unicamente pelo estalo dos fogos.
No, no o sou! ela apartou bruscamente a mo.
Pronunciou as palavras disse ele com calma. E eu tambm.
Aquilo no era legal. No houve testemunhas.
No importa, no segundo as leis do Qais.
Jamais se sustentaria ante os tribunais do Qusay.
Estamos casados.
Atravs das grandes janelas com forma de arco se distinguiam os fogos que
iluminavam o escuro cu.
O abandono poderia considerar-se motivo de divorcio ela sacudiu a
cabea enquanto se esforava por centrar seus pensamentos.
Seu abandono? perguntou ele com calma, ou o meu?
Vi-me obrigada a abandonar Qusay! ela respirou agitadamente. No foi
por minha vontade!
Tampouco me faltavam motivos para te abandonar Kareef a olhou.
Logo que ramos uns pirralhos os olhos de Jasmine refulgiam. No
sabamos o que fazamos.
As exploses continuaram sulcando o cu da noite, troando no silncio. Ele se
inclinou para diante e lhe acariciou a bochecha.
Eu sabia sussurrou. E voc tambm.
Entre ambos surgiu uma ardente tenso.
A bochecha de Jasmine ardia ali onde ele a tinha acariciado. O olhar azul se
posou em seus lbios e ela sentiu esticar todo o corpo. Seus seios subitamente
comearam a lhe doer, tinha os mamilos endurecidos de puro desejo.
No!.
Se acaso estivemos casados uma vez disse ela com voz afogada,
pronuncia as palavras para desfaz-lo. O nico que me importa minha famlia.
E o que passa contigo? disse ele enquanto cavava as fortes mos ao redor
do rosto de Jasmine. O que o que voc deseja?
O que ela desejava era que a beijasse. Desejava-o at a ltima gota de seu
sangue e cada pulsao de seu corao.
Mas no permitiria que esse desejo doentio destrusse a vida que ao fim tinha a
seu alcance, a vida familiar que tanto ansiava desfrutar. Levantou os olhos e o olhou
fixamente.
Quero um lar sussurrou. Uma famlia. Quero um marido e filhos.

N Paginas 24-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Um forte estalo no cu sacudiu o palcio.


Umar Haijar ama a seus filhos Kareef a olhou aos olhos. O brilho azul se
tornou quase negro, a seus cavalos e a seu dinheiro por essa ordem. Como
esposa, ocupar um discreto quarto posto em sua lista de preferncias.
Tambm valoriza meus contatos nos Estados Unidos. Acredita que serei a
esposa perfeita, a anfitri perfeita. Com isso me basta.
Mas a ele no.
Que mais poderia querer de mim?
uma mulher formosa disse ele com emoo. Nenhum homem poderia
resistir a ti.
No verdade ela conteve o flego durante uns segundos antes de desviar
o olhar. H um homem ao que no lhe custou resistir a mim, Kareef o olhou aos
olhos. Voc.
Acaso cr que no te desejo? lhe sujeitou os pulsos com fora sobre a mesa.
Falava em um sussurro, com uma voz que refletia perigo. Ela sentia a tenso a
ponto de saltar entre eles, atravessando seu corpo, golpeando cada terminao
nervosa.
O corao comeou a palpitar desenfreadamente em seu peito medida que
Kareef se inclinava para ela e podia perceber seu aroma masculino, misturado com o
vinho e as especiarias. O fornido e poderoso corpo estava muito perto do dele.
Desejava inclinar-se sobre a mesa, perder tudo em um instante de doce loucura e
aproximar sua boca a dele
Um novo estalo de fogos rompeu o feitio e lhe fez tomar conscincia do
perigosamente perto que estava de fazer algo imperdovel.
Ficou em p, embora cambaleando contra a mesa.
Te divorcie de mim ofegou. Se alguma vez te importei. Kareef, se
alguma vez fui algo mais que um quente corpo na noite para ti... Te divorcie de mim.
Esta noite.
O rei a olhou com a mandbula encaixada antes de negar com a cabea.
um canalha, um desalmado as lgrimas ameaavam transbordando-se
de seus olhos e ela lutava por impedi-lo. Durante anos soube que no tinha
corao, mas jamais pensei que poderia jamais pensei que serias capaz de te valer
de
As lgrimas conseguissem abrir-se passo e Jasmine lhe deu as costas para no
lhe permitir as ver. Abriu as portas do salo com tal fora que golpearam
ruidosamente as paredes enquanto corria corredor abaixo.
Jasmine! Espera!
Ela no obedeceu. Ps-se a correr.

N Paginas 25-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Os fogos seguiam estalando enquanto dobrava a esquina do corredor no que


uma vez tinha chocado, literalmente, com Kareef enquanto patinava pelo cho com
suas irms. Tinha tomado muito impulso e ele a tinha segurado pelos pulsos para
impedir que casse. Os olhos azuis lhe tinham sorrido com a doura do primeiro sol
da primavera. Desde esse primeiro instante o tinha amado.
Treze anos depois, treze anos tentando esquecer Kareef, o dia que chegava a seu
fim havia devolvido as lembranas multiplicadas por dez. Uma s palavra expressa
com essa profunda voz, um simples olhar de seu atrativo rosto e tinha ficado
apanhada como o peixe na rede do pescador.
Sem deixar de correr pelo corredor, abriu a primeira porta esquerda e baixou
as escadas de madeira at o ptio. Protegida pela escurido aspirou rpidas e
profundas baforadas do quente ar do deserto. Ficou de p sob as altas palmeiras do
jardim, junto gua que brilhava sob a luz da lua, e se abraou a seu vestido de
vero de fino algodo. No podia permitir o luxo de chorar. No podia permitir o
luxo de desmoronar-se.
Porque se voltava a cair, tinha a sensao de que no apareceria nenhum
prncipe para sujeit-la.

Captulo trs
Kareef ficou emocionado pela estupefao aps a sada de Jasmine. Essa mulher
pensava que no a desejava? Acaso no era consciente do poder que exercia sobre
ele?
Ao ouvir golpear as portas do salo a suas costas, ficou de p de um salto.
Respirou fundo e correu atrs dela. Viu-a desaparecer depois de uma porta de
madeira do corredor. Era a porta que conduzia ao jardim real, proibido para todos
salvo para os membros da famlia do rei. Seguiu-a ao exterior.
Deteve-se aos ps da escada e voltou o rosto para o cu da noite. Ao longe
ouviu o ulular de um mocho. Sentiu o quente vento do deserto contra seu rosto e lhe
cavando a camisa branca.
Ia a caa. J no se sentia um rei, constrangido pelos rgidos limites do dever e
das aparncias. De repente se sentia um animal selvagem. Pela primeira vez desde
sua volta ao palcio do Shafar, sentia-se ele mesmo de novo.

N Paginas 26-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

No. Em realidade fazia muito mais tempo que no se sentia ele mesmo. Muito
mais
Onde se tinha metido Jasmine? Olhou a esquerda e direita entre as escuras
sombras das rvores e os titilantes lagos de gua, como se fosse um falco em busca
de sua presa. Tinha desaparecido na noite? Acaso s existia em seus sonhos?
A luz da lua banhava com seu brilho prateado as palmeiras. Ouvia-se o vento
entre as folhas e o borbulhar da gua na fonte. Ao longe, o Mediterrneo golpeava
sob os escarpados.
Os fogos se intensificaram. As exploses formavam espirais como plidas flores
de fumaa. Era o obsquio da cidade de Shafar para celebrar sua iminente coroao.
Sabia que deveria estar ali, agradecendo ao conselho da cidade pelo espetculo em
lugar de perseguir um fantasma do passado, a essa mulher que se entregou
alegremente a outro homem.
Embora ainda no. Ainda era dele. Ainda lhe pertencia.
De repente viu um brilho branco. O mido corpo feminino cruzava o jardim
entre as sombras. A lua chapeada se enredava em seus cabelos cor nix e fazia que o
vestido curto e ajustado brilhasse na escurido. Era uma criatura feita para a
seduo, uma fada que iluminava a noite como iluminava a fantasia de qualquer
homem.
Jasmine. Quanto tempo sentira saudades? Quanto tempo se havia sentido
sedento como um homem que atravessasse o deserto?
Ficou quieto, observando-a sob a luz da lua. Temia respirar por medo de que o
sonho desaparecesse.
Com expresso endurecida, avanou.
Tinha passado muitos anos de fome. Muitos anos de desejo inconfessado.
Tinha-lhe pedido a liberdade e ia dar. Mas ainda no.
Aquela noite ainda era dele.
Aquela noite podia possu-la.
Ao alcan-la viu os compridos e escuros cabelos caindo em cascata sobre os
ombros nus sob a luz da lua. Esses ombros se sacudiam com silenciosos soluos.
Um ramo se quebrou sob seu peso e ele ficou imvel.
Ela nem sequer se deu a volta, embora estivesse seguro de que o tinha ouvido
pela repentina rigidez de sua postura.
J sei que no deveria estar aqui a voz de Jasmine era chorosa. Vieste
para me recriminar?
Este jardim est proibido para todos salvo para a famlia real ele a agarrou
pelos ombros e lhe deu a volta.
Sei
E minha esposa.

N Paginas 27-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Mas no posso s-lo ela o olhou sobressaltada. Seus olhos eram grandes e
escuros, e as lgrimas brilhavam como infinitos lagos sob a luz da lua. E devo me
casar com
Sei ele procurou seus olhos. Te concederei o divrcio. Jasmine.
De verdade?
Sim respondeu em voz baixa. Mas ainda no.
O que quer de mim? sussurrou ela.
As mos de Kareef aferraram seus ombros com mais fora. O que queria dela?
O que ele queria era lhe arrancar o vestido e deit-la sob seu corpo, sobre a
mida e fresca grama. Queria fechar os olhos e senti-la completamente. Queria sentir
o batimento de seu corao e a calidez de sua pele.
Queria beij-la at deix-la sem sentido, lamber e chupar cada centmetro de seu
corpo nu, do fino e delicado pescoo at os redondos seios. Da fina cintura at a
ampla curva de seus quadris.
Queria introduzir a lngua em cada um de seus espaos, saborear e mordiscar
cada uma de suas deliciosas curvas. Saborear a picante doura de sua pele at no
poder suport-lo por mais tempo, enquanto mergulhava com tanta fora e to
profundamente dentro dela que jamais voltaria a sair.
Uma parte dele, a parte civilizada, sabia que aquilo estava mau. Jasmine era a
noiva de outro homem. E estava sob seu amparo.
Mas quando a tinha em seus braos, deixava de ser um homem civilizado.
A ti respondeu com voz rouca. Quero a ti.
No! exclamou ela enquanto os olhos marrons refletiam o medo que
sentia. No podemos!
Kareef aspirou o feminino aroma de especiarias, laranja e algo mais, algo
exclusivamente dela, a embriagadora e feminina calidez de sua pele. Cheirou o
fragrante jasmim, e nem sequer se incomodou em responder. Simplesmente inclinou
a cabea para beij-la.
Jasmine deu um salto e voltou o rosto para as rvores.
Me olhe, Jasmine ele ps uma mo sobre a bochecha da jovem.
Ela se negou obstinadamente.
Me olhe! Kareef enredou os dedos entre seus sedosos cabelos e a obrigou a
elevar o queixo para olh-lo. minha esposa. No pode negar o que ambos
desejamos.
Ela respirou fundo e fechou os olhos. A luz da lua iluminou as lgrimas que
rodavam por sua plida pele.
No sussurrou tremendo em seus braos. No posso negar isso que diz.

N Paginas 28-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Kareef sentiu sua rendio. E se regozijou nela. As calosas mos acariciaram seu
brao nu. Sentia a pele suave sob seus dedos. Acariciar seu rosto enquanto aspirava
seu delicioso aroma lhe provocou um chiado, como o fogo, que se estendia por suas
veias. E a sentiu tremer ante seu contato.
Kareef era senhor e dono dessa terra, mas sempre tinha havido algo que
escapava a seu controle. Algo que sempre tinha sido mais forte que sua prpria fora.
Seu desejo por ela.
Ela fazia que lhe fervesse o sangue. Treze anos de desejos insatisfeitos haviam o
tornado meio louco.
E por fim ela estava em seus braos.
Contemplou o formoso rosto de Jasmine e sentiu as sacudidas da excitao.
Abraou-a forte e sujeitou seu queixo no espao da mo. Agachou a cabea e beijou
ligeiramente as plpebras fechadas.
Depois, com um desejo que mal era capaz de controlar, aproximou lentamente
sua boca a dela. Fez uma pausa a escassos centmetros de seu rosto e, por fim, beijoua sem piedade, abrasando os femininos lbios com os seus.
Jasmine respirava entrecortadamente.
O escuro e ardente prazer de achar-se entre os braos de Kareef ia alm das
fantasias de suas interminveis e solitrias noites. medida que ele esmagava sua
boca contra a dela, sentiu-se arrastada pelas quebras de onda de seu desejo. Embora
soubesse que estava mau, afogava-se de desejo.
Kareef. Seu marido. No podia resistir a ele, no podia neg-lo. E se afundou
em corpo e alma na exaustiva paixo de seu selvagem abrao.
Os lbios do rei saquearam sua boca com fora e habilidade. Enquanto a
masculina lngua se entrelaava com a dela, deixou-se cair em seus braos, tremendo
de explosiva necessidade. Sentia desfalecer os joelhos, mas o resto de seu corpo
estava tenso e duro. Os mamilos se endureceram violentamente e sentia os seios
pesados e doloridos. Suas terminaes nervosas chispavam e sentia um n no
estmago.
O desejo a deixou necessitada e sem flego. Possua-a como no o tinha feito
nenhum homem.
De repente o beijo mudou. A presso de seus lbios se suavizou e ela j no se
limitou a submeter-se a sua fora. Estava-lhe devolvendo o beijo. A sensual e
masculina boca se movia contra a sua em uma lnguida dana e, sob o vestido, todo
seu corpo se inflamou ao sentir o de Kareef apertar-se contra o seu. Sentia-se frgil
contra o slido peito, e os fortes msculos das coxas do rei pressionavam os seus.
Sujeitava-a to forte que j no sabia onde terminava seu corpo e comeava o dele.
De repente ficou consciente de que lhe tinha rodeado o pescoo com os braos.
Um grito afogado surgiu de seu interior,num intento por respirar. Jogou a
cabea para trs e Kareef depositou pequenos e intensos beijos ao longo de seu
pescoo, que enviavam descargas por todo seu corpo. Acariciava-a enquanto lhe

N Paginas 29-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

sussurrava palavras ternas no antigo dialeto do Qais, antes de mordiscar os lbulos


de suas orelhas. As fortes mos se deslizaram pelos braos nus e se cavaram sobre os
seios, que se esticavam sob o tecido do vestido.
Quanto tempo que o desejava? Quanto tempo que repetia a si mesma que
jamais voltaria a sentir-se igual, que aos vinte e nove anos era muito velha, que
estava acabada, muito intumescida para sentir tais prazeres? Durante quanto tempo
se havia dito a si mesma que deveria conformar-se sendo til, ganhando dinheiro,
tentando ser uma boa filha, uma boa irm, uma boa esposa?
Com as mos enredadas em seus cabelos, Kareef sussurrou velhas palavras de
paixo e ternura contra sua pele. A seu redor, foi vagamente consciente da luz da lua
que atravessava as escuras e ondulantes silhuetas das palmeiras, das estrelas
dispersas na noite violeta. Estavam estreitamente entrelaados.
Kareef. O nico que lhe tinha feito sentir uma emoo to explosiva. O nico
que lhe tinha feito sentir a magia da noite e a infinitude da vida, tanta como estrelas
havia no cu.
Abriu os olhos e o olhou fixamente. Viu pequenas rugas ao redor de seus olhos
azuis e notou que os ombros eram muito mais largos e musculosos. Converteu-se em
um homem, um guerreiro, de enorme fora e poder.
Mas seu sorriso no tinha trocado. Sua voz no tinha trocado.
Seus beijos no tinham trocado.
O corpo de Jasmine se acendeu ao perceber o rosto de Kareef inclinando-se para
ela. Parecia existir um magnetismo entre os dois, que os atraa e que ao mesmo
tempo os obrigava a separar-se.
Suas vidas tinham trocado em muitos aspectos, mas com esse abrao o tempo
pareceu deter-se. Estavam apaixonados. Desejavam-se e tinham plena f no futuro.
E essa era a sensao mais perigosa de todas.
Estremeceu-se e, com todas suas foras, separou-o de seu lado.
No posso respirava entrecortadamente enquanto sobre suas cabeas se
ouvia o sussurro do vento entre as folhas de palmeira e os gritos de lamento das aves
noturnas. O sinto.
Sente-o? a voz de Kareef soou apenas um pouco mais forte que um
grunhido na escurido. A culpa minha. Desejava-te lhe acariciou a bochecha e
sussurrou, desejo-te agora.
O tom de sua voz, profunda e cortante, teve um efeito ssmico no corpo de
Jasmine, arrancando-a como se arrancavam as esmeraldas nas minas do Qusay. As
brilhantes facetas de sua alma se romperam sob a carcia.
Ela fechou os olhos e sentiu os speros dedos contra a bochecha. Sentiu o
polegar deslizar-se brandamente sobre seu lbio inferior. Entreabriu a boca. O corpo
lhe doa dos mamilos at o umbigo, e mais abaixo.

N Paginas 30-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Converter-te-ei em uma esposa, Jasmine sussurrou ele sem deixar de lhe


acariciar a bochecha. Converter-te-ei em me.
Jasmine abriu os olhos desmesuradamente. Ele a olhava com paixo, com um
rosto to atrativo que lhe roubou o flego. Sendo adolescentes tinham celebrado
numerosos encontros clandestinos nesse mesmo jardim. Fazia muito tempo. Em
outra vida. Naquele lugar, a calidez da noite e os aromas especiais que se mesclavam
com o salitre do mar faziam que tudo parecesse possvel.
O que quer dizer? perguntou ela espantada, procurando algo em seu olhar.
Se Umar Haijar for o homem com o que quer se casar disse ele, no lhe
impedirei isso. Eu mesmo te entregarei no altar.
F-lo-ia? ela sentiu uma pontada de dor que subia em sua garganta.
Mas ainda no os sensuais lbios desenharam um sorriso enquanto os
olhos refletiam um profundo desejo.
Jasmine se estremeceu.
Devo ir disse enquanto tentava soltar-se e ao longe ouvia um servente
chamar o rei.
O celular de Kareef comeou a soar. Nem sequer nesse lugar estavam
completamente a ss. Mas ele fez caso omisso de sua chamada e a segurou com mais
fora.
Vem comigo onde ningum possa nos encontrar. Vem comigo ao deserto.
No tenho por que ir a nenhum lugar contigo ela sacudiu a cabea
desesperadamente.
Ele a atraiu contra seu peito e a olhou. O rosto do rei estava a escassos
centmetros do dele e, de repente, no podia respirar.
Est segura? sussurrou ele, no tem nem um s motivo para querer estar
a ss comigo?
Se ela mal era consciente de suas prprias palavras. No.
Suponho que no ter medo ele se tornou para trs.
Eu no te tenho medo em realidade se sentia bem aterrorizada, mas jamais
o diria. Nunca tive medo de ti.
Ento no h nenhuma razo para negar-se. Vamos amanh.
Por que quer me levar ao deserto? ela com muita dificuldade podia
concentrar-se enquanto ele a tocasse.
Est sob meu amparo ele sorriu lentamente. Considero-te meu dever.
Ela olhou fixamente o sensual sorriso. Como podia ser to cruel? Acaso no se
dava conta de at que ponto a atormentava o desejo?
Mas claro, como ia dar-se conta de algo assim? Sua cama certamente estaria
ocupada por uma mulher diferente a cada noite.

N Paginas 31-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

No disse ela afogadamente enquanto o olhava com olhos suplicantes e ele


no deixava de lhe acariciar a bochecha. No irei.
No posso te conceder o divrcio a no ser que vamos ao deserto insistiu
ele com calma. A jia se encontra ali.
Ela piscou. A esmeralda; obvio, necessitavam-na para o divrcio.
E pensar que se imaginou que desejava lev-la ao deserto para seduzi-la de
algum modo! Ridculo. Inclusive embora Kareef a desejasse, no se incomodaria em
fazer uma comprida viagem pelo deserto s para seduzir mulher que tinha
abandonado anos atrs. No quando a metade das mulheres da cidade suplicariam
ao rei que saboreasse seus encantos.
Devia ter ficado louca ao pensar que era especial para esse homem. Mesmo
assim, a idia de estar sozinha com ele a assustava.
Tem muitos compromissos aqui antes da coroao disse ela. Pode enviar
a algum a procur-la.
H coisas que um homem prefere fazer por si mesmo respondeu ele.
Embora esse homem seja o rei arqueou uma sobrancelha. E te levo comigo.
De acordo ela se umedeceu os lbios.
Jasmine no podia permitir que ficasse nada pendente que pudesse pr em
dvida a legitimidade de seu matrimnio com Umar. O que outra coisa podia fazer?
Uma risada ligeiramente histrica escapou de seus lbios. Imaginou a cara que
poria seu pai se descobrisse que estava casada com o rei.
Por que sorri assim? perguntou Kareef.
Estava imaginando a cara de meu pai se lhe dissesse que estou casada h
treze anos. Cr que lhe pareceria bastante respeitvel?
E Haijar encontraria o modo de incorporar o braso da famlia real do Qusay
a sua bandeira Kareef soltou uma gargalhada, ou ao menos a seus cartes de
visita.
Durante uns segundos, ambos sorriram.
Salvo que ningum pode saber que uma vez fui sua esposa o sorriso de
Jasmine se evaporou.
Por que? o olhar do rei se obscureceu.
No deve haver o menor escndalo associado ao nome do rei. No depois da
pena provocada pela morte de seu tio e a comoo pela abdicao de seu primo
ela sacudiu a cabea. O povo do Qusay j suportou bastante nas ltimas semanas
respirou fundo e o olhou aos olhos. E deve pensar em sua noiva.
Minha noiva? ele franziu o cenho. Que noiva?
A noiva que logo ter, segundo seu dever como rei.
Kareef a contemplou com a mandbula encaixada.

N Paginas 32-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Uma princesa real acrescentou Jasmine. Com uma reputao


irrepreensvel.
Ele desviou o olhar.
Uma formosa virgem que te d filhos continuou ela afundando-se em sua
prpria misria. Que seja sua rainha e a me dos herdeiros. Casar-te- com ela,
tero uns rolios bebs de olhos azuis e todo o reino se regozijar.
Sim, Jasmine ele voltou a olh-la. Seus olhos azuis brilhavam sob a luz da
lua. isso o que quer ouvir? A linhagem dos AlRamiz se remonta h mil anos.
Devo ter herdeiros de minha prpria linhagem. E os terei. Satisfaz-te minha resposta?
Sim respondeu ela afogadamente enquanto o corao pulsava com fora
em sua garganta. Isso era exatamente o que queria ouvir.
Exatamente o que necessitava: o golpe final que esmagasse qualquer brilho de
esperana. A breve iluso de ser jovem de novo, de voltar a um tempo em que
estiveram apaixonados, tinha terminado.
Kareef j no era dela. Casado ou no, jamais tinha sido realmente dela.
Uma repentina brisa atravessou o ptio e alvoroou os cabelos de Jasmine
contra seu rosto. Ao longe se ouvia a chamada dos mochos entre as sombras
noturnas. O aroma e a calidez da noite formavam redemoinhos ao redor de seu
corpo. A lembrana da carcia ainda queimava em sua bochecha.
Os serventes voltaram a chamar o rei. As vozes soavam mais perto. Em
qualquer momento os encontrariam.
Entretanto, o dia de minhas bodas fica ainda longe Kareef suspirou e
avanou enquanto lhe recolhia os cabelos delicadamente detrs da orelha.
Aproveitaremos o tempo de que dispomos. Amanh te levarei a deserto.
E ali te divorciars de mim? ela estremeceu ante o contato de sua mo.
Boa noite ele sorriu e seus olhos refletiram tal desejo que Jasmine
estremeceu. At manh inclinou a cabea e lhe beijou a bochecha.
Sim sussurrou ela, apartando-se dele no instante em que os serventes os
alcanaram e proclamaram com grande excitao que tinham encontrado a seu
irmo, Tahir.
Jasmine correu de volta a seu diminuto quarto na ala dos serventes. Porm
inclusive enquanto se deitava sobre a pequena cama, sentia Kareef a suas costas.
Sentia seus lbios sobre os dela.
Sabia bem o que lhe aguardaria no dia seguinte. Sabia pelo desejo que tinha
visto refletido em seus olhos. Tinha a inteno de faz-la sua no deserto. De lev-la a
sua cama.
No! No o permitiria. No podia render-se.

N Paginas 33-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Captulo quatro
Kareef chegou ao aeroporto internacional do Qusay quando o sol j estava alto
no cu.
Tinha dedicado toda a manh a reunies com seus conselheiros e
subsecretrios, assinando documentos e discutido acordos futuros. Mas em nenhum
momento tinha desaparecido o sorriso de seu rosto. No podia deixar de antecipar-se
ao prazer que estava por chegar.
Aquela noite, por fim, Jasmine dormiria em sua cama.
Beij-la a noite anterior tinha sido uma experincia incrvel. Se seus serventes
no o tivessem encontrado no jardim, algo que no podia lhes reprovar, j que lhes
tinha dado ordens de que o avisassem se conseguissem localizar por telefone a seu
irmo caula, Tahir, ele teria tomado Jasmine nos braos e a teria levado diretamente
ao dormitrio real.
Entretanto, a interrupo tinha sido para bem. No Qais desfrutariam de
intimidade. E, alm disso, se havia algo que desejava quase tanto como ter Jasmine
em sua cama era a liberdade do deserto.
Ela tinha razo. Seus caminhos eram divergentes. E lhe permitiria seguir o que
ela tinha escolhido: conceder-lhe-ia o divrcio.
Embora ainda no.
No momento, s queria uma coisa. S tinha uma necessidade: satisfazer o
desejo que havia sentido, e que o tinha consumido durante treze anos.
Satisfazer o desejo que sentia por ela.
Estaria ainda dormindo naquela diminuta cama no palcio? Estaria nua? Estaria
sonhando? Fechou os olhos e imaginou os cabelos revoltos e o delicado corpo, quente
sob os lenis. Soltou um grunhido. Cada momento separado dela era tempo
desperdiado.
Ao menos, por fim se dirigia a uma reunio h muito tempo desejada. Ao lhe
abrir o chofer a porta da limusine chapeada Kareef saltou dela com suas roupas
cerimoniais ondeando ao vento enquanto olhava a seu redor.
A suas costas estava estacionada a segunda limusine de sua frota, mais
esquerda quatro motociclistas uniformizados e seu prprio Bentley com as bandeiras

N Paginas 34-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

que levavam a insgnia do Qusay. Justo em frente viu o avio de seu irmo, recmchegado da Austrlia.
Seu nimo melhorou ainda mais.
Era o dia perfeito. Jasmine logo estaria em sua cama. Rafiq acabava de retornar
ao Qusay e inclusive Tahir, que tinha vivido durante anos em um auto-imposto exilo,
estava de caminho. Kareef sentiu que seu corao repentinamente resplandecia como
o sol do Qusay contra sua branca tnica.
Rafiq apareceu na porta do avio. Tinha trinta anos e umas incipientes rugas ao
redor dos olhos entreabertos, e tambm tinha um desumano rictus na mandbula.
Durante anos tinha construdo um imprio multinacional e isso o tinha trocado tanto
como os anos no deserto tinham feito trocar a seu irmo, o rei.
Rafiq! Kareef sorriu ao ver seu irmo descer, espetacular em seu traje cinza
Armani, a escada do avio.
Me alegro de verte, irmo mais velho o saudou Rafiq enquanto tomava ao
rei do brao e o atraa para si para lhe aplaudir as costas, Ou deveria te chamar
Senhor?
Kareef bufou e sacudiu a mo no ar. Empurrou a seu irmo para o fresco
interior da limusine que os aguardava e o chofer fechou a porta atrs deles. A
comitiva arrancou para abandonar o aeroporto flanqueada pelas motos com as
sirenes acesas.
Alegra-me que tenha podido vir com to pouco tempo.
Pensava que ia perder sua coroao?
Quase perdeu as bodas do Xavian. Quanto tempo ficou? Trs, quatro horas
como muito?
certo admitiu Rafiq. E resultou que Xavian no era nem sequer nosso
primo. Mas por nada no mundo perderia sua coroao. Se houver algo do que estou
seguro, Kareef de que voc meu irmo intercambiaram um sorriso idntico e se
olharam com uns olhos de idntica tonalidade de azul. Falando de irmos, onde
est Tahir? Vai honramos nosso extraviado irmo com sua presena esta vez?
Falei com ele
Kareef franziu o cenho. Pelo amor de Deus, tinha falado com ele a noite anterior
aps deixar Jasmine no jardim, mas parecia que tinha passado muito mais tempo.
Tinha passado a noite inteira sonhando com ela, e a manh debatendo com Akmal, o
visir, furioso com seus planos de partir ao deserto. Sorriu abertamente.
Falei com ele ontem.
No posso acreditar isso!
Pois certo. Embora no resultou fcil encontr-lo em Monte Carlo, vir
coroao.
Os trs juntos de novo? disse seu irmo surpreso.
Passou muito tempo reconheceu Kareef.

N Paginas 35-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Isso foi tudo um sorriso Rafiq escrutinou a seu irmo.


Pois claro que sorrio o rei piscou. Voc est aqui e Tahir, em caminho.
O sorriso se estendeu a todo o rosto seu irmo entreabriu os olhos. Fazia
anos que no te via sorrir assim. Importar-te-ia me explicar isso.
Saber tudo muito em breve Kareef temia delatar-se. Rafiq sempre tinha
sido o mais perspicaz e desumano dos irmos. Para trocar de tema, inclinou-se para
frente e lhe deu uma palmada na coxa. Mas agora est aqui, mas como meu irmo,
bom. Ouvi que seus negcios vo cada vez melhor. Conte-me mais.
Atravessar a cidade resultou muito simples j que o trfego se paralisava para
dar passo comitiva real. Kareef tentou prestar ateno aos detalhes sobre o novo
imprio que Rafiq acabava de inaugurar em Auckland e Perth, mas sua mente no
deixava de pensar na mulher que o aguardava no palcio. E na noite que os
aguardava no deserto.
Jasmine resistiria. Sabia bem. E tambm sabia que terminaria por render-se.
Estaria em sua cama aquela mesma noite. Ao dia seguinte. E o dia depois, se at a
desejasse para ento. Far-lhe-ia o amor at que ambos estivessem completamente
saciados.
E ento, e s ento, diria as palavras que os separariam para sempre e a deixaria
partir para seu novo matrimnio.
O sorriso se voltou mais inseguro. A comitiva atravessou a entrada do palcio e
se deteve sob um prtico. Um servente com turbante lhe abriu a porta. Ao subir as
escadas, o futuro rei olhou a seu irmo que ficou atrs. Rafiq contemplava
deslumbrado as torres que apontavam para o cu, brilhantes como prolas sob o sol
do meio-dia.
Devo te deixar, irmo disse Kareef. De modo que se me desculpar
Vai apostar na taa Qais? Rafiq arqueou as sobrancelhas com gesto de
suspeita.
Faz anos que no aposto em um cavalo Kareef soltou uma gargalhada.
Ento tem a ver com a coroao sups seu irmo. Todo esse poder em
bruto Quase te invejo, irmo acrescentou enquanto lhe piscava um olho.
No certamente, no tinha nada que ver com isso. Desculpe-me.
Ento do que se trata? perguntou Rafiq. Por que parece to
condenadamente feliz?
O rei no respondeu. Correu para o claustro de pedra, os antigos arcos
bizantinos que rodeavam o ptio. Os serventes paravam para fazer reverncias a seu
passo onde o sol brilhava, ardente e deslumbrante. Uma clida brisa soprava atravs
das palmeiras, carregada do aroma a especiarias e laranja.
Seu aroma.

N Paginas 36-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Contemplou o cu azul e ouviu o canto dos pssaros proveniente do jardim.


Passava de meio-dia e ainda no tinha comido. Entretanto, s sentia fome de uma
coisa.
Encontrou Jasmine esperando-o no pequeno dormitrio da ala dos serventes,
sentada na cama lendo um livro com encadernao de bolso. A mala estava a seus
ps. Ao abrir a porta, levantou a vista com expresso plida e severa.
Por fim. J estou pronta ele contemplou pela primeira vez a diminuta e
desmantelada habitao. Peo-te desculpas por isso, mas era a nica habitao
livre no palcio.
No passa nada se apressou a dizer ela enquanto guardava o livro na
mala. Para mim foi suficiente ficou em p. Vamos?
Os grandes olhos marrons o olharam. Levava um vestido curto e moderno de
seda, cor rosa. Seus escuros cabelos estavam recolhidos em um coque e presos por
um chapu de feltro. Tinha um ar retr, moderno e com um estilo prprio.
Parecia que ainda tinha dezesseis anos. Tinha a mesma pele, plida com um
tom olivceo. As mesmas espessas pestanas negras que varriam a parte alta das
mas do rosto. Os mesmos lbios, carnudos e sensuais que, desprovidos de
maquiagem, possuam a cor das rosas.
Desejava beijar esses lbios.
J sentia a ereo.
Era lgico. Tinha praticado o celibato durante nem sequer se atrevia a
record-lo. Desculpou-se com a idia de que estava muito ocupado para as mulheres,
ou simplesmente desinteressado ante a sucesso de caa fortunas que se jogavam em
seus braos diariamente, apesar de que at fazia pouco no tinha sido mais que um
membro principal da realeza.
Entretanto, a verdade se fez evidente. Seu corpo s tinha desejado a uma
mulher. A mulher que tinha diante nesse momento.
Mal podia esperar para saciar-se dela. Ainda teria uma viagem de vrias horas
at o deserto. Seus olhos se posaram na diminuta cama. No estava seguro de poder
esperar tanto tempo.
Entretanto, enquanto calculava o tamanho da cama, ela j tinha sado do
dormitrio arrastando a pequena mala. Kareef a alcanou e lhe tirou a mala das
mos.
Obrigada disse ela secamente.
Virtualmente no pesa nada o qual era certo, j que a levava comodamente
com uma mo. Por que leva to pouca bagagem?
Ser ela sorriu timidamente. Para evitar pagar taxas de bagagem no
aeroporto?
Haijar dispe de seu prprio avio o rei soltou uma gargalhada. De
menina sempre voc gostou da moda. Seu estilo era diferente ao do resto sorriu.

N Paginas 37-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Mudaram tanto as coisas para ti? To ocupada est agora que dirige uma empresa
multimilionria em Nova Iorque que j no tem tempo de pensar em roupa?
Bom ela desviou o olhar inquieto. Umar j escolheu a roupa que cr
apropriada para mim. Chegar de Paris em uns dias. De modo que no vejo, quero
dizer que no vi, muito sentido trazer minha prpria roupa de Nova Iorque,
sobretudo dado que s ficaremos no Qusay at as bodas.
Entendo Kareef se sentiu repentinamente irritado ante a idia de que
algum dissesse a Jasmine que roupa devia usar. Tentou fazer caso omisso de seus
pensamentos. Se a Jasmine no importava, por que ia importar a ele? Sua relao
com Umar no era assunto dele. Em realidade, estava decidido a que ambos
esquecessem sua existncia durante uns poucos dias.
Fora do palcio, um guarda-costas tomou a pequena maleta de mos do rei e a
levou ao p da escada onde outro servente a depositou no SUV que liderava a
comitiva.
Vejo que no viajaremos sozinhos Jasmine contemplou com evidente alvio
o SUV e a limusine estacionada detrs, e aos numerosos guarda-costas e serventes
que trabalhavam em excesso ao redor.
No te emocione. Eu viajo como rei do Qusay ele sorriu travessamente.
Mas no deserto ser diferente. Como bem disse no deserto no serei mais que um
homem. Como qualquer outro
Kareef deixou que suas palavras flutuassem sugestivamente no ar e viu como
ela tiritava sob o ardente sol. O chofer abriu a porta e a jovem teve muito cuidado de
no roar no rei enquanto passava ante ele para sentar-se na parte traseira do Rolls
Royce.
Kareef se sentou a seu lado e se reclinou no assento olhando-a pela extremidade
do olho enquanto saam do palcio. Ela permanecia o mais longe dele possvel.
Quase lhe divertia. De verdade pensava que poderia escapar sem ocupar sua cama?
Bom, que seguisse sonhando. No havia nada que gostasse mais que um
desafio.
E ela no tinha nada pelo que sentir-se culpada. No nesse caso. Nem em
nenhum outro
As lembranas ameaavam fervorosamente em um espao de sua mente
obscurecendo seu sol. Obrigou-se a estacionar esses pensamentos. No ia refletir
sobre o que tinham perdido no passado, o que a tinha feito perder. Nesse momento
s estava disposto a pensar em uma coisa: o prazer.
A caravana saiu rapidamente da cidade e se dirigiu ao nordeste pela costa. Mas
com Jasmine sentada junto a janela oposta, pondo todo seu empenho em no toc-lo,
cada quilmetro parecia durar uma eternidade.
Deveria ter escutado ao Akmal Al'Sayr, pensou com amargura. O visir tinha
tentado lhe convencer para que utilizasse algum dos avies ou helicpteros reais,
dedicados ao traslado ao Qusay dos dignitrios internacionais com motivo da

N Paginas 38-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

coroao, em lugar de viajar de carro. De repente, mimar a uns diplomticos pareceu


menos prioritrio que levar Jasmine a sua cama e desejou ter aceito o conselho.
O rei a olhou de esguelha. A jovem resistia a olhar em sua direo e tinha a vista
fixa na janela fum. A suas costas se via o brilhante mar azul turquesa alm da
moderna auto-estrada.
Nenhum se movia, mas a tenso era evidente.
Desejava-a. Desejaria tom-la ali mesmo, no assento traseiro da limusine. Mas,
acaso era essa a ntima e discreta aventura que procurava? Arroj-la sobre o assento
traseiro de um Rolls Royce? Os guarda-costas sem dvida adivinhariam o que estava
passando depois dos vidros fums.
Soltou um juramento em voz baixa. Teria que esperar.
Entretanto, ao aproximar-se de uma bifurcao na estrada, inclinou-se
repentinamente para diante.
Gira aquiordenou.
Senhor? o chofer o olhou surpreso.
Toma a velha estrada do deserto ordenou em um tom de voz que no
admitia discusso alguma. O guarda-costas comunicou por rdio a mudana de
planos ao SUV que encabeava a comitiva e o chofer do rei saiu da moderna autoestrada pela sada que conduzia para o norte, atravs de caminhos de areia e rochas,
para o deserto do Qais.
Kareef se reclinou no assento. Teria que ter pacincia, mas isso no significava
cruzar-se de braos. Chegariam antes pelo caminho mais direto.
A auto-estrada do Qusay bordejava a ilha, uma nova rota para transladar-se ao
norte, ao Qais, em meio de uma rida paisagem de deserto, areias e estreis
montanhas. Dois anos antes, sendo prncipe do Qais, tinha terminado a construo
da auto-estrada graas riqueza proporcionada pelo desenvolvimento da zona,
incluindo o incipiente esporte das corridas de cavalos. Qais se tinha convertido,
depois do Dubai, na segunda cidade de importncia no circuito das corridas de
cavalos.
Era uma ironia que depois de haver se retirado desse esporte, que tinha amado
mais que nada no mundo, tivesse-o convencionado em um lucrativo negcio para
outros.
Embora isso no era de todo certo. Houve um tempo em que amou algo
inclusive mais que as corridas de cavalos.
Olhou Jasmine. Seu formoso rosto tinha um aspecto cansado. Sob seus olhos se
desenhavam uns escuros crculos e tinha as bochechas fundas.
Ao inferno, contudo.
Por que se empenhava em resistir ao que ambos desejavam?

N Paginas 39-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

O rei voltou a vista a janela. Sob o ardente sol, as dunas cuspiam areia sobre a
estrada varrida pelo vento. Era uma estrada muito velha, da poca de seu av.
Durante as tormentas de areia, chegava a desaparecer por completo.
Desaparecer. O mesmo que ele tinha tentado treze anos atrs.
Tinha preterido morrer antes que enfrentar acusao refletida nesses formosos
olhos. Tinha fugido ao deserto, rezando para ficar enterrado em uma tumba de areia.
Entretanto, Umar o tinha encontrado e levado a sua casa. Incapaz de morrer
arrojou-se a uma vida de sacrifcios e deveres. Os povos nmades do deserto tinham
ido a ele em busca de um lder e tinham convertido o honorfico ttulo familiar de
prncipe do Qais em um real.
Contra sua vontade se viu brutalmente sentenciado a viver.
Esfregou a nuca carregada de tenso enquanto olhava Jasmine de rabo-de-olho.
Jamais poderia reparar o dano que lhe tinha causado.
Mas no deveria ao menos tent-lo?
Desejava-a, entretanto, significava isso que tinha direito a faz-la sua? No
deveria tentar mostrar-se altrusta e deix-la partir?
H um homem ao que no lhe custou resistir para mim. Kareef. Voc.
Kareef reprimiu uma amarga gargalhada. Ele, que possua um controle perfeito
com as mulheres, perdia-o por completo com ela. Simplesmente pelo fato de estar
sentado a seu lado sentia espetadas ardentes por todo o corpo.
Qualquer homem se sentiria atrado por Jasmine. Embora estivesse cego,
embora ela estivesse envolta em vus dos ps a cabea. Qualquer homem procuraria
seu calor, seu aroma, uma sensual mescla de ctricos e cravo. Seu sedutor corpo, com
essa diminuta cintura entre os deliciosos seios e a ampla curva de seus quadris. Tinha
os quadris perfeitos para as mos de um homem e uma dilaceradora doura no olhar,
na alma.
No, melhor no pensaria em sua alma. Pensaria unicamente em seu corpo.
No vamos parar verdade? sussurrou ela de repente com voz
atormentada. No vamos parar pelo caminho?
Quer que paremos? ele se voltou para contemplar os formosos e reluzentes
olhos marrons.
Quero atravessar as montanhas o mais depressa possvel ela negou com a
cabea.
Tem medo?
Sim sussurrou ela sem incomodar-se em ocultar . Sabe bem o que me d
medo. Vejo-o em meus pesadelos. Voc no?
Kareef sentiu um n na garganta e assentiu inseguro.
A velha estrada do deserto passava justo ao lado da escola de equitao, com as
vermelhas montanhas a suas costas. As ravinas. A cova oculta. O lugar que no a

N Paginas 40-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

tinha protegido, onde tampouco tinha protegido ao filho que nenhum dos dois sabia
que levava dentro. O lugar em que Jasmine quase tinha morrido de febre porque lhe
tinha feito a ridcula promessa de no contar a ningum do acidente. Como se o amor
bastasse para salv-los.
Havia se sentido indefeso. Intil. Tinha fracassado na prova fundamental para
qualquer homem. A dor lhe fechava a garganta e convertia sua voz em um
murmrio rouco.
No vamos parar.
Obrigada ela suspirou aliviada.
Ele assentiu sem atrever-se a falar. Muitos anos atrs tinham escapado escola
de equitao, fugindo dos vigilantes olhos do palcio. Sua amiga, Sera, tinha
distrado velha acompanhante de Jasmine para que ambos pudessem desfrutar de
algum tempo juntos, a ss.
Apartada da escola, rodeada de currais e estbulos, era o lugar no que Kareef se
sentia mais vivo, o lugar no que gostava de criar a seu corcel negro, Razul. Adorava
observar o olhar de Jasmine quando ele mostrava suas habilidades como cavaleiro.
Cavalga comigo, Jasmine, tinha-lhe suplicado, acrescentando com um sorriso:
No ter medo, verdade?. E um dia, ela ao fim tinha aceitado.
Ao evitar as restries estabelecidas por seus pais e encontrar um modo de estar
juntos, acreditaram-se muito preparados. Mas, ao final, o destino os tinha castigado a
todos, inclusive aos estritos e bem-intencionados pais de Jasmine, cujo nico crime
tinha sido o de proteger a sua filha de um homem que poderia levar a destruio e a
vergonha a sua alma inocente e bondosa, e a sua beleza de conto de fadas. Um
homem como ele.
Contemplou o reflexo do sol sobre a areia enquanto a comitiva seguia
avanando atravs do deserto. Algumas nuvens dispersas, como smbolos yin e yang
da escurido e da luz, sulcaram geis o cu azul. Se avizinhava uma tormenta?
Ento sentiu a pequena e feminina mo sobre seu brao e soube que a tormenta
j tinha chegado. Estava em seu interior.
Obrigada sussurrou Jasmine de novo enquanto os dedos se fechavam com
tora sobre o brao de Kareef. Umar um homem amvel e tenta ser bom comigo,
mas no queria me enfrentar a isto pela primeira vez com ele a meu lado, viajando
pelo deserto no dia de mim bodas sacudiu a cabea e elevou uns luminosos olhos
para ele. Ele no o entenderia, mas troca voc sim.
O ligeiro contato dos finos dedos fez Kareef estremecer.
Se fosse um homem civilizado, pensou de repente, deix-la-ia partir nesse
mesmo instante. Conceder-lhe-ia o divrcio imediatamente e permitiria que partisse
imaculada para o homem com o que desejava casar-se. Seu amigo. Mas a idia de
Jasmine na companhia de qualquer outro homem lhe provocava uma dor lacerante
em seu interior.
Desejava-a para si mesmo.

N Paginas 41-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Desejava? Acaso se aproximava o trmino to sequer remotamente


realidade? Seu corpo morria por ela, como morria sem comida ou sem gua, ou sem
ar.
Desejava?
Desejava-a tanto que se sentia estremecer. Estar to perto dela, apanhado no
assento traseiro de um Rolls Royce, mas sem poder toc-la, era uma desumana prova
de vontade.
Respirou fundo e baixou a vista mo que seguia obstinada em seu brao. Teve
que lutar para controlar-se quando o nico que desejava era tomar-la em seus braos
e beij-la.
Depois de tantos anos de levar uma vida altrusta a servio dos outros, podia
realmente permitir-se tomar o que necessitava, o que mais desejava?
Que preo teria que pagar Jasmine se o fazia?
A seu lado, ouviu-a respirar agitadamente e sentiu seu delicado corpo mover-se
contra o dele. Acabava de ver a escola de equitao ao outro lado da estrada.
Rodeou-a com um brao e sentiu como estremecia enquanto contemplava a escola a
seu passo com o rosto desencaixado e os olhos marrons alagados de lgrimas, qual
oceano de lembranas.
E nesse instante se esqueceu de suas prprias necessidades.
Esqueceu-se da paixo de seus prprios desejos.
O nico importante era que tinha Jasmine em seus braos. Jasmine, que tinha
medo e a que devia proteger. Sujeitou-a contra seu peito e se inclinou para o chofer
para rugir uma ordem.
Conduz mais depressa.
O homem assentiu e pisou no acelerador.
A escola de equitao se converteu em um borro. Kareef viu o lugar no que
pela primeira vez sussurraram palavras de amor. O tranquilo claro entre rvores,
atrs do curral mais afastado, ao que a tinha levado e no que sobre uma manta, junto
a um arroio, tinha-lhe feito amor pela primeira vez, virgens ambos, jurando-se em
sussurros e sem flego amor eterno.
Eu te desposo, tinha sussurrado ela trs vezes.
Eu te desposo, tinha respondido ele uma vez enquanto sujeitava as mos
Jasmine firmemente entre as suas.
Respirou fundo.
Devia mostrar-se generoso uma ltima vez. Nos velhos tempos, a vontade do
rei do Qusay teria sido lei. Ningum podia negar ao rei a mulher que desejava sem
ver-se condenado pena de morte. Nos velhos tempos, faria sua a Jasmine como um
brbaro. Teria se encerrado com ela no harm, fechado a porta com chave, e no teria
sado at estar completamente satisfeito dela. A teria feito sua sobre uma cama,

N Paginas 42-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

contra a parede, sobre os macios tapetes junto chamin enquanto o fogo iluminava
o suor de sua sedosa pele, at faz-la ofegar e gritar seu nome.
Mas no era um rei brbaro. No podia s-lo. No quando Jasmine tremia de
medo em seus braos.
As lembranas j no podem nos fazer dano murmurou enquanto lhe
acariciava os cabelos. Aconteceu faz muito tempo.
Isso j sei. Em minha mente sussurrou ela com voz apenas audvel, mas
em meu corao, aconteceu ontem.
Olharam pela janela enquanto a comitiva passava como uma exalao frente aos
singelos edifcios exteriores da escola de equitao, os currais e os estbulos.
A intimidade da cercania enquanto compartilhavam as mesmas lembranas fez
que aflorasse no Kareef uma emoo que no desejava sentir. Seus msculos
tremeram pelo esforo de ter que limitar-se a abra-la, a lhe oferecer seu consolo
com treze anos de atraso.
Por fim a escola desapareceu atrs deles. A limusine seguiu veloz sobre a velha
estrada cheia de buracos, atravs do cnion de rocha vermelha, para o Qais.
Sentiu como Jasmine relaxava em seus braos. Fechou os olhos e aspirou o
perfume de seus cabelos. Ela se apoiou contra seu peito. Durante um longo silencio
ficaram abraados. Os dois sozinhos, como estavam acostumados a fazer.
De repente ouviu seu guarda-costas tossir no assento dianteiro e a seu chofer
trocar de marcha. No estavam sozinhos e se obrigou a desfazer a comprometedora
postura.
J est bem? ele a olhou aos olhos e sorriu com doura.
Enganei-me sussurrou ela enquanto as escuras pestanas tremiam sobre os
plidos mas do rosto. Agora o compreendo, estava enganada ao te odiar disse
brandamente enquanto tomava uma mo. Obrigada por me abraar. No poderia
haver enfrentado a isto sozinha.
Ele a olhou estupefato.
Estava o perdoando? Em troca de um instante de simpatia, o tipo de simpatia
que qualquer estranho poderia oferecer a uma mulher angustiada, ela estava
disposta a passar por cima o que lhe tinha feito?
Esquece-o Kareef desviou o olhar e encaixou a mandbula.
Mas voc
No tenho feito nada espetou ele enquanto se soltava.
Deix-la-ia partir, disse-se com raiva. Era a nica maneira de corrigir o dano
que tinha infligido. A honra e o dever eram o nico que ficava. No a seduziria, nem
sequer a tocaria. Assim que chegassem a sua casa, conceder-lhe-ia o divrcio e a
enviaria para longe. Ia permitir-lhe ser feliz.
Levantou o rosto para o sol com raiva.

N Paginas 43-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Durante treze anos se centrou to profundamente em seus deveres que tinha


sido incapaz de pensar ou respirar. Imolou-se como um louco ermito do deserto,
enterrado at o pescoo na areia ardente. Mas estar perto de Jasmine tinha
despertado seu corpo e sua alma, que ele acreditava mortos para sempre.
Entretanto, deix-la-ia partir, por muito que a desejasse. O devia. Permitir-lhe-ia
desaparecer de sua vida, e para sempre. Umar Haijar a manteria bem cuidada, como
o tesouro que era.
Mostrar-se-ia generoso uma ltima vez, embora isso o matasse. De fato, quase
esperava que fosse assim.
As sombras das montanhas de rocha vermelha apareceram frente comitiva ao
sair do cnion. Enquanto as atravessavam para a ampla esplanada do deserto do
Qais, contemplou os redemoinhos de areia que formava o vento para logo lan-los
ao ar.
Kareef se sentia igual cada vez que olhava a Jasmine. Enredado nela.
Notou a cabea de Jasmine em seu ombro. Olhou-a surpreso e comprovou que
tinha os olhos fechados. Dormiu. Percorreu seu bonito rosto com o olhar.
Morria de vontade de beij-la.
Mais que beij-la. Queria despi-la e deleitar-se em cada centmetro da suave
pele, queria explorar as montanhas de seus seios e o vale que os separava. A plancie
de seu estmago e a ardente cidadela entre as coxas. Queria devor-la como um
conquistador se apropria de um reino para seu prprio desfrute, sob suas mos, sob
seu controle.
Mas os velhos tempos tinham acabado.
Era o rei do Qusay e, mesmo assim, incapaz de ter o que mais desejava.
Nenhuma fora poderia conquist-la, nenhuma brutalidade poderia for-la. No
cederia a seus desejos; no a custas da felicidade de Jasmine.
Os msculos lhe doam pelo esforo de no toc-la apesar de senti-la contra seu
peito. Apertou a mandbula e voltou o rosto para a janela. Ao longe podia ver sua
casa. Ao cabo de poucos minutos tudo teria terminado. Entraria em sua casa,
encontraria a esmeralda e diria as palavras requeridas para liber-la. E depois desse
dia, assegurar-se-ia de no voltar a ver Jasmine nunca mais
Seus pensamentos foram interrompidos por um repentino chiado e o som do
metal roando a estrada.
Como em um sonho levantou a vista para ver como o SUV que encabeava a
comitiva golpeava com fora, primeiro direita e logo esquerda, a parede de pedra
que se estendia a ambos os lados da estrada.
Ouviu o grito de seu guarda-costas e viu os desesperados esforos de seu chofer
para girar o volante. Muito tarde. Mal teve tempo de pensar antes de sentir como o
Rolls Royce se chocava contra o SUV e seu corpo saa voando para diante.

N Paginas 44-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Enquanto a limusine voava pelos ares girando violentamente, procurou Jasmine


com o olhar. A ltima imagem que viu foi a de seus olhos aterrorizados. O ltimo
som, seu grito.

Captulo cinco
Jasmine abriu os olhos. Estava cada sobre uma manta sob a refrescante sombra
de umas rvores. No muito longe ouvia o murmrio de um arroio e o som dos
cascos dos cavalos de corridas que corriam na escola de equitao. Sentiu a suave
brisa do deserto em seu rosto. E o maior milagre de todos: o menino que estava
sorridente, junto a ela e em cujos olhos azuis brilhavam o amor.
Ela a atraiu contra seu corpo sobre a manta, alargando uma mo para lhe retirar
uma mecha de cabelos depois da orelha. A luz dourada do sol, peneirada pelas
rvores, acariciava seus negros cabelos enquanto rodava sobre ela e a olhava com
uma profunda intensidade.
No tenho direito a te pedir isto sussurrou ele, mas jamais me perdoaria
se no o fao lhe segurou o rosto entre as mos. Case-Te comigo, Jasmine. Casete comigo.
Sim balbuciou ela.
Ele sorriu e, com lentido, agachou-se at que os lbios de ambos se fundiram.
Beijou-a e, pela primeira vez, fizeram muito mais que s beijar-se
Jasmine!
O repentino e brusco grito resultou irritante. Ela percebeu o pnico em sua voz,
mas no podia responder. Algo a afogava. Lentamente, preguiosamente, abriu os
olhos.
E foi consciente de que no estava deitada sobre a manta junto ao arroio.
Estava cada, de barriga para baixo, em um carro. Os joelhos se penduravam
contra o peito e via o cu azul atravs da janela, a seus ps. O cinto de segurana
estava to apertado que no podia respirar e algo lquido e quente gotejava atravs
de suas pestanas.
Estou sangrando sussurrou.
Ouviu Kareef soltar uma praga e de repente se abriu a porta do carro, com
grande estrondo de vidros quebrados. Imediatamente, soltou-lhe o cinto e ela se
encontrou nos braos de Kareef, sentada sobre seus joelhos, em uma poeirenta
estrada.

N Paginas 45-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

No tem nada quebrado suspirou ele, aliviado aps explorar atentamente


sua cabea, braos e resto do corpo. Depois a sustentou firmemente contra o peito
enquanto lhe beijava os cabelos e no parava de sussurrar. Est salva. Est salva.
Jasmine fechou os olhos coberta pelos fortes braos e pressionou a bochecha
contra o quente e robusto pescoo.
Sentia-se confusa e sua mente era uma confuso, como a massa de carros
derrubados sobre a estrada. Durante o instante que tinha durado o sonho, tinha
voltado para seus dezesseis anos e tinha toda a vida por diante, segura do amor de
Kareef e de seus fortes braos rodeando-a.
Eram os mesmos braos que a rodeavam naquele momento, ainda mais fortes e
musculosos que anos atrs. O que tinha passado?
Um mdico! rugiu Kareef.
Ela estava vagamente consciente da presena dos guarda-costas revoando a seu
redor, falando com gritos pelos celulares, mas pareciam estar muito longe. Kareef e
ela estavam no olho da tormenta.
Levantou a vista at ele e viu a camisa manchada de sangue e de lgrimas. A
viso lhe provocou um calafrio. Tremente, alargou uma mo para seu rosto, para as
finas linhas vermelhas que desciam da ma do rosto rasgado.
Estas sangrando.
No nada ele girou a cabea bruscamente.
No queria que o tocasse. Esse detalhe tinha ficado perfeitamente claro. Jasmine
sentiu arder suas bochechas enquanto baixava a mo. Apertou os lbios com fora
ante o desejo de chorar. J nada era igual poca de seu maravilhoso sonho.
Mas deveria ver-te um mdico.
No necessrio ele ficou em p, sem deixar de segur-la. Em troca
voc - contemplou seu rosto. Pode se manter de p?
Sim a cabea lhe ia estalar, mas no tentaria apoiar-se nele. No queria
obrig-lo a apart-la de seu lado. Se ele no desejava que o tocasse, ela se manteria de
p sozinha, embora isso a matasse.
Seu chapu desapareceu Kareef lhe soltou a mo e lhe limpou o p das
ombreiras de seu vestido rosa.
No importa ela o olhou confusa.
Farei que algum o busque. Tomou uma toalha mida que lhe oferecia um
dos guarda-costas e lhe limpou a testa. Tem um pequeno corte na cabea disse
com voz calma, como se tentasse no assust-la. Logo, voltou-se para o guardacostas. Devemos levar a senhorita Kouri ao hospital.
A senhorita Kouri. De maneira que havia tornado atrs. Comeava a guardar
as distncias, como se j tivessem se divorciado.

N Paginas 46-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Os carros esto destroados, Alteza o guarda-costas sacudiu


negativamente a cabea e sua voz adquiriu um tom amargo e furioso. Essa gua
tornou a escapar estrada. Youssef teve que dar uma guinada para esquivar-se dela.
Ah, Bara'ah Kareef olhou mais frente do destroado Rolls Royce, para o
cavalo negro, de p junto estrada e murmurou com voz suave. Sempre volta aos
maus hbitos.
Jasmine seguiu seu olhar. A magra gua negra comia a grama que crescia entre
as gretas do pavimento enquanto olhava divertida a seu amo.
Devolvam-na ao estbulo disse Kareef. E tragam outro carro de minha
garagem. Sua garagem?
Jasmine procurou com o olhar at ver uma ampla residncia de madeira
rodeada de prados e palmeiras.
Cmoda e formosa, e carente da fastuosa ostentao de Umar. O lar do Kareef
era um osis de verdor na vasta plancie do deserto.
Tinha-o feito. Tinha construdo a casa que lhe tinha prometido anos atrs. Mas a
tinha construdo sozinho
Jasmine apertou os punhos. Kareef queria afast-la dali. Queria lev-la de volta
cidade para abandon-la em alguma estril habitao de hospital, sozinha.
Possivelmente sua inteno era a de entrar correndo em sua casa, tirar a esmeralda e
divorciar-se dela de caminho cidade
Isso era o que ela queria no? Um divrcio rpido sem intentos de seduo, sem
complicaes. Entretanto, de repente sentiu vontade de chorar.
No quero ir ao hospital.
O som de sua voz sobressaltou Kareef e ao guarda-costas, que se voltaram
surpreendidos para ela, como se tivessem esquecido-se de sua presena.
Mas Jasmine respondeu o rei com doura e muito lentamente, como se
estivesse falando com uma menina teimosa, necessita que te veja um mdico.
No quero hospitais umas mechas do coque se soltaram com o vento e
revoaram sobre seu rosto. Ela os apartou e viu que tinha as mos manchadas de
sangue. Ao olhar para baixo, comprovou que o vestido rosa estava salpicado de
gotas vermelhas.
Igual ltima vez que tinha sofrido um acidente. A ltima vez que tinha visto
seu prprio sangue. Depois do acidente. Antes do escndalo.
De repente lhe faltava o ar.
No podia respirar.
Presa do pnico apertou as mos contra a cabea enquanto tentava
desesperadamente encher os pulmes de ar. Outras mechas de seus cabelos se
soltaram do coque enquanto o mundo comeava a dar voltas a seu redor.
Jasmine? Kareef entreabriu os olhos.

N Paginas 47-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Enquanto respirava entrecortadamente, afastou-se dele. Tudo comeava a


mover-se em imprecisos crculos, cada vez mais rpidos, a seu redor. Olhasse onde
olhasse algo a apanhava. O lar de seus sonhos. O homem de seus sonhos. O sangue
de seu vestido
Kareef a agarrou antes que casse ao cho. Seus olhos intensamente azuis a
olharam fixamente. Pareceu-lhe vagamente lhe ouvir gritar e viu seus homens
apressar-se para obedecer.
Os lbios de Kareef se moviam e seus olhos azuis refletiam preocupao, mas
ela no ouvia suas palavras. S ouvia o desanimado estertor de sua respirao e o
enlouquecido martelar de seu corao.
Tudo seguia dando voltas a seu redor enquanto os joelhos comeavam a falhar.
Ao longe viu a gua negra que a observava. Negra como o cavalo que a tinha atirado
anos atrs. Negra como o acidente que lhe tinha feito perder tudo.
Negra.
Negra.
Negra
De repente, o preocupado rosto de Kareef se voltou ntido.
Est acordada disse em voz baixa. Sabe quem sou?
Jasmine descobriu que estava deitada na cama de um dormitrio que no
reconhecia. A cabea lhe ia estalar e tinha a garganta seca.
Onde onde estou? tentou incorporar-se.
No tente te mover ele a empurrou brandamente contra a cama. Meu
mdico pessoal est a caminho.
Com a cabea apoiada no travesseiro, Jasmine olhou a seu redor. O dormitrio
era grande, rstico e acolhedor, com uma cama gigante e mobilirio espartano. Era
muito masculino e cheirava a couro e madeira.
Estou em seu dormitrio? ela olhou a pequena chamin de pedra esculpida.
Ento sabe quem sou Kareef suspirou aliviado.
O ilustre rei do Qusay Jasmine riu, o adorado e reverenciado prncipe do
Qais, a delcia de todas as garotas do harm o
Com que intensidade te golpeou contra o vidro? perguntou ele com um
incipiente sorriso. Notava-se que tinha estado preocupado. Muito preocupado.
Desmaiei? ela tentou sentar-se para demonstrar, a ambos, que estava bem.
No te mova!
Mas se me encontro bem!
Deixemos que seja o mdico quem o diga.
Disse que tinha um pequeno corte na cabea. Isso no requer a uma equipe de
especialistas. Ponha-me uma tira, e pronto.

N Paginas 48-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

E te desmaiou lhe recordou.


O rubor tingiu as bochechas de Jasmine. Estava segura de que o desmaio no
tinha tido nada que ver com o golpe na cabea e sim com um ataque de pnico, mas
como explicar-lhe sem tirar a luz o antigo acidente do que, certamente, no queria
falar?
Era algo que no sentia nenhuma necessidade de recordar. E as seguintes
palavras de Kareef demonstraram que estava certa.
O que acontece com voc com os mdicos? disse ele com doura enquanto a
olhava. Por que te nega a que te cuide como devido?
Seus olhares se fundiram e ela conteve a respirao, sabia bem o que ele estava
pensando.
Depois do acidente com o cavalo, lhe tinha suplicado que o deixasse ir em busca
de um mdico. Mas ela se negou. Estava desesperada por manter sua vergonha em
segredo, para proteger a sua famlia. Por favor, Kareef, te limite a me abraar. Porme-ei bem, tinha-lhe suplicado. Mas quando comeou a tremer por causa da febre,
ele rompeu sua promessa. Tinha retornado com um mdico e dois serventes em
quem acreditava poder confiar.
Um desses serventes devia ter sido o tal Marwan, que os traiu no mesmo
instante em que Kareef desapareceu no deserto. Sua famlia quase tinha ficado
destruda. Por culpa dela.
Jasmine piscou com rapidez para conter as lgrimas e girou a cabea.
Kareef se inclinou sobre a cama. Aprisionada entre os braos apoiados no
colcho, ela levantou lentamente o olhar.
Seus rostos estavam a poucos centmetros um do outro. A tenso ia
aumentando.
Espera murmurou ele. Deixa que o arrume.
Inclinou-se sobre ela e arrumou os travesseiros a suas costas. Logo, segurou-a
para sent-la delicadamente com as costas reclinadas nos travesseiros e ela fechou os
olhos para deleitar-se na calidez e a fora de seus braos. Por ltimo, acariciou-lhe os
cabelos.
Melhor? perguntou em um sussurro.
Tinham as bocas separadas por poucos centmetros e Jasmine sentia o quente
flego sobre sua pele. A sensao lhe provocou um calafrio da boca at o pescoo,
passando pelos lbulos das orelhas e os mamilos. Inclusive da ferida da cabea
surgia um comicho que no tinha nada que ver com a dor e tudo a ver com
Obrigou-se a interromper a tendncia de seus pensamentos. Com Kareef to
perto lhe custava pensar com claridade. O que lhe tinha perguntado?
Estou muito muito melhor umedeceu os lbios.

N Paginas 49-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

O mdico chegar em seguida disse ele com voz rouca. Os fortes msculos
de seu corpo pareciam tensos, quase trementes, como se tivesse que fazer um esforo
para controlar-se. Em qualquer momento estar aqui
Comeou a apartar-se, mas, de repente Jasmine no pde suportar perder o
contato de seus braos. No depois de ter sofrido tanta solido. No quando estavam
to perto. Esse era o homem ao que tinha tentado odiar, o homem ao que jamais
tinha deixado de desejar.
Ergueu-se o suficiente para que seus lbios tocassem os de Kareef.
Foi um beijo breve. Um selinho. O suficiente para sentir a aspereza de seus
lbios, a fora e o poder masculinos.
Kareef a olhou surpreso. Ela ouviu sua respirao rouca e entrecortada
enquanto as fortes mos lhe aferravam os ombros.
Com um grunhido, empurrou-a contra o travesseiro enquanto a fogueira se
convertia em um incndio. Beijou-a profunda e intensamente. Seu beijo era ansioso,
brutal.
Beijou-a como se levasse meia vida morrendo de sede por ela.
Kareef a rodeou com seus braos contra o travesseiro, envolvendo seu pequeno
corpo com a enorme mo. Sua boca era brusca e selvagem e lhe feria os lbios apesar
de lhe acariciar a nuca, segurando-a como se fosse uma frgil rosa.
A ardente exigncia de seu beijo a rasgou, enchendo seu corpo de fascas. Os
seios pesavam e os mamilos se esticaram at chegar a uma dolorosa intensidade. A
dor do desejo se enroscou debaixo de seu estmago e mais abaixo, mais abaixo ainda,
entre as coxas.
Enquanto lhe acariciava o corpo com as pontas dos dedos, do pescoo at o
abdmen, a boca de Kareef nunca abandonou a sua. O ligeiro toque dos dedos contra
a rosada seda do vestido provocou em Jasmine uma sensao deliciosamente
agonizante. O beijo se fez mais intenso, mais exigente. Agarrou-a pelos braos nus,
pelos ombros, mantendo-a deitada.
Quantas noites tinha sonhado com aquilo? Quantas noites tinha sonhado
sentindo suas mos sobre a pele, estando em sua cama?
Estava sonhando. Tinha que ser um sonho. E rezou para nunca despertar.
As mos masculinas se deslizaram por sua cintura. Kareef se afundou contra os
doces lbios, obrigando-a a abrir a boca para receber sua lngua.
Um suave gemido escapou dos lbios de Jasmine, que lhe rodeou o pescoo
com os braos para colar seu corpo ao dele. Suas lnguas se entrelaaram, mesclaram,
lutaram. Os lbios de Kareef feriam os seus, ou era ao contrrio? J no sabia.
Nenhum dos dois era capaz de manter sob controle treze anos de desejo. Mal
obtiveram no causar-se dano um ao outro, sob o peso do mtuo e insacivel desejo.
Resultou ser muito melhor que aos dezesseis anos. Com vinte e nove anos sabia
quo estranho era experimentar uma paixo assim.

N Paginas 50-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Jasmine deslizou as mos sob a camisa de Kareef e sentiu o calor de sua pele, a
dureza de seus msculos e a tenso do abdmen. Sentiu o povoado plo de seu peito.
Esta noite ser minha respirando fundo, ele lhe agarrou os pulsos. Custe
o que custar a voz surgia profunda e escura, como se sasse do fundo de sua
alma. Farei que esquea a todos outros.
No houve ningum mais sussurrou ela. S voc. Como ia entregar-me a
outro homem se ainda era sua esposa?
Sentia as bochechas ao vermelho vivo e era incapaz de olh-lo aos olhos. Ia
fazer pouco caso de sua pattica fidelidade? Ia ir dela?
Jasmine Kareef sussurrou seu nome quase sem flego.
De repente afundou as mos em seus longos cabelos e apertou o corpo contra o
dela. Os azuis olhos se viam escuros e famintos enquanto lhe empurrava a cabea
para trs, deixando exposta sua garganta.
Jasmine. Minha primeira mulher sussurrou, minha nica mulher.
O corao dela se acelerou. Significaria isso que?
No! Impossvel. Ele era um xeque atrativo e poderoso, logo se converteria no
rei do Qusay. No podia ter passado os ltimos treze anos igual a ela, com uma
solitria cama e um dolorido corao por companheiro.
Entretanto, ao ver-se atravessada pelo ardente olhar de Kareef, soube a verdade.
Acariciou-lhe a bochecha, deslizando o polegar contra seu lbio inferior. Tremente,
fechou os olhos ao sentir o contato. No podia estar acontecendo. No podia
Kareef sujeitou o rosto de Jasmine entre suas mos e a beijou com raiva. O beijo
foi to profundo e puro que ela sentiu renascer o fogo, alimentado no recipiente de
seu mtuo desejo. As mos masculinas se deslizaram sob o vestido rosa,
pressionando com fora contra a suave pele. De repente lhe arrancou o vestido e ela
sentiu essas mos por todo o corpo, nas costas enquanto, com um gil movimento,
desabotoava-lhe o prendedor. Nos quadris enquanto lhe tirava as calcinhas brancas e
as deslizava pelas longas pernas.
De sbito se encontrou nua e deitada sobre a cama.
Sem lhe tirar os ardentes olhos de cima, Kareef desabotoou lentamente a camisa
branca e a deixou cair ao cho antes de tirar os sapatos e as calas. De sua posio,
nua sobre a colcha branca, ela o olhou e conteve o flego.
O bronzeado e atltico corpo resultava magnfico contra a cegante luz que
entrava pelas janelas, envolvendo-o em um halo que lhe dava o aspecto de um anjo
negro. As sombras danavam sobre o fornido torso em sentido descendente para o
abdmen plano e sua grossa protuberncia, endurecida em honra a Jasmine, erguida
e orgulhosa em sua brutal e masculina exigncia.
Um grito ficou afogado na garganta dela ao contempl-lo. Kareef se ajoelhou
sobre ela e deslizou as fortes mos sobre seu ventre.

N Paginas 51-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Os dedos, antes speros, voltaram-se sedutoramente ligeiros. Mal tocavam sua


pele enquanto desenhava com eles a silhueta de seus quadris e coxas. Prendeu os
seios com as mos em conchas, sentindo seu peso, adorando-os. Ajoelhado sobre ela,
beijou-lhe o pescoo e logo a boca.
Beijou-a com uma reverncia que a comoveu at o mais profundo da alma. As
robustas mos acariciaram seus tensos e doloridos seios, obrigando-a a fechar os
olhos. Quando seus lbios se separaram dos dela, esteve a ponto de emitir um
grunhido de protesto. Ento sentiu como se deslizava para baixo, lhe beijando o seio.
Sentiu os masculinos lbios sugar o dolorido mamilo, a lngua descrevia crculos a
seu redor e os dentes produziam um prazer prximo dor. Ela arqueou as costas e
respirou fundo.
Fossem quais fossem as consequncias, no queria que parasse.
Os lbios e a lngua de Kareef eram puro fogo contra sua pele. O saboreou,
sugou e mordeu um seio e logo o outro at que ela mal pde respirar e de seus lbios
surgiu um grito. As mos em concha lhe pressionavam os seios com crescente
intensidade at que estiveram eretos por desejo prprio, apontando para sua boca.
Jasmine sentiu o calor do sol sobre sua pele e ouviu seus prprios ofegos como se
fossem de outra pessoa. O duro e masculino corpo se movia contra o dela e o desejo a
alagou, deixando-a suspensa no ar e sem flego.
Kareef lhe beijou o abdmen, juntando ambos os seios para lamber o profundo
espao que ficava no meio.
Ela sentiu a rugosa penugem das coxas masculinas mover-se contra suas pernas
enquanto descia por seu corpo. Sentiu a dura protuberncia pressionar contra ela,
exigir sua ateno, sacudir-se violentamente ao roar-se contra sua pele. Entretanto,
no se colocou entre suas pernas, mas sim lhe acariciou os quadris e entre as coxas.
Com um grunhido lhe separou as pernas.
Ela fechou os olhos para bloquear toda luz. Se os abria e via a cabea de Kareef
entre suas coxas, temia perder o controle.
A mandbula se movia rugosa e spera contra sua delicada pele. Sentiu o
ardente flego contra as coxas enquanto com seus dedos ele a abria um pouco mais
para poder sabore-la.
Jasmine gritou e arqueou violentamente as costas. A nuca se afundou nos
travesseiros enquanto se estremecia abaixo de quebras de onda, maravilhosas e
insuportveis, da sorte.
O prazer. Cu santo, que prazer! A tenso se retorceu e descreveu redemoinhos
em seu interior, enviando-a mais acima com cada passada da lngua, com cada
movimento da ponta ereta contra seu mido corpo. Elevou o queixo e fechou os
olhos, jogando a cabea ainda mais para trs. A respirao se converteu em um ofego
de desespero crescente enquanto a poderosa lngua de Kareef trabalhava sobre ela,
lambendo em amplos crculos para passar a uns movimentos pequenos e fechados
contra o dolorido boto central de suas nsias.

N Paginas 52-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Kareef alargou as mos para sentir os femininos seios sem deixar de lamber.
Sua lngua era uma coluna, mida e dura, de calor que lentamente afundou em seu
interior.
Uma nova quebra de onda de tremores assaltou a Jasmine, que se agarrou com
fora a cabeceira da cama. Sentia-se tonta, como se seu corpo girasse sem controle.
Ele afundou a lngua mais profundamente em seu interior enquanto acariciava
o rgido boto com o polegar. Depois moveu a lngua at o ponto mais sensvel e o
lambeu com movimentos giratrios enquanto introduzia um grosso dedo dentro
dela.
Ao que seguiu outro dedo. E logo um terceiro.
Jasmine no podia suport-lo mais. No podia
Seu corpo experimentou umas sacudidas como se estivesse sob o efeito de um
terremoto. Mais duro, mais alto, mais rpido. Seu corpo e sua alma se abriram a ele
como gretas nas rochas do deserto, permitindo a entrada ao sol e ao vento. Sentiu
como ele se deslizava para cima para lhe beijar o pescoo e como colocava sua larga e
dura protuberncia entre suas coxas. Com as mos lhe segurou os pulsos contra a
cabeceira da cama. Imobilizando-a. Mantendo-a deitada.
Entretanto ela j estava aprisionada. Levantou a vista e o olhou.
No tinha havido jamais homem mais formoso. Seus olhos eram de um azul
brilhante que a rasgava com seu desejo e necessidade. Sua mandbula tensa e escura
pela incipiente barba. Umas mas marcadas do rosto projetavam sombras sobre seu
nariz de perfil romano, sob os negros traos formados pelas sobrancelhas. Era seu
anjo negro. Seu marido. Jasmine sentiu um n na garganta.
O olhar que lhe dedicou a comoveu at a alma e lhe fez perder todo sentido do
tempo e o lugar. Todo o sentido de onde terminava ela e comeava ele. Eram um.
Olhando-a aos olhos, ele se afundou lentamente em seu interior. Sem piedade
observou seu rosto enquanto entrava todo, direto a seu corao.
Ela conteve o flego ao senti-lo dentro. Sua enormidade lhe fazia dano. O
prazer se uniu dor e juntas sacudiram seu corpo como em ondas antes que pudesse
estirar-se para acomod-lo.
Ele se retraiu para voltar a investi-la profundamente, e com tanta dureza e fora
que outra quebra de onda de prazer a sacudiu, tombando-a e afundando-a sob as
ondas. Lentamente, montou sobre ela empurrando mais e mais profundamente com
cada investida, at que o prazer foi excessivo, excessivo, alm da razo.
Aferrando-se aos fortes ombros com as mos, Jasmine gritou enquanto
explorava como um fogo que lanasse as brasas a seu redor. E enquanto estalava em
um milho de pedaos, como estrelas no firmamento, ouviu vagamente sua voz
chamando-o por seu nome, gritando palavras de amor enquanto caa em pedaos.

N Paginas 53-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Captulo seis
Quando Kareef ouviu Jasmine ofegar de prazer, quando a sentiu tremer e
agitar-se sob seu corpo, foi quase insuportvel. Sua primeira investida quase tinha
sido a ltima.
Sorte que j no era um menino de dezoito anos. Pausa funda e aguadamente
em um intento de controlar seu avassalador desejo. O controle foi mximo enquanto
empurrava dentro dela, e lhe custou toda sua tora de vontade conter-se.
Era o paraso.
Era o inferno.
Era tudo o que tinha sonhado e mais.
Contemplou o sedutor corpo de Jasmine convexo sobre a cama. Seus seios
estavam iluminados pelo sol da tarde e os rosados e eretos mamilos refulgiam
enquanto arqueava as costas. Seu formoso rosto se perdia em uma expresso de feroz
e agonizante sorte enquanto a montava. Jasmine se regozijava em sua posse, e ele de
faz-la sua.
O brilhante sol do deserto a banhava por completo. Sua imagem lhe resultava
refrescante como uma onda de gua fria.
Quanto tempo a tinha desejado? Durante quanto tempo tinha agonizado como
o sedento em busca de um osis? Durante quantos anos o tinham atormentado, em
corpo e alma, os sonhos sobre Jasmine Kouri?
Suas mos tremiam enquanto se aferravam aos ombros de Jasmine em um
intento de conter a sacudida que lhe faria verter sua semente dentro dela.
No era nenhum menino egosta disposto unicamente a satisfazer rapidamente
seu prprio prazer. J a tinha levado ao xtase vrias vezes, mas no bastava. Queria
lhe dar mais, lhe fazer sentir mais. Queria lhe fazer amor durante todo o dia, toda a
noite. At que ela no o suportasse mais.
Jasmine sussurrou com voz rouca.
Ela respondeu com um suave ronronar.
Que formosa era. Contemplou seu rosto. O formoso rosto da nica mulher que
tinha desejado.
Agachou a cabea e a beijou. Jasmine se retorceu sob seu corpo e lhe sujeitou
pelas costas, contra ela. Kareef se esticou em uma doce agonia.
Jasmine, sussurrou para seus adentros enquanto lhe acariciava o nu corpo.
Era dele. Unicamente dele. Nenhum outro amante tinha compartilhado seu leito. Ele
era o nico homem que a havia possudo.
A idia lhe provocou uma repentina urgncia e sua testa ficou banhada em suor
ante o esforo de conter seu prprio clmax.

N Paginas 54-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

No havia pressa, disse-se a si mesmo. No havia necessidade de correr. Tinha


todo o tempo do mundo.
Retirou-se e, lentamente, entrou novamente dentro dela. Jasmine arqueou as
costas e ofegou enquanto murmurava palavras encantadas que ele no conseguia
ouvir.
Fazendo comemorao de um frreo domnio de si mesmo, voltou a afundar-se
dentro dela, montando-a com crescente intensidade e velocidade. Seus suarentos
corpos se esfregavam um contra o outro com crescente dureza e fora. O musculoso
torso quase a transpassou ao esfregar-se contra o suave montculo de seus seios.
J no aguentaria muito mais. No podia
Sentiu como ela comeava a esticar-se ao redor de seu membro. Viu-a conter a
respirao, ofegar e soltar o ar como um sussurro atravs de seus lbios carnudos,
avermelhados e castigados.
De repente, as femininas unhas se cravaram em suas costas. Enquanto gritava
palavras incompreensveis, ela retorceu os quadris impulsionando-se para diante e
para trs sob seu forte corpo, e ele j no pde conter-se mais. Ao ouvir como gritava
seu nome, perdeu todo controle.
Investiu dentro dela com um gemido, com tal fora que o orgasmo o assaltou
quase imediatamente, com uma sensao de felicidade to intensa que perdeu toda
noo da realidade durante uns segundos.
Quando voltou a si, podiam ter passado minutos ou horas. Kareef se encontrou
nu sobre a cama, ainda abraado a ela, seus corpos envoltos em um lenol retorcido.
Sem que o batimento de seu corao tivesse recuperado a normalidade,
contemplou o formoso e esgotado rosto. Com grande ternura se inclinou para lhe
beijar a testa, ainda manchada com o p do deserto.
As espessas pestanas tremeram e ela abriu os olhos, olhando-o em silncio.
Kareef escutou os entrecortados ofegos e durante uns minutos se limitou a embal-la
em seus braos enquanto se olhavam sem dizer nada sob a roscea luz do entardecer.
De repente, algum golpeou a porta com os ndulos e a abriu.
Senhor, desculpe-me, tive que atender um parto difcil, mas j estou aqui
para o OH!
O mdico pessoal de confiana, um senhor de idade nascido no Qusay, fiel
famlia AlRamiz, colocou a cabea pela porta e sofreu uma comoo. Ruborizou-se
at a raiz do cabelo e, rapidamente, deu um passo atrs.
Isto esperarei fora at que estejam preparados, e por enquanto deixarei a
paciente em suas hbeis mos.
O homem partiu discretamente e fechou a porta detrs de si.
Kareef e Jasmine, ainda nus e estendidos na cama, olharam-se.
Para surpresa de Kareef, ela riu.

N Paginas 55-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Acima de tudo, discrio disse Jasmine enquanto enxugava as lgrimas


provocadas pela risada.
Kareef no podia apartar o olhar de seu rosto. Os olhos lhe brilhavam e os
dentes cintilavam em sua brancura, e o som de sua risada
No dir nada lhe prometeu sem poder deixar de lhe sorrir.
O som da risada de Jasmine era o mais belo que tinha escutado em sua vida.
Uma risada que tinha temido no voltar a ouvir jamais.
Horas depois, quando o doutor lhe tinha dado dois pontos no couro cabeludo,
tratado outros cortes e proclamado seu bom estado geral, fizeram amor vrias vezes
antes de dormir abraados. Embora em realidade Kareef a abraava enquanto ela
dormia.
No podia apartar o olhar de Jasmine.
Pela janela do dormitrio viu amanhecer no deserto e seu estmago protestou,
insistindo em que era a hora do caf da manh. De repente se lembrou de que no
tinha comido nada no dia anterior. Sorriu a Jasmine, que ainda dormia em seus
braos, e lhe acariciou docemente uma bochecha. Tinha estado muito distrado no dia
anterior
Mal podia acreditar-lhe, mas a desejava de novo. Quase no tinham dormido
durante a noite. Fizeram amor ao menos quatro vezes, possivelmente quatro e meia,
segundo o que contasse e o que no.
Deveria limitar-se a abra-la e dormir um pouco. Fechou os olhos. Jasmine era
a nica mulher a que tinha desejado ter to perto. De repente foi consciente de que
era a nica mulher com a que se deitou, em todos os sentidos.
O abrao se fez mais forte o protesto de seu estmago se intensificou e a olhou,
surpreso de que o rudo no a tivesse despertado.
Suspirou resignado. Com cuidado para no despert-la, recuperou o brao que
tinha debaixo de sua cabea e se vestiu em silencio antes de abandonar o dormitrio.
Quando Jasmine se levantasse, surpreend-la-ia. Primeiro com um caf da
manh. Seus lbios desenharam um sorriso travesso; depois com a sobremesa
Encaminhou-se pelo corredor at a moderna cozinha e acendeu o fogo.
Preparou uns ovos mexidos com carne, torradas e fruta. Tirou dois pratos de um
armrio e os disps sobre uma bandeja. De repente lhe ocorreu sair ao jardim em
busca de uma rosa das muitas que cresciam em seus vasos de barro.
Ao voltar a entrar na casa encontrou Jasmine de p em meio da reluzente
cozinha, vestida unicamente com uma velha camiseta vrios nmeros maiores.
No sabia onde estava disse ela em tom acusatrio.
Tinha fome ele se agachou e lhe prendeu a rosa no cabelo antes de beij-la
na bochecha.
Ela sorriu. Vestida com a enorme camiseta, e com a flor presa no cabelo, parecia
a princesa de um conto de fadas.

N Paginas 56-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Parece que tem fome de muitas coisas murmurou ela.


voc quem a desperta Kareef lhe dedicou um sensual sorriso e arqueou
uma sobrancelha.
Ela franziu o cenho enquanto procurava seus olhos. Depois respirou fundo e
fixou o olhar na bandeja.
Tem um aspecto delicioso disse com voz doce e quase inaudvel. Quem
o preparou?
Eu.
Agora de verdade ela ps-se a rir enquanto olhava a seu redor como se
esperasse encontrar a algum cozinheiro de luxo escondido detrs da geladeira.
Quem o preparou?
No tenho serventes aqui, Jasmine respondeu ele. J lhe disse isso. Eu
no gosto que me incomodem.
Est me dizendo que esfregou voc mesmo o cho? ela assinalou o
imaculado cho da cozinha.
Sou independente, no idiota ele riu. Tenho uma criada, e tambm um
jardineiro, um veterinrio e empregados fixos. Mas cada um dispe de uma
residncia no outro extremo da propriedade. Aqui vivo sozinho. Prefiro-o assim.
Entendo.
Saiamos fora Kareef tomou duas xcaras de fumegante caf turco e as
deixou sobre a bandeja junto aos pratos com o caf da manh. Sustentou aberta a
porta do ptio com um ombro enquanto levava a bandeja com uma mo.
Poderemos contemplar a sada do sol.
Ela o seguiu at um terrao com cho de madeira que se estendia por detrs da
cozinha. Apoiada no corrimo contemplou a vasta extenso do deserto que se
prolongava mais frente do vale.
Sempre disse que queria construir uma casa aqui sussurrou ela. Mas
no imaginava que fosse ser algo to formoso como isto.
Kareef deixou a bandeja sobre a mesa e contemplou a sinuosa silhueta de
Jasmine, desenhada a contraluz frente ao deserto, que cintilava de cor rosa sob o sol
nascente.
verdade que formoso admitiu.
Deve te resultar muito difcil ter que abandonar tudo isto ela se voltou e o
olhou aos olhos.
Sim ele sentiu uma surda sacudida na cabea.
Por um instante tinha esquecido o palcio real, esquecido o incessante fluxo de
pessoas insatisfeitas que bombardeavam a seu rei com exigncias. Esquecido o fato
de que poucos dias mais tarde renunciaria oficialmente, e para sempre, a ser um
cidado particular com seus prprios e egostas desejos. Seria o rei, e teria que
sacrificar-se para sempre pelo bem de seu povo.

N Paginas 57-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Respirou fundo. Ao menos nesses momentos estava em seu lar. Era livre. Olhou
Jasmine, impossivelmente formosa com a velha camiseta que se apertava sobre seu
seio e apenas lhe cobria as coxas. Ao menos nesses momentos ela estava ali, a seu
lado.
Aqui podemos esquecer que o rei disse ela com doura enquanto voltava
a apoiar-se no corrimo e contemplava a sada do rosado sol sobre as montanhas
violceas. E eu tambm posso esquecer que logo serei uma mulher casada.
Sem tirar a vista do deserto, ela estremeceu visivelmente.
Com as duas xcaras de fumegante caf na mo Kareef se colocou detrs dela.
Entregou-lhe uma enquanto lhe rodeava o corpo com um brao e a atraa contra seu
peito. Abraando-a com fora, juntos contemplaram a sada do sol, enchendo o
deserto de calor e cor, enquanto bebiam caf em silncio.
Disse que estava acostumado a vir aqui para estar sozinho ela soltou uma
tmida gargalhada. Quer que v?
No respondeu ele enquanto a abraava com fora. Quero que fique.
Jasmine foi consciente de que sua presena no interrompia a solido de Kareef.
Melhorava. A tranquila intimidade que oferecia enriquecia tudo, at o amanhecer.
Enquanto contemplava a ampla extenso desrtica, ele teve claro que tinha em
seus braos nica pessoa sobre a face da terra que desejava ter perto. E no s em
sua cama, tambm em sua vida.
Aquilo no podia durar. Sabia. Ao cabo de uns poucos dias retornariam
cidade. Ele voltaria a ser o rei e Jasmine se converteria na mulher de outro homem. A
magia teria terminado.
Mas enquanto admirava os alaranjados raios de sol que atravessavam o cu
azul, disse-se que ainda tinham tempo. Ficavam uns quantos dias. Horas e horas por
diante.
E, certamente, nesse lugar mgico, esses dias seriam eternos.

Dois dias depois, Jasmine flutuava de costas na piscina contemplando o cu


mais extenso e mais azul da terra quando sentiu Kareef sair de debaixo da gua junto
a ela e tom-la em seus braos.
Bom dia disse com gesto srio. A gua se deslizava pelos fortes e
bronzeados msculos de seu torso. Por que se levantou to cedo? sussurrou
enquanto esfregava o nariz contra seu pescoo. Deveria ter ficado na cama.
Ao olh-lo melhor, ela se deu conta de que estava nu. E tambm de que lhe
oferecia sinais inequvocos de desejar algo dela
Cedo? brincou enquanto se aferrava aos largos ombros e fingia espernear
como protesto. Mas se j meio-dia!

N Paginas 58-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Mantm-me acordado at o amanhecer. Portanto, tua culpa disse ele


antes de beij-la.
Escassos minutos depois, sem deixar de beijar, saiu da piscina com as pernas de
Jasmine enroscadas ao redor da cintura. Atravessou o ptio com ela nos braos e a
deitou sobre uma rede sob uma galeria. Ali lhe arrancou o diminuto biquni e lhe fez
amor lentamente ao ar livre, sob o ardente sol do deserto.
Jasmine devia ter dormido depois, pois ao abrir os olhos percebeu que o sol se
transladou no cu. Fazia tempo que era incapaz de reconhecer a diferena entre estar
dormindo ou acordada. Como saber se dormia quando tudo o que tinha imaginado
nos mais profundos sonhos de seu corao se materializou, em carne e osso em seus
braos?
Os dias que tinha passado em casa de Kareef tinham estado repletos de risadas,
ternura e paixo. Sua curta estadia tinha estado to cheia de vida e cor que os treze
longos anos transcorridos se converteram em um breve e cinzento sonho.
Oxal pudesse ficar ali para sempre.
Contemplou o reflexo do sol sobre a piscina de cor azul turquesa e tentou no
pensar nisso. Era seu ltimo dia ali. Deveria aproveit-lo. Ao dia seguinte, pela
manh, Kareef tinha que estar de volta na cidade. Seus compromissos oficiais no
podiam pospor-se por mais tempo, nem tampouco o banquete real ao que assistiriam
os dirigentes estrangeiros que tinham viajado a aquele pas para ir coroao.
Essa mesma noite, o sonho acabaria.
Deixa de pensar nisso, tentou repreender-se a si mesma. No far mais que
arruinar as preciosas horas que ficam. Entretanto, no podia evit-lo. Inclusive na
cama aquela mesma manh, aconchegada nos braos de Kareef que dormia a seu
lado, tinha contemplado o teto do dormitrio e desejado de todo corao poder ficar
ali para sempre.
Em sua cama. Em seus braos.
Tinha desejado seguir sendo sua esposa.
O desejo tinha sido to forte que quase a tinha asfixiado. E esse era o motivo
pelo que tinha fugido para jogar-se de cabea piscina, para contemplar o cu, para
deixar que a gua, o cloro e o ardente sol dissolvessem suas lgrimas.
Entretanto, nesses momentos, abraada a ele sobre a rede, sob a galeria, esteve
quase tentada a lhe perguntar se havia alguma possibilidade de que acontecesse.
Embora fosse uma possibilidade remota. As palavras tremiam em sua boca. Alm
disso, j conhecia a resposta.
Kareef? sussurrou antes de interromper-se.
Sim? respondeu ele distraidamente, sem abrir os olhos e com o rosto
pegado ao dela. O sol virtualmente lhe tinha secado os escuros e ondulados cabelos.
Eu me perguntava respirou fundo.

N Paginas 59-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

De repente, um brilho chamou sua ateno. As calas que Kareef tirou antes de
lanar-se gua estavam atiradas junho piscina. Algo tinha sado de um dos bolsos,
algo que emitia um brilho esverdeado sob a luz do sol.
A esmeralda.
A pequena esmeralda com forma de corao, pendurada de uma corrente de
ouro, que seus pais lhe tinham dado em seu dcimo sexto aniversrio. Levava-a
posta quando lhe pediu que se casasse com ela naquele dia na clareira das rvores,
detrs da escola de equitao. Segundo um ancestral ritual do Qusay, ela devia
entregar um como prova de confiana. De modo que tinha tirado a corrente de ouro
do pescoo e a tinha depositado na palma da mo de seu amado enquanto entre
lgrimas pronunciava as palavras que os uniriam.
E treze anos depois, esse objeto era descuidadamente transportado no bolso de
uma cala, aguardando o momento em que seu depositrio se divorciasse dela.
Enquanto contemplava fixamente a esmeralda que brilhava ao sol, todos os
sonhos se derrubaram a seu redor.
O que acontece? Kareef levantou a vista com preguia e suspirou enquanto
com uma mo lhe acariciava o seio. No me diga isso. Quer mais ele bocejou
sorrindo e alargou uma mo para ela. Mulher esgota-me.
Jasmine fechou os olhos. Em efeito, queria mais. Mais dele. Mais de tudo. E de
repente soube que no podia lhe permitir toc-la, no quando sentia umas enormes
ganas de chorar, de dar golpes, de soluar como um beb por aquilo que jamais
poderia ter.
Jasmine? ele parou em seco.
No nada sussurrou ela. que sou sua voz se quebrou feliz.
Igual a mim a mo de Kareef se fechou em concha na dela. Mas sabe que
nosso tempo se acaba.
J? Jasmine abriu os olhos desmesuradamente. No estava preparada para lhe
ouvir pronunciar essas palavras. Seu olhar posou sobre a esmeralda que pendurava
do bolso das calas curtas, junto piscina. No estava preparada! Ainda no!
Faz um dia precioso ela ficou de p de um salto e aterrada deu um passo
atrs. Samos a montar?
Se no tivesse o corao destroado, o modo em que desencaixou a mandbula
de Kareef a teria feito rir.
Montar? repetiu ele espantado.
A cavalo esclareceu ela.
Mas voc odeia montar a cavalo ele franziu o cenho perplexo e esfregou a
nuca. Os odeia.
Estaria experimentando as mesmas lembranas que ela tinha do passeio a
cavalo anos atrs?

N Paginas 60-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

De como a tinha encontrado cada sobre uma rocha depois de que seu cavalo,
Razul, espantou-se por culpa de uma serpente? Kareef tinha cado de joelhos junto a
ela com os olhos alagados de pnico, o rosto plido, suarento e poeirento sob a
avermelhada luz do entardecer. Aguenta, Jasmine, tinha-lhe sussurrado enquanto
a levava at a cova. Aguenta.
No odeio montar a cavalo ela elevou o queixo e tragou com dificuldade
enquanto tentava apagar as lembranas de sua mente.
Desde quando?
Estive fora muito tempo ela o olhou, furiosa.
Tanto que mudou?
O que te parece comprov-lo com uma corrida?
Uma corrida contra mim? ele riu. Suponho que est de brincadeira.
Acaso te d medo? ela o provocou.
O rosto de Kareef se voltou srio. Ficou em p, nu ante ela, sob as sombras da
galeria e tomou o rosto entre as mos.
No tem que faz-lo seu clido olhar azul, infinito como o cu do deserto,
alcanou a alma de Jasmine. No tem que me demonstrar nada.
Sei em seus braos, sob a profunda intensidade de seu olhar, sentia como
se rompia seu corao de desejo por ser sua mulher. No s esse dia, mas para
sempre. Respirou profundamente e se obrigou a apartar-se dele. Te desafio a uma
corrida at os estbulos!
Correu de volta a seu dormitrio e revolveu no fundo da mala. Desfrutarei
pela ltima vez, jurou a si mesma. Ficar gravado para sempre em meu corao.
Colocou a roupa interior sob um vestido do vero de algodo branco e rapidamente
escovou os longos cabelos antes de voltar a sair da casa.
Minutos depois, quando Kareef apareceu nos estbulos, vestido com umas
calas negras e camisa branca, ela subiu ao cavalo. Ao ver a arreios escolhidos, ele
parou em seco.
Esse no.
o que quero respondeu Jasmine.
Kareef olhou irado ao veterano cavalario de pele curtida e bronzeada como o
couro, que lhe tinha ajudado a montar.
Ela escolheu a Bara'ah, senhor o homem se encolheu de ombros. Disse
que devamos lhe dar dama liberdade na casa. "Obedeam at o ltimo de seus
desejos, disse.
Apanhado por suas prprias ordens, Kareef os olhou furioso a ambos.
Jasmine lhe devolveu um olhar resplandecente. Estava decidida a lhe
demonstrar a ele e a si mesma, o muito que tinha mudado em treze anos. Era forte.

N Paginas 61-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Independente. No o necessitava para proteg-la como antigamente, e o


demonstraria. Aos dois.
Esta gua no, Jasmine ele se aproximou do cavalo e levantou a vista.
Bara'ah muito traioeira. J viu como escapou e provocou o acidente de carro.
No o fez de propsito Jasmine lhe deu uns tapinhas no cavalo. To
somente estava farta de ver-se apanhada entre quatro paredes.
Jasmine
Est perdendo a corrida disse ela enquanto esporeava o cavalo para faz-lo
arrancar.
A gua deu um salto para diante e saiu voando do estbulo. Kareef soltou um
xingamento atrs de outro.
Cinco minutos mais tarde a alcanou, depois de que ela houvesse mudado o
galope da gua para um suave trote.
Certamente sabe montar admitiu ele a contra gosto. Onde aprendeu?
Em Nova Iorque ela sorriu com doura.
Tinha assistido a aulas de equitao no Westchester e dedicado seus momentos
livres a montar a cavalo em Central Park. Tinha aprendido a montar ao estilo ingls,
ao estilo ocidental, inclusive ao estilo do Qusay, sem cadeira. Tinha acreditado que
com isso cessariam seus pesadelos, que cessariam os sonhos nos que caa ao cho e
despertava com um sabor a sangue na boca.
No tinha funcionado, mas ao menos tinha aprendido algo novo. E nesses
momentos era todo um prazer montar a cavalo ao mesmo nvel que Kareef, com
confiana e habilidade. Sobretudo naquele lugar to formoso.
Qais era inspito e selvagem, pensou ela enquanto olhava a seu redor. Algumas
pessoas encontrariam as vastas plancies estreis, mas ela experimentava liberdade.
J no se sentia aprisionada pelos arranha-cus que bloqueavam sua viso, que
bloqueavam a luz do sol.
Ali via o horizonte. E se sentia livre.
Vamos disse Jasmine em tom divertido enquanto fazia girar ao cavalo em
uma nova direo. No tinha nem idia para onde ia, e adorava no sab-lo. Em
suas marcas, preparados, preparados j!
Arrancou rapidamente seguindo para o deserto e Kareef a seguiu.
Jasmine levou a dianteira durante uns trs segundos, antes de ser ultrapassada
pelo forte garanho. Seguiu obstinada a Bara'ah com toda sua determinao, mas
Kareef tinha sido cavaleiro de corridas desde menino, e levava um cavalo maior e
mais rpido. Os dez anos de prticas em Nova Iorque jamais poderiam competir com
sua gloriosa e intrpida velocidade.
Ganhei Kareef parou ante ela com um sorriso.
Sim suspirou Jasmine. Voc ganhou.

N Paginas 62-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

E, portanto receberei meu prmio depois de situar-se ao lado da gua,


inclinou-se e beijou a Jasmine sobre o cavalo. Foi um beijo intenso e exigente que no
fez mais que lhe abrir o apetite.
Quando se apartou, ela o olhou sobressaltada.
Ali, no deserto, o sol reduzia a cinzas qualquer mentira. Contemplando seu
formoso, robusto e arrogante rosto, tudo encaixou de repente.
Estava apaixonada por ele.
Sempre o tinha estado e sempre o estaria.
Jasmine se aferrou cadeira e pestanejou com fora, emocionada pela evidncia.
Um sorridente Kareef lhe acariciou uma bochecha.
Beija igual a com monta. Com pura lascvia murmurou ele com admirao
antes de olh-la fixamente. Jasmine deve saber que eu
De repente, seus olhos se fixaram em algo ao longe. Sua mo abandonou a
bochecha da jovem e se ergueu tenso sobre o cavalo.
O que acontece? sussurrou ela olhando-o fixamente.
O assentiu fazia um ponto na lonjura enquanto encaixava a mandbula.
Essa a casa em que vai viver. A casa do Haijar.
Ela se girou na cadeira e deu um salto. Ao longe, no horizonte, viu uma enorme
monstruosidade de manso. Um castelo de pedra vermelha com bandeiras
vermelhas ondeando nos mastros. Contemplou-o horrorizada.
Ele no est aqui disse Kareef com calma. No esto em casa.
E onde est? sussurrou ela. Aonde foram?
Eu no gosto do aspecto dessas nuvens ele sussurrou ao soltar o ar e se
removeu na cadeira. As v?
As tormentas de areia eram o tema de numerosos relatos de medo que se
contavam aos meninos do Qusay, de modo que Jasmine olhou espantada para o
horizonte. O cu, em efeito, obscureceu-se at adquirir um profundo tom marrom
cinzento. Entretanto, mal era capaz de olhar mais frente do odioso castelo do Umar.
Ao compar-lo com o singelo lar do Kareef no osis sentiu vontade de chorar. Mas
no podia permitir que ele a visse chorar. No podia!
Jasmine, deveramos voltar disse ele com calma a suas costas. E logo
temos que falar.
Ela se girou bruscamente na cadeira. A mo de Kareef se dirigia ao bolso da
cala. Ela conteve o flego. Ia tirar o colar de esmeralda. No necessitava de mais
nada que entregar-lhe e pronunciar trs palavras para que estivessem separados para
sempre.
Que ironia. Dentro da mesma hora em que se deu conta de que estava
apaixonada por ele, divorciar-se-ia dela.

N Paginas 63-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Casar-se-ia com Umar e seria sua esposa trofu, enjaulada naquele monstruoso
castelo e outras suntuosas manses de idntico luxo espalhadas por todo mundo.
Gozaria de respeitabilidade. Teria uma famlia.
Mas em troca de sua alma.
Ter que apressar-se Kareef entreabriu os olhos e contemplou de novo o
horizonte. Vamos.
Emitiu um leve assobio e girou seus arreios para lanar-se ao galope, dando por
feito que ela o seguiria.
Jasmine o contemplou durante uns segundos.
No sussurrou. No o farei.
A jovem girou seus arreios em direo oposta. Deu uma ordem seca junto
orelha da gua e se agarrou contra suas costas enquanto cravava os joelhos nos
flancos. O cavalo partiu a galope com um suspiro.
Jasmine! gritou Kareef a suas costas. O que faz? Volta!
Mas ela no podia. Nem sequer era capaz de olhar para trs. O amor a
queimava como o cido, dissolvendo sua alma.
Apertou os joelhos com mais fora e manteve o corpo agachado contra as costas
da gua, subindo pelo cnion vermelho. Montando por sua vida.

Captulo sete
Kareef conteve o flego ao ver Jasmine saltar atravs de um arbusto de zimbro e
passar roando uma artemsia. Tempo atrs, os cavalos a aterrorizavam. Entretanto,
naqueles momentos cavalgava com a graa e naturalidade de um nmade do Qusay.
Contemplou horrorizado a nuvem de p que se formava atravs do deserto.
Jasmine no tinha nem idia de como era essa gua de verdade, mas ele sim
sabia. Havia um motivo claro pelo qual Bara'ah no se encontrava naquele momento
no estdio treinando para a corrida da taa Qais, que teria lugar dois dias mais tarde.
No ano anterior tinha deixado a um cavaleiro engessado dos ps a cabea. Com um
enorme repertrio de vcios, no havia coisa que gostasse mais que lanar a seus
cavaleiros ao cho.
Em sua mente se formou a imagem de Jasmine, golpeada contra uma rocha,
encolhida e sangrando, tal como a tinha encontrado treze anos atrs.

N Paginas 64-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Jasmine! Pra!
Mas o que ela fez foi esporear gua para que fosse com mais velocidade.
O pnico assaltou Kareef ao jogar outra olhada ao horizonte e ver as dispersas
nuvens marrons, que avanavam muito depressa. Muito depressa. Poucos minutos
mais tarde, o deserto sofreria uma tormenta de areia que dizimaria tudo a seu passo
e o deixaria enterrado abaixo de enormes quantidades de areia.
Sentiu um calafrio que o atravessou por completo. Deu-se meia volta e com
frreo controle cravou os joelhos nos flancos do cavalo. O animal saiu disparado para
diante enquanto relinchava. Mas Jasmine ia muito adiantada
Seu gesto o tinha pegado por surpresa. Ningum o tinha desobedecido em anos.
Deveria ter esperado dela.
Enquanto a perseguia, lanou outra olhada a suas costas. As nuvens
comeavam a agrupar-se com fora atravs da extenso do deserto. O cu estava
cada vez mais escuro. J no havia nenhuma dvida. Sujeitando com fora as rdeas
com uma mo, com a outra procurou o celular no bolso da cala, para descobrir que
tinha desaparecido, sem dvida perdido durante a corrida pelo deserto. Em troca, o
que ainda conservava era o colar de Jasmine.
Entreabriu os olhos ao v-la cavalgar para o cnion. Ningum iria em sua ajuda
antes da tormenta.
A sorte estava arremessada. Teria que salv-la ele sozinho.
Enquanto se mantivesse a coberto, enquanto no sasse do cnion, sobreviveria.
Mas se sasse plancie, a tormenta de areia a engoliria viva.
Os cascos do cavalo golpeavam o cho no mesmo ritmo que os pensamentos de
Kareef, que corria a toda velocidade para o escuro cnion ao encontro de Jasmine.
Tinha que encontr-la.
Encontr-la-ia.
Esticou os fortes msculos das coxas contra a cadeira, inclinou-se para diante e
apressou ao cavalo para que fosse mais rpido. Tinha crescido entre esses cnions. E
de novo se converteu no descuidado cavaleiro que no temia nada salvo perd-la.
Correu cada vez mais depressa. O garanho levantava o p do deserto aos
quatro ventos. Passou sob os bicudos arcos e os altssimos precipcios do cnion.
Em poucos minutos a alcanou. Inclinando-se para frente gritou seu nome por
cima do ensurdecedor rudo dos cascos dos cavalos.
Jasmine olhou para trs e uma expresso de pnico cruzou seu semblante. Com
a voz afetada pelo medo, urgiu gua para que corresse mais.
Mas Kareef reduzia cada vez mais as distncias e, no final, alargou uma mo em
um intento de agarr-la.
Entretanto, ela fez que a gua girasse bruscamente para o oeste, para uma
abertura na rocha e comeou a subir pela ladeira, fora do cnion.

N Paginas 65-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

No! gritou ele. A tormenta!


Suas palavras ficaram afogadas no crescente uivo do vento e sob o
ensurdecedor, distrado, alegre e selvagem galope da gua.
Kareef sentia mais que ouvia o avano da tormenta a suas costas. As primeiras
nuvens comearam a lhes rodear pintando o cu de uma doentia cor marrom
cinzenta. Os penhascos estavam cada vez mais escuros e ocultos em profundas
sombras.
Amaldioando a ela e a si mesmo, fez girar ao cavalo para segui-la. Jasmine era
rpida, mas ele o era mais. Pela primeira vez em treze anos voltava a ser Kareef
Al'Ramiz, o temerrio cavaleiro. Implacvel. Invencvel.
Morreria antes de perder essa corrida.
A tormenta de areia! gritou por cima do uivo do vento.
No alto da cela, ela se voltou bruscamente. Mas, nesse mesmo instante a gua
parou em seco, farta da corrida e, deliberadamente, quase por diverso, jogou sua
amazona ao cho. Durante um longo e terrvel instante, Kareef viu como sua amada
voava pelos ares.
A gua farejou o ar e saltou delicadamente em direo contrria antes de
retornar pelo mesmo caminho pelo que tinha vindo, dirigindo-se para o estbulo e a
rica aveia que a aguardava.
Jasmine golpeou o cho e se encolheu sobre o p. Kareef tinha o corao
apertado enquanto todas as lembranas do passado o assaltavam. Saltou do cavalo e
caiu de joelhos ante ela.
Jasmine sussurrou angustiado enquanto lhe acariciava o rosto. Jasmine!
Como se se tratasse de um milagre, a jovem tossiu em seus braos. Seus
formosos olhos bordejados de negras pestanas o olharam. Tragou saliva e tentou
falar.
No fale ordenou ele. O alvio debilitou seu corpo ao tom-la nos braos.
Sujeitou-a com fora, consciente de no querer deix-la partir jamais. Como tinha
podido sobreviver tantos anos sem ela? Como teria podido saber se estava viva se
no a tivesse aoitado at o ltimo limite da terra?
Ao longe ouviu retumbar os troves, a areia e o vento.
Tenho que lhe tirar daqui assobiou para chamar o cavalo. No resta
muito tempo.
Olhou a suas costas com angstia. A parte resguardada do cnion estava muito
longe. Jamais conseguiriam.
Pensei Jasmine seguiu seu olhar e seu rosto empalideceu ao ver o escuro
muro de nuvens. Pensei que era um truque disse com voz entrecortada.
Criou-se no Qusay. Sabia o que podia fazer uma tormenta de areia.
Temos que encontrar um refgio ele negou com a cabea enquanto
esfregava a mandbula com fora e a olhava nos olhos. O mais rpido.

N Paginas 66-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

No os olhos cor chocolate se abriram desmesuradamente ante o horror.


Ali no, Kareef. Prefiro morrer!
Ele sentiu como a areia comeava a lhe golpear o rosto.
Se no te levar imediatamente a um lugar seguro disse com amargura,
certamente morrer.
Jasmine choramingou e sacudiu a cabea. Entretanto, Kareef sabia que ela tinha
visto como a escurido se apropriava do sol, e tinha que sentir a areia golpeando sua
pele. Se no encontrassem um refgio, logo comeariam a respirar areia. Arrancarlhes-ia a pele e logo lhes enterraria vivos.
No! gritou ela, esperneando e lutando ao sentir que ele a montava sobre o
cavalo antes de fazer o mesmo. No posso voltar!
No te deixarei aqui para que morra rugiu ele enquanto esporeava ao
cavalo para que se dirigisse para a colina mais prxima.
Faz muito tempo que morri os olhos se encheram de lgrimas e sua voz se
quebrou enquanto contemplava o escuro buraco escondido na rocha vermelha.
Morri nessa cova.
A dor que Kareef ouviu em sua voz era insidioso, como uma nuvem de fumaa.
Aspirou essa dor, e sentiu como infectava tambm seu prprio corpo.
Jasmine Kouri. A que uma vez foi sua vida. A que uma vez foi seu tudo.
No posso lhe deixar morrer disse enquanto seu olhar adquiria uma
repentina dureza.
Ela se revolveu na cadeira e lhe rodeou o pescoo com os braos enquanto o
olhava suplicante.
Por favor sussurrou com os olhos alagados de lgrimas. Se alguma vez
me quis, por favor, no me leve ali.
Ele contemplou o formoso rosto e o corao lhe parou no peito.
Se alguma vez a tinha querido?
Tinha-a querido mais do que um homem deveria amar a uma mulher. Mais do
que um homem deveria amar algo que no suportaria perder. Olhando-a novamente
aos olhos, soube que lhe daria qualquer coisa que lhe pedisse, at sua prpria vida,
para que deixasse de chorar.
Ento viu uma gota de sangue aparecer na plida pele de sua bochecha, como
uma rosa vermelha surgindo da terra. O primeiro sangue.
De sua garganta surgiu um rugido. Daria sua prpria vida, mas no a dela. A
dela no.
Ignorou seu pranto e esporeou ao cavalo negro para a plancie em direo ao
penhasco de rocha vermelha. O som dos gemidos de Jasmine se mesclava com o do
vento. Sentiu como sua pele comeava a sofrer pequenos cortes produzidos pela
areia.

N Paginas 67-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Sujeitou-a com fora contra seu peito para proteg-la enquanto se dirigia para o
ltimo lugar que gostaria de voltar a ver. O lugar no que ambos tinham perdido tudo
treze anos atrs. Seu inferno particular.
Obrigou a seu corao a endurecer-se at adquirir a consistncia do granito e
cavalgou direto para a cova.
No! gritou Jasmine em seus braos enquanto tentava saltar do cavalo.
Mas Kareef no a soltava.
Sentiu o enlouquecido galope do cavalo sob seu corpo. Sentiu o calor do peito
de Kareef contra suas costas. Sentiu os fortes braos que a protegiam enquanto a
areia comeava a formar redemoinhos a seu redor com uma mortfera fora.
O uivo do vento se fez mais forte. Seus escuros cabelos formavam redemoinhos
ao redor de seu rosto. Fechou os olhos e lutou contra a crescente quebra de onda de
pnico. Levava-a a cova. O lugar que a tinha aterrorizado alm de toda lgica e razo
em milhares de pesadelos.
Conseguiremos disse Kareef bruscamente, como se tentasse convert-lo em
realidade por sua mera vontade. Seu grito soou como um sussurro sob o rugido da
tormenta.
Olhando para trs viu o muro de nuvens que avanava como uma enorme
nuvem negra atrs deles, um redemoinho negro que arrasava tudo a seu caminho.
Alcanaram a cova bem a tempo. Ele a desceu do cavalo e penetraram um
pouco mais ao interior da escurido. Jasmine cambaleou e pde ver a enorme onda
de vento e areia passar frente cova, envolvendo-os em uma nuvem de p que lhes
fez tossir.
Deu uns torpes passos e olhou cegamente a negra boca da cova. E contra sua
vontade viu o lugar exato no que tinha perdido ao beb.
A dor a sobressaltou, golpeando-a como uma corrente de sacudidas. A angstia
abriu passo, to devastadora como o muro de areia do exterior, e esmagou sua alma
sob o peso.
Kareef se voltou para o cavalo e o atou a uma rocha prxima enquanto ela
sentia que as trementes pernas comeavam a ceder. Apoiou-se contra a parede de
rocha vermelha e se deslizou at o cho, incapaz de desviar o olhar do lugar da terra
no que tinha estado a ponto de morrer.
No que tinha morrido.
Ao outro lado da cova viu Kareef, que acalmava com doura ao garanho,
sussurrando palavras no antigo dialeto do Qusay enquanto lhe tirava a cadeira.
Ofereceu-lhe gua e comida e logo o escovou em largas passadas. O som da escova
encheu a cova. Ela o olhou fixamente
Kareef cuidava de tudo aquilo que amava. Seria um pai formidvel.
Mas jamais poderiam compartilhar um filho.

N Paginas 68-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Nem um s dia passava sem que pensasse no bebe que tinha perdido no
acidente com o cavalo, antes inclusive de saber que estava grvida. Seu beb teria
nesse momento doze anos. Um menino com os olhos azuis de seu pai? Uma menina
com as bochechas gordinhas e um doce sorriso?
Kareef acendeu uma fogueira com a lenha deixada por algum nmade da regio
e ela no pde evitar um sonoro soluo que surgiu de seu interior.
Sinto muito sussurrou enquanto o olhava com os olhos alagados de
lgrimas. Perdi a nosso beb por minha culpa.
Ele deu um salto e de repente foi para seu lado, rodeando-a com seus braos.
Apoiado contra a parede da cova sentou-a em seu regao e a sujeitou contra o peito
como se fosse uma menina.
No foi tua culpa. Jamais disse em voz baixa. Eu sou o nico culpado.
Falou com voz entrecortada enquanto o pequeno fogo lanava sua luz s
profundidades da cova, formando sombras vermelhas sobre o cho de terra. Ela o
olhou pausadamente. luz do fogo, seu rosto se via impreciso.
Jasmine piscou, transbordada pela dor que se refletia nos olhos de Kareef.
Ouvia o rugido do vento e os golpes da areia contra a rocha no exterior.
Instintivamente, alargou uma mo para acariciar os escuros cabelos da cabea
inclinada, mas se conteve.
No cumpriu a promessa que me fez, Kareef disse ela com voz rouca.
Trouxe um mdico a esta cova depois de me haver dado sua palavra de no faz-lo.
Embora ambos sabamos que era muito tarde.
Jasmine, voc estava morrendo! ele a olhou com raiva. Fui um idiota por
te fazer uma promessa assim, um idiota por pensar que poderia cuidar de ti eu
sozinho, um idiota ao pensar que o amor, sem mais, poderia te salvar.
Mas quando perdi nosso filho, junto com a capacidade de voltar a conceber
disse ela com voz apagada, no te faltou tempo para desaparecer de meu lado.
As mos de Kareef se fecharam em torno dos ombros da jovem. A profunda
fria em seus olhos a assustou.
Parti para me deixar morrer rugiu e com um profundo suspiro a soltou e
comeou a arrancar os cabelos. Falhei. No suportava ver a acusao e a pena em
seus olhos. Fugi ao deserto para morrer.
Sua voz ressoava na fria escurido da cova.
Tinha tentado morrer. Ele forte, poderoso, valente menino que ela tinha amado?
O rei brbaro do qual ela pensou uma vez que era indestrutvel?
No disse ela. Voc no faria uma coisa assim.
Outro fracasso mais em minha lista.
Mas no foi culpa tua estupefata, ela contemplou o atrativo rosto semioculto entre as sombras.

N Paginas 69-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Fui eu quem selou ao Razul para ti. Fui eu quem te convenceu para que o
montasse. Estava to ansioso por cavalgar contigo riu amargamente. Pensei
que poderia te proteger.
Kareef soluou ela. Deixe disso j.
Depois do acidente ele j no escutava, permiti que ficasse aqui na cova
durante dias, ferida, sem receber os cuidados de um mdico. Quase morre por culpa
da infeco.
Tentava proteger a minha famlia da vergonha.
Quando ao fim trouxe o mdico, era muito tarde, e nem me ocorreu me
preocupar de seu ajudante soltou uma gargalhada cheia de amargura e frgil
como as folhas secas voando ao vento. Depois, quando desapareci no deserto,
deixei-te, pensando que seria mais feliz sem mim, a salvo e protegida por sua famlia.
Jamais me ocorreu pensar que estouraria o escndalo e que lhe enviariam ao
desterro. Quando me inteirei de que j no estava no Qusay, levava trs anos em
Nova Iorque! inclinou-se para diante com a mandbula encaixada. Os olhos
brilhavam escuros sob a luz das chamas. Mas lhe fiz pagar pelo dano que te
causou.
A quem? os carnudos e rosados lbios do Jasmine tremeram.
Ao Marwan. Quando descobri que tinha sido ele quem tinha iniciado os
rumores, desapropriei-lhe de tudo o que tinha. Desterrei-o.
Obrigada sussurrou ela. Um pequeno suspiro escapou de seus lbios.
Sabia que me chantageou?
O que?
Durante o trajeto de volta cidade, estando eu ainda estava sob o efeito da
febre, ameaou-me contar a todo mundo do aborto. Disse que me acusaria de hav-lo
feito de propsito para me desfazer do beb. Diria que tinha tido inumerveis
amantes e que nem sequer sabia quem era o pai. Disse que me arruinaria a vida
ela respirou fundo e se obrigou a olh-lo aos olhos. Disse que faria tudo isso se
no me convertesse em seu amante.
Como? explodiu Kareef tentando recuperar o flego.
Ele tinha medo de voc sussurrou Jasmine enquanto enxugava as lgrimas
com fora, mas a mim no. Quando me neguei, cumpriu sua ameaa. Em poucos
dias, o escndalo custou a meu seu pai o posto em palcio. Seus inimigos
conseguiram a arma que necessitavam. Se meu pai no era capaz de controlar a sua
prpria famlia, disseram, como poderia aconselhar ao rei? De modo que j v que
todo o acontecido foi culpa minha ela respirou fundo. Tudo minha culpa.
Levantou a vista e olhou Kareef.
E mal reconheceu ao homem que viu.
Uma fria, como jamais tinha visto antes, cobria seu rosto. Uma fria que lhe
deu medo.

N Paginas 70-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Mat-lo-ei rugiu enquanto ficava em p com os punhos apertados. Em


qualquer lugar que se esconda esse homem, encontr-lo-ei e lhe farei experimentar
tal sofrimento que
No ela deu um salto e tomou uma mo. Por favor. Todo aquilo j
passou apoiou a mo de Kareef em sua prpria testa e fechou os olhos. Por
favor, s quero esquecer.
A mo apoiada na testa de Jasmine se esticou, e logo se relaxou. Lentamente,
deixou-se cair ao cho at ficar ajoelhado frente a ela.
Quando descobri que lhe tinham obrigado a se exilar ele tomou as mos de
Jasmine entre as suas, j era muito tarde para fazer outra coisa que no fosse lhe
enviar dinheiro a Nova Iorque a voz lhe quebrou. Entretanto, aps, cada dia
tentei expiar minha culpa desviou o olhar. Mas agora sei que jamais ser
possvel, por muito que o tente.
Kareef sussurrou ela com lgrimas nos olhos. No foi tua culpa. Foi
foi apoiou uma mo sobre o forte ombro enquanto contemplava a suave parede
de rocha da cova e a verdade se fazia patente em sua cabea. Foi um acidente.
O que disse?ele se esticou lentamente.
Um acidente. Ela o olhou. De repente era como se o sol tivesse atravessado as
escuras nuvens, as substituindo por luz e paz. Suspirou e as lagrimas alagaram seus
olhos. Estava grvida de muito pouco. Nem sequer sabamos. Jamais poderemos
esquecer que quase tivemos um filho. Mas precisamos perdoar. Os dois. No foi tua
culpa.
Oxal pudesse te acreditar ele tinha a voz grave enquanto lhe contemplava
as mos. Est tremendo.
Era certo. Tremia, mas no de frio.
Kareef se levantou e se dirigiu para o cavalo. Rebuscou nos alforjes e encontrou
uma manta vermelha que desdobrou junto ao fogo. Jasmine observou seu rosto sob
as sombras da fogueira. Seu corao sangrava de dor.
Durante todos esses anos tinha acreditado que ele a culpava por tudo. E ele
tinha pensado o mesmo dela.
Para ela tinham sido treze anos de exlio.
Para ele, uma morte em vida.
Toma disse ele em voz baixa. Pode se deitar aqui. Est mais quente
acrescentou enquanto lhe dava as costas. Eu ficarei acordado e vigiarei at que
passe a tormenta.
Tremente, Jasmine ficou em p. Lentamente caminhou para ele e, ficando nas
pontas dos ps, apoiou uma mo em sua bochecha e o obrigou a olh-la.
Foi um acidente, Kareef disse olhando-o aos olhos. No foi tua culpa!
possvel que chegue a me perdoar? ele inspirou ruidosamente lhe
devolvendo o olhar. Os olhos azuis eram profundos e infinitos como o mar.

N Paginas 71-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Como poderia te culpar? lhe acariciou a bochecha enquanto lhe enchiam os


olhos de lgrimas. Foi sempre foste meu nico amor, pensou, embora o
que disse com voz entrecortada foi outra coisa meu mais querido amigo.
Ela ouviu a respirao acelerada de Kareef e sentiu o forte martelar de seu
corao contra o dela. O masculino corpo ardia. Sua pele cheirava a almscar, sol e
areia.
Kareef a olhou e esse olhar a queimou, esticou cada uma de suas terminaes
nervosas, das pontas dos dedos das mos at as dos ps, de pura antecipao
enquanto seguia ouvindo o uivo da tormenta fora da cova.
E voc a minha.
Agachando a cabea, beijou-a.
Escondidos na cova, ocultos do mundo exterior e protegidos da tormenta,
beijou-a como se no existisse ningum mais no universo. Empurrou-a contra a
parede de rocha vermelha da cova e lhe devolveu o beijo com ardor, vertendo o
corao em seus lbios.
Bruscamente. Kareef se separou dela. Jasmine piscou, estupefata. Os azuis olhos
se obscureceram de desejo. Sentia seus rosados lbios inchados e machucados ante a
fora dos beijos, quase to machucados como seu corao em processo de cura.
Com um grunhido, tomou em seus braos sujeitando-a contra o forte peito
como se no pesasse nada. Ela o olhou sem flego, deslumbrada por sua fora brutal.
Ouvia o uivo do vento que lanava areia contra a rocha, e tambm ouvia as queixa do
cavalo. A pequena fogueira lanava sombras de fogo contra a suave rocha vermelha
da cova.
Ali estavam a salvo. Ali estavam ao abrigo. Ali estavam juntos.
Ele a deitou delicadamente sobre a manta antes de despojar-se da camisa
branca, a cala negra e os sapatos. Jasmine contemplou maravilhada o corpo nu de p
ante ela. Os msculos refulgiam sob a luz do fogo.
Ajoelhando-se sobre a manta, junto a ela, lentamente lhe tirou as calcinhas e as
deslizou pelas pernas.
E de repente, com um travesso sorriso nos lbios, jogou-as na fogueira.
O que faz? balbuciou ela enquanto contemplava como ardia o objeto de
algodo branco. Por que fez isso?
Precisvamos alimentar o fogo ele elevou uma sobrancelha e lhe dedicou
um sensual olhar.
Jasmine j tinha um fogo ardendo em seu interior, consumindo-a inteira. Ele fez
que se incorporasse at que esteve tambm de joelhos e lhe levantou a saia do vestido
at os quadris. Estava nua enquanto ele deslizava sua dureza contra seu mais
sensvel ncleo, oscilando de trs para diante. Depois se ergueu para beij-la.
Ardente. Ardente. Jasmine se queimava. Pouco a pouco se convertia em cinzas e
chamas.

N Paginas 72-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Me tire o vestido sussurrou ela. Tire issoVoc disse ele com um


gesto de aprovao enquanto deslizava as mos sobre os femininos seios e
depositava pequenos beijos em seu pescoo pura lascvia.
De um puxo lhe arrancou o vestido de algodo branco e o jogou no cho. Ela
se sentou em seu regao com as pernas enroscadas ao redor da robusta cintura. luz
das chamas, contemplou os nus corpos entrelaados. Ele comeou a mover-se contra
ela e os suaves ofegos que provocou logo se assemelharam aos uivos do vento no
exterior.
A tenso cresceu no interior de Jasmine medida que Kareef se deslizava sobre
ela. O prazer foi aumentando e, de repente, elevou-a com seus fortes braos e a
penetrou com uma nica e profunda sacudida. A profundidade da penetrao a
deixou sem flego.
No s lhe tinha enchido o corpo. Tambm lhe tinha enchido a alma.
Jasmine se aferrou aos fortes ombros e deixou que o prazer aumentasse em seu
interior, mais e mais. Mas inclusive quando a euforia ao fim a rasgou, fazendo-a
estalar em pedaos, manteve o segredo bem guardado em seu interior.
Amo-te.
Sempre te amarei.
No podia pronunciar essas palavras em voz alta, porque sabia que no
significariam nada.

Captulo oito
Durante um instante, Kareef temeu lhe ter feito mal. Mas segundos depois, ela
gemeu e comeou a balanar-se contra ele, fechando as pernas sobre sua cintura
enquanto ele a enchia.
Ante o movimento de Jasmine, e ao sentir os femininos seios esfregando-se
contra seu torso, conteve o flego antes de lanar-se novamente em seu interior,
enchendo-a de tal maneira que no pde reprimir um rugido que escapou do fundo
de sua garganta.
A luz das chamas desenhava sombras sobre o formoso rosto de carnudos e
inflamados lbios, com as longas e negras pestanas firmemente fechadas em uma
expresso de felicidade. Ao observ-la, ficou sem flego ante o esforo necessrio
para conter-se.
Apesar de estar em seu interior, era ela quem o enchia.
Jasmine, sua beleza, sua infinita sensualidade. Jasmine se balanava contra ele
com a graa de uma ninfa. Sobre a branca pele de seu pescoo de cisne se deslizavam
prolas de suor enquanto ofegava e se jogava para trs. O vu de seu escuro e sedoso
cabelo caa em ondas sobre as costas, balanando-se ao ritmo de seus gemidos. Os
formosos olhos permaneciam fechados.

N Paginas 73-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Kareef lhe sujeitou o queixo para obrig-la a elevar a cabea e a beijou, lhe
provocando um gemido de prazer afogado enquanto se aterrava aos fortes ombros e
lhe cravava as unhas para marc-lo em seu prprio ato de posse.
A fora da penetrao foi brutal e incontrolvel. Ao ouvi-la gritar, ele soube que
no podia controlar-se por mais tempo. Sujeitou-a com fora contra seu corpo e se
verteu em seu interior com um grito.
Depois caiu rendido sobre a manta e a atraiu para si. No soube quanto
demorou para despertar, mas ela dormia em seus braos.
Ambos estavam nus. O fogo diminua e a noite era cada vez mais fria medida
que a escurido se apropriava de tudo.
Sentiu um calafrio. Contemplou o formoso rosto da mulher que dormia com a
bochecha apoiada em seu peito. Sua beleza ia alm dos escuros cabelos ou os rosados
e perfeitos lbios. Era mais profunda que a plida pele de rosadas bochechas.
Apesar de lhe haver feito o amor numerosas vezes, no conseguia saciar-se.
Comeava a temer que jamais o fizesse.
No queria divorciar-se dela.
Sem fazer rudo, deslizou-se de debaixo do feminino corpo e ficou em p.
Atravessou a cova e tirou outra manta dos alforjes do cavalo. Depois se aconchegou
novamente junto a ela e cobriu a ambos com a manta enquanto a rodeava com um
brao. Sabia com absoluta certeza que jamais a deixaria partir.
Sentindo uma crescente sonolncia, olhou-a, dormindo contra ele. Assim era
como a desejava cada noite. Em sua cama. A sua mesa. A sua mo. Danando em
seus braos.
Com essa beleza e delicada graa, Jasmine seria a rainha perfeita. Entretanto
Apertou a mandbula com fora enquanto contemplava o fogo que se apagava.
Tinha que divorciar-se dela. Sua obrigao era proporcionar um herdeiro
dinastia. Os AlRamiz tinham reinado no Qusay durante mil anos. Seu primo,
Xavian, tinha renunciado ao trono ao saber que tinha sido um menino trocado, que
tinha suplantado ao autntico Xavian depois do falecimento deste.
O sangue era tudo. Proporcionava aos AlRamiz o direito a reinar. No s o
direito, mas tambm a obrigao. E Jasmine jamais poderia ficar grvida.
Sentiu um n formar-se na garganta. Desviou o olhar e se fixou nos montculos
e rochas de terra iluminadas pelas brasas. No exterior at se ouvia o tamborilar da
areia contra as rochas dos penhascos e o uivo enfurecido do vento que cada vez era
mais dbil.
E dormiu profundamente, abraado com fora a sua mulher.

Kareef o corpo nu de Jasmine se revolveu. Est acordado?

N Paginas 74-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

A doce e clida voz parecia provir de um sonho que o alagava de paz.


Lentamente, abriu os olhos.
Atravs da entrada da cova, sobre os montculos de areia, viu a cinzenta luz do
amanhecer que subia sobre as montanhas. O vento tinha cessado. O deserto estava
em calma. Ouvia-se o som dos pssaros, e a dbil queixa do cavalo que reclamava
seu caf da manh.
J amanhecia. A tormenta tinha passado.
E seu tempo tambm.
A contra gosto, voltou-se para Jasmine. Seu rosto era como a gua fresca, um
blsamo para sua alma. Os olhos marrons pareciam profundos lagos de luz. E isso
no fazia mais que piorar a dor.
No queria deix-la partir.
Mal amanheceu lhe mentiu com doura sem solt-la. Volte a dormir.
Durante uns segundos ela se recostou sobre ele e o silncio se apropriou da fria
escurido da cova. Entretanto, em seguida se virou de novo e levantou a cabea para
olh-lo.
Cr que seus homens nos estaro procurando?
Sim respondeu ele. Em seguida estaro aqui.
Ento chegou a hora Jasmine respirou fundo e se separou dele. Sua voz
soava estranhamente impessoal.
A hora?
A hora de que te divorcie de mim.
Ele a olhou, estupefato. A doce expresso se tornou ptrea e os lagos de luz
desapareceram. Os olhos marrons se posaram na cala negra enrugada ao outro lado
da cova.
Sei que leva a esmeralda contigo sussurrou.
Sim admitiu ele com a mandbula encaixada. A trouxe comigo.
Tanta vontade tinha de se desfazer de mim?
Prometi te deixar libere.
Pois f-lo ela elevou o queixo com expresso a meio caminho entre o
desafio e a dor.
Kareef fechou os punhos com fora.
Jasmine tinha razo, tinha chegado a hora. A tormenta tinha passado e seus
homens estariam rastreando o deserto. Logo os encontrariam e ele voltaria para o
Shafar, ao palcio real, a seus interminveis deveres. Aquela mesma noite ofereceria
o banquete real.
E no dia seguinte, assistiria taa Qais. E seria testemunha das bodas de
Jasmine Kouri com Umar Haijar.

N Paginas 75-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Tinha amanhecido e a magia se esfumou.


Kareef? Jasmine o olhou com uma expresso de profunda tristeza nos
olhos.
Estava claro que sentia o mesmo que ele. No desejava o divrcio.
A evidncia o alagou de uma repentina fora.
No renunciaria a ela. Ainda no. Inclusive no tinha terminado com ela.
No rugiu. Ainda no direi as palavras.
Mas Kareef balbuciou , sabe que tem que faz-lo!
Tem que? Ele se sentou. Enquadrou os ombros e todo seu corpo se esticou
como o ao. Olhou-a com dureza, egosta e desumano como os antigos sultes.
No h nenhum tem que valha rugiu enquanto elevava o queixo e a
olhava com olhos injetados de orgulho. Sou o rei do Qusay. E at que te deixe
partir, pertence-me.
Pertence-me.
Jasmine estremeceu ante aquelas palavras. No podia negar sua veracidade.
Pertencia a Kareef. Sempre lhe tinha pertencido, em corpo e alma.
Mas ele era o rei do Qusay, no podia seguir casado com uma mulher estril. E
tampouco podia conserv-la abertamente como seu amante. O escndalo deixaria em
ridculo o que tinha estalado treze anos atrs.
Com um tremente suspiro, fechou os olhos. Tinha voltado para o Qusay para
ajudar a sua famlia, no para arruin-la de novo. Alm disso, depois de tudo o que
tinha feito por ela, para Umar a humilhao pblica seria como se o apunhalasse.
Tinham que divorciar-se, tinham que despedir-se. No havia outra soluo. Se
ficasse com Kareef, tal e como desejava, se se permitia ser egosta, destruiria a todos
aqueles a quem amava. Levantou a vista e o olhou aos olhos.
Os guarda-costas os estariam procurando, sem dvida aterrados pelo
desaparecimento de seu rei em meio da tormenta de areia.
Isso que se ouvia ao longe no era um helicptero?
No!, disse-se com desespero. Ainda no!
Entretanto, no ficava mais remdio que enfrentar realidade. Esse doce
parntese roubado tinha chegado a seu fim.
Apartando-se do calor de Kareef, ficou lentamente em p. Era muito tarde para
recuperar as calcinhas, j que tinham ardido na fogueira, mas no para o soutien de
algodo branco que encontrou no cho da cova.
Isso no te faz falta disse Kareef convexo de costas sobre a manta. Ainda
ficam vrias horas. Mal amanheceu.
Ela no respondeu.
Jasmine ele se apoiou sobre um cotovelo.

N Paginas 76-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Ela no olhou para trs. Temia que se contemplasse a letal intensidade de seu
olhar azul ficaria apanhada de novo pela magia e perderia a capacidade de fazer o
correto. Inclusive nesses momentos, seu corpo se estremecia pelo esforo de desafilo e, pior ainda, desafiar seus prprios e ntimos desejos.
Encontrou o vestido branco de algodo, sujo e com alguma rasgadura,
enrugado detrs de uma rocha. Parecia que tivesse passado sculos desde que ele o
tinha arrancado.
Aps tinham acontecido muitas coisas. Mundos inteiros tinham trocado.
Sentiu seu olhar sobre ela, mas no se voltou para no encontrar-se com esses
olhos.
Nu. Kareef ficou de p de um salto, como um guerreiro. Abraou-a e a obrigou
a girar-se e a olh-lo aos olhos.
O que tem? O que acontece?
Obrigado por estes maravilhosos dias no deserto ela tragou com
dificuldade. Tinha a sensao de que o corao lhe sangrava, quebrado em mil
pedaos, em seu peito. Nunca os esquecerei.
Ainda temos tempo.
Uma tremente Jasmine fechou os olhos. Resultar-lhe-ia mais fcil falar se no
tivesse que olhar o rosto belamente masculino, a sensual boca, os olhos de uma
impossvel cor azul. O olhar de Kareef lhe despedaava o corao.
Terminou sussurrou ela. Terminamos.
Me olhe o sobressalto de Kareef era evidente. As mos se relaxaram um
instante antes de agarr-la com mais fora.
Ela no podia olh-lo.
Me olhe!
Obrigada a obedecer, ela abriu os olhos.
O rosto do Kareef estava escurecido por causa da ira.
minha. Jasmine. Enquanto te siga desejando.
Ela sentiu a garganta seca. Oxal fosse certo, oxal pudesse ser sua para sempre,
ou ao menos durante uma noite mais.
Como? respondeu ela com voz rouca. Como poderia ser tua, Kareef?
Uniu-te para mim faz muito tempo olhos de Kareef se obscureceram at
adquirir o tom de mil tormentas sobre o mar rtico.
Kareef
No te casar com ele amanh. muito cedo!
E o que vai me obrigar a fazer? torturados, os olhos de Jasmine o
olharam. Abandonar ao Umar no altar? Transformar-me em sua amante? Permitir
a runa de minha famlia?

N Paginas 77-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Poderamos manter nossa relao em segredo ele encaixou a mandbula.


Em palcio no existem segredos! gritou ela. Ao menos no deserto, com
seus serventes de confiana, poderamos mant-lo em segredo durante algum tempo.
Mas sabe to bem como eu que no palcio real os segredos no existem. provvel
que j circulem rumores sobre ns. Causei muita dor a minha famlia, e agora minha
irm pequena est grvida. Como poderiam meus pais manter a cabea erguida se
aceitar a me converter em sua amante?
Ningum se atreveria a te chamar de tal coisa rosnou cheio de raiva.
Seria respeitada como minha minha como minha
Como voc o que, como sua esposa? No podemos seguir casados. Sabe bem
que no podemos!
Posso fazer o que me agrade. A olhou com olhos brilhantes. Sou o rei.
Jasmine ouviu ao longe o som das hlices de um helicptero que sobrevoava o
deserto. No havia dvida possvel. Sacudiu a cabea e soltou uma amarga
gargalhada.
Para um homem com seu sentido do dever disse enquanto tentava conter
as lgrimas, ser rei te converte em menos livre que o mais humilde servente de seu
palcio.
Jasmine
No! gritou ela. No posso anular meu compromisso, seria uma
humilhao para Umar e destroaria a reputao de minha famlia. Meu primeiro
escndalo, a gravidez de Nima Meus pais jamais poderiam voltar a sair de sua casa
Como pode preocupar-se tanto com eles depois do modo que lhe trataram?
Porque os quero. Porque ela levantou a cabea enquanto seus olhos se
alagavam de lgrimas so a nica famlia, nunca terei outra. Eles, Umar e os filhos
do Umar. No posso ser a causa de sua runa por me converter em sua amante!
No empregue essa palavra! Mataria a quem te chamasse assim.
A todos? um n se formou na garganta de Jasmine, que riu com voz
rouca. Mataria a seus sditos por dizer a verdade?
No a verdade ele a sujeitou com fora pelos ombros. E voc sabe!
Como no poder qualificar a uma mulher noiva de outro homem e que acaba
de fazer o que eu tenho feito contigo? ela fechou os olhos durante uns segundos,
tentando recuperar foras, tentando recuperar o flego.
No tem feito nada mau. minha esposa.
Me solte Kareefsussurrou ela. Deixe-me livre.
Ele a olhou com olhos cheios de uma impetuosa mescla de possessividade e
uma emoo que lhe chegou alma.
Posso te proteger Jasmine.

N Paginas 78-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Como? sussurrou ela enquanto sacudia a cabea. Nem sequer voc pode
fazer milagres.
Que esteja agora aqui comigo j um milagre ele a olhou enquanto lhe
sujeitava o rosto com as palmas das mos. E no te deixarei ir. Ainda no.
Jasmine sentiu os speros dedos sobre sua pele.
Sentiu seu corpo nu, quente, forte e duro contra o dela. Sentiu quanto a
desejava. Sentiu o poder de sua selvagem fora enquanto se agachava para beij-la.
Os lbios de Kareef se moveram sobre os dela com profunda e deliciosa ternura.
Persuadindo-a. Dominando-a, no s com sua sensualidade, mas tambm com a dor
de seu prprio corpo e corao.
Quando finalmente a soltou, ela emitiu um leve suspiro. Olhou-o aos olhos, ao
homem que amava, sentindo-se clida e aturdida, impregnada da suave luz de sua
cercania.
O beijo a tinha conquistado como no tinham obtido mil argumentos.
minha, Jasmine ele soltou o ar que estava retendo e a atraiu contra seu
torso nu enquanto murmurava, com a boca enterrada em seus cabelos, palavras
quase inaudveis. E eu sou teu.
Ao longe, Jasmine ouviu sua voz interior que lhe dizia que ele no era dela, que
jamais o seria, j no. Voltar com ele ao Shafar como sua amante secreta suporia
arriscar tudo aquilo que mais lhe importava, a todos a quem amava.
Entretanto, no podia separar-se dele. Ainda no!
Fechou os olhos enquanto ele a abraava. O destino decidiria seu futuro. De
algum modo encontrariam o modo de estar juntos um pouco mais sem machucar
ningum, ou no?
O som do helicptero se transformou em um estrondo e viu o redemoinho de
areia que os sinais de multiplicao produziam entrada da cova enquanto o
aparelho aterrissava sobre a plancie.
Vista-se Jasmine se separou dele alarmada. Seus homens no podem te
encontrar nu, e a ss comigo!
Seria todo um espetculo, verdade? ele soltou uma gargalhada.
Vista-se! ela recolheu a roupa de Kareef do cho e a entregou.
Sorriu-lhe, e ela no pde evitar lhe devolver o sorriso. Durante um segundo, o
tempo se congelou entre eles com a antecipao de infinitas alegrias futuras
Mas ento ouviu seus homens chamando-o, e rudo de motores. Ouviu as fortes
pisadas, cada vez mais fortes, que se aproximavam da cova.
Suspirando ante o ansioso e suplicante olhar de Jasmine, Kareef se moveu com
rpida preciso militar e colocou a cueca e as calas. Enquanto colocava a camisa, ela
lanou uma ltima olhada ao atrativo corpo e se maravilhou de ser a nica mulher
que teve o incrvel prazer de compartilhar seu leito. Como podia ser? Como podia ter
sido to abenoada pelos deuses?

N Paginas 79-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

De novo recordou a maneira reverente, ardente e terna em que a havia tocado


durante a noite. E durante o dia
Senhor? Senhor!
O chefe dos guarda-costas de Kareef apareceu por cima da areia empilhada
entrada da cova antes de cair de joelhos, refletindo assim sua gratido e alvio. Detrs
dele, havia uma dzia de homens com traje militar
Louvado seja Deus! Essa maldita gua voltou sem cavaleiro justo antes que a
tormenta alcanasse a casa. Pensvamos que temamos que
Kareef abotoou a enrugada camisa branca e se colocou ante seus homens, alto e
orgulhoso. Todo um rei.
Estamos a salvo, Faruq. A senhorita Kouri e eu montvamos a cavalo quando
fomos surpreendidos pela tormenta e nos refugiamos aqui. Obrigada por nos
encontrar assinalou o cavalo negro amarrado a uma rocha. Por favor, te ocupe
de que atendam ao Tayyib. Fez-nos um grande servio.
Sim, Senhor.
E minha gente? Minha casa?
No houve feridos respondeu o guarda-costas. Alguns pequenos danos.
Montes de areia. Trouxemos um mdico no caso de fazer falta.
Eu estou ileso. Mas faremos que revise senhorita Kouri.
Faruq a olhou inquieto antes de fazer uma reverncia e partir recuando para o
exterior da cova. Jasmine sentiu as olhadas de soslaio do resto dos guarda-costas e
seu rosto avermelhou.
O helicptero nos levar imediatamente de retorno ao palcio real disse
Kareef antes de voltar-se para ela e lhe estender uma mo. Senhorita Kouri?
Um sorridente Kareef a escoltou ao exterior da cova, devolvendo-a ao ardente e
branco sol. E, de repente, toda ansiedade desapareceu como se jamais tivesse
existido.
Conduziu-a at o helicptero que os aguardava, tentando ignorar os tensos
rostos dos guarda-costas que os seguiam. Conseguiriam manter sua relao em
segredo um dia mais. Um precioso dia mais antes que Kareef se visse obrigado a
reconhecer que no tinha escolha, que devia divorciar-se dela antes que cada um
partisse para as respectivas vidas que o destino tinha disposto para eles.
Um dia mais, pensou desesperada. Ningum resultaria ferido por um dia mais
de egosmo. Um nico dia podia parecer-se com toda uma vida.
Kareef conseguiria manter o segredo. Jamais se tinha conseguido guardar um
segredo no palcio, mas ele encontraria o modo de faz-lo. Era um ser mgico.
Poderoso.
Era o rei.

N Paginas 80-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Kareef corria com os ombros tensos pelo corredor do palcio real, apartando a
seus ajudantes a seu passo.
Desde sua volta cidade, cada minuto de sua agenda tinha sido
meticulosamente ditado por cinco ajudantes diferentes e subsecretrios que
trabalhavam em equipe, fiscalizados pelo visir. As tarefas do rei no tinham fim.
Tratados que negociar, sorrisos fingidos obrigados pela devida cortesia, diplomacia,
poltica. Dizer uma coisa quando queria dizer outra. O que sabia ele de tudo isso?
Grunhiu para seus adentros. J tinha aprendido muito mais do que tivesse
desejado.
Odiava ter que manter Jasmine em segredo.
Ela tinha dormido apoiada contra seu ombro durante todo o trajeto no
helicptero do deserto. Ainda a sentia, ainda cheirava o embriagador aroma a laranja
e cravo, apesar de haver tomado banho e trocado de roupa no palcio real.
Assim que teve posto um p no palcio, quis lev-la a seus aposentos reais, mas
ela tinha posto reparos enquanto olhava com receio aos numerosos secretrios e
ajudantes que o aguardavam. Mais tarde, tinha-lhe sussurrado e, com um suspiro
se viu obrigado a deix-la partir. Prometeu a si mesmo que conseguiria cortar as
reunies para voltar o mais rapidamente possvel asa dos serventes.
Isso tinha ocorrido dez horas atrs. Seu visir, Akmal AlSayr, ainda rasgava as
vestimentas pelos dias que Kareef tinha faltado. Ao parecer, nem sequer o fato de
haver se perdido, e quase perecido no deserto bastava para desculpar a um monarca
de seus deveres.
Virtualmente era de noite e no tinha visto Jasmine desde sua volta. Tinha
desperdiado um dia inteiro. Um dia dedicado s obrigaes em um palcio cheio de
corredores ocultos e insidiosas fofocas.
Apertou os punhos com fora. Odiava aquele segredo, teria que convenc-la
para que renunciasse a casar-se. De algum modo, conseguiria arrumar as coisas com
Haijar. Uma vez que estivesse de acordo em anular as bodas, estaria disposto a
divorciar-se dela. Mas no antes que conseguisse converter-se em seu amante para
sempre
Como poderiam meus pais manter a cabea erguida se aceitasse a me
converter em sua amante?.
Deu um salto ante o qualificativo. No. Maldita seja, no!. Arrojaria
pessoalmente ao que ousasse insult-la s masmorras bizantinas que se estendiam
por debaixo do palcio. Envi-lo-ia ao desterro no deserto sem gua nem comida.
Ele
Mataria a seus sditos por dizer a verdade?. Ouviu o eco das palavras
sussurradas por Jasmine na cova. Solte-me. Deixe-Me.
Apertou a mandbula com fora e desterrou o pensamento de sua mente.
Mant-la-ia a seu lado enquanto a desejasse, mesmo que fossem dez anos ou

N Paginas 81-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

cinquenta. Ainda era jovem, s tinha trinta e um anos. Ficaria s para ele e pospor
suas prprias bodas tanto que pudesse.
Acelerou o passo grunhindo a um servente que se atreveu a olh-lo.
Estaria Jasmine ainda acordada? Estaria nua sob os lenis, com sua escura
cabeleira estendida sobre o travesseiro? O desejo fez que se endurecesse
imediatamente. Acelerou o passo ainda mais. Virtualmente corria.
Permite-me umas palavras, senhor?
No corredor, junto ao despacho real, viu seu visir aparecendo pela porta.
Mais tarde rugiu sem deter-se.
obvio. Senhor disse o visir com voz aveludada. S queria que soubesse
que iniciei as negociaes para o matrimnio real. No tero que se preocupar de
nada. Dentro de umas semanas lhe apresentarei a sua futura esposa.
Kareef se deteve em seco no meio do corredor, entrou na sala de recepo e
fechou a porta.
No organizar nada disse friamente. No me interessa o matrimnio.
Mas, senhor, estas coisas levam seu tempo. E Sua Alteza j no to jovem
Tenho trinta e um anos!
Depois do caos organizado pela abdicao de Zafir, os sditos necessitam do
consolo e da segurana de ver perpetuada a linha de sucesso. Uma boda real. Uma
famlia real coou a encanecida barba. Pode ser que no resulte fcil encontrar a
noiva adequada, uma jovem virgem com a linhagem adequada e uma reputao
perfeita e imaculada
Por que tem que ser virgem? perguntou Kareef.
Para que no possa haver nenhuma dvida de que os filhos so de Sua Alteza
respondeu o visir visivelmente surpreso. O herdeiro jamais dever ser posto em
interdio.
No negociar um matrimnio em meu nome Kareef apertou a mandbula
com fora. Probo-lhe.
Possivelmente porque os interesses se dirigem em outra direo? o visir o
olhou com olhos ardilosos e brilhantes.
Kareef entreabriu as plpebras enquanto se perguntava quanto saberia esse
homem. O visir tinha espies por toda parte. Estava to obcecado pela segurana do
pas, que a intimidade no significava nada para ele.
A que te refere?
Seria um grave engano insultar ao Umar Haijar, Alteza respondeu o visir
sem desviar o olhar. Tenho entendido que esta noite retornar de Paris.
Paris. De modo que ele tinha acertado em suas suspeitas: Haijar estava com sua
amante francesa. E se supunha que devia renunciar a Jasmine a favor de um homem
que no se importava o suficiente sequer para lhe ser fiel?

N Paginas 82-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

No tenho nenhuma inteno de insultar ao Haijar apertou os punhos com


fora, muito zangado para ser justo. meu amigo. Salvou-me a vida.
Sim. Certo Akmal limpou a garganta. O banquete real comear logo
senhor. Os embaixadores e membros da realeza de todo o mundo vieram para
celebrar sua iminente coroao. No iro querer chegar tarde
Aparecerei quando eu quiser Kareef chiou os dentes. Ia ter que falar de
ninharias com pessoas pelas quais no sentia nada.
uma pena que em uma ocasio como esta no possam assistir de brao com
sua futura esposa o visir coou a barba e suspirou antes que uma idia fizesse que
lhe iluminassem os olhos. A princesa Lara du Plessis assistir com seu pai. uma
possibilidade to boa como qualquer outra. muito formoso
Nada de matrimnio rugiu Kareef enquanto que, com a mente posta em
Jasmine, dava-se meia volta para partir.
Encontr-la- nos jardins reais disse o visir com amargura. Onde no
merece estar.
Kareef se voltou bruscamente e o olhou aos olhos.
Jasmine tinha razo. No palcio no havia segredos, Akmal Al'Sayr conhecia a
todos.
Salvo um.
No sabia que j estava casado.
Ordena a seus espies que se retirem disse secamente. Deixa-a em paz.
A boca de Akmal se torceu para baixo e seus lbios desapareceram entre a longa
barba cinza enquanto a emudecia.
E busca lhe um lugar no banquete.
O visir adquiriu uma expresso ainda mais compungida e seu fino corpo se
encolheu sob o gesto de mal-estar. Entretanto, teve que agachar a cabea ante a
ordem de seu soberano.
Sim, senhor levantou a vista e o olhou com olhos brilhantes. Mas jamais
poder ser algo mais que uma concubina para Sua Alteza. O povo jamais aceitaria a
uma mulher assim em sua vida, uma mulher que teve tantos amantes que teve que
lanar-se de um cavalo para desfazer-se da criatura que tinha engendrado com
enganos
Kareef viu tudo vermelho. Bastaram-lhe duas pernadas para colocar-se frente
ao ancio e agarr-lo por pescoo.
Foi um acidente vaiou. Um acidente. E quanto a seus numerosos
amantes, s teve um: eu. Entendeste-o bem, AlSayr. Eu fui seu amante, o nico que
teve.
Os olhos do outro homem comearam a inchar-se antes que o rei recuperasse o
controle e o soltasse. O ancio se agachou para diante sujeitando a garganta
enquanto tossia.

N Paginas 83-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

No volte a falar dela nesses termos lhe ordenou Kareef antes de dar-se
meia volta e partir furioso pelo corredor com sua tnica ao vento.
Seu corao ainda martelava com fria quando encontrou Jasmine no jardim
real, sob a luz do crepsculo, dormindo em uma poltrona sombra de um
caramancho. Tinha um livro aberto no regao. Parou ante ela e a contemplou,
maravilhado de novo por sua beleza.
Dormia pacificamente, como um bebe. O vento soprava brandamente entre as
rvores, agitando as folhas e soltando mechas de seus escuros cabelos sobre o rosto.
Levava um ajustado pulver negro sobre uma camisa branca e saia larga e negra.
Calava umas sandlias esportivas vermelhas.
Seu bonito rosto estava desprovido de maquiagem, formoso em sua beleza
natural. Modesta, singela, como uma criada. Tinha todo o aspecto da esposa e me
perfeita, o corao perfeito do lar de qualquer homem. De seu lar.
Respirou fundo e se relaxou sob o calmante efeito de sua doce pureza, de sua
inocncia. No pde evitar lhe sorrir. E ento seu olhar se posou em sua mo e viu
que ainda levava o diamante do Haijar.
Os olhos marrom escuro de Jasmine se abriram trementes. Ao v-lo, seu rosto se
iluminou com um sorriso. Um sorriso que lhe chegou alma.
Kareef o doce tom de sua voz a empapou como uma onda. Quanto te
senti falta de hoje!
Acreditava que este dia jamais chegaria a seu fim ele se sentou a seu lado e
tomou as mos.
E, uma vez mais, pilhaste-me no jardim real sua expresso se voltou
envergonhada, de remorso. Onde no deveria estar.
O jardim teu respondeu ele com brutalidade. Tem todo o direito.
Por agora ela tentou sorrir, mas no o conseguiu. Contemplou suas mos e
girou o anel em seu dedo.
Tire isso um espasmo de inesperado cime atravessou Kareef enquanto
contemplava o anel, a evidncia fsica da existncia de outro homem.
Por qu? ela o olhou surpreendida.
Tire.
No.
No te casar com ele manh.
Sim o farei o rosto de Jasmine adquiriu uma expresso rebelde enquanto
ficava em p. E se no puder aceitar que
Ento ser melhor no falar disso agora ele a agarrou pelo pulso.
Acompanhe-me durante o banquete real esta noite.
Esta sua idia da discrio? ela baixou o olhar at o pulso. Sentar-nos
um ao lado do outro no banquete, como amantes, para que todo mundo o veja?

N Paginas 84-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

sacudiu a cabea e as lgrimas apareceram em seus olhos. Reconhece que eu tinha


razo sussurrou. O palcio j comea a nos separar. Terminemos de maneira
limpa, devemos nos separar.
Ele a olhou com o corao pesaroso. Como ia lhe fazer trocar de idia se ele
mesmo sentia que tinha razo?
Uma noite mais entretanto, suspirou e sacudiu a cabea.
No mudar nada.
Seja meu par no banquete. D-me uma ltima oportunidade de tentar te fazer
mudar de idia, de te convencer para que no te case com ele. Uma ltima noite
apertou a mandbula. Depois, se ainda desejar te casar com ele te direi adeus.
Divorciar-te- de mim? o rosto de Jasmine evidenciava a luta que se livrava
em seu interior entre o desejo e a dor.
Sim.
D-me sua palavra de honra?
Sim respondeu ele secamente.
De acordo ela assentiu. Alargou uma mo para lhe acariciar a bochecha,
mas se conteve. Ser melhor que v trocar-me baixou a vista para as sandlias
esportivas e, quando a levantou de novo, tinha os olhos banhados em lgrimas.
At esta noite, Alteza.
Meia hora mais tarde, Kareef entrou no salo de baile, sozinho, para receber o
ensurdecedor aplauso de quinhentos ilustres convidados que clamavam por sua
ateno, por um olhar dela. Ainda no lhe tinha ocorrido nenhum argumento para
convencer a Jasmine de que seguisse sendo sua amante. Porque no havia nenhum.
Jasmine queria respeitabilidade. Queria uma famlia. Queria filhos.
Como rei, o que poderia lhe oferecer, salvo a desonra?
Saudou seus convidados enquanto caminhava para um extremo da larga mesa.
Procurava o mais formoso dos rostos. Onde estava? Onde a tinha colocado o visir?
Sem sua balsmica presena se sentia como um leo enjaulado, meio louco a causa do
cativeiro. Rezou para encontr-la sentada junto a ele na mesa.
Mas quando chegou ao lugar que tinha atribudo parou em seco.
Sentado a sua esquerda viu o ancio rei de um pas vizinho.
E a sua direita, uma formosa loira de no mais de dezoito anos, coberta de
diamantes e que ria tampando a boca com uma mo enquanto o olhava com uns
luminosos olhos azuis. Em seguida imaginou quem era, a princesa Lara du Plessis.
Amaldioou a seu visir em silncio e se sentou. Tinha as mos duras sobre a
toalha de linho. Contemplou com desnimo os pratos com desenhos realizados em
ouro de vinte e quatro quilates e as taas cheias de champanha. Onde estava
Jasmine?

N Paginas 85-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Enquanto se servia o jantar, o ancio rei sentado a sua esquerda se queixou


longa e extensamente de um injusto imposto entre o Qusay e seu prprio pas. Kareef
esteve tentado de dirigir a adaga cerimonial contra si mesmo, como um lobo
arrancando uma pata a dentadas para liberar-se de uma armadilha.
De repente sentiu um comicho na nuca e levantou a vista.
Jasmine o olhava do extremo oposto do salo de baile, o ponto mais longnquo
possvel. Tinham-na sentado entre uma insossa mulher vestida de cor marrom e o
bojudo e quase calvo secretrio do Ministrio de Fazenda. No havia dvida de que
o visir tinha escolhido pessoalmente a colocao.
Ela tentou sorrir, mas seu olhar era triste. As sombras do salo de baile, em
penumbra sob as luzes dos candelabros, fizeram que todos outros desaparecessem.
Era muito formosa. E estava muito longe.
O corao lhe deu um salto no peito. Isso era tudo? No podia lhe oferecer
mais? Ser sua amante secreta, adequada unicamente para encontros clandestinos em
seu quarto, e no a ilustre companheira sentada a seu lado?
Kareef comeu rapidamente e respondeu com monosslabos ao ancio rei e a
sorridente e jovem princesa, mas s quando se via obrigado a responder a alguma
pergunta direta. Assim que chegaram ao salo de baile os msicos e as bailarinas,
apagaram-se as velas para acrescentar a magia da atuao.
Kareef arrojou o guardanapo de linho sobre o prato e se dirigiu para sua
amante.
Abriu passo entre as sombras escuras e profundas. O pblico estava assanhado
contemplando umas complicadas danas com espadas e chamas, ao som da excitante
melodia do jowza e o santur. Assim, Kareef resultava invisvel na escurido e ouvia as
conversaes sussurradas que ningum manteria ante ele.
Jasmine Kouri ouviu murmurar uma mulher. Apesar de no desej-lo,
no pde evitar reter o passo e escutar est h alguns dias com ele aqui, no
palcio e certo que as noites tambm. O rei um homem bom e decente, mas
quando uma mulher est to disposta a abrir-lhe de pernas
Alm disso, est noiva! foi a viperina resposta. Ps em ridculo ao Umar
Haijar ao aceitar casar-se com ele. Lembra-te do escndalo quando era jovem?
Sempre foi m.
Ao final receber seu castigo, j o ver
Com os punhos apertados, Kareef se voltou para tentar identificar s
proprietrias das vozes, mas estavam mescladas e escondidas entre o resto das
pessoas. S podia ver sombras que se moviam.
Se pudesse lutar de igual a igual! Uma luta em que pudesse ver o rosto de seu
inimigo, no o sussurro de maledicentes fofoqueiros na escurido.
Ainda se estremecia de raiva quando alcanou as mesas mais afastadas do salo
de baile. Em silncio, sussurrou o nome de Jasmine. Ansiava toc-la, t-la em seus
braos. Ansiava mant-la a salvo e, de algum modo, proteg-la das cruis palavras.

N Paginas 86-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Mas ao chegar a sua cadeira encontrou-a vazia.

Assim que as luzes se apagaram e os msicos entraram no salo de baile com


seus violes, gaitas e flautas, com acompanhamento das espadas de fogo danantes,
Jasmine se levantou de um salto de sua cadeira.
O banquete tinha sido um inferno. Tinha ouvido murmrios e percebido
olhadas em direo a ela, algumas curiosas, outras invejosas e umas poucas de puro
dio. Estava claro que, apesar de que Kareef no a tivesse beijado nem se deitado
com ela na volta ao palcio, todo mundo dava por feito que era seu amante. E
culpavam a ela, e unicamente a ela, por esse pecado.
Sentado a sua direita na mesa, um homem grosso de incipiente calvcie no
tinha deixado de olh-la de rabo-de-olho durante todo o jantar. A sua esquerda, uma
mulher de aspecto medocre se enrijeceu em seu traje marrom para, continuando,
ignor-la descaradamente durante uma hora.
Jasmine tinha vigiado Kareef, sentado ao outro extremo do salo de baile. Era
evidente que seus sditos o adoravam e admiravam, e ele aceitava essa devoo com
naturalidade, como se fosse seu dever.
Ele no a necessitava em sua vida, por mais que lhe dissesse o contrrio. Estava
rodeado de pessoas que lhe suplicavam um pouco de sua ateno, incluindo a
virginal e loira princesa sentada a seu lado. Era a classe de jovem com a que sem
dvida se casaria e muito em breve.
Tinha fugido assim que o salo de baile ficou s escuras. Sua nica obsesso era
a de escapar antes que algum pudesse v-la chorar. Entretanto, assim que saiu ao
corredor sentiu uma mo no ombro e se deu a volta com os punhos apertados.
Imediatamente suas mos se relaxaram e sentiu o corpo intumescido.
Pai sussurrou. O que faz aqui?
Yazid Kouri parecia ter envelhecido anos nos ltimos dias e seu antigamente
robusto corpo se tornou fino e curvado.
Olhou a sua filha de cima abaixo, do cuidado coque at o vestido negro que lhe
tinha emprestado para a ocasio sua velha amiga, Sera.
Em que tornaste? perguntou ele aps soltar uma risada cheia de amargura.
J sabe por
Pensei que ao fim te tinha convertido em uma garota respeitvel e honesta
sacudiu a cabea e a olhou com uns olhos negros suspeitosamente brilhantes. Para
que acessar a te casar com um homem respeitvel se for lhe enganar com o rei
inclusive antes de pronunciar os votos?
No o entende! ela negou com a cabea.
Me diga que nunca te deitaste com o rei insistiu seu pai, me diga que
no mais que um asqueroso rumor, e te acreditarei.

N Paginas 87-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Ela pestanejou com fora e desviou o olhar. A desiluso de seu pai lhe doa
tanto que mal podia suport-lo.
S tra a mim mesma. No h motivo de vergonha no fato de que esteja ou
no com o rei, no quando
No quando estamos casados, quis dizer, embora as palavras ficassem presas
em sua garganta. No podia revelar seu segredo. A palavra do rei era respeitada em
todo mundo. Como ia revelar que tinha ocultado um segredo assim durante treze
anos?
De jovem tinha calado para proteg-lo.
Agora seguiria fazendo-o.
No v nada mau em te deitar com um homem que no seu marido?
continuou seu pai com a voz carregada de pesar. Pode ser que essa classe de
comportamento resulte aceitvel no mundo moderno, mas no em nossa famlia. Sua
irm te necessita. Case-te com o Umar. Volta para Nova Iorque com seu flamejante
marido e sua nova famlia. E ajuda a Nima a criar a seu filho.
Falaste com ela? Jasmine ficou boquiaberta.
Chamou-nos faz duas horas ele desviou o olhar com a mandbula
encaixada. Diz que no sabe como ser uma me. Ameaa entregar o beb a algum
estranho quando nascer! Est assustada. to jovem
A raiva se apoderou do Jasmine. Uma raiva que era incapaz de controlar.
Elevou a cabea.
Igual a mim ento! gritou. Eu tambm tinha dezesseis anos quando me
jogou de casa, quando me jogou do pas!
Estava zangado sussurrou ele com os olhos cheios de lgrimas. Tinha
outras expectativas para ti, Jasmine. Foi minha primognita. Foi muito inteligente e
tinha muita fora. Orgulhava-me de ti. E de repente tudo veio abaixo.
Ela sentiu que o corao lhe dava um salto no peito.
Volta para Nova Iorque como uma mulher casada. Tranquiliza a Nima com
sua fortaleza os chorosos olhos de seu pai brilhavam. Amanh estarei no Qais e
espero assistir a uma boda.
O ancio deu meia volta para partir, mas se deteve em seco ao ver Kareef de p
a suas costas. Seu corpo, vestido com uma tnica branca cerimonial, estava tenso.
Deveria te matar pelo modo em que desonraste a minha filha! o rosto do
pai de Jasmine se tornou violceo. Desolado, elevou os punhos contra Kareef, muito
mais alto e forte.
Este no moveu um msculo nem fez um gesto. Limitou-se a ficar de p e a
esperar o golpe.
O pai do Jasmine deixou cair os braos e as lgrimas comearam a rolar por seu
enrugado rosto.

N Paginas 88-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Voc no um rei disse com voz rouca e tremente pela dor. Nem sequer
um homem.
Dito isso se encaminhou a tropices corredor abaixo.
Jasmine o observou partir antes de derrubar-se. Kareef a tomou em seus braos
e a abraou enquanto chorava.
Acariciou-lhe docemente a cabea e a olhou com seu rosto entre as mos.
Enxugou-lhe as lgrimas com os polegares enquanto a olhava com olhos escuros e
profundos. Respirou fundo e deixou cair os ombros com gesto de resignao.
Vem comigo sussurrou.
A suas costas, no salo de baile, ainda se ouvia a msica e os gritos dos
bailarinos. Kareef a conduziu pelo escuro corredor, passando junto a vrios serventes
que fingiram no dar-se conta, que fingiram no ver que o Rei tinha abandonado seu
banquete com uma mulher que pertencia a outro.
Conduziu-a para ala este, at seus aposentos. Fechando a porta atrs deles,
deixou-a sobre a enorme cama.
Sentado junto a ela, inclinou-se para um lado e a beijou. Devolveu-lhe o beijo
apaixonadamente enquanto as lgrimas seguiam rolando por suas bochechas. Tudo o
que tinha sentido por ele, toda a ternura dos sonhos adolescentes e todo o fogo do
desejo de uma mulher se refletiram nesse beijo.
O enorme e luxuoso dormitrio estava s escuras. O balco estava aberto e do
jardim chegava o ardente vento do deserto, junto com o rudo e a repentina exploso
de risadas e de aplausos provenientes do salo de baile do andar inferior. Mas eles
estavam em outro mundo.
Doce e meigamente, deitou-a de costas sobre sua cama e lhe fez amor pela
ltima vez. O xtase do corpo feminino era to agudo como a dor em seu corao.
Amo-te, gritava sua alma. Amo-te. Entretanto, sabia bem que o amor no
trocava nada.
Quando lhe fez chegar dolorosa e ofegante plenitude no pde evitar chorar.
Durante uns segundos a abraou com fora contra seu peito, em seus braos, como se
no quisesse deix-la ir.
Depois, levantou-se lentamente da cama e se vestiu. Sem olh-la, aproximou-se
de um antigo joalheiro junto livraria. Abriu-o com uma chave e tirou dele algo
antes de voltar para a cama onde ela estava sentada e vestida.
Sem dizer nada lhe entregou o colar com a esmeralda. Ela contemplou em
silncio as verdes facetas da pedra.
Kareef tomou sua mo e depositou a esmeralda na palma, flexionando os dedos
sobre a cadeia de ouro.
Ela ouviu a respirao entrecortada antes que seu corpo adotasse uma postura
de dureza, como o granito.

N Paginas 89-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Kareef colocou uma mo sobre a sua. Quando falou, sua voz era profunda e
fria, e ressoou no enorme dormitrio real.
Jasmine, divorcio-me de ti.

Captulo nove
manh seguinte, Jasmine desceu do helicptero e alargou o pescoo para
contemplar o moderno e resplandecente hipdromo que separava as plancies
desrticas da ampla solido do cu azul.
Qais. O deserto que mais amava. Entretanto, a habitual liberdade desse lugar
tinha um mas. O horizonte se estendia a seu redor burlando-se dela, vestida dos
ps a cabea com uma roupa escolhida por outra pessoa.
Sua roupa finalmente tinha chegado de Paris e, portanto ia ao gosto de seu
futuro esposo, com um vestido de seda vermelho do Christian Dior, sapatos negros
de salto do Christian Louboutin e uma bolsa negra de vintage do Kelly. Completava o
conjunto um chapu branco e negro de aba larga. Sua preciosa roupa de grife lhe
parecia um disfarce dos anos 1950, elegante e formal.
J no sentia liberdade daquele lugar. Nem sequer na roupa que levava posta.
Levantou a vista para o hipdromo de vidro que Kareef e Umar tinham
construdo juntos. Logo no seria quo nico os dois amigos iriam compartilhar.
Quando finalizasse a taa Qais, comearia suas bodas.
Kareef a seguiu junto ao resto dos guarda-costas e ajudantes. Ela o sentiu
vacilar antes de avanar com um gesto de amargura. Que mais ficava por dizer?
J tinha entregado a noiva.
Jasmine contemplou suas tensas e musculosas costas enquanto a adiantava.
Memorizou o gesto de sua cabea e a linha de sua mandbula. A forma de seu
extraordinariamente corpo masculino vestido com roupagens brancas.
Contra sua vontade, recordou a sensao de seu corpo nu sobre o dela. Da doce
dor de satisfao ao ser possuda por ele, a maneira em que os lbios lhe tinham
doido pela intensidade de seus beijos, a irritao da parte interna das coxas,
provocada por seu rosto sem barbear. A lembrana fez que seu corpo se esticasse
com uma quebra de onda de calor, inclusive ante a agitao de sua alma pela
angstia da perda.
Respirou fundo e obrigou a si mesma a levantar a vista.
Surgindo do deserto, o hipdromo de vidro competia em brilho com a cegante
luz do sol. Mas nem sequer esse sol poderia queimar a lembrana do corpo de Kareef

N Paginas 90-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

sobre o seu. Nem a expresso nos olhos azuis na noite anterior enquanto tinha
pronunciado as palavras que os tinham divorciado.
Carinho meu Umar surgiu de uma entrada lateral privada do hipdromo e
se inclinou para beij-la docemente na bochecha, alegra-me muito ver-te por fim.
Apesar de suas palavras, estava plido.
Onde estiveste, Umar? ela nem sequer fez ameaa de lhe devolver o beijo,
ou de sorrir.
Na Frana Umar se ruborizou. Houve uma emergncia familiar. Com
Leoa.
Com a bab? perguntou Jasmine. Vai tudo bem?
Bem, muito bem disse ele com um sorriso nervoso.
Parecia estranhamente nervoso e inquieto comparado com o homem urbano e
sofisticado que ela conhecia.
Umar deu a volta e se encaminhou, quase correndo, para a porta, apesar de que
o protocolo ordenava que o rei devia entrar primeiro. Virtualmente tiveram que
correr para manter seu ritmo e no ficar atrs.
No tem nada mais que me dizer? perguntou ela.
A corrida est a ponto de comear se desculpou Umar enquanto enrugava
o nariz para sua noiva e suspirava. J falaremos quando terminar.
Jasmine ficou olhando fixamente. Acaso tinha ouvido os rumores sobre ela e
Kareef? Acaso j no queria casar-se com ela?
Ia abandon-la no altar, para a eterna vergonha de sua famlia?
Espera balbuciou. No sei o que ter ouvido, mas posso explicar isso.
Mais tarde Umar se apressou para a porta. Sua famlia j est aqui.
Instalei-os no muito longe do camarote real, em um lugar de honra fez uma
pausa. Eu me sentarei com meus filhos no camarote contiguo ao teu. Voc est no
camarote real com o rei.
De modo que sabia.
Espera! gritou ela. No o entende!
Acaso tem medo de estar sozinha comigo? sussurrou Kareef detrs alcanla.
Ela o olhou e se estremeceu ante a escurido que refletiam os olhos azuis.
Aquilo era muito duro, muito mais do que tinha pensado que seria.
Parece-te bem a disposio que organizei meu rei? perguntou Umar a
Kareef com uma inclinao de cabea.
Kareef respondeu com um seco assentimento antes de voltar-se para Jasmine
com os olhos brilhantes.

N Paginas 91-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Divorciados, estavam divorciados. Mas esse fato no tinha alterado seus


sentimentos para ele, nem impedia que seu corpo o desejasse aos gritos. O divrcio
no tinha trocado nada, absolutamente nada.
Obrigado senhor Umar correu para a tribuna.
Jasmine sentiu o feroz olhar azul de Kareef sobre ela, desumano como o sol do
deserto, reduzindo sua alma a cinzas. Olhou-a furioso e passou diante dela.
Jasmine elevou o queixo e, sujeitando a aba do chapu, seguiu-o pela porta
privada escada acima. Passaram a uma sala privada com ar condicionado,
envidraada sobre o hipdromo e, por fim, saram ao camarote real.
Kareef foi o primeiro a faz-lo.
As quarenta mil pessoas que abarrotavam os degraus o receberam com vivas,
postos em p e fazendo coro seu nome.
Ele os saudou com uma mo.
A gritaria se intensificou.
Jasmine saiu ao camarote com uma mo apoiada no estmago, segurando a
bolsa firmemente contra seu corpo como um escudo contra o rugido da multido.
Contemplou o rosto formoso e selvagem de Kareef. Viu os rasgos de fortaleza e
sabedoria em seus olhos, a poderosa linha de sua mandbula.
Estava convencida de ter feito o correto, embora sentisse como a matava.
Tinha-o deixado livre para que pudesse converter-se no rei que estava
destinado a ser.
Kareef ao fim se sentou e ela se afundou em uma cadeira a seu lado. Era
consciente de sua presena em todo momento, mas no olhou para ele uma s vez.
Em seu lugar, aferrou-se com fora aba do chapu para proteger seus olhos do sol
enquanto contemplava a pista de corridas.
Milhares de pessoas a olhavam. Sentada junto ao atrativo e poderoso rei,
Jasmine sabia que devia parecer afortunada. Embora alguma mulher idosa
cochichava maliciosamente, tampando a boca com a mo, suas filhas contemplavam
o ajustado vestido de seda vermelha e a bolsa com inveja. Certamente pensariam que
a reputao era um preo muito pequeno a pagar em troca de uma vida to
glamourosa, de vestidos de grife e com um poderoso e atrativo homem a seu lado.
Se soubessem o que ela sentia de verdade por dentro O certo era que
desejaria ter disposto de uma faca para poder tirar o corao com ela.
Vestidos de alta costura, riqueza, cuidados e poder. Nada disso importava se
no podia ter ao homem que amava.
Dormiste bem? perguntou Kareef em voz baixa.
Sim mentiu ela enquanto um n se formava em sua garganta e, desviando
a olhada, esforava-se por reter as lgrimas. Muito bem.
O pistoleiro marcou o comeo da corrida e os cavalos se lanaram pela pista.

N Paginas 92-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

O ardente olhar do rei seguia em seu rosto. Sentiu-o no comicho da nuca. No


modo em que seus mamilos se esticaram e os seios pareceram aumentar de peso. Se
abanou com fora com um programa, suando pelo golpe de calor, que no tinha nada
que ver com o deslumbrante sol do deserto.
No camarote contiguo viu Umar sentado com seus quatro filhos. O beb de dois
anos estava comodamente aconchegado no regao da bab francesa, Leoa, que, no
sendo manifestamente bonita, possua um rosto rolio e doce. S tinha uns poucos
anos mais que ela. Umar se reclinou no assento at que os cavalos arrancaram
velozes, em meio de um estrondo de ensurdecedores cascos. Ento ficou em p e
comeou a gritar a seu cavalo com uma mescla de insultos e adulaes.
Os quatro meninos eram adorveis, pensou sua futura me. Entretanto, a idia
de sua iminente maternidade no a alegrava tanto como deveria. Nenhum dos
meninos a queria. De fato, j pareciam ter uma me, Leoa.
Corre! Corre maldito seja! ao aproximar-se da linha de meta, Umar se
agarrou ao corrimo e agitou um punho no ar.
Jasmine viu seus pais sentados em outra zona do hipdromo com suas irms, os
maridos e os filhos destas. Timidamente elevou uma mo para saudar seu pai.
O ancio lhe devolveu um olhar furioso ao v-la sentada no camarote real, antes
de desviar o rosto com frieza.
Ela se enquadrou de ombros. Nada disso importava j, disse-se enquanto
tentava respirar atravs do n que tinha na garganta. Assim que estivesse casada,
caso Umar ainda quisesse casar-se com ela, seu pai ao fim estaria orgulhoso. Faria o
correto. Embora tivesse que pagar com sua vida.
Ouviu o grito de felicidade de Umar e lhe ouviu aplaudir com fora. Seu cavalo
tinha ganhado. Revolveu os cabelos de um de seus filhos maiores e correu a receber
seu prmio, seguido de seus filhos e da bab. Ao v-los, Jasmine se sentiu mais
desconjurada que nunca.
Ficou em p e se aproximou da parte dianteira do camarote para v-lo aparecer
junto pista, saudando a multido.
No significa nada para ti, verdade? disse Kareef em voz baixa a suas
costas. D igual lhe entregar seu corpo esta noite quando ontem mesmo estava em
minha cama?
Estamos divorciados ela fingiu dedicar um sorriso ao Umar enquanto este
recebia um buqu de flores, dava umas palmadas ao cavalo e estreitava a mo do
jquei. J no significa nada para mim.
No te case com ele, Jasmine sua voz era rouca e grave. Ela o ouviu
levantar-se da cadeira. No o faa.
Seu prometido sorria e saudava todo mundo. Sentou a seu filho de dois anos
sobre os ombros e a multido rugiu em sinal de aprovao.
Jasmine sentiu aproximar-se de Kareef a suas costas, o suficiente para toc-la.
No se voltou. No podia. Os vivas da multido se converteram em um rudo branco

N Paginas 93-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

e ensurdecedor, quase esttico. Ao final, quo nico foi capaz de ouvir foi o
batimento de seu prprio corao e a corrente do fluxo sanguneo em seus ouvidos.
Sentiu ao rei lhe dar um breve puxo aba do chapu. Tinha as costas banhada
no quente e masculino flego. Seu corpo estava tenso da cabea at os seios e uma
doce e agonizante tenso formava redemoinhos cada vez mais abaixo.
Fica comigo sussurrou Kareef. No porque esteja ligada a mim, mas sim
por sua livre escolha. Se converta em minha concubina.
A amante do rei.
Jasmine teria sacrificado alegremente algo em troca dessa vida. Algo, salvo
uma. Seu olhar posou em sua famlia, que aplaudia ao vencedor.
Fechou os olhos com fora. Pensava que j conhecia o significado da dor, mas
aquilo era muito mais do que podia suportar. Respirou fundo e se voltou, e ficou
pegada a ele. Arrancou-lhe o chapu das mos e o sujeitou contra a bolsa enquanto
recuava.
No posso.
Jasmine
Volta para palcio, Kareef disse com voz entrecortada. No fique para as
bodas. Mata-me te ter to perto. No te d conta de que est me matando?
Jasmine correu para a saleta privada com ar condicionado e desapareceu pela
porta.
Kareef a alcanou quase imediatamente. Agarrou-a e a empurrou com
brutalidade contra a parede. O chapu e a bolsa caram ao cho. Ela se defendeu, mas
as fortes mos a tinham prendido pelos pulsos. No podia correr. No podia escapar.
No podia resistir.
Preparou-se para um violento contato com seus lbios. Esperou que ele a
esmagasse. Entretanto, Kareef fez algo muito pior. Agachou-se pouco a pouco sobre
sua boca e a beijou da maneira mais afastada da brutalidade que se podia esperar.
Beijou-a como se a amasse.

Kareef deslizou as mos pelo vestido vermelho de seda de Jasmine e saboreou o


curvilneo corpo que tinha em seus braos. Ao senti-la de volta ao lugar que
pertencia, percebeu alvio. Enquanto degustava a deliciosa doura desses lbios, o
desejo alagou suas veias como uma droga.
Tinha chegado a pensar que a perderia. Divorciou-se dela porque lhe tinha
dado sua palavra de honra. Mas ainda a desejava. E queria que ela decidisse ficar a
seu lado, por vontade prpria. Queria que o escolhesse acima de todos outros
homens, por inconveniente ou complicado que pudesse ser seu amor.
No se dava conta de que tinham perdido muitos anos vivendo separados?

N Paginas 94-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Pertencia-lhe. Igual ele pertencia a ela.


Com as mos cavadas lhe agarrou os seios e lhe acariciou os ombros e o pescoo
de cisne. Beijou-lhe a pele, mordiscando com fora, quase machucando-a. Desejava
deixar uma marca sobre ela, eliminar tudo de outro homem. Queria arrancar esse
maldito diamante de sua mo esquerda.
Pertence-me rugiu. Diga-o.
Os preciosos olhos cor chocolate brilharam trementes enquanto se deslizavam
sobre ele com a sensualidade da clida noite do deserto. A lembrana de seu corpo,
das vezes que tinham feito amor com uma imensa urgncia, atravessaram-no como
uma corrente. Suas mos se fecharam mais em tomo dela.
Perteno-te sussurrou Jasmine. Mas, Kareef, deve saber que
Ele a interrompeu com um apaixonado beijo. Estremeceu-se em seus braos
enquanto a acariciava atravs da seda vermelha. Enterrou as mos no brilhante
cabelo escuro com mechas de cor avel, como fios de ouro.
Pertenciam-se um ao outro. E ele se encarregaria de que todo o mundo
soubesse. J no ocultaria seu amor por Jasmine entre as sombras.
Seu amor.
Cu santo. Amava-a.
No s desejava a Jasmine. No s desejava compartilhar cada instante de sua
vida com ela.
Amava-a. Jamais tinha deixado de am-la. Por isso nunca tinha cedido
tentao das inumerveis mulheres ansiosas por lanar-se a seus braos. Seu corpo,
seu corao, eram para uma nica mulher.
Jasmine.
Embora lhe custasse a coroa, embora lhe custasse a vida. Estariam juntos a
plena luz do dia.
Sujeitou o formoso rosto entre as mos e a beijou com ternura. Beijou as
plpebras fechadas, as bochechas, os lbios. Um suspiro escapou de Jasmine, que se
balanou em seus braos e levantou o rosto para ele.
Direi ao Haijar que as bodas fica anulada Kareef tomou a mo esquerda e a
apoiou contra o corao enquanto a olhava aos olhos. Sorridente, comeou a lhe tirar
o anel do dedo.
Entretanto, ela fechou a mo em um punho.
Jasmine? inquiriu ele enquanto a olhava exasperado.
Ela sacudiu a cabea a modo de negativa, com o rosto totalmente carente de
expresso.
Ser minha respeitada amante disse ele com o cenho franzido. Ser
minha rainha em tudo salvo no nome. J no ter que esconder-se entre as sombras,

N Paginas 95-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

no haver vergonha para sua famlia. Tratar-te-ei como dama de mais alta fila do
pas. E o povo seguir meu exemplo.
E Umar?
Perdoar-nos-.
E voc? ela levantou a vista lentamente, quando escolher uma esposa que
ser a rainha do Qusay? Ento o que ser de mim?
Ele apertou a mandbula com fora. A idia o punha doente.
Pode ser que morra solteiro grunhiu.
Necessita de um herdeiro sussurrou ela.
Os filhos de meus irmos podem me herdar ele se encolheu de ombros em
um gesto despreocupado que desmentia a emoo que refletiam seus olhos. Ou
seus netos. Tenho inteno de viver muitos anos.
Mas seus irmos nem sequer esto casados. O que lhe faz pensar que
chegaro a estaro algum dia?
Casar-se-o ele titubeou durante uns segundos, mas rapidamente a dvida
se transformou em raiva e impacincia.
Nem sequer lhes importa Qusay o suficiente para viver aqui. Cr que Rafiq
renunciaria a seus negcios milionrios e abandonaria a Austrlia para ser rei? E pelo
que ouvi, Tahir se dedica a desperdiar sua vida no circuito internacional de festas
As pessoas mudam.
Est disposto a apostar por isso o trono do Qusay? Est disposto a impor essa
carga sobre os ombros de seus irmos? ela sacudiu com fora a cabea. Embora
algum dia tenham filhos ou netos, esses netos no sabero nada do Qusay. Pensa
que nosso povo consentiria ser governado por algum que ignore nossas lnguas,
nossos costumes?
Kareef apertou a mandbula com fora e desviou o olhar. Quando voltou a olhla aos olhos, sua voz estava cheia de uma agonia que j no tentava dissimular.
No existe nenhuma possibilidade de que fique grvida, Jasmine?
perguntou com voz rouca. Nem sequer uma mnima possibilidade? Poderamos ir
aos melhores especialistas do mundo, sem reparar em gastos, o que fosse para que
pudesse levar a meu filho em seu seio
No respondeu ela com dureza. J visitei alguns dos melhores mdicos
de Manhattan. Solicitei segundas e terceiras opinies. Jamais poderei ficar grvida
um soluo surgiu de seus lbios. No destruirei a minha famlia me convertendo
em sua amante enxugou as lgrimas e elevou o queixo. Mereo algo mais. E
voc tambm sussurrou.
Estive te esperando durante treze anos ele a agarrou com fora pelos
ombros. No vou perder-te outra vez as mos se fecharam com mais fora.
Embora o mundo se desintegre por minha culpa, no vou deixar-te partir.
Ela o olhou impossivelmente belo. Inalcanvel.

N Paginas 96-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

A suas costas, as brilhantes flores e a decorao em tons vermelho e ouro da


sala privada pareciam apagadas, como se estivessem envoltas em uma escura nvoa.
Ao outro lado da janela, a grama verde, os cavalos marrons e as camisetas dos
cavaleiros, de vivas cores, pareciam voltar-se de cor negra enquanto Jasmine se
apartava fixamente dele e se agachava para recolher o chapu e a bolsa.
Te case com outra disse em voz baixa sem olh-lo.Converta-te em rei.
To singelo te resulta me jogar em braos de outra? ele a olhou perplexo.
No respondeu com voz entrecortada enquanto o olhava com olhos cheios
de dor. Odeio a essa mulher. Quem quer que seja.
E eu odeio a qualquer homem que compartilhe a cama contigo. Inclusive ao
amigo que me salvou a vida ele a olhou com a tenso refletida no rosto. Posto
que no ser minha amante, s h uma soluo. Casar-te- comigo.
O que? Jasmine o olhou boquiaberta.
Case-te comigo. Deve ser minha rainha, Jasmine. S voc.
Ela abriu os olhos desmesuradamente e pareceu estremecer-se enquanto
piscava com fora, como se estivesse fechando uma porta em seu corao.
No pode ser, necessita um herdeiro. Se te casasse comigo, apesar do que cria,
ver-se-ia obrigado a abdicar.
Tenho direito a escolher a minha esposa
No ela o interrompeu com brutalidade. No o tem.
Mas Jasmine Kareef se interrompeu. Ele tinha lhe devotado tudo. Seu
reino. Seu sobrenome. Tinha-lhe devotado tudo que possua e ela o tinha rechaado.
Entretanto, no lhe tinha devotado tudo. Havia um risco que ainda no tinha
deslocado.
Tem que te casar comigo, Jasmine insistiu. Tem que ser minha esposa
porque eu respirou fundo e a olhou aos olhos, amo-te.
Ela abriu os olhos surpreendida e de novo se estremeceu. Continuando, lenta e
sem piedade, enquadrou-se de ombros.
Ento um estpido disse com voz indiferente. De todo corao, d-me
pena.
Mas voc me ama rugiu enquanto avanava para ela. Dava-me a
verdade. Voc me ama tanto como eu a ti.
Ela elevou uma mo.
O certo que desejo o que voc no pode me dar a voz de Jasmine era fria
como o gelo e lhe atravessou o corao como um afiado pedao de gelo. Casar-me
com o Umar a nica oportunidade de ter filhos entreabriu os olhos e se preparou
para atirar o golpe mortal. Tirou-me toda possibilidade de ser me. Kareef
sussurrou. Privou-me de toda possibilidade de ter um filho.

N Paginas 97-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Era sua maior pena, seu maior temor. A culpabilidade que o tinha devorado
junto s fogueiras das noites passadas no deserto. Mas aquilo era mil vezes pior, j
que a acusao surgia dos lbios da mulher que amava.
Seus olhos azuis, cheios de agonia, estavam fixos nela. Deu um torpe passo para
trs e tropeou com um cubo de prata para esfriar champanha que estava sobre uma
mesa e que caiu estrepitosamente ao cho. A garrafa rodou at a parede, fazendo-se
pedacinhos e dispersando o champanha e os cubos de gelo por todo o tapete.
Mas Kareef no se deu conta. A dor o atendia, despedaava-o com maior
eficcia e sanha que a pior tormenta de areia.
Privou-me de toda possibilidade de ter um filho.
A dor e a pena lhe queimavam como a lava de um vulco.
Havia-lhe dito que tinha sido um acidente. Havia-lhe dito que o tinha
perdoado.
Mentira! Tudo tinha sido mentira!
De repente j no pde conter a ira e a dor. Com uma fora selvagem se voltou e
de um murro fez um buraco na parede. Jasmine recuou, espantada.
Ensina-me a no sentir nada, como faz voc disse em voz baixa. Estou
farto de ter corao. Do instante em que comecei a te amar, no deixou de romper-se.
Kareef se separou dela, mas se deteve ao chegar porta, sem olhar para trs.
No queria ver seu rosto. Quando falou, sua voz estava carregada de pesar.
Adeus. Jasmine disse enquanto apoiava a cabea contra a porta e fechava
os olhos. Desejo-te uma vida cheia de felicidade.
Dito aquilo, partiu.

N Paginas 98-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Captulo dez
Uma hora mais tarde, Jasmine contemplou aturdida sua imagem ante o enorme
espelho dourado do dormitrio rosa da defunta senhora Haijar.
Minha filha! exclamou seu pai com ternura enquanto lhe cobria o rosto com
o vu. a noiva mais formosa que vi em minha vida.
Muito formosa assentiu sua me, uma mulher gordinha de cabelos cinza,
enquanto a olhava com adorao. Direi a eles que est preparada.
Jasmine se contemplou no espelho. O sol da tarde, que entrava por uma janela
redonda situada a suas costas, iluminava o vu branco, deixando seu rosto em
sombras. Custava-lhe respirar e mal podia mover-se, fortemente engravatada,
aprisionada em uma ampla saia com aros sob capas e capas de tule.
Umar tinha encarregado at o ltimo dos componentes de seu traje, inclusive a
roupa interior, em uma casa de modas de Paris seis meses antes que aceitasse casarse com ele. Voltou a olhar-se no espelho. Uma princesa perfeitamente engalanada
para um empetecado palcio.
Pela janela via o deserto. Quase podia imaginar-se, ao longe, uma manso baixa
de madeira, rodeada de rvores e cuidadas flores junto a uma piscina imensamente
azul, e uma galeria em que, em uma ocasio tinha abraado ao homem que amava nu
contra seu corpo.
No deserto, o desumano sol calcinava todas as mentiras.
Salvo uma.
A mentira que inventou para afastar Kareef de seu lado.
Sem deixar de contemplar noiva perfeita do espelho se sentiu enjoada ante o
acelerado ritmo de seu corao.
Kareef lhe havia dito que a amava.
E lhe tinha arrojado esse amor cara.
No tinha escolha, disse a si mesma enquanto sentia como lhe tremiam os
joelhos. No tinha escolha. Pediu-me que me casasse com ele. Teria se visto
obrigado a abdicar, a renunciar ao trono por mim.
Para ficar ao seu lado tinha conjurado o mais cruel dos feitios, a pior das
acusaes que poderia imaginar-se para lhe fazer fugir. Tinha utilizado contra ele sua
prpria dor e sentimento de culpa.
O fazia sentir doente. Por puros que fossem seus motivos, sabia que tinha
cometido a pior traio do corao. E se se casava com Umar consumaria o suicdio
de sua alma.
De repente soube que no podia faz-lo.
No podia casar-se com um homem ao que no amava. No havia razo
alguma para isso.

N Paginas 99-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Onde est Umar? sussurrou enquanto apertava as mos contra a cintura


engravatada e se esforava por respirar. Disse que falaramos antes das bodas. Por
favor, vo busc-lo.
No acredito que seja uma boa idia seu pai comeou a falar
desmesuradamente.
Encontraremo-lo disse sua me enquanto lhe lanava um agudo olhar a
seu mando antes de para Jasmine. No se preocupe.
Espera ela agarrou a sua me pelo pulso enquanto um n se formava em
sua garganta ante o repentino terror de no voltar a v-la.
Vamos, Jasmine disse a mulher idosa com doura enquanto lhe acariciava
a cabea atravs do vu, como se fosse uma menina pequena. O que acontece?
Perdoar-na-iam por anular as bodas? Poderiam chegar a perdo-la?
Rezaria para que a pusessem para fora. Faria todo o possvel para ajudar a sua
irm, faria todo o possvel para demonstrar a sua famlia que a amava.
Mas no sacrificaria sua alma.
Me disse Jasmine enquanto tentava reprimir as lgrimas, sei que nem
sempre fui motivo de orgulho para vs, mas sem deixar de choramingar sob o
elegante vu, seu olhar passou de sua me a seu pai antes de sacudir a cabea.
Quero-lhes aos dois. Muitssimo.
E ns sempre lhe queremos disse sua me enquanto lhe apertava a mo.
E sempre o faremos.
Vamos disse o pai secamente enquanto atirava de sua esposa. Deixemos
Jasmine em paz.
A me soltou a mo de sua filha. A porta se fechou com suavidade.
Jasmine respirou fundo e abriu os olhos no dormitrio de flores rosa decorado
pela falecida esposa de Umar. No papel pintado, os arco ris parecia ter movimento.
Baixou o olhar para o enorme diamante que luzia na mo, cujas inumerveis facetas
arrojavam reflexos de luz e o arrancou do dedo.
Sentia a pedra fria na palma de sua mo. Dura. Morta.
Ensina-me a no sentir nada, como faz voc. Estou farto de ter corao. Do
instante em que comecei a te amar, no deixou de romper-se.
Por isso tinha ouvido, Kareef j tinha abandonado Qais, e havia tornado em
helicptero cidade. Ao dia seguinte seria coroado rei sozinho.
Ao fim tinha obtido o que desejava. Tinha-o jogado de seu lado.
O anel caiu de sua mo inerte. Jasmine se jogou no cho, rodeada de capas de
tule enquanto caa sobre a enorme e volumosa saia branca. Agachou a cabea e todo
seu corpo se sacudiu com os soluos de sua pena.
Cu santo disse Umar da porta. Algum lhe contou isso.

N Paginas 100-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Sinto-o sussurrou ela enquanto cobria o rosto, j coberto pelo vu, com as
mos. O sinto muitssimo.
Sou eu quem deve senti-lo sentiu os braos de Umar a seu redor.
Deveria lhe ter dito isso faz dias.
Me dito o que? ela o olhou estupefata.
Levava tanto tempo te fazendo a corte, mas voc me rechaava e ela estava
ali, clida e carinhosa. No encaixa com o tipo de mulher que escolheria como
esposa. No tem dinheiro, nem contatos, nem especialmente formosa sacudiu a
cabea e baixou a vista ao cho. Em meio de nosso banquete de compromisso me
chamou e me disse que acreditava que estava grvida.
Grvida? Jasmine respirou fundo. Quem? De quem me fala?
De Leoa sussurrou ele. No deveria haver seguido tentando te
conquistar quando me estava deitando com outra mulher. Disse-me que ela no
contava que era uma empregada. Mas meus filhos a adoram e est grvida de meu
filho. Devo me casar com ela tomou a mo e a apertou com fora. Quero me
casar com ela, apesar de que no tenha nada que ver com a esposa que imaginei e
acredito que poderia chegar a am-la apoiou a mo de Jasmine contra sua testa e
inclinou a cabea. Perdoe-me disse com humildade.
No h nada que perdoar disse ela enquanto uma risada quase histrica
subia at seus lbios. Porque eu mesma
Voc e o rei? ele a olhou de esguelha e sorriu. Uma fofoca de tal categoria
viaja inclusive at Bretanha, onde eu estava pedindo ao pai de Leoa a mo de sua
filha.
Umar j tinha quatro filhos, que logo seriam cinco. Jasmine sacudiu a cabea e
manteve o olhar fixo no tapete. Ao contemplar as sombras que produzia a luz que
penetrava pela janela redonda, no lhe custou nenhum esforo imaginar um prado
cheio de flores nem ouvir a risada de um menino. Levantou a vista e olhou a seu ex
prometido aos olhos.
Desejo-te toda a felicidade do mundo disse com doura. A ti e a seus
adorveis pequenos.
muito boa lhe beijou a mo agradecido.
Ela voltou a fixar a vista nos jogos de luz sobre o tapete. Boa? Estava muito
longe de ser boa. Recolheu o anel do cho e o entregou ao Umar.
E agora o que far? perguntou ele.
Voltarei para Nova Iorque Jasmine respirou fundo. Tenho um negcio
que dirigir. E tambm ajudarei a minha irm em todo o necessrio.
E o rei?
Seu dever est em outra parte ela negou com a cabea.
Est segura?

N Paginas 101-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Deve casar-se com uma mulher que possa lhe dar filhos tremente, ficou em
p.
Jasmine, s vezes comeou Umar com calma, preciso deixar a um lado
pessoa que todos querem que seja para te converter na pessoa que esta destinada a
ser.
Ela o olhou fixamente.
Durante anos tinha vivido sozinha em Nova Iorque, trabalhando para construir
sua carteira de investimentos. Centrou-se no passado e o futuro, jamais no presente.
Mas o passado j tinha terminado. E o futuro era desconhecido. S tinha vinte e
nove anos. Se assim o desejasse, poderia construir toda uma vida em Nova Iorque.
Poderia converter seu assptico apartamento de Park Avenue em um lar confortvel.
Poderia comear de zero.
H algo que possa fazer por ti, Jasmine? perguntou ele. Possivelmente
explicar-lhe a seu pai?
Essa seria uma boa idia ela soltou uma risada nervosa antes de negar com
a cabea. Em realidade, sim h uma coisa. Voc tem um avio privado
Feito.
Jasmine levantou o vu de seu rosto e o deixou cair ao cho.
No posso permitir que Kareef se sacrifique por mim, mas sim h algo que
posso fazer ela olhou pela janela redonda e pensou na casa no meio do deserto.
Posso ser testemunha de como se converte em rei. E antes de abandonar Qusay,
posso esclarecer uma mentira. Posso lhe dizer respirou fundo posso lhe dizer
a verdade.

Kareef olhou a seu redor nos aposentos reais, banhados pela luz do sol.
Era o dia de sua coroao.
O enorme dormitrio estava bem equipado, fastuosamente decorado, e era o
bastante grande para os dez serventes que estavam acostumados a empenhar-se em
lhe atender. Aquela manh os tinha expulsado a todos. Vestir-se-ia para sua coroao
ele sozinho.
Lentamente tomou a espada cerimonial com esmeraldas incrustadas na bainha
e prendeu o cinturo ao redor das roupagens brancas. Na ltima semana se
produziram numerosas mudanas. E ao mesmo tempo, nada tinha trocado.
Era rei.
Estava sozinho.
E no sentia nada.
Tinha umas vagas lembranas de ter voado ao palcio do deserto do Qais a
noite anterior, depois da taa Qais. Estava bastante seguro de ter acontecido a

N Paginas 102-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

noitada falando de ninharias com os dignitrios estrangeiros. Entretanto, no


recordava os detalhes de nenhuma conversao, nem de seus interlocutores. Cada
vez que tentava rememorar a noite anterior, quo nico ia a sua mente era a imagem
da expresso plida de Jasmine e como tinha dado um salto ao v-lo abrir um buraco
na parede de um murro.
Privou-me de toda possibilidade de ter um filho.
Ao golpear a parede, tinha tentado desfazer da dor. Em certo modo, tinha
funcionado. Sua mo ainda estava intumescida. Igual ao resto de seu corpo.
Ele tinha devotado tudo a Jasmine. Seu sobrenome. Seu trono. Seu amor. E ela o
tinha rechaado.
um estpido. De todo corao, d-me pena.
Todos os serventes esperavam fora dos aposentos o seguiram em fila enquanto
se dirigia ao salo do caf da manh para sua ltima comida antes da coroao.
A ltima comida, pensou com aborrecimento. O condenado tomou um
generoso caf da manh.
Tinha-a amado, ainda a amava, mas no podia t-la.
Ah, Senhor! recebeu-o o visir com expresso resplandecente quando entrou
no salo. Bom dia! Faz um dia alegre e precioso, ensolarado e perfeito para o
primeiro dia oficial de qualquer reinado. Agora que te livrastes que ahn enredos,
possivelmente depois da coroao possa receber sua permisso para iniciar os
trmites para lhes buscar esposa
Kareef o olhou com expresso esgotada para ouvir a palavra enredos. Akmal
Al'Sayr fez uma discreta careta. Esse homem j estava informado do rechao de
Jasmine, e se mostrava odiosamente feliz por isso. Kareef chiou os dentes.
Muito bem espetou.
Se Jasmine podia seguir seu caminho, ele tambm. J tinha vivido antes sem
amor, poderia voltar a faz-lo.
S ficava o dever. Um dever frio e interminvel.
Perfeito, Senhor! H umas quantas formosas princesas entre as que possa
escolher.
Escolhe a que queira disse Kareef com pesar.
Conheo a noiva perfeita. E veio para assistir coroao. Falarei com sua
famlia imediatamente e, se se mostrarem de acordo, comearemos as negociaes
esta mesma tarde fez uma pausa. A no ser que prefira conhec-la antes.
No preciso conhec-la disse ele secamente. Limite-se a te assegurar de
que entenda que se trata de um matrimnio poltico. Nada mais.
obvio. Senhor. O direi Akmal fez uma delicada pausa. Embora,
obvio, ter que haver filhos

N Paginas 103-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Kareef contemplou seu prato e viu que estava vazio. De algum modo, e sem
saborear a comida, tinha conseguido tragar-lhe tudo. A idia lhe produziu uma
amarga felicidade. Sobreviveria. Ao menos seu corpo, e isso era o nico necessrio,
no?
Preparado? seu irmo Rafiq entrou no salo de caf da manh.
Tahir veio?
No h sinais dele.
Claro por que no lhe surpreendia? Naturalmente, seu irmo caula tinha
trocado de parecer sobre retornar ao lar, embora o tivesse prometido. Quando
recordava sua felicidade e otimismo dias atrs, no podia evitar sentir-se como o
estpido que Jasmine afirmava que era.
Ficou lentamente em p e seguiu a Rafiq pelo comprido corredor. Ao sair pela
porta e entrar no ptio, com vistas aos escarpados sobre o Mediterrneo, ouviu
algum gritar seu nome. Uma doce voz se elevava sobre o resto. O fantasma de um
velho e esquecido sonho.
Continuou sua marcha. Nem sequer voltou a cabea.
E ento ouviu de novo a voz e se parou em seco.
Ouviste isso?
No ouvi nada disse o visir com evidente nervosismo enquanto tentava
empurr-lo para que seguisse adiante. Por aqui, se tiver a bondade, Senhor. No
ir querer chegar tarde a
Kareef deu uns quantos passos mais. Por cima do rugido da multido, reunida
para assistir coroao ao outro lado das portas do palcio, ouviu de novo sua voz.
Gritava desesperada seu nome. Respirou fundo e entrecortadamente.
Devo estar me voltando louco sussurrou Kareef. No deixo de
imaginar que ouo sua voz.
De quem? De Jasmine? disse Rafiq. Est a mesmo.
Kareef se voltou rapidamente e a viu. Estava ao outro lado das portas do
palcio, rodeada de uma multido que gritava e a empurrava.
Faam-na entrar! rugiu voltando-se para o visir.
Senhor suplicou Akmal Al'Sayr, por favor. Leva toda a noite tentando
entrar, mas tenho feito todo o possvel para impedir-lhe. Pelo bem do pas, deve
considerar
Kareef deu um salto e agarrou ao homem mais velho do pescoo. Depois deixou
escapar o ar contido e recuperou o controle.
Traga-me ela aqui resmungou entre dentes.
Aterrorizado, o visir deu as ordens oportunas aos guardas. Uns segundos mais
tarde, Jasmine estava dentro do palcio.

N Paginas 104-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Correu diretamente a seus braos. Ia vestida com um singelo vestido de algodo


vermelho e umas sandlias. Levava o cabelo solto sobre as costas.
Jasmine sussurrou ele enquanto a sujeitava contra seu peito. Os dignitrios
de meio mundo aguardavam para v-lo coroado rei, mas no podia solt-la. Voltou
com ela at os jardins reais, a um lugar ntimo depois dos muros de pedra.
Era mentira balbuciou ela enquanto comeava a chorar. Disse-te todas
essas coisas horrveis porque pensei que devia te afastar de mim. No te culpo pelo
acidente. Perdoe-me sussurrou. Pensei que no tinha escolha.
Os olhos de Kareef se posaram na esmeralda que pendurava de seu pescoo. E
ento viu sua mo esquerda desprovida do anel!
Casaste-te com ele, Jasmine? perguntou com um n na garganta.
No podia faz-lo ela sacudiu a cabea. Sei que nunca poderemos estar
juntos, Kareef, mas no podia abandonar Qusay sem te dizer a verdade. Amo-te.
Sempre te amei e sempre te amarei.
Kareef tomou ar e a apertou mais contra seu peito enquanto fechava os olhos e
voltava o rosto para o sol. Uma suave brisa fez que a tnica revoasse ao redor de seu
corpo, contra sua pele.
E pela primeira vez desde no dia anterior, sentiu-se de novo vivo. Sentiu o
sangue correr por suas veias. Sentiu o ar encher os pulmes com cada respirao.
Jasmine o amava.
Tinha que sab-lo sussurrou ela. Tinha que lhe dizer isso. No podia
partir com essa mentira sobre a conscincia.
Partir? ele franziu o cenho. Aonde vai?
A Nova Iorque ela deixou escapar uma tmida risada. A comear uma
nova vida. Minha nova antiga vida disse com doura, em um lugar no que o
novo rei do Qusay sempre ter a algum que o ama de longe. Jamais te esquecerei,
jamais deixarei de te amar. Nem sequer depois de que tenha tomado uma esposa
Ele a fez calar com um beijo. Quando sentiu os femininos lbios contra os seus,
sua alma contra a sua prpria, to doce e forte, soube o que devia fazer.
Honraria o juramento pronunciado muito tempo atrs. Manter-se-ia fiel a sua
mais profunda obrigao.
Tomou as mos de Jasmine entre as suas e a conduziu fora dos jardins reais. Seu
irmo, Rafiq, esperava pacientemente ao outro lado do ptio. Kareef sentiu uma
pontada antes que seu corao se endurecesse. Fazia a escolha correta. A nica
escolha. A honra o exigia, uma honra mais importante que a linhagem. A promessa
que anulava todo o resto.
Mesmo assim
Perdoe-me, pensou enquanto fechava os olhos e antes de voltar-se para
Jasmine.

N Paginas 105-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Vem disse com calma. Antes de abandonar esta cidade para sempre, vai
me ouvir pronunciar as palavras que me comprometem.

N Paginas 106-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Captulo onze
Kareef a conduziu da mo atravs do ptio at as velhas runas bizantinas ao
bordo do escarpado. Jasmine sabia que seria doloroso presenciar o discurso que o
converteria em rei do Qusay para sempre. Entretanto, respirou fundo e o seguiu de
todos os modos. Amava-o e era consciente de que seria a ltima vez que o ia ver.
Necessitava que suas ltimas lembranas fossem os de seu rosto iluminado pelo
amor e no pelas horrveis palavras que lhe havia dito a noite anterior.
Bruscamente, lhe soltou a mo, deixando-a detrs dos trezentos convidados
sentados nas cadeiras colocadas entre as velhas colunas de pedra. Kareef e seu irmo,
o prncipe Rafiq, continuaram sua marcha pelo corredor das antigas runas sem teto.
Jasmine notou como algumas pessoas se voltavam para olh-la, uns poucos com
desprezo, outros com inveja, antes de voltar-se de novo para o Kareef, de p ante
eles. Kareef estreitou a mo de seu irmo Rafiq antes que este lhe obsequiasse com
uma reverncia e passasse a sentar-se entre os assistentes junto Sera, a amiga da
infncia de Jasmine. Esta no pde evitar pensar no gosto que pareciam estar os dois
juntos. Acaso comeava a haver algo entre o prncipe Rafiq e a acompanhante da
viva do xeque Jazam? Enquanto estava absorta nesses pensamentos, a msica se fez
mais intensa e, de repente, ningum a observava.
Kareef estava de p frente aos convidados, vestido com sua tnica branca
cerimonial e a espada embainhada no quadril. Ningum poderia olhar para outro
lado. As lgrimas brotaram dos olhos de Jasmine. Ele representava a fora, era o
poder.
O era seu amor.
O visir comeou a falar no antigo dialeto do Qusay e seu corao se inflamou de
orgulho ao ver Kareef to rgio ante a multido. Inclusive apesar de que tudo tivesse
acabado com uma ruptura, no podia lamentar-se de sua aventura.
Jamais lamentaria hav-lo amado. Amava-o ainda.
A msica se interrompeu repentinamente e ela ouviu o vento e o som das ondas
que se estrelavam sob os escarpados. As runas da milenar cidadela pareciam vibrar
sob seus ps.
O visir fez uma pausa e, tal e como exigia o protocolo, Kareef se voltou para os
assistentes, escuro e formoso. O rei perfeito.
Seus olhos se encontraram entre a multido. E ento ele comeou seu discurso.
Mas no o fez no antigo dialeto, tal e como mandavam os cnones, a no ser em
um idioma que todos pudessem compreender e com uma voz clara e pausada que
ressoava sobre a areia e o mar.
Renuncio ao trono.
Um murmrio abriu passo entre os assistentes, como um trovo. Jasmine ouviu
o visir gritar angustiado. E algum mais emitiu uma exclamao de horror. Rafiq
talvez?
Kareef permaneceu erguido e em calma, no olho do furaco.

N Paginas 107-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Faz treze anos pedi a uma mulher que se casasse comigo. Uma jovem virgem,
pura e sincera entre o pblico reinava o mais absoluto silncio enquanto ele
continuava falando com os olhos brilhantes e o queixo elevado. Essa mulher era
Jasmine Kouri.
A filha mais velha dos Kouri! a exclamao ressoou entre os assistentes e os
sussurros se intensificaram ante a expresso de perplexidade dos mandatrios
estrangeiros. A daquele velho escndalo
Jasmine suportou o escndalo sozinha o rosto de Kareef se endureceu,
embora no havia nenhum motivo para envergonhar-se. Ela perdeu o nosso filho em
um acidente. Entretanto, antes daquilo, converteu-se em minha esposa elevou os
braos para proclamar. Estou em dvida com ela e essa dvida invalida qualquer
outra dvida ou obrigao.
Jasmine estava aturdida e tinha o corao em um aperto enquanto o povo
olhava de um a outro sem parar.
Ele baixou um degrau do estrado com os olhos azuis fixos nela.
Jasmine Kouri, te case comigo.
No sussurrou ela.
Kareef comeou a avanar pelo corredor.
Jasmine Kouri, casar-te- comigo exigiu.
Ela o olhou fixamente, incapaz de articular uma s palavra contra os desejos de
seu corao.
O continuou seu avano, sem separar os olhos dela. De repente estava a
escassos centmetros, imponentemente alto. Todas as olhadas estavam fixas neles.
Jasmine Kouri disse ele com doura, casar-te- comigo.
A seu redor ningum respirava.
Ela levantou a vista com os olhos alagados em lgrimas.
Sim balbuciou com o corao cheio de felicidade. Sim. Sim!
O sorriso de felicidade que apareceu no atrativo rosto do Kareef superava
qualquer casa que ela tivesse visto jamais. O tomou em seus braos e a beijou.
Agora mesmo sussurrou com impacincia detrs separar os lbios. Agora
mesmo.
Amo-te sussurrou ela a modo de resposta.
O visir apareceu atrs deles como uma serpente furiosa. A barba do ancio
tremia de raiva e frustrao antes de dar-se meia volta com gesto de amargura.
Kareef Al'Ramiz renunciou ao trono exclamou o visir com uma voz
profunda que ressonou alm das antigas runas. Mais frente do mar. Qusay deve
ter um rei. Larga vida ao rei Rafiq!

N Paginas 108-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Com uma exclamao pronunciada ao unssono, todos os assistentes se


voltaram para contemplar ao irmo do Kareef, o magnata da Austrlia. A pessoa
mais emocionada de todas parecia ser o prprio Rafiq. Seus olhos azuis se abriram
desmesuradamente enquanto contemplava mulher sentada a seu lado. Jasmine viu
o bonito rosto da Sera contrair-se em um gesto de horror e dor.
Diga-o ordenou Kareef.
Eu te desposo sussurrou ela com voz quase inaudvel.
Mais alto.
Eu te desposo.
Uma vez mais ele a olhou e seus olhos brilhavam de puro amor.
Eu te desposo! por fim, os votos de Jasmine ressoaram altos, claros e
sinceros.
Kareef lhe tirou o colar de esmeralda e o pendurou no seu pescoo. Depois,
tomou o rosto entre as mos e ante os prncipes e embaixadores de meio mundo
beijou com ternura cada uma das lgrimas que alagavam seu formoso rosto.
E eu te desposo disse ele, completando assim o antigo ritual de bodas do
Qusay. Uma parte dos assistentes prorrompeu em aplausos, enquanto que o resto
ficou muda de comoo.
Jasmine levantou a vista para o atrativo, amado e selvagem rosto de seu marido
e toda tormenta desapareceu de seus olhos azuis, varrida pelo vento como se fosse
areia.
Vamos, meu amor sussurrou ele com ternura. Vamos para casa.

Seis meses depois, Jasmine se sentava com um beb em braos. Sentada


sombra, em uma cmoda cadeira, sujeitou a Aziza em seu regao e bebeu um gole de
gua gelada enquanto observava a seu marido treinar a um potro no curral prximo,
fora do rancho.
O sol luzia forte e brilhante no cu azul e, ao redor de sua acolhedora e cmoda
casa, o horizonte se estendia imensamente livre.
Entretanto, o deserto era mais que um simples horizonte. Era algo mais que
areia. Visto de perto havia muito mais. Diminutas flores rosa. rvores de cacto.
Falces que atravessavam o cu e pequenos coelhos que se escondiam nas rochas. O
que parecia ser um terreno baldio estava cheio de vida, cor e alegria.
Jasmine! Kareef abandonou o treinamento ao v-las. Saltou a cerca e a
beijou antes de tomar ao alegre e gorgojeante beb nos braos. Devo ensinar a
montar a nossa filha?
Ainda um pouco jovem para isso Jasmine reprimiu uma gargalhada.

N Paginas 109-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

O beb emitiu um suave ronrono e agitou emocionada os bracinhos ao ver


correr aos indmitos cavalos pelo prado. Kareef olhou a sua filha e a sua esposa com
uma sobrancelha arqueada.
De acordo disse Jasmine. No demorar muito, tem sua mesma
insensatez.
E seu valor ele se ajoelhou para abraar a ambas de uma vez enquanto
olhava a Jasmine aos olhos.
Esta sentiu o quente sol sobre suas costas enquanto ela e sua filha recebiam o
protetor abrao de Kareef. Se aconchegou contra seu marido e contemplou os cavalos
selvagens. Aziza riu com um som precioso que nunca se cansava de ouvir, como a
msica produzida por alegres sinos ressoando no deserto.
Que vida to maravilhosa.
Jasmine tinha decidido ajudar a sua irm caula a iniciar sua nova vida, mas
Nima j o tinha feito por ela. Tinha decidido sem hesitaes entregar a seu beb em
adoo, insistindo em que era muito jovem e imatura para ser uma boa me. O dia
depois das bodas entre Jasmine e Kareef, Nima tinha chamado a sua irm para lhe
fazer uma petio entre lgrimas.
Fica com meu beb, Jasmine. No poderia haver melhor me que voc em
todo mundo.
A Jasmine tinha levado uns quantos meses aceitar que sua irm no mudaria de
idia. E no tinha terminado por acreditar at o dia em que Kareef e ela tinham
levado a recm-nascida com eles de volta a casa.
Nima tinha ficado vivendo em Nova Iorque, onde se preparava para o ingresso
na universidade com a inteno de estudar Qumica e Biologia. Da adoo tinha
viajado vrias vezes ao Qusay, mas sempre tinha deixado clara sua posio. Sou sua
tia, tinha afirmado com convico antes de olhar Jasmine e a seu cunhado com uma
imensa gratido refletida no rosto. Aziza sabe bem quais so seus verdadeiros pais.
Os pais e irmos do Jasmine estavam loucos com o novo membro da famlia
Kouri e tinham visitado o rancho do Qais em mltiplas ocasies. Nem sequer seu
ancio pai encontrava motivos de queixa, como podia sentir algo que no fora
orgulho pela filha que tinha seduzido a todo um rei e o tinha arrancado do trono
para celebrar um respeitvel matrimnio?
Ao menos essa era a escusa que esgrimia, embora o certo era que nem sequer
seu frreo orgulho lhe tinha servido para resistir ao beb. Ningum podia resistir a
Aziza, e sua me menos que ningum.
A felicidade obtida ao conseguir todo aquilo que tinha sonhado na vida, e justo
em um momento em que pensava que tudo estava perdido, fez que seu corao se
expandisse tanto no peito que temeu que fosse a romper-se.
Kareef beijou as rolias bochechas do bebe antes de fazer o prprio com a testa
de sua esposa. Um novo brilho apareceu em seus olhos e se agachou para beij-la na
boca. O beijo foi terno, apaixonado e cheio de promessas do que lhe aguardaria
aquela noite. Quando se separou dela, Jasmine suspirou de felicidade.

N Paginas 110-111

Jennie Lucas O rei brbaro 10 Mult. A casa real de Karedes 2 Mult. Impiedosos homens do
deserto

Cada dia a beijava como se fosse a primeira vez.


Contra todas as expectativas, sua vida, como o deserto, tinha florescido. E soube
que o calor do sol, o amplo cu azul e a calidez de seu amor durariam para sempre.

Fim

N Paginas 111-111