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DOSSIER

ALEJANDRO
Hombre,
MAGNO mito, hroe
Ninguna otra figura histrica ha
despertado tanta fascinacin
como el joven rey macedonio
que, en 15 aos, conquist todos
los reinos entonces conocidos y
se asom al lmite del fin del
mundo para, gracias a su muerte
prematura, convertirse en un dios
en plena juventud

Alejandro, rey de Macedonia. Relieve annimo del s. XV (Patrimonio Nacional).

Una personalidad
contradictoria

Alejandro,
el divino

Espejo de generales.
El genio de la guerra

Adolfo J. Domnguez

Manuel Bendala

Fernando Quesada

pg. 56

pg. 62

pg. 70
1

Alejandro, un carcter en perpetua

CONTRADICCIN
Originario de un reino pequeo y pobre, vivi ebrio de victorias, vino y
adulacin. Adolfo J. Domnguez MONEDERO presenta la paranoia del
hroe, cada da ms endiosado y distante de sus compaeros de armas

ueronea, Beocia, comienzos


de agosto del ao 338 a.C.
En la llanura, bajo un sol cegador, Filipo II de Macedonia ordena para la batalla un gran ejrcito de 30.000 infantes y 2.000 jinetes.
La caballera forma en el ala izquierda,
mandada por el prncipe Alejandro,
que acaba de cumplir dieciocho aos.
Haciendo gala de una temeridad sin lmites, alejando, tras varias cargas, logra
desbaratar la formacin que se le opone, las tropas tebanas, entre las que
destaca el Batalln sagrado. Tras romper el ala tebana, Filipo II arremete
contra el centro, formado por los atenienses, y los derrota, causndoles ms
de mil muertos y capturando dos mil
prisioneros. Queronea marc el final
de la independencia de las ciudades
griegas, pero tambin el inicio de la
fulgurante carrera de Alejando Magno.
Cuando, quince aos despus, el an
joven rey mora en Babilonia tras haber
conquistado un inmenso imperio, el
rosario de cicatrices que recorra su
cuerpo daba fe de que el mpetu que le
convirti en el hroe de Queronea no
se haba mitigado con los aos.
Es difcil penetrar en el verdadero carcter de Alejandro Magno, ms all de
las innumerables ancdotas y hechos
que se cuentan de l y, sin embargo,
se es uno de los retos ms atractivos
para el historiador.
Alejandro, nacido en el mes de julio
del ao 356 a.C., era hijo del rey Filipo
II de Macedonia, autntico artfice del

ADOLFO J. DOMNGUEZ MONEDERO es profesor


titular de Historia Antigua, UAM.
2

Filipo II de Macedonia fue el artfice del poder


imperialista de su reino, hasta entonces
marginal respecto a la Grecia de las poleis.

poder imperialistala de su reino, hasta


entonces bastante retrasado y marginal
con respecto a la Grecia de las ciudades. La sagacidad poltica, el recurso
inmisericorde a la razn de Estado y
una eficaz mquina de guerra, hicieron
de Filipo el dueo de Grecia; su hijo
heredara de l la falta de escrpulos
en la accin directa, aun cuando a veces los remordimientos le pudieran hacer parecer dbil y vulnerable.
La madre de Alejandro, Olimpade,
era hermana del rey Alejandro del piro. Mujer de fuerte carcter y fantica
devota del culto dionisaco, inculc en
su hijo un determinado concepto de
espiritualidad que siempre acababa por
salir a la superficie.
No pueden medirse las relaciones
entre Filipo y Olimpade con criterios
modernos. Su matrimonio tena una
marcada finalidad poltica y fue de inters tanto para Filipo en camino de
conseguir el dominio de buena parte

del mbito balcnico como para los


dinastas del piro, que se beneficiaban
del parentesco con el macedonio en
sus proyectos polticos y militares en el
Adritico e Italia. Las personalidades de
ambos progenitores de Alejandro eran
muy enrgicas y no faltaron momentos
de fuertes tensiones, en los que la madre podra haber azuzado al hijo contra
el padre. Estas querellas fueron aumentando conforme creca Alejandro,
quien, probablemente, tom partido
por su madre, al tiempo que recordaba
a su padre la legitimidad de su nacimiento y los derechos que le correspondan como hijo legal suyo.

Pelea en el banquete
Uno de los primeros enfrentamientos
parece haber tenido lugar tan slo un
ao despus de Queronea, cuando Filipo, que ya tena varios hijos fruto de
sus cinco matrimonios previos, se encaprich de la joven Cleopatra, sobrina
de Atalo, uno de los compaeros predilectos, a la que despos entre el regocijo general de la Corte. Durante el
banquete, corri a raudales el vino los
macedonios solan beberlo puro, sin
rebajarlo con agua, como sola hacer el
resto de los griegos y en medio de la
euforia de la fiesta y de los vapores etlicos, Atalo rog a los dioses que de la
unin naciera un heredero legtimo para el reino. Alejandro le arroj una copa de vino y Filipo se abalanz contra
su hijo espada en mano, pero ya sumamente borracho tropez y cay al suelo. Eso provoc comentarios despectivos de Alejandro hacia su padre.
Aunque ste y otros episodios de la

Alejandro corta el Nudo Gordiano, convirtindose en el hombre predestinado para conquistar Asia (por G. Pava, 1742, Madrid, Palacio de la Moncloa).

vida de Alejandro que tienen lugar


durante los banquetes y bajo la influencia de la ingesta de grandes cantidades de vino han sido cuestionados
por muchos autores, reflejan la estrecha relacin entre la poltica, el sexo y
el alcohol en lo ms alto de la corte
macedonia. No sera la ltima vez que
Alejandro perdiese la compostura durante un banquete.
Las relaciones entre padre e hijo probablemente se enfriaron durante los l-

timos aos del reinado de Filipo. Al crculo ms ntimo del rey cada vez le desagradaba ms la actitud de Olimpade,
que quiz estaba intrigando desde su retiro del piro contra su marido. Incluso
es posible que a los ms prximos a Filipo les incomodase que pudiese regirles el hijo de una epirota, una no macedonia, cuya fuerte personalidad no decay nunca. Quiz por ello los compaeros de Filipo no tuvieron inconveniente en apostar por otro hijo del rey,

el deficiente mental Filipo Arrideo, hijo


de una tesalia, que a la postre acabara
sucediendo a Alejando Magno.
El propio Alejandro, en el par de aos
que median entre su xito en Queronea
y la muerte de su padre, tampoco parece haber dejado de intrigar. Por entonces, aparece rodeado de un crculo de
amigos, compaeros futuros de las gloriosas gestas en Asia, como Nearco y
Tolomeo, que apoyan sus intereses,
aunque eso les enfrentara con el rey.
3

UN CARCTER EN PERPETUA CONTRADICCIN


ALEJANDRO MAGNO: HOMBRE, MITO, HROE

Aristteles da clase a Alejandro. El gran filsofo, discpulo de Platn, fue tutor del futuro rey
durante tres aos (cromolitografa de 1881, que ilustra la obra La ciencia y sus hombres).

El asesinato de Filipo, en el 336, a manos de Pausanias, uno de sus compaeros, cubri de sospechas a Alejandro y
a su madre. Los historiadores modernos
y, antes, los antiguos siguen debatiendo entre la culpabilizacin de Alejandro y su exoneracin. Sea como fuere, el principal beneficiario del magnicidio fue l, el nico de los herederos capaz de conseguir el apoyo del ejrcito y
de asumir el papel de vengador de la
muerte de su padre.
La subida al trono de Alejandro III, en
junio de 336 a.C., se produjo en medio
de un bao de sangre en el que muchos de sus parientes perdieron la vida;
incluso Atalo fue asesinado por orden
de Alejandro y perecieron tambin su
sobrina, la joven viuda de Filipo, y el
hijo recin nacido de ambos. Aunque
es arduo investigar un crimen de Estado ms de 2.300 aos despus de los
hechos, parece que Alejandro y su nuevo crculo se apresuraron a desembarazarse, no tanto de quienes hubieran podido impulsar la conjura contra Filipo,
sino de los que suponan un obstculo
o un peligro para las ambiciones de
Alejandro. El nuevo rey us el magnicidio como pretexto para purgar la cpu-

la de la corte macedonia y eliminar a


todos los posibles aspirantes al trono,
con excepcin de Filipo Arrideo.

de apariencias de humanidad, que


muestran rasgos de una personalidad
a veces contradictoria: por ejemplo,
respet la casa y a los descendientes
del poeta Pndaro y realiz algn gesto de justicia y equidad ante los desmanes de sus soldados contra la poblacin vencida.
Las campaas en Asia muestran esta
personalidad tan contradictoria: su
arrojo en el combate, poniendo en peligro su propia vida en infinidad de
ocasiones y el profundo sentimiento
religioso que impregn toda su actividad, contrastan con su innecesaria
crueldad y con injustificables matanzas.
El orden, la disciplina, el buen entendimiento entre Alejandro y sus compaeros de armas contrastan con las
veladas de sexo y alcohol desenfrenados que solan acabar debilitando los
lmites que deban existir entre un rey
y sus sbditos, por muy prximos que
fueran stos. Los eficientes generales
de la jornada se convertan, al caer la
tarde, en compaeros de borrachera
del rey, y todos se enzarzaban, con fre-

que Filipo haba empleado para construir su Estado. Alejandro mostr desde
muy pronto que, como jefe militar, poda ser irreprochable, como pudo verse
en Queronea, y que las necesarias dosis de crueldad que necesitaba un rey
tampoco le faltaban, como se vio en
Tebas. Ello le dot de carisma suficiente entre el pueblo macedonio o, lo que
era casi lo mismo, entre el ejrcito macedonio, como para garantizarle el trono y su estabilidad. Con este bagaje,
sus compatriotas le seguiran hasta donde quisiera llevarlos y, mientras la relacin funcionase, a pocos les interesara
lo que el rey hiciese en sus espacios
privados. Y, durante mucho tiempo, no
debieron existir contaminaciones entre
los dos mbitos, el pblico y el privado.

Arrogancia ilimitada

ras ms cruciales de la Historia: la


conquista del Imperio persa. Entretanto, mostraba sus dotes organizativas
en las negociaciones con los griegos,
en el afianzamiento de su autoridad,
en la puesta a punto de su ejrcito...
Al tiempo, avisaba a griegos y macedonios de cmo actuara en el futuro:
tras la sublevacin de Tebas, la ciudad
fue destruida, saqueada y demolida y
sus habitantes (ms de treinta mil),
vendidos como esclavos. Se trataba de
dar un escarmiento. Sin embargo, Alejandro acompa su terrible decisin

cuencia, en peleas, que a veces acabaron de forma trgica.


Todo ello no es sino la muestra de
una personalidad compleja, incluso,
atormentada, en la que un joven inmaduro e incapaz de reprimir sus pasiones cuyos padres no haban sido tampoco ejemplos de comportamiento
adecuado se encumbr a un poder
poco regulado por instituciones fuertes
y arraigadas.
Un rey macedonio era, sobre todo,
un jefe militar y la fuerza y el carisma
haban sido las principales herramientas

La progresin de sus conquistas hizo


madurar a Alejandro: el rey optimista,
paladn de los griegos, que haba hecho
un sacrificio, en las ruinas de Troya, a su
hroe favorito, Aquiles, percibi tras tras
la Batalla del Grnico (ver, La Aventura
de la Historia, El da en que Alejandro
pudo morir, n 26, diciembre, 2000) la
inmensa complejidad de la situacin en
Anatolia y entr en contacto con nuevas
realidades polticas: en muchos sitios es
aclamado como libertador y su fama se
extiende ms all de su propia presencia. El episodio del Nudo Gordiano persuadi a sus contemporneos de la sagacidad del joven rey, pero tambin de
su determinacin sin lmites. La victoria
en Issos le abri el camino de Asia y elimin todo lmite a su arrogancia: una
tras otra, rechaza las ofertas de paz de
un Daro III que ve cmo el mpetu de
un pequeo, pero excelente, ejrcito barre a las miradas de soldados desmotivados que se le oponen. El sueo de
Alejandro est cada vez ms cerca.
La rpida conquista de Egipto y su
viaje inicitico al oasis de Siwa marcan,

rey tras el asesinato


de su padre.
334. Comienza la expedicin contra los
persas en el continente asitico.
En el invierno de
334-333, conquista
Asia Menor.

332. Saquea Tiro

330. En primavera

en su mayor victoria militar.


332-331. Subyuga a Egipto y funda Alejandra. A su
regreso, en la priAsesinato de Filipo II,
mavera de 331,
entra en Babilonia. en un dibujo del XIX.

marcha a Media y
ocupa su capital.
A continuacin
avanza hacia Asia
central, donde encuentra fuerte resistencia de los escitas, a los que no

Preparativos y contradicciones
Alejandro an debera esperar casi dos
aos para llevar a cabo el que haba
sido el plan de su padre y que, a la
postre, le convirti en una de las figu-

Alejandro us el magnicidio de su padre


Filipo II como pretexto para eliminar
a sus posibles rivales para la sucesin

Alejandro atraviesa el ro Grnico. A partir de ese momento, entraba en contacto con las
realidades polticas de Asia (Tapiz del siglo XVI, Patrimonio Nacional).

en cierto modo, un cambio en su personalidad. En medio de las arenas del desierto, Alejandro acepta su destino, a
medio camino entre lo humano y lo divino. No terminaremos nunca de saber
si Alejandro se crey de veras o no que
era un dios, hijo del propio Zeus, pero
sin duda, a partir de entonces, actu para que quienes le rodeaban lo creyeran.
Fue, sin embargo, la Batalla de Gaugamela que marcar la derrota de Daro III y el comienzo de su huida a ninguna parte la que supuso un autntico
hito en el reinado del nuevo dueo del
mundo. La calculada piedad hacia la
madre y familiares del rey derrotado, as
como las lgrimas vertidas ante el cadver de Daro y el castigo a sus ejecutores deben verse en clave poltica: eran
un medio de encarnar la legitimidad

que pretenda de cara, sobre todo, a sus


nuevos sbditos asiticos.
En el episodio del incendio del Palacio de Perspolis fue, quizs, donde comenzaron a confundirse el comportamiento privado y la proyeccin pblica
de Alejandro. A principios de 330 a.C.,
el rey entr en Perspolis, la vieja capital persa, que simbolizaba para los griegos la humillacin sufrida cuando los
persas haban conquistado Grecia y
arrasado Atenas. Siglo y medio despus,
Alejandro se tom cumplida venganza:
Perspolis fue saqueada y sus habitantes quedaron a merced de los enfurecidos soldados macedonios. En aquella
orga de destruccin y sangre, el Palacio
Real que haba sido respetado por orden de Alejandro acab incendindose. Se rumore que durante una orga,

logra vencer hasta


328.
327. Intento de asesinato en Bactriana.
Se casa con Roxana,
hija del bactrio Oxiartes. Comienza la
campaa para invadir Cerco de Tiro, segn
la India.
un tapiz del s. XVI.

326. Cruza el ro

CRONOLOGA
356 a.C. Nace en
Pella.

343-340 a.C. Aristteles se convierte en


su maestro durante
tres aos.
338. Batalla de Queronea.
336. Se convierte en
4

Aristteles, en un
manuscrito medieval.

Isabel de Farnesio
como Olimpade.

Busto de Alejandro,
del s. II a.C.

Indo.

323. Muere en Babilonia tras diez das


de agona. Su cuerpo
se traslada a Egipto
donde se entierra en
un sarcfago de oro
en Alejandra.

Buda de inspiracin
helenstica.

UN CARCTER EN PERPETUA CONTRADICCIN


ALEJANDRO MAGNO: HOMBRE, MITO, HROE

Perspolis en llamas

lejandro iba en pleno da a los convi- no vengamos a Grecia y le pegamos fuego a toda la ciudad? Todos estaban
tes a los cuales asistan mujeres,
excitados por el vino. As, se levancortesanas avezadas a vivir con los
tan para incendiar, bebidos, la ciusoldados ms licenciosamente de lo
dad que respetaron armados. El rey, el
preciso. Una de ellas, Tais, ebria
primero, prendi fuego al palatambin, dijo que el rey se ganacio; luego los convidados, los
ra la mayor simpata entre los
oficiales y las cortesanas. El
griegos si ordenaba incendiar
palacio, en gran parte, estaba
el palacio de los reyes de
construido con madera de
Persia, y que eso era lo que
cedro: el fuego prendi rpiesperaban aquellos cuyas
damente y se propag ms
ciudades haban sido desall. Este es el fin que tuvo la
truidas por los brbaros. Uno
capital de todo el Oriente, la
o dos, igualmente repletos
ciudad adonde tantas gentes
de vino, aprobaron, en una
iban a pedir leyes; patria de
cuestin de tanta gravedad, la
tantos reyes, antiguamente nico
ocurrencia de una cortesana embriagada. Tambin el Genio de las flores. Estatua de terror de Grecia. (Quinto Curcio, Historia de
rey, ms vido que painspiracin helenstica
ciente, dijo: Por qu procedente de Hadda (s. III-V) Alejandro Magno, V, 7).

Tais, una cortesana ateniense, propuso


pegarle fuego para vengar el incendio
de Atenas que provoc Jerjes. El propio
Alejandro habra encabezado el cortejo
de los pirmanos, aunque algunos autores sugieren que pronto se arrepinti
y orden apagarlo.

Conspiraciones en la tienda
Poco a poco, lo que ocurra al caer la
tarde en el interior de la tienda de Alejandro poda acabar repercutiendo en el
normal desarrollo de los acontecimientos polticos y militares. Es posible observar, tambin, una creciente actitud
paranoica en Alejandro, que le va a hacer mucho ms sensible ante las amenazas a su vida, no tanto en el campo
de batalla, sino en las trastiendas del poder. La conspiracin de Filotas, ese mismo ao 330 a.C., muestra cmo conversaciones de alcoba, indiscreciones de
cortesanas, oficiosidad de paniaguados,
suscitaron un intento de rebelin protagonizado por el joven general y en el
que se implic su padre, Parmenin,
uno de los viejos generales que haban
servido bajo Filipo II, de lealtad acreditada. No est claro que existiera una
conjura pero la ejecucin del padre y
del hijo, as como de otros macedonios
de relieve, muestra la presin a que se
vea sometido Alejandro. Poco despus,
fue ejecutado Alejandro de Lincstide,
6

miembro colateral de la familia real, que


llevaba tres aos encarcelado, tambin
acusado, sin demasiadas pruebas, de
haber conspirado contra el rey.
El caso de Clito es an ms sorprendente, porque afectaba a un ntimo amigo que, incluso, le haba salvado la vida
en el Grnico. La muerte de Clito fue
absurda, fruto de un cmulo de circunstancias lamentables: el alcohol, el orgullo desafiante del rey y su comportamiento, cada vez ms sombro y ms
proclive a exhibir sus propias aprensiones durante los banquetes con sus amigos. Durante unos de ellos, en plena
francachela, despus de haber bebido
grandes cantidades de vino, Clito, tan
borracho o ms que Alejandro, reclam
su condicin de hombre libre para decirle al rey lo que quisiera. Alejandro,
enfurecido, intent golpearle con una
manzana, echando a continuacin mano de su espada, que un guardia le haba retirado por precaucin. Al no hallarla, tal vez pens que haba sido objeto de una traicin, por lo que llam,
en dialecto macedonio, a sus guardias
personales, que acudieron en tropel, al
tiempo que, fuera de s, golpeaba al corneta por tardar en dar la orden. Los comensales trataban de calmar a uno y a
otro, Clito, que segua gritando, fue sacado de la estancia, aunque volvi a entrar por otra puerta, momento en el que

Alejandro, que se haba hecho con una


lanza, atraves a su amigo. Parece que
el arrepentimiento del rey fue inmediato, ya que intent suicidarse.
Por ms que Alejandro lamentase
siempre la muerte de Clito, el verdadero carcter del rey se iba revelando poco a poco y cuando, al ao siguiente
(327 a.C.), un grupo de pajes parece
que intent asesinarle en Bactriana. La
represin fue terrible y alcanz al propio historiador Calstenes, sobrino de
su maestro Aristteles, por haberse
mostrado algo crtico con el rey. Es
muy probable que Alejandro escapase
a la muerte la noche en la que los pajes
pretendan asesinarlo porque la pas
ntegra de francachela con sus amigos;
segn algunos autores, una adivina le
aconsej que pasara as esa noche, lo
que Alejandro acept complacido.

Entre el sexo y el vino


Respecto a la sexualidad de Alejandro,
muchos autores, sobre todo novelistas,
han fabulado sobre las posibles preferencias homosexuales de Alejandro, pero son escasos los testimonios al efecto.
Es cierto que mantuvo desde muy joven
una estrechsima amistad con Hefestin,
que tena su misma edad y que lleg a
ser su mano derecha. A su muerte, en
324 a.C., le dedic unos funerales extravagantes, honrndole, incluso, como a
un hroe. A partir de la informacin
existente no puede aceptarse o negarse
que fueran amantes, pero no es extrao
que Alejandro sintiese, como poco, un
gran afecto por una persona que haba

estado a su lado desde la pubertad. En


el mundo griego, la homosexualidad
masculina no era extraa. El propio Filipo haba tenido amantes masculinos y
en el entorno de Alejandro haba relaciones de este tipo, que originaron en
ocasiones profundos celos y enemistades, apareciendo como trasfondo en
algunos de los complots para acabar
con su vida, como, por ejemplo, en el
de Filotas y en la conspiracin de los
pajes.
Alejandro se cas con varias mujeres
a lo largo de su vida y tuvo varias
amantes as como, segn algunos autores antiguos, un autntico harn, compuesto de tantas mujeres como das del
ao, de entre las que elegira, aunque
no con demasiada frecuencia, compaa nocturna.
Una de sus esposas legtimas fue Roxana, hija del bactrio Oxiartes, con la
que parece haberse casado por amor
en el 327 a.C., y que debi ser la principal de ellas. Debe recordarse, tambin, la esplndida ceremonia celebrada en Susa, en la que contrajeron matrimonio con mujeres asiticas diez mil
de sus soldados. Alejandro aprovech
la ocasin para casarse con Barsine (o
Estatira), hija mayor de Daro y con Paristide, hija menor de Artajerjes Oco.
La ms notable de sus amantes podra haber sido, al menos segn sus admiradores propalaban, la propia reina
del fabuloso pueblo de las Amazonas.
Con estas mujeres tuvo varios hijos:
Heracles, con Barsine; con Roxana tuvo
al menos dos, uno que muri al poco
de nacer y otro, pstumo, que con el
tiempo sera el rey Alejandro IV, de triste final, pues fue asesinado en 309 a.C.
con slo catorce aos. Quiz su error
fue esperar varios aos hasta casarse,
desatendiendo los consejos de algunos
de los generales de su padre, lo que
provoc, a su muerte, el conflicto de intereses entre sus generales que condujo a la divisin de su imperio.

Divisin de opiniones

Alejandro con el cadver de Daro, con cuya


hija se cas para obtener legitimidad entre
los persas. Miniatura persa del siglo XVI.

Los autores de todas las pocas segn


sus intereses y sus percepciones, han
tratado de minimizar o acentuar los rasgos negativos del carcter de Alejandro. Ni los antiguos ni los modernos
podan ignorar la enormidad de su labor poltica y por ello unos tratan de
reducir a la persona, mostrando las

Alejandro Magno en el Templo de Jerusaln, leo de S. Conca, encargado por Felipe V hacia
1736. El primer Borbn espaol busc una identificacion simblica con el rey macedonio.

partes ms discutibles de su carcter,


mientras que otros, que tampoco podan dejar de silenciar sus excesos, le
buscan justificaciones.
En esta tensin historiogrfica, sus
presuntas o reales inclinaciones sexuales y el abuso del vino salen siempre a
relucir. Esto tiene especial relieve sobre
todo en lo concerniente a su aficin a
la bebida. Incluso la noche antes de
sentirse enfermo del mal que le llevara
en pocos das a la tumba, haba estado
bebiendo copiosamente en una fiesta y
parece, adems, que cuando empez a
sentirse mal sigui bebiendo para intentar curarse.
Si Alejandro era un alcohlico o no,
es difcil de juzgar. Tal vez s para
nuestros parmetros, pero quiz no demasiado para los de los antiguos. S es
cierto, sin embargo, que como importante desinhibidor, Alejandro daba mucha ms rienda suelta a sus pasiones
cuando haba ingerido vino.
No puede, sin embargo, achacarse
slo al vino el carcter de Alejandro.
Era heredero de un trono haca poco
consolidado sobre un pas pequeo y
pobre, que de pronto, de victoria en
victoria, se encontr dueo del viejo
imperio persa, con una milenaria tradicin de obediencia ciega al gobernante. Aclamado como salvador y libertador en Egipto, considerado un elegido

por los dioses, rodeado del suntuoso


ritual cortesano oriental, pudo terminar
creyndose lo que decan de l.
Por las noches, rodeado de sus amigos, en franca camaradera, bebera
confiado, pero tal vez nadie se atreviese ya a tratarle como a un igual y,
cuando alguien lo haca, se arriesgaba
a que el ego superlativo del rey, empapado en vino, le enfureciese hasta el
punto de perder el control. Pero, en todo caso, quin poda atreverse a retar
a un dios sin sufrir su ira?.
Slo en masa se poda intentar contrariar a Alejandro y as lo hicieron sus
tropas amotinndose en el Hfasis, finalizando as la incesante marcha hacia
el Oriente y, un par de aos despus,
en Opis, contra la progresiva orientalizacin de Alejandro. Todava los macedonios, hombres libres, mostraron que,
siempre que ellos quisieran, seguiran
al rey a donde ste quisiera llevarlos
pero que, si se negaban, ni tan siquiera el Gran Alejandro podra quebrantar
sus voluntades. Este Alejandro pblico,
que acaba brindando con sus hombres
por la concordia entre el rey y su ejrcito y que gozaba de su cario, haca
ya tiempo que se haba desdoblado en
el Alejandro de los espacios privados,
temeroso y soberbio, inseguro y endiosado, griego y asitico, hombre y dios,
Historia y mito.
n
7

Alejandro,

EL DIVINO
Dio alas al helenismo, tanto por la inmensidad
de sus conquistas como por la adopcin de
ideas y modelos de los reinos sometidos.
Manuel Bendala traza el perfil ideolgico
del monarca macedonio

Un soldado de
Alejandro
combate con las
amazonas, en una
escena pintada en
un sarcfago de
Tarquinia
(Florencia, Museo
Arqueolgico).

i alguien rein despus de morir fue, sobremanera, Alejandro


de Macedonia, eterno en su dimensin de modlico personaje histrico y de leyenda. El tpico y la
realidad se confunden a la hora de
evocar su figura desmesurada en su estricta realidad histrica y, ms an, de
la percepcin que de ella se tuvo y se
tiene, aumentada por la lupa de una
inusitada mitificacin. El hecho es que
las consecuencias histricas de su vida
y de su obra se deben tanto a la realidad que fue como a la imagen percibida por sus contemporneos y, no diga-

MANUEL BENDALA GALN es catedrtico


de Arqueologa, UAM.
8

mos, por los que despus siguieron recordndolo.


Conocida su peripecia histrica,
asentada en su sobresaliente empresa
militar y la organizacin de los territorios conquistados, se trata ahora de delimitar sintticamente los rasgos esenciales de sus concepciones ideolgicas
y polticas, con punto de partida en
una rpida mirada a la situacin histrica en que pudieron desarrollarse su
proyecto y su obra. Es bien sabido que
el siglo V a.C., la poca del mximo esplendor de una Grecia liderada por
Atenas, se cerr con la terrible Guerra
del Peloponeso, en la que se enfrentaron crudamente Atenas y Esparta, al
frente de sus respectivas coaliciones de

ciudades. Chocaban dos concepciones


distintas de la polis, pero lo que resultaba ms evidente era la crisis global e
irreversible de la misma como sistema
poltico sensato para el presente y vlido para el futuro. La grandeza del espritu griego, forjada sin duda en el
marco de la ciudad, se compadeca mal
con una estructura poltica compuesta
de Estados minsculos, en la que todos
se miraban a todos como enemigos potenciales o reales.
La historia de Grecia est marcada
por continuas guerras interpolitanas,
pese a la conciencia generalizada de
que compartan un patrimonio cultural
comn, la misma lengua, y a sentirse
hermanados frente al mundo brbaro

exterior. Los cultos y juegos panhelnicos, las anfictionas, lubricaron algo las
fricciones entre los Estados ciudadanos, pero no bastaron para evitar que,
a la postre, el desgaste fuera insuperable. La cortedad de miras era tanto ms
grave si se tena en cuenta el acoso exterior, especialmente del poderoso Imperio persa. La mezquindad de la polis
alcanz su cota ms trgica cuando, a
partir de la Guerra del Peloponeso,
unas ciudades y otras se disputaron la
alianza de Persia para afirmarse frente a
sus vecinas. De enemigo tradicional a
batir, Persia se erigi en rbitro de las
luchas intestinas entre las poleis griegas.
Haba que buscar salidas a la grave
situacin, pero carentes los pequeos

Estados griegos de capacidad para mover los resortes de la propia recuperacin, la iniciativa correra a cargo de
Macedonia, una potencia extranjera lo
suficientemente prxima para actuar
como griega, y lo suficientemente distinta como para acabar con la tradicional atadura de ver en el sistema de la
polis la nica frmula poltica aceptable. Era la postura mantenida, ya casi
agnicamente, por Demstenes en Atenas: con una actitud entre terca y romnticamente idealista, pretendi frenar la accin imparable de Filipo y,
muerto ste, de su hijo Alejandro.
Es cierto que la postura del clebre
orador ateniense no era ya compartida
por la generalidad de los griegos, y en

el pensamiento de los ms selectos


haba anidado con fuerza la idea de
que era necesario acabar con los lmites y con las limitaciones de la polis y
dar al panhelenismo contenido poltico, unir a los griegos y eliminar el peligro de las potencias extranjeras. As
ocurri en el crculo de los seguidores
de Scrates, entre pensadores de la talla de Platn, Jenofonte o Iscrates.
Este ltimo fue el ms encendido defensor de las esperanzas que despertaba el liderazgo de Filipo. En palabras de Werner Jaeger, Iscrates vi
en la nueva estrella ascendente del rey
Filipo de Macedonia, en quien los defensores de la polis vean un signo funesto, todo lo contrario, la luz de un
9

EL DIVINO
ALEJANDRO MAGNO: HOMBRE, MITO, DIOS

a.C. y retomando la guerra contra Persia como vehculo de cohesin y engrandecimiento helnicos, la gran empresa de Alejandro.

Panhelenismo e imperialismo

Algunos griegos ya vieron en Filipo II de


Macedonia el hombre que deba llevar a buen
trmino la idea panhelnica.

porvenir mejor, y salud en su Filipo


al gran adversario de Atenas, como el
hombre a quien la tych haba conferido la idea de realizar su idea panhelnica. l asumira ahora la tarea de
conducir a todos los Estados griegos
contra los brbaros, que en otro tiempo, en el Panegrico, asignara Iscrates a Atenas y a Esparta.
Estaban dadas las condiciones que
podan hacer factible el plan de Filipo,
continuado por Alejandro: inmediatamente se propusieron devolver a los
griegos su supremaca apagando el
fuego de las luchas internas se concluy con la victoria de ambos sobre
los atenienses en Queronea, en 338

El panhelenismo cobr con Alejandro


dimensiones extraordinarias, no slo
por la asombrosa extensin geogrfica
de sus conquistas, sino, adems, por la
puesta en ejercicio de una nueva dialctica entre lo griego y lo brbaro. La
barrera entre civilizacin y barbarie se
derrumbaba a golpes de una mentalidad ms abierta, la propia de griegos
que, ante la crisis interna de la polis, se
asomaron al exterior con actitud ms
comprensiva y receptiva; no era el caso aferrarse a la ponderacin de los patrones helnicos y tachar todo lo exterior de brbaro. Alejandro fue adalid
de esta corriente, auspiciada por sus
propios orgenes en una helenidad perifrica, y en la que tena perfecta cabida, sin embargo, una indisimulada admiracin por los valores griegos y por
Atenas como su principal depositaria.
Est bien constatada una progresiva
apertura a la posibilidad de incorporar
concepciones ideolgicas y polticas
extraas a las griegas, que se hara extensiva a una tambin progresiva incorporacin de persas a los puestos
polticos y organizativos del gran Esta-

Cabeza de Alejandro, tocado con los cuernos


del dios Amn, en una tetradracma de 297281 a.C.

do que iba configurndose conforme


avanzaban sus xitos militares.
Se observa un hito a raz de la Batalla
de Gaugamela, en el 331, decisiva para
sus aspiraciones de imposicin sobre el
imperio de Daro. La determinante victoria hizo que fuera Alejandro proclamado Rey de Asia, el verdadero Gran
Rey, de modo que cuajaba la idea de
que no slo era vencedor de Daro sino
heredero legtimo de su Imperio por derecho de conquista. Si en la primera etapa de su extensin militar y poltica dejaba las tierras conquistadas al mando
de macedonios, a partir de ahora decidir con frecuencia mantener o designar
a nobles persas para el gobierno de sus

Espejo de Roma

a imitatio Alexandri fue una clave en la


configuracin de Roma como potencia
imperial y en la fijacin de los modelos en
que se miraron sus dirigentes. Es bien conocida la ancdota referida a Csar cuando,
designado cuestor de la Hispania Ulterior,
se lleg hasta su clebre santuario gaditano
de Melkart-Hrcules y, al ver la imagen
que en l se hallaba del divino Alejandro,
rompi a llorar lamentndose de que no haba hecho an nada memorable a la edad en
que Alejandro haba sometido al mundo
(Suet., Iul., 7). Antes de l, los grandes lderes que en los siglos finales de la Repblica pugnaron por hacer de Roma una potencia helenstica, entre ellos los ilustres
militares y polticos de la familia de los Escipiones, tuvieron a Alejandro y su obra como modelo. El poderoso Pompeyo Magno
se hizo retratar de modo que su peinado re-

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cordara el de Alejandro, aunque su redondeado y poco estilizado semblante no se


prestara a extender los parangones ms all.
A los grandes triumphatores que forjaron el
Imperio, Alejandro les proporcionaba un
modelo insuperable de la virtus un compendio de todas las virtudes, de fortaleza
moral y fsica, propio de los grandes lderes
en el importante papel de jefes del ejrcito,
de garantes de la seguridad colectiva. Augusto utiliz tal parangn en grado sumo.
En su Foro de Roma, dedicado a exaltar de
forma genrica la virtus imperial, en una
gran estancia al fondo del porticado izquierdo, hizo colocar dos cuadros de Apeles, el
pintor de Alejandro. En uno de ellos apareca junto a Cstor y Plux con la Victoria; en
el otro se representaba una imagen de la
Guerra con las manos atadas a la espalda y,
en un carro, Alejandro triunfante. Lo cuen-

ta Plinio, quien aade que, despus, el emperador Claudio sustituy en los dos cuadros
el rostro de Alejandro por el de Augusto.
Tiempo despus, el constante recurso a la
figura de Alejandro para dar vigor al poder
de los emperadores tiene uno de sus episodios principales en la romntica recuperacin de su culto en tiempos de los Severos:
reintroducido por Septimio Severo y fervorosamente fomentado por Caracalla, que
quera presentarse como un segundo Alejandro, y ms an por Alejandro Severo. Es
seguramente en este ambiente en que se escribi, por obra de un alejandrino annimo,
conocido como el Pseudo Calstenes, la famosa y fantasiosa Vida y hazaas de Alejandro de Macedonia (puede verse la versin espaola de C. Garca Gual, con amplia introduccin, en Biblioteca Clsica Gredos, 1,
Madrid, 1977, reimp. en 1988).

circunscripciones o satrapas, como hizo


con el strapa Satibarzanes, confirmado
en su puesto tras ofrecerle ste su sumisin como nuevo Gran Rey.
Menudearon, adems, los gestos por
los que Alejandro pretenda dar cuenta
de su nueva condicin, entre ellos la
adopcin de ropas y signos caractersticos de la corte persa como la diadema, la tnica de rayas blancas y el cinturn, combinada con prendas propias
de la tradicin macedonia.
Dio, tambin, al crculo de sus compaeros ropas escarlata caractersticas
de los cortesanos persas e introdujo
entre ellos a nobles de extraccin persa entre los que lleg a figurar Oxiatres, hermano del rey Daro. Era toda
una declaracin de su propsito de
presentarse como relevo del poder y
de la corte del Gran Rey, asistido por la
propia nobleza persa, incluidos sus
ms altos dignatarios.
Las concepciones de Platn, sobre la
distincin y la relacin de superioridad
de griegos respecto de los brbaros, o
los consejos del mismo Aristteles sobre la conveniencia de imponerse a los
griegos mediante la hegemona y a los
brbaros con el despotismo, quedaban
matizados o superados por una nueva
corriente de simpata, aproximacin o
aprovechamiento de formas elevadas
de cultura brbara como la persa, que
los hechos invitaban a contemplar con
otros ojos. Alejandro iba abrindose a
una nueva y mejor disposicin hacia los
persas y sus formas de manifestarse, de
hacer o de gobierno, en lo que se mostraba deudor de pensadores muy sealados en esa actitud, como Jenofonte. El
famoso autor de la Anbasis era admirador del mundo persa y enaltecedor
de sus caudillos; y, aunque considerara
al griego superior al brbaro por su capacidad de iniciativa o por su sentido
de la responsabilidad, el contacto con
los persas le hizo verlos como depositarios tambin de una cultura superior.

El soberano divinizado
Una de las ms importantes expresiones de la apertura a concepciones
orientales, y tambin de asociacin a
propias tradiciones de fusin, en suma, de ideas ajenas y propias, tiene
que ver con la faceta ms destacada de
la nueva monarqua encarnada por
Alejandro: su controvertida diviniza-

Alejandro, en una
pintura mural de la Casa
de los Vetii, en
Pompeya. Los
emperadores romanos
seguiran el proceso de
divinizacin del poder
iniciado por el rey
macedonio.

cin. No hay que olvidar que Alejandro


era un rey macedonio, lo que significa
un poder arcaizante en el mbito de la
propia Grecia, mantenido en zonas perifricas como Macedonia cuando en el
corazn de la Hlade las principales
ciudades haban optado por formas de
poder representativo, controlados por
rganos colegiados y democrticos.
En Macedonia segua vigente el poder monrquico, creyente en la raigambre divina del soberano, algo habitual, por lo dems, en la tradicin de
las viejas monarquas mediterrneas.
En el caso de Alejandro, su genealoga
lo haca entroncar con dos linajes divinos: el de Zeus, por lnea materna, a
travs de Aquiles, de quien se tenan

por descendientes los miembros de la


casa real de piro, a la que perteneca
su madre, Olimpade; y por lnea paterna, la dinasta macedonia de los Argeadas consideraba a Heracles su antecesor divino.
Seguramente Alejandro se tom muy
en serio su filiacin divina y muchas de
sus actitudes se deben a que se senta
o querer hacerse ver como continuador
y an superador de sus ancestros divinos, como el mismo Heracles.
Su singladura militar y poltica, la estancia en Egipto y Oriente, dara a este
punto de partida una nueva dimensin.
El perfil divino del faran y de los soberanos orientales se presentaba como
una referencia muy sugestiva y apro11

EL DIVINO
ALEJANDRO MAGNO: HOMBRE, MITO, DIOS

za divina, asentarla en la sancin de


prestigio que representaba la salutacin de los sacerdotes egipcios. Era, en
cualquier caso, un deliberado propsito poltico e ideolgico que se acentu
progresivamente en su corta biografa.

Un beso ms pobre
Una de sus expresiones al respecto, fue
la controvertida exigencia del gesto de
postracin ante l, la proskynesis oriental, en la que muchos de sus prximos
vieron una afrenta, una identificacin
con los dioses inaceptable para un griego y su concepto de la libertad y la dignidad en la relacin entre hombres. Slo ante los dioses caba postrarse, aun-

que, por bastantes indicios, tambin


Alejandro quedaba ntimamente asociado como receptor de un verdadero
culto en vida. En la misma Atenas, el
propio Demstenes parece que propuso, pese a sus reservas iniciales, que
Alejandro recibiera honores divinos,
con indicios tan elocuentes como ser
acusado despus de haber propuesto
la dedicacin de una estatua a Alejandro como theos aniketos, dios invencible. Tras su muerte aparecer en las
monedas con atributos de dios, principalmente los cuernos de Zeus-Amn.
No era el primer caso de divinizacin
en el mbito griego. Lisandro recibi
honores divinos tras la Batalla de Egos-

Las urbes fundadas por Alejandro se


convertan en la ms contundente
expresin del poder del soberano

Estatua de Alejandro del templo de Amenofis


III. Su visita al orculo de Amn en Siwa fue
el primer paso para convertirse en rey-dios.

piada al afn de elevar el poder personal al nivel de una autoridad absoluta,


punto de apoyo inmejorable al sueo
de un Imperio universal; y las victorias
sobre Egipto y Oriente hacan aparecer
a Alejandro como su legtimo heredero.
Su visita al orculo de Amn, en el
oasis egipcio de Siwa, seala un hito
decisivo en sus propsitos de convertirse en rey-dios. Aparte de que con
ello emulaba a Heracles y a Perseo de
los que se deca que haban visitado el
orculo en el tiempo mtico Alejandro
lograba la proclamacin de su filiacin
divina al ser saludado por los sacerdotes del lugar como hijo de Amn, que
por su identificacin con el Zeus vena
a significar la ratificacin de su carcter
de hijo del padre de los dioses griegos
como miembro de la dinasta real macedonia.
Los anlisis de este famoso episodio
coinciden en que Alejandro ambicionaba ratificar solemnemente su naturale12

que para un oriental, el gesto resultaba


apropiado como expresin de respeto
ante los superiores. Es bien conocida la
pblica y sonora oposicin a postrarse
ante Alejandro de su bigrafo Calstenes de Olinto, que aunque admitiera su
condicin sobrehumana, su participacin de la naturaleza divina, era cosa
distinta a aceptar que fuese un dios y
que hubiese de ser tratado como tal. El
episodio de la rebelda de Calstenes,
de su negativa a postrarse ante Alejandro en el curso de un banquete, termina con la ancdota de que, rechazando
Alejandro el beso con el que el escritor
responda a la postracin de los dems,
Calstenes se retir dicindole que se
quedaba un beso ms pobre.
Todo indica que Alejandro fue ratificndose cada vez ms en la conviccin
de que era dios, para cuyo entendimiento hay que volver a insistir en la
importancia de su presencia en Oriente, en su condicin de heredero del
Gran Rey, en el peso de la corte de
aduladores que debi atizar una mentalidad predispuesta a ello por la cuna
y por una obra que poda presentarse
como la inmensa labor civilizadora, ordenadora del mundo, que slo los dioses, como Heracles, podan acometer.
Al final de su vida, la muerte de su
amigo Hefestin le impuls a dar un
paso definitivo: la imposicin de su
culto como hroe, una divinizacin a la

ptamos, a fines del siglo V a.C., y una


consideracin rayana en la divinidad alcanz Filipo. Pero Alejandro y su divinizacin significaron un hito decisivo
en la concepcin divina del soberano,
en un momento en que las estructuras
polticas del mundo englobado en la
koin griega caminaba definitivamente
hacia la formacin de Estados de vocacin universal, uno de cuyos elementos
aglutinadores fue la autoridad absoluta
del soberano, a la que le interesaba adquirir el rango de indiscutida sobrehumanidad que la divinizacin otorgaba.
La influencia en los reinos helensticos en el Imperio Romano y, despus,
en todas las formas de poder imperial
que se escalonan en la Historia con la
poderosa referencia modlica de Roma
desde Carlomagno a Napolen ser
enorme, y ese es una de los parmetros que hacen excepcional la figura
histrica de Alejandro.

La fundacin de ciudades
Es imprescindible subrayar, tambin,
la importancia de la creacin de ciudades en la concepcin imperial, poltica y hegemnica de Alejandro. Nadie ha superado la reputacin de Alejandro como fundador de ciudades,
asegura A. B. Wosworth. Esas fundaciones, segn Plutarco, llegaron a setenta, una cifra tan desmesurada como
expresiva, que subraya la importancia

Plano de Alejandra de Egipto, la principal de las muchas Alejandras con las que salpic y
estructur su Imperio y que difundieron extraordinariamente la cultura helenstica.

que en su proyecto poltico tena esa


particular actividad.
Son muchas las razones que explican
este afn fundacional. En principio, la
ciudad era la frmula bsica de organizacin econmica, militar y poltica de
los territorios dominados; sobre ella se
vertebraba la compleja estructura del
estado. La ciudad, en su acepcin de
urbe o centro urbanstico, era tambin
el referente principal del paisaje civilizado ajustado al modelo de cultura
que se trataba de robustecer y de extender a los territorios hasta entonces
brbaros. Su aejo prestigio, como expresin de la capacidad creativa de los
reyes y poderosos, se pona al servicio

de una estructura de poder que requera de signos que lo expresaran y de


ambientes adecuados a su escenificacin. La capacidad arquitectnica y urbanstica griega, estimulada por la
grandiosidad de los centros orientales,
dio alas a una urbanstica y una arquitectura helensticas de altos vuelos. Las
urbes fundadas o potenciadas entonces, en sus poderosas murallas, en los
grandes edificios cvicos y religiosos,
en sus avenidas, servicios e instalaciones, se mostraban acordes con la magnitud y la riqueza del estado al que
pertenecan. Se convertan en metforas cualificadas de su propia entidad
urbana y, qu duda cabe, en la ms

Una nueva historiografa

a historiografa moderna, tan embaucada por el atractivo de su excepcional personalidad como la antigua, le
ha dedicado multitud de estudios, con el
balance de una lista abrumadora de ttulos. Resulta, a estas alturas, un personaje familiar, aunque siempre quedan y
quedarn aspectos que descubrir y reconsiderar. Por ejemplo, algunas modernas lneas de investigacin han tratado
de alumbrar facetas poco conocidas, como la percepcin y la valoracin de Alejandro y de su obra, no desde el punto de

vista occidental, donde se sita la historiografa clsica, sino desde el oriental,


desde donde lo miraron los pueblos conquistados, sean persas o indios, y los resultados son tan interesantes como limitados, debido a la parquedad de las fuentes disponibles. Una reflexin reciente,
con bibliografa al caso, la proporciona
A. Guzmn: Alejandro desde el Oriente, en F. Gasc y J. Alvar (eds.), Heterodoxos, reformadores y marginados en la Antigedad Clsica, Universidad de Sevilla,
1991.

contundente expresin del poder del


soberano que las fund o construy.
La Alejandra de Egipto fue la principal fundacin de Alejandro, smbolo de
las muchas otras Alejandras con que
salpic y estructur su inmenso Imperio. Y bastara evocar su nombre para
tener conciencia de una ciudad que
emul a su propio fundador como smbolo de la civilizacin a la que perteneca, objeto, adems, de una idealizacin que tuvo igualmente consecuencias enormes como referencia modlica para el futuro .
Pero volviendo al perfil divino del soberano, las ciudades tenan en Grecia la
poderosa tradicin de propiciar la veneracin del fundador, sin duda por la
importancia concedida a la ciudad como expresin del cosmos ordenado
que la civilizacin representaba. Potenciar la funcin y la capacidad fundadora era asegurarse una proyeccin al
plano divino, a la eternidad del recuerdo y la veneracin ciudadanas, que se
agrandaba con la magnitud misma de
las soberbias ciudades helensticas, entre las que Alejandra constitua un paradigma insuperable. Sin duda que pes tambin en Alejandro el propsito
de asegurar su divinizacin si la asociaba a la fundacin de ciudades. Tal divinizacin se ratificaba por la propia denominacin de las ciudades, que sustituan como soporte eterno a la limitada
y perecedera naturaleza humana.

Modelo a seguir
Alejandro, en fin, forj una forma de
estado distinta al sistema de la polis y
distinta, tambin, de la monarqua macednica. Era una monarqua de nuevo
cuo, que aprovechaba la concepcin
de la realeza oriental y la estructura tradicional del Imperio persa, al tiempo
que aceptaba la heterogeneidad de frmulas coexistentes, un fenmeno que
volver a repetirse despus en el nuevo ensayo de Imperio universal liderado por Roma.
Su proyecto qued interrumpido por
su muerte, y su gran Imperio, segregado en una multitud de Estados. Pero el
modelo y sus virtualidades estaban dados, y el sueo de Alejandro de un Imperio universal se hara historia bajo la
hgira de otros protagonistas, por gentes que siempre lo recordaron como un
modelo a seguir.
n
13

ALEJANDRO MAGNO: HOMBRE, MITO, DIOS

Espejo de generales

EL GENIO DE LA GUERRA
Nadie logr ms victorias que Alejandro. Nadie conquist tanto con menos
medios. Pero Fernando Quesada advierte que su forma de combatir en
primera lnea era poco prctica y demasiado arriesgada; cometi muchos
errores de los que le salvaron su valor, su magnfico ejrcito y sus generales

Con cinco filas de puntas de sarissas


proyectndose por delante de la formacin, la
falange macedonia ofreca una imagen de
fuerza irresistible y rara vez llegaba al
contacto con los enemigos que,
habitualmente, huan antes del choque.

14

lejandro ha sido a menudo


comparado con otros grandes generales de la Historia,
como Anbal o Napolen. Y
en varios sentidos la comparacin es
adecuada: estos grandes capitanes obtuvieron victorias espectaculares en condiciones de inferioridad y gozaron de
ese ojo tctico inigualable, ese sexto
sentido o intuicin que les permita captar el momento crtico de las batallas.
Sin embargo, una de las principales y
ms significativas diferencias entre el
generalato de Alejandro y el de otros
grandes capitanes es su costumbre de
combatir en primera lnea, normalmente al frente de la ile basilike, su guardia
personal de caballera. Esta forma de liderazgo heroico, en afortunada termi-

nologa de John Keegan, sin duda aumentaba el carisma del rey entre sus
tropas, pero tambin constituia un problema. Por un lado, pona en riesgo
una y otra vez la vida del macedonio, y
sus sucesivas heridas y escapatorias por
los pelos as lo prueban. Alejandro fue
herido en una campaa balcnica antes
de partir a Asia; estuvo a punto de morir en el ro Grnico, nada ms comenzar su expedicin asitica, y slo la
oportuna intervencin de Clito el Negro
le salv la vida. Fue herido de nuevo
sucesivamente en Isos, ante Gaza, en
las montaas de la Bactriana, frente a
los Aspasios y ante Masaga, en el Indo,
FERNANDO QUESADA SANZ es profesor titular
de Historia Antigua, UAM.
15

EL GENIO DE LA GUERRA
ALEJANDRO MAGNO: HOMBRE, MITO, DIOS

la gran marcha

n el ao 334 a.C., y tras haber concluido la conquista de las ciudades


griegas que comenzara su padre Filipo,
Alejandro III Magno cruz el Helesponto,
abanderando el concepto de helenidad contra el Imperio Persa, que se perciba ya como un gigante con pies de barro. La confianza del ejrcito macedonio se afianz
gracias a una primera victoria casi en la
misma frontera, junto al ro Grnico (ver
La Aventura de la Historia 26, El da que
Alejandro pudo morir, diciembre 2000).
Alejandro avanz entonces por Anatolia y,
tras las puertas de Cilicia, venci por vez
primera en Isos al mismo Gran Rey Daro.
March luego hacia el Sur, asegurando la
costa fenicia tras un feroz asedio de la vieja
Tiro (333-332). En lugar de volverse hacia

y finalmente en Multan en 325, donde


estuvo a punto de morir a causa de una
gravsima herida en el pulmn, cuando
quiso tomar casi en solitario una ciudad
enemiga. Su muerte en batalla en lo
ms profundo del Imperio Persa hubiera podido acarrear la desintegracin y
aniquilacin del ejrcito y la destruccin inmediata de su obra.
16

el corazn del Imperio Aquemnida, el


macedonio conquist primero Egipto,
donde los sacerdotes del templo de Amn
en el oasis de Siwa, le recibieron como a un
dios. Slo entonces, gozando de la sancin
divina de su condicin sobrehumana, se dirigi Alejandro hacia Mesopotamia y, en
otoo del ao 331, triunf definitivamente en la gran Batalla de Gaugamela. Daro
mora poco despus, y el inmenso reino
aquemnida yaca a los pies del conquistador. Pero Alejandro no estaba dispuesto a
detenerse all: posedo de una energa entre
demonaca o divina, arrastr a su agotado
ejrcito siempre hacia el Este, hacia regiones de nombre cada vez ms extico y ms
alejadas de la Hlade: Hyrkania, Aracosia,
Bactria, Sogdiana... Por el camino fund

Por otro lado, desde el momento en


que un general entra en combate personal, pierde el control global de la batalla. Es un testimonio palpable de la
disciplina de su ejrcito, de la eficacia
de su cadena de mando, y de la competencia de generales como Parmenin, que en Isos o Gaugamela la victoria no se trocara en derrota por la im-

numerosas Alejandras, ciudades griegas


bautizadas con su nombre, que seran focos
de civilizacin helenstica en los siglos por
venir, incluso en lo ms remoto de Asia.
Llegaron as los macedonios al Indo, venciendo en el Hydaspes (326) a nuevos ejrcitos y reyes. No le fue posible ir ms all:
los generales y soldados macedonios queran descansar, gozar de lo obtenido y regresar a regiones conocidas. Alejandro se vio
forzado a regresar a Babilonia, donde falleci exhausto un da del mes de junio de
323 a.C., once aos despus de haber cruzado el Helesponto para cumplir un sueo.
Dejaba un legado envenenado, un reino de
cinco mil kilmetros que nadie podra
mantener unido: comenzaba la poca de los
espadones.

petuosidad del rey. Un Napolen o un


Anbal, por no hablar de Escipin o
Wellington, eran generales mucho ms
fros, que slo se ponan en riesgo fsico si era absolutamente indispensable.
Con todo, es tambin evidente que
en el momento en que Alejandro se
lanzaba a la carga al frente de su escuadrn, haba reconocido el terreno,

consultado a sus generales, tomado todas las disposiciones posibles y calculado con precisin los riesgos. No era
uno de esos soldados de caballera de
hermosos rizos, de quienes se deca
que tenan el cerebro entre las orejas
de su montura: era, por el contrario, un
tctico de primersima magnitud.

Los errores del general


En todo caso, si la excepcional visin
tctica del rey es innegable, podran
arrojarse algunas sombras sobre su estrategia. As, antes de Isos, Daro III
consigui desbordarle, capturar sus
hospitales de retaguardia, y colocarse a
caballo de la lnea de comunicacin
del macedonio. Slo la eficacia de su
ejrcito, una tctica adecuada y su valor personal sacaron a Alejandro de
una situacin potencialmente muy
apurada. Por otro lado, si la conquista
de Tiro y Gaza tenan la clara justificacin de cancelar la amenaza naval persa, la expedicin a Egipto careca de
sentido estratgico. Si caa Mesopotamia, las reas perifricas lo
haran tambin. Durante
su expedicin en busca
de la divinidad que le
conferira el dios
Amon, los persas hubieran podido causar
graves problemas en su retaguardia. Slo razones de ndole
personal, ms que poltica o militar, impulsaron a Alejandro a
semejante desvo.
La terrible travesa del desierto de
Gedrosia, en 325, tampoco puede
juzgarse un modelo de planificacin, ya que fallecieron probablemente ms macedonios que en todas las batallas hasta entonces libradas.
Donde el genio militar de Alejandro
brilla a mayor altura,
junto a su capacidad
tctica, es en su carcter de conductor de hombres, capaz de
motivarles y arrastrarles ms all de sus
propios lmites. El ejemplo de su bravura personal en batalla fue una de las
razones, pero no hubiera sido suficiente. Su carisma personal, sin duda, debi ser enorme para conseguir esos logros, aunque ni siquiera eso le bast
para convencer a sus soldados de que

Oficial y soldado de
los Compaeros. El
primero, con casco de
tipo beocio, decorado
con una guirnalda de
laurel en plata, y
coraza anatmica. El
soldado, con casco
similar, aunque ms
sencillo, viste tnica
doble, pero en
combate portara
armadura. Empuan
sarissas de 4.5 m. de
largo, con un peso de
3.6 Kg. Esta
caballera poda
luchar con ventaja
contra infantera
armada con la lanza
tradicional de unos
dos metros y medio, o
contra cualquier otra
caballera.

generales es que no fueron grandes innovadores, no crearon el instrumento


de sus victorias, sino que emplearon
ejrcitos y tcticas diseados por otros.
Si Napolen utiliz los de la Revolucin, Alejandro us, con escasas modificaciones, el instrumento que creara y
puliera su padre Filipo, elevndolo a
un nivel de eficacia y complejidad desconocido en el mundo griego.
El ejrcito macedonio de Filipo y su
hijo no se basaba, como los ejrcitos
griegos de poca clsica, en una masa
de infantera pesada formada en una
cerrada falange, sin casi apoyo de caballera o infantera ligera. Por el contrario, se articulaba en torno a una hbil combinacin de infantera, caballera pesada y ligera, y buenas tropas auxiliares adems de artillera de asedio.

El erizo de hierro

le siguieran an ms all de la India,


aunque s para desactivar varios peligrosos motines, como en el de Opis,
de 324, en el que, segn Arriano, emple como argumento ante los veteranos su propio cuerpo literalmente cubierto de cicatrices causadas por todo
tipo de armas.
Un rasgo comn entre los grandes

El ncleo del ejrcito con el que Alejandro invadi Persia, en 334 a.C., estaba formado por 12 taxeis o regimientos
de falangitas (pezhetaitroi o compaeros a pie), de los que slo llev a
Asia la mitad. Formaban una compacta falange de hasta 16 filas de
profundidad, cuya principal diferencia frente a los hoplitas griegos tradicionales estaba en su largusima pica o sarissa, de unos
cinco a siete metros de longitud, manejada con las dos
manos. Aunque el manejo
de la sarissa exiga que el
escudo sujeto al brazo izquierdo fuera mucho ms
pequeo que el tradicional aspis de los hoplitas, esta disminucin de la defensa no
era crtica dado que
las cinco primeras filas de picas sobresalan por delante de
la primera lnea de
combatientes, formando
un colosal erizo de puntas de hierro.
Aunque, originalmente, estos falangitas fueran una milicia de reclutamiento regional, en poca de Alejandro
eran ya curtidos profesionales muy
bien entrenados, de modo que cada
regimiento tena una gran maniobrabilidad en el campo de batalla, como
demuestra que fueran capaces de vadear ros sin desordenarse, o de cana17

EL GENIO DE LA GUERRA
ALEJANDRO MAGNO: HOMBRE, MITO, DIOS

lizar por huecos entre sus lneas el


ataque de los carros persas provistos
de aterradoras guadaas.

Gaugamela
La batalla decisiva de las campaas de
Alejandro tuvo lugar hacia el 30 de septiembre o uno de Octubre del ao 331 a.C.
cerca del ro Tigris, en la llanura de Gaugamela. El macedonio contaba con unos
40.000 infantes y 7.000 jinetes. Es imposible conocer ni siquiera por aproximacin
los efectivos de Daro, pues las cifras de las
fuentes son desmesuradas: Arriano habla de
un milln de infantes y 40.000 jinetes, pero buena parte de las levas de infantera de
la segunda lnea eran casi intiles. La nica
infantera slida era la formada por unos
4.000 hombres, entre mercenarios griegos
y la Guardia Real a pie (los meloforos): que
poco podan hacer contra la mucho ms numerosa infantera greco-macednica. En
cambio, unos 34.000 jinetes de buena calidad en la lnea principal explican la revolucionaria tctica adoptada por Daro, junto
con la presencia de algunos elefantes y unos
200 carros falcados.
El nmero de las levas en retaguardia es
irrelevante, porque no jugaron ningn pa-

pel en la batalla, que haba de ser ganada


por la superioridad persa en jinetes.
La tctica del aquemnida se basaba en
aprovechar su superioridad en caballera
para envolver ambos flancos del ejrcito
macedonio: si se destruan sus alas, la terrible falange carecera de la capacidad de
obtener una victoria decisiva. Por ello Daro eligi una llanura que adems alis, eliminando obstculos, para favorecer el ataque de sus carros, destinados a desordenar
y frenar el avance de la infantera macedonia. La tctica de Alejandro consista en
avanzar en oblicuo, rehusando su flanco izquierdo para dificultar ese doble envolvimiento, y golpear con su caballera pesada,
apoyada por la falange, en el centro de la
lnea persa donde aguardaba Daro.
Los primeros ataques persas sobre el extremo del ala derecha macedonia fueron
contrarrestados por Alejandro (A y B en el
plano) con cierta dificultad, mientras que
el ataque de los carros aquemnidas sobre
la falange fracas por completo (C). Justo

en ese momento, cuando buena parte del


centro-izquierda persa se desplaz para
apoyar el ataque sobre el flanco derecho
macedonio, abriendo un hueco en su lnea
(D), Alejandro se lanz por la brecha con
sus Compaeros, apoyados por los hipaspistas y la falange (E), consiguiendo superioridad local. Daro huy, abandonando a
su ejrcito. La batalla estaba perdida para
los persas, pese a que su ataque sobre el ala
izquierda macedonia (F) creaba dificultades a Parmenion, e incluso otro ataque menor penetr el centro macedonio por un
hueco entre los batallones de la falange
(G), llegando a los bagajes, que fueron saqueados hasta que la segunda lnea de hoplitas mercenarios y aliados griegos restaur la situacin y rechaz a estos jinetes
persas.
La victoria de Alejandro fue completa y
con un coste escaso, aunque no fcil ni predeterminada. Al final de la batalla, Daro
era un fugitivo sin capacidad de recuperar
su reino y poco despus mora asesinado.

El yunque y el martillo
La falange actuaba como un yunque, un
elemento de avance slido e irresistible,
aunque lento, que actuaba en combinacin con la principal arma ofensiva del
ejrcito, el martillo que, atacando en
una flexible formacin de cua y armado con una larga pica, golpeaba las lneas enemigas aprovechando cualquier
oportunidad. La caballera pesada macedonia, los ocho escuadrones (ilai) de
hetairoi o Compaeros, era la verdadera elite del ejrcito, unos 3.300 jinetes,
de los que 2.000 cruzaron a Asia. Uno
de los escuadrones, la ile basilik, era la
escolta del rey. Las feroces cargas de los
Compaeros, dirigidas por el mismo
Alejandro, rompan la lnea enemiga en
un punto preciso y, mediante un giro,
arrollaban de flanco y por la retaguardia
las lneas enemigas, arrojndolas contra
las picas de la falange a pie.
Haca falta un enlace entre la falan-

ge y la caballera de los Compaeros


que evitara la aparicin de brechas en la
lnea cuando cargaba la caballera. Esta
bisagra la proporcionaban las tres quiliarquias de hipaspistai, 3.000 portadores de escudo, tropas de elite ms flexibles que la falange para poder colaborar con la caballera, y que quiz iban
armadas con una lanza de unos 2,5 m.,
en lugar de sarissa, aunque ste es tema

ga, utilizados para reconocimiento y


ocasionalmente como caballera pesada, aprovechando sus largas picas. La
importantsima caballera pesada tesalia, tan eficaz o ms que la macedonia,
sola proteger el ala izquierda del ejrcito, al igual que los Compaeros formaban en la derecha. Su formacin favorita era un rombo. Diversos contingentes de peltastas y toxotai (arque-

La falange actuaba como un yunque,


mientras la caballera de los Compaeros
era el martillo que golpeaba al enemigo
discutido. Eran tropas de elite empleadas en circunstancias adversas que requeran flexibilidad y un arrojo especial.
Uno de estos regimientos constitua la
guardia a pie del rey o Agema.
Complementando la accin del ncleo del ejrcito haba numerosos contingentes con funciones auxiliares. Los
prodromoi o sarissophoroi eran jientes
ligeros armados con una lanza muy lar-

ros), de origen diverso, colaboraban


con la caballera en las alas u hostigaban la lnea enemiga. Por fin, Alejandro
emple importantes contingentes de
hoplitas y peltastas griegos aliados y
mercenarios, que combatan con sus
tcticas tradicionales de infantera, y
que constituan reservas para el centro
o refuerzos para las alas.
En conjunto, el ejrcito macedonio

Izquierda, hoplita
mercenario griego. Tanto
los que servan a Daro
como los alistados con
Alejandro llevaban lanza
corta, de 2,5 m., espada,
y un gran escudo circular
de un metro de dimetro;
los ms pudientes se
protegeran con coraza
anatmica de bronce o,
como ste, de lino con
lminas de bronce. Las
grebas ya no eran
frecuentes; el casco,
pesado y agobiante, sola
sustituirse por el pilos, un
gorro de fieltro.
Izquierda, arquero
cretense al servicio de
Alejandro. Lleva un
petasos o sombrero de
viaje de ala ancha, pero
su nica proteccin es un
pequeo escudo y una
daga para el combate
cuerpo a cuerpo. Maneja
un poderoso arco,
compuesto de doble
curva y porta un gorytos o
carcaj, probablemente
capturado a un persa.

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19

EL GENIO DE LA GUERRA
ALEJANDRO MAGNO: HOMBRE, MITO, DIOS

era, por vez primera en la historia de la


Hlade, una eficaz mquina de fuerzas
combinadas e interdependientes de infantera y caballera pesada y ligera, capaz de obtener victorias resonantes incluso en condiciones de grave inferioridad numrica.
Claro, que no fue un ejrcito esttico, pues a lo largo de la dcada del
333 al 323 a.C. recibi numerosos refuerzos de Macedonia y sufri algunas
modificaciones en su estructura, como
por ejemplo la reorganizacin de la
caballera en hiparquias o regimientos, y la aparente desaparicin de los
prodromoi. Cuando Alejandro muri,
haba escasez de macedonios nativos
y las unidades comenzaban a rellenarse con orientales, ms por necesidad
que por eleccin, e incluso se cre
una falange oriental, los Epigoni. El
carcter del ejrcito cambiara irreversiblemente.

Guerra de asedio
El ejrcito macednico contaba tambin con una importante y novedosa
capacidad de asedio, tipo de guerra
que se convertira en una especialidad
de los reinos helensticos posteriores

(ver La Aventura de la Historia , n 13,


Conquistadora de ciudades, noviembre de 1999). En todo caso, en 333
a.C. Alejandro siti Tiro, una imponente fortaleza natural ubicada en una
isla a cientos de metros de la orilla. Su
conquista le permitira dominar toda
la costa levantina y evitar que la flota
persa pudiera aislarle de Macedonia,

el rey consigui el dominio del mar al


desintegrarse la flota persa (en su mayor parte formada por contingentes de
otras ciudades fenicias y de Chipre),
pudo finalmente, y tras numerosos
vaivenes de la suerte, aislar por completo Tiro, demoler parte de sus murallas empleando enormes arietes, y
penetrar en el puerto.

su nica fuente importante de refuerzos. Para ello hubo de vencer los obstculos de la naturaleza y una resistencia encarnizada e ingeniosa. Su
principal medio de asalto fue construir
un dique o espign hasta la isla, en
cuyo extremo edific torres de asedio
de madera armadas con catapultas. La
artillera era un arma reciente en el
mundo griego, ya que suele atribuirse
su invencin a la corte de Dionisio de
Siracusa, a principios del s. IV a.C.
(ver La Aventura de la Historia, 36 y
45). Aunque los tirios consiguieron
prender fuego a las primeras torres,
Alejandro no cej, reconstruyendo el
espign y edificando nuevas torres para artillera sobre barcos encadenados
por parejas. Sin embargo, slo cuando

La encarnizada resistencia durante


siete meses de la antigua metrpoli
fenicia concluy con una masacre que
prefiguraba las que habran de venir
ms adelante, en Gaza y en lo profundo de Asia. De hecho, autores como
D. Hanson consideran que en la fase
final de su carrera Alejandro se haba
convertido en un maniaco alcoholizado, paranoico y genocida: su brutal
actitud con las poblaciones de Asia
pudo ser eficaz como poltica de terror a corto plazo, al igual que la ejecucin de muchos de sus viejos camaradas macedonios, pero a medio y largo plazo sin duda fue contraproducente. En este sentido, la muerte quiz le lleg al macedonio antes de una
inevitable crisis global.

Falange frente a legin

n la Historia Militar uno de los qu


hubiera ocurrido si...? favoritos es un
posible enfrentamiento entre la falange macedonia de Alejandro y la legin romana republicana. Quiz el primer escritor en distraerse con estas especulaciones fue nada

to el romano, como antes Polibio, olvidaba


la enorme importancia que la infantera ligera y la caballera haban tenido en las victorias de Alejandro, y atribua al ejrcito
macedonio las caractersticas de rigidez e inflexibilidad en que la falange degener siglo

menos que Tito Livio, quien en su Historia


de Roma desde su fundacin (IX,17-19) ya jugueteaba con la idea de un enfrentamiento
entre el mismo Alejandro y Roma... para
concluir patriticamente que Roma hubiera
vencido, ya que sus generales no eran inferiores en valor al macedonio; sus efectivos,
mucho ms numerosos; sus armas ms eficaces, y sus soldados ms sufridos. Incluso tiene la audacia el romano de escribir: su falange careca de movilidad y era uniforme,
mientras que el ejrcito romano era menos
uniforme, constituido por varios elementos,
fcil de dividir y fcil de reagrupar... En es-

y medio despus, en el s. II a.C., cuando fue


vencida por los romanos en Cinoscfalos
(197 a.C.) y Pydna (168 a.C.), desprovista ya
del slido apoyo de caballera que haba tenido en el s. IV a.C. y con graves problemas
demogrficos.
Mientras Alejandro haba podido contar
con 24.000 falangitas en 334 a.C., en 197,
Filipo V slo pudo reunir 16.000, y eso incluyendo veteranos jubilados y adolescentes. E incluso as, Plutarco describe el terror
que invadi al romano Emilio Paulo en
Pydna, cuando por vez primera vio el erizo
de puntas de la falange en accin.

Falangita macedonio. La sarissa es una pica de unos 5 m, aunque llegara a sobrepasar los 7 m. Como contrapeso lleva un regatn de
bronce, que permite clavarla en el suelo. El astil era de madera de cornejo y durante la marcha se divida en dos partes, empalmadas con
una pieza metlica tubular. Se protege con un casco frigio, coraza, una greba y un pequeo escudo circular, con el smbolo de la dinasta
macedonia. Se trata de un jefe de fila, que combate en primera lnea. Las filas traseras no llevaran ni grebas ni, en muchos casos, coraza.

Avanzando sobre el estmago

Daro, en su carro de guerra, combate contra Alejandro. Detalle de un mosaico del siglo II a.C.
a partir de un diseo anterior (Npoles, Museo Nacional).

20

Es un dicho comn entre los militares


que los aficionados discuten de tctica; los profesionales de logstica. El
ejrcito macedonio dependa del mando muy centralizado de Alejandro,
que a menudo interfera en cuestiones
de detalle, pero sus mandos eran nobles que saban leer y escribir, y contaba con una suerte de estado mayor
de eficaces secretarios (grammateis) e
inspectores (episkopoi) no combatientes que llevaban registros de fuerza de
cada unidad, control de aprovisionamientos, remonta de caballos, etc.,
mientras que las unidades tenan una
cadena de mando completa con oficiales y suboficiales que controlaban
su administracin.
Sin embargo, el ejrcito no provea
raciones en campaa salvo en casos
excepcionales, y se esperaba que la
tropa adquiriera sus vveres de los mercaderes y buhoneros, a menudo fenicios, que acompaaban al ejrcito. El
escritor romano Frontino recordaba ya
que Filipo prohibi el uso de carromatos, y permiti slo un escudero para

cada diez infantes. Al tiempo, los generales macedonios procuraban requisar


por adelantado vveres y forraje en un
radio de hasta cien kilmetros, formando depsitos para las tropas. En comparacin con otros ejrcitos griegos, o
con el persa, el macedonio careca de
los inmensos trenes de bagajes que lastraban un avance rpido y decisivo.
Aun as, se ha calculado que el ejrcito de Alejandro necesitaba cada da
220 toneladas de grano y forraje tomado ste de los campos y consuma
265.000 litros de agua potable. Durante el asedio de Gaza, hubo que traer de
largas distancias hasta 23.000.000 de litros de agua, que no exista en las cercanas para abastecer al ejrcito durante un asedio de dos meses. Por ello,
Alejandro sola aplicar la mxima de
Marchar separados, combatir juntos
que a menudo se atribuye a Napolen.
La labor callada de esos secretarios, capaces incluso, como ha mostrado Engels, de sincronizar la marcha con las
fechas de cosecha, no debe ignorarse
pues Un ejrcito avanza sobre su est-

mago. El ejrcito de Alejandro goz


probablemente de la mejor logstica en
campaa hasta poca imperial romana,
tres o cuatro siglos despus.

Influencia
La influencia de Alejandro en la guerra
antigua y moderna ha sido enorme.
Aparte del influjo que el peso de su
gloria supuso para personajes como
Csar o el mismo Napolen, desde el
punto de vista estrictamente militar supo coordinar como pocos mandando
desde primera lnea la caballera pesada (el martillo) con la falange (el
yunque), enlazada con los hipaspistas
y protegida en sus flancos por caballera e infantera ligeras. Su sentido de la
oportunidad tctica no tiene parangn,
y nadie discute su bravura personal.
Sus sucesores refinaron quiz en exceso el esquema del rey macedonio,
creando ejrcitos helensticos muy complejos, que deban actuar como una maquinaria de precisin para regular una
amplia variedad de tipos de tropas muy
especializados. Sin embargo, carecieron

del carisma y la energa demonaca o divina de un Alejandro, aparte de que,


con el tiempo, la calidad del ncleo del
ejrcito la falange armada con picas y
la caballera pesada tendi a declinar
gravemente. La falange macedonia derrotada por Roma a comienzos del s. II
tena ya poco que ver con la fuerza
equilibrada que construyera Filipo y llevara a su mximo desarrollo su hijo Alejandro, conocido como El Grande. n
PARA SABER MS
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