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A democracia e a universalizao

do Ensino Fundamental
Francis Mary Guimares Nogueira1
Liliam Faria Porto Borges2

A divulgao do MEC em 2001 de que havamos universalizado o Ensino Fundamental com o ndice de ingresso e permanncia de 96,3% das crianas em idade escolar, e a
repercusso poltica deste fato na academia, e em segmentos importantes de professores
que militaram poltica e teoricamente em defesa da Universalizao da Educao Bsica
nos anos 70 e 80, esteve marcada por um tom de frustrao e desolamento. A reao
expressou-se em publicaes e palestras proferidas em fruns educacionais, revelando a
negao das estatsticas sobre as conquistas que viabilizaram a universalizao.3
O questionamento ao dado estatstico sobre o percentual de crianas na escola de
7 a 14 anos, somou-se ao conjunto de crticas tericas e contestaes polticas que a
esquerda j vinha fazendo, ao chamado pensamento (neo)liberal na educao nos
anos 90. Tais crticas se pautam fundamentalmente na anlise de que categorias e
conceitos que haviam sido centrais na luta da esquerda nos anos 70 e 80 estariam
sendo re-significados pelos neoliberais, na medida em que se transformou a defesa da
participao da comunidade na escola em o Dia da Famlia na Escola, a qualidade
em qualidade total, a conquista democrtica da descentralizao administrativa e do
financiamento em desresponsabilidade do Estado para com a educao, e a gesto

1 Professora Adjunta da Universidade Estadual do Oeste do Paran-Cascavel.


2 Professora Assistente da Universidade Estadual do Oeste do Paran-Cascavel.
3Marlia Pinto Carvalho, Estatsticas de desempenho escolar: o lado avesso. In: Educao e Sociedade, Campinas, v. 77, ano XXII, dez. 2001, pp. 231-252.

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democrtica em gesto compartilhada ou participativa. Nesse sentido essa crtica postula e reafirma que a nova direita ardilosamente teria se apropriado de nossas histricas bandeiras de luta, rearticulando esses conceitos na perspectiva (neo)liberal.
O que parece orientar teoricamente esses intelectuais de esquerda que se contrapem energicamente ao pensamento (neo)liberal a idia de que o (neo)liberalismo,
no seu contedo econmico-doutrinrio, e nas suas estratgias polticas, seria antidemocrtico, apesar de reconhecerem que este no tenha rompido com as regras da
representatividade eleitoral, fundamento basilar da democracia liberal. 4
A concepo de democracia reivindicada pelo movimento dos educadores indica
que sua realizao implicaria, no limite, em distribuio social do resultado do trabalho
humano, ou seja, em justia social.5 Em nosso entendimento a democracia moderna se
expressa na representatividade pautada pela igualdade jurdica. Filha da lgica liberal e,
portanto, construtora do projeto capitalista, a democracia na sua plena efetivao tem
garantido a possibilidade do voto, da representatividade e de uma cidadania definida
pela igualdade perante a lei. Temos ento duas concepes sobre o que seja democracia
e, este entendimento parece-nos definidor de prticas polticas distintas.
Para quem entende que a democracia s ser possvel numa sociedade igualitria, o
(neo)liberalismo seria antidemocrtico. J para aqueles que concebem a democracia como
uma categoria constituinte do projeto liberal, a partir da prpria observao emprica do
que ocorre no Brasil, o (neo)liberalismo no seria antidemocrtico, pois ele no romperia
com os seus pressupostos fundantes de igualdade jurdica e representatividade.
Na mesma direo e como conseqncia daquele precrio e ambguo entendimento
sobre democracia, os neoliberais teriam criado como estratgia ideolgica uma confuso semntica entre palavras com a mesma grafia, instaurando a polissemia entre vocbulos idnticos. Portanto, no demarcando para vocbulos iguais formulaes tericas,
polticas e ideolgicas distintas. Nesse sentido, a crtica da esquerda ao pensamento
(neo)liberal indica que seria preciso disputar os conceitos, as categorias e, em ltima
instncia, o prprio entendimento dessas palavras idnticas em suas grafias, mas com

4 Gaudncio Frigotto, Os delrios da razo: crise do capital e metamorfose conceitual no campo educacional.
In: Pablo Gentilli, Pedagogia da excluso: crtica ao neoliberalismo em educao. Petrpolis, Rio de Janeiro,
Vozes, 1995, pp. 77-108.
5Pablo Gentilli, Adeus escola pblica: a desordem neoliberal, a violncia do mercado e o destino da educao
das maiorias. In: Pablo Gentilli, idem, pp. 228-252.

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significados antagnicos, re-significado-as em favor do pensamento ou noes atribuidas historicamente pela esquerda na luta contra o capital. Ao final de tal processo, se
conquistaria a hegemonia e se transformaria a realidade social e educacional brasileira.6
A re-significao de conceitos e categorias que vem sendo reiteradamente discutida como elemento nucleador da crtica de parte dos educadores vinculados esquerda precisa, no entanto, ser cuidadosamente avaliada. Categorias como democracia,
autonomia, descentralizao, participao, cidadania e direitos sociais emergiram na
passagem do sculo XVIII para o XIX. Mas foi ao longo do sculo XIX que se consolidaram como categorias de anlise do pensamento burgus. Na transio do Antigo
Regime para o Capitalismo essas expresses encarnaram o significado do processo
revolucionrio da burguesia, e posteriormente por sua necessidade histrica de se
conservar no poder para viabilizar a reproduo do capital. Sendo assim, essas categorias e conceitos permaneceram como dispositivos ideolgicos dessa classe, acabando por orientar a luta por direitos da classe proletria que nascia.
plausvel afirmar que essas categorias no se realizaram por serem marcos da promessa burguesa, e nem se realizaro em sua plenitude nas formaes sociais capitalistas,
sejam elas do capitalismo central ou perifrico. No entanto, a validade histrica dessas
categorias e sua carga de significado permanecero at que o capitalismo estiver em vigncia. Por essa razo no nos parece possvel no plano da realidade objetiva, e mesmo simblica alterar os significados dessas categorias para alimentar a luta pelo socialismo, pois
na medida em que a realidade material for se transformando emergir novos conceitos e
categorias explicativas desta realidade nos impondo outros nomes e outros significados.
E mais, se essas categorias esto prenhes do significado que a burguesia lhes deu,
no so os (neo) liberais que esto re-significando-as, e se apropriando indevidamente,
ou mesmo roubando nossas histricas bandeiras de lutas, mas sim, o histrico embate
entre capital e trabalho, ao longo da histria do capitalismo, que obriga o capital a
conceder determinados direitos sociais aos trabalhadores para que as condies da
reproduo da mais-valia no sejam colocadas em risco. E fazendo parecer que esta luta
e esses conceitos poderiam manifestar o contedo do devir da sociedade socialista.
Nesse sentido possvel afirmar que os educadores que fazem a crtica ao pensa-

6 Tomz Tadeu Silva. O projeto educacional da nova direita e a retrica da qualidade total. In: Pablo Gentilli,
Tomz Tadeu Silva (orgs.), Escola S.A.: quem ganha e quem perde no mercado educacional do neoliberalismo.
Braslia, CNTE, 1996, pp. 167-188.

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mento (neo)liberal, herdeiros de uma tradio brasileira que remonta aos anos 20 e
30, esto desde l tentando terica e politicamente, perseguir e fazer valer as promessas reconhecidamente liberais que emblematicamente se expressa na luta pela Escola
Pblica, Gratuita, Laica e Universal. 7
O capitalismo seja atravs de um potente Estado planejador e interventor na economia e na sociedade, isto , que procure orientar a concorrncia e coibir os exageros do
monoplio, seja em sua verso pura de livre mercado, onde as leis mercadolgicas tm
a supremacia econmica sobre a poltica, o social, o cultural e o espiritual, no resolve a
contradio primeira entre capital e trabalho. Portanto, as bases que deram ao liberalismo uma face mais pblica e mais sensvel s presses do proletariado, so, em sua
verso (neo) liberal, mais reais do que nunca. Pois a desregulao da economia orientada primordialmente pelo mercado s teve sucesso e fincou razes na medida em que os
pases na Amrica Latina enterraram suas ditaduras; portanto, a forma de governo
que parece ser a mais adequada ao (neo)liberalismo a democracia representativa.
Portanto, a disputa pelo conceito de democracia e seus corolrios como autonomia, descentralizao, participao e qualidade parecem estar enredando parte da
esquerda e provocando um movimento de reflexo terica e de lutas polticas que, em
ltima instncia, no tem contribudo para acirrar as contradies no plano poltico,
e muito menos no plano estrutural. Isto no significa que na histria recente do pas
no tenhamos assistido a intensos e importantes enfrentamentos do movimento organizado dos educadores e outros setores populares com o Estado. Estes embates no
plano cultural e poltico acabaram forando o poder institudo a implementar alguns
projetos reivindicados pelos movimentos, mas que no expressam em sua totalidade
as exigncias polticas e as orientaes tericas dos educadores. Por essa razo, o
movimento dos educadores, apesar de ter reivindicado enfaticamente muitos desses
projetos, contraditoriamente no os reconhece como sendo os seus projetos. Tem
sido assim com a universalizao do ensino fundamental, com o Programa de Classes
de Acelerao, com a Promoo Automtica, a Participao da Comunidade na Escola, a Bolsa Escola, os Temas Transversais, os Conselhos de Escola etc.8

7Maria Elizabete Sampaio Prado Xavier. Para um exame das relaes histricas entre capitalismo e escola no
Brasil: algumas consideraes terico-metodolgicas. Cadernos da Escola Pblica - SINPRO, Distrito Federal, n1, nov, 1993, pp. 5-23.
8 Ivan Valente e Lisete Arelaro. Progresso continuada X progresso automtica. So Paulo, junho 2002 caderno s/ editora.

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Frustrao, desencanto, descrdito e, sobretudo, um forte sentimento de traio


marcam a forma como a esquerda assiste implementao de projetos que foram
propostos tambm por ela. Esse conjunto de sentimentos que se materializam em
prticas polticas equivocadas, parece ser resultado da crena do ideal de democracia,
que no permite a tais educadores a compreeno de que sob essas condies objetivas/subjetivas no possvel realizar plenamente os projetos que contribuiriam para
destruir a mitificao da realidade. Portanto, nos parece que essa crena est fundada
num pressuposto de carter idealista.9
E por essa razo, queremos reafirmar o entendimento do conceito de democracia da era moderna, portanto, liberal, como uma estratgia capitalista de manuteno de um Estado que garante a realizao de seu projeto de classe, qual
seja, a reproduo e acumulao do capital em condies adequadas e controlveis. O mesmo movimento que realiza o projeto capitalista, isto , a expropriao
da mais-valia e a ampliao relativa do acesso aos bens tecnolgicos e culturais,
alimenta a tenso de classes que, em ltima instncia, move a histria. Nesse
movimento, a democracia tem sido o resultado histrico dessa tenso, e colada
lgica capitalista permite, ora mais ora menos, avanos nas condies de vida das
classes trabalhadoras. Por isso, a democracia tem garantido condies objetivas
para que este modelo de sociedade se mantenha hegemnico na maioria dos pases do planeta, apesar de conviver com crises cclicas.
Por isso, se a democracia tenciona a acumulao, ela tambm atende a ajustes
fundamentais para a manuteno do status quo capitalista.
Portanto, a democracia que se realiza materialmente em nossa sociedade a democracia liberal, entendida como a igualdade jurdica, a possibilidade de certa representao poltica, e o direito ao voto. Mas, objetivamente a democracia est circunscrita ao plano poltico. Por essa razo possvel inferir que atribuir democracia um
carter de igualdade material ou pura ideologia, quando propalada pelos setores
dominantes da sociedade, ou idealismo, quando este mesmo entendimento de democracia embala as prticas polticas de parte da esquerda. 10
O projeto de um modelo ideal de sociedade que se realizaria atravs da democra-

9 Caio Navarro de Toledo. As esquerdas e a redescoberta da democracia. In: Renato Dagnino(org.), Os anos 90:
poltica e sociedade no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1994, pp. 127-136.
10 Idem, pp. 127-136.

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tizao dos nveis social e econmico, alm do poltico, tem levado a crtica de esquerda a uma aposta na democracia como fim ltimo da luta. Essa delimitao da ao no
campo democrtico tem produzido um distanciamento da possibilidade de apreender o real como estratgia para pensar sua transformao, assim como tem colocado
os pensadores de esquerda numa posio mais panfletria que transformadora.
Afinal, ao se entender a democracia como ligada lgica capitalista, mesmo sem
desconsiderar a sua importncia para a classe trabalhadora, no garante a sua postulao como um fim, e menos ainda a sua concepo como o caminho para a realizao do socialismo.

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