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TRABALHOS ESCOLARES

RADIOATIVIDADE
A descoberta da radiao revelou a existncia de partculas menores que o tomo: os prtons e nutrons, que compe o ncleo,
e os eltrons, que giram em torno do ncleo. A radioatividade foi
descoberta pelos cientistas no final do sculo passado. At aquela
poca predominava a idia de que os tomos eram as menores partculas de qualquer matria e eram semelhantes a esferas slidas.
Essas partculas, chamadas de subatmicas, movimentam-se com
altssimas velocidades. Descobriu-se tambm que os tomos no so
todos iguais. O tomo de hidrognio, por exemplo, o mais simples
A radioatividade utilizada para
de todos, possui 1 prton e 1 eltron (e nenhum nutron). J o todiversos ns como, por exemplo,
a gerao de energia
mo do urnio-235 conta com 92 prtons e 143 nutrons isso no
final do sculo XIX.
A radioatividade uma propriedade que tais tomos tm de emitir radiao, ou seja, transmitir energia atravs do espao na forma de partculas ou ondas. Existem na natureza alguns elementos fisicamente estveis,
cujos tomos, ao se desintegrarem, emite energia sob forma de radiao.
O Urnio 235, o Csio137, o Cobalto60, o trio232 so exemplos de
elementos fisicamente instveis ou radioativos. Eles esto em lenta e constante desintegrao, liberando energia atravs de ondas eletromagnticas
(raios gama) ou partculas subatmicas com altas velocidades (partculas
alfa, beta e nutrons). Um casal, Pierre e Marie Curie, que descobriram um
elemento 400 vezes mais radioativo que o Urnio; eles obtiveram xito em
separar 1 grama de uma substncia radioativa a partir de uma tonelada de
minrio. Essa substncia ficou conhecida como Polnio, em homenagem Marie que era polonesa. Chegaram um elemento ainda
mais radioativo: o Rdio.
A radioatividade tem seus riscos, mas tambm tem benefcios.
A humanidade convive no seu dia-a-dia com a radioatividade, seja
atravs de fontes naturais ou artificiais. Os efeitos da radioatividade no ser humano dependem da quantidade acumulada no organismo e do tipo de radiao. A radioatividade inofensiva para a
vida humana em pequenas doses, mas se a dose for excessiva, pode
provocar leses no sistema nervoso, no aparelho gastrointestinal,
na medula ssea etc, ocasionando por vezes a morte (em poucos dias
ou num espao de dez a quarenta anos, atravs de leucemia ou outro
tipo de cncer). Muitos tipos de radioatividade como o raio X, laser,
e at mesmo a energia nuclear so utilizados na medicina, e salvam
milhes de vida. Temos exemplos como: A energia nuclear em um
avanado aparelho de tomografia cerebral. Uma soluo radioativa
injetada na veia do paciente faz com que o resultado seja mais preciMarie Curie

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so na procura de problemas cerebrais.


Os velhos alquimistas tinham um sonho de transformar chumbo em ouro.
A aceitao da teoria de Dalton (1808) fez com que os cientistas passassem a
acreditar que os elementos qumicos eram imutveis. No comeo do sc. XX
os cientistas comprovaram que os fenmenos radioativos (nucleares) naturais transmutavam certos elementos qumicos em outros. Em 1919, Rutherford (descobridor do ncleo atmico em 1908) fez com que partculas alfa
colidissem contra ncleos de nitrognio e pela primeira vez havia-se conseguido transformar artificialmente um elemento qumico (N) em outro (O).
A partir de ento muitas transmutaes foram provocadas com sucesso.

Fisso Nuclear
Em 1938, Otto Hanh, Lise Meitner e Fritz Strassmann comprovaram a
presena de Brio -139 aps o bombardeamento, com nutrons, de uma placa de Urnio-235. Esses tomos menores foram formados em divises (fisses) dos ncleos pesados de urnio liberando uma quantidade enorme de
energia.

Fuso Nuclear
Tanto no sol, quanto nas estrelas, ocorrem contnuas irradiaes de energia (luz, calor...). Essa energia provm de reaes de fuso nuclear. A reao
de fuso um processo de unio de ncleos menores e conseqentemente
obteno de ncleos maiores.

Usinas Nucleares
Em 1999, terminada a montagem da Usina de Angra, comeou-se
os testes de comissionamento da unidade II e o trabalho de convencimento da opinio pblica. Quando um sistema era concludo, era
prontamente avaliado e testado por tcnicos estrangeiros e brasileiros, enquanto seus operadores estavam sendo avaliados pela CNEN.
Construda com tecnologia alem, Angra II custou cerca de R$ 12
Central nuclear da Finlndia
bilhes. Pelos clculos de especialistas do setor vale R$ 2,5 bilhes.
Os reatores nucleares possuem seus riscos na Usina, mas claro que
eles so projetados para terem segurana, quanto a temperatura e a formao de bolhas de vapor no seu ncleo, se a temperatura sobe, o reator perde
taxa de reatividade (taxa de fisses diminui), assim se torna praticamente
auto-controlvel. As barras de controle quando totalmente acionadas so
suficientes para impedir a reao em cadeia. O acidente nuclear se d devido
a falta de refrigerao no ncleo, liberando os produtos de fisso na forma

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gasosa ou no exterior do combustvel no caso dos reatores PWR (do
tipo dos de Angra) dificilmente atingiro de forma grosseira o meio
exterior, devido a integridade dos seus vasos de presso, das blindagens biolgicas e da grossa conteno de concreto e de ao.

Lixo Atmico
Um dos grandes problemas ambientais ocasionados pela usina nuclear o lixo atmico. Trata-se dos resduos que decorrem do funTransporte de lixo nuclear
cionamento normal do reator: elementos radioativos que sobram
nos Estados Unidos
e que no podem ser reutilizados ou que ficaram radioativos devido
ao fato de entrarem em contato, de alguma forma, com o reator nuclear. Para se ter uma idia, uma usina nuclear produz por ano, em mdia,
um volume de lixo de ordem de 3m. O suficiente para lotar um elevador
residencial de um prdio de apartamentos.

Bomba Atmica
Para se construir uma bomba atmica preciso: TNT, Urnio e
Fonte de nutrons. A exploso do TNT provoca o impacto do urnio
com a fonte de nutrons, dando incio fisso nuclear, que foi dito
anteriormente que a quebra de um ncleo atmico formando tomos novos e liberando uma grande quantidade de energia.
Fat man: a bomba que explodiu sobre
Urnio (235) + n Ba + Kr + 3n + muita energia calorfica (TemNagasaki, no Japo em agosto de 1945
peratura de 1.000.000 C). Os trs nutrons resultantes podem encontrar outros trs ncleos de urnio e provocar trs novas fisses,
com formao de outros nove nutrons, os quais provocam outras nove fisses e assim por diante. Trata-se de uma reao em cadeia. Junto com o brio (Ba) e criptnio (Kr) formam-se dezenas de outros elementos qumicos,
inclusive artificiais, tais como tcnico (43), promcio (59) e plutnio (94).
Essa mistura resultante recebe o nome de lixo atmico.
Um dos piores acidentes nucleares acontecidos at hoje foi em
Chernobyl, na Ucrnia em 1986. A exploso, fuso e incndio de um
reator nuclear provocaram uma intensa contaminao do meio ambiente ocasionando mortes e doenas; a radiatividade foi propagada
pelo vento atravs de milhares de quilmetros chegando at a Europa Ocidental e provocando a contaminao no leite e em diversos
alimentos at hoje crianas sofrem as seqelas das mutaes genticas provocadas pelo excesso de exposio a radiao tendo deformaes na formao fetal e cncer.
Cidade fantasma de Pripyat com a usina
Outro acidente grave tambm foi o que ocorreu em Goinia (GO).
nuclear de Chernobil ao fundo

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No dia 13 de setembro de 1987 foi encontrado um aparelho de radioterapia abandonado que continha uma fonte de cloreto de csio do Instituto
Goiano de Radioterapia. A cpsula com cloreto de csio foi aberta vendida a
um ferro-velho. Atrados pela luminescncia do csio, adultos e crianas o
manipularam e distriburam entre parentes e amigos. O p venenoso, contendo cloreto de csio, foi manuseado pelas pessoas que o deixavam onde
colocavam as mos os ps ou onde se sentavam; foi distribudo para ser
levado para casa em vidrinho, colocado no bolso, esfregado no corpo. Foi
varrido para baixo de armrios, para a cozinha, para o quintal. Foi lavado
pela chuva e carregado pelo vento. Ao ser violada, perdeu, aproximadamente 90% do seu contedo, com o csio em p espalhando-se num pequeno
pedao de tapete colocado sobre o cho, sombra de duas mangueiras. Parte do material ficou no recipiente, mais tarde levado para outro local. Um
complexo encadeamento de fatos resultou na contaminao de trs depsitos de ferro-velho, um quintal, uma repartio pblica e diversas residncias e locais pblicos. A cpsula e seus fragmentos foram manipulados a cu
aberto, o que contaminou diretamente o solo. Parte do material foi transportada inocentemente por pessoas, inclusive crianas, encantadas com a
luz emitida por aquele p sem cheiro, nem quente nem frio, sem gases. Os
primeiros sintomas da contaminao - nuseas, vmitos, tonturas, diarria,
apareceram algumas horas aps o contato com o material. As pessoas procuravam farmcias e hospitais e eram medicadas como vtimas de alguma
doena infecto-contagiosa. Um dia depois o acidente foi descoberto e uma
verdadeira operao de guerra foi montada para tentar descontaminar Goinia, algumas pessoas morreram e outras ficaram com srias doenas, animais foram sacrificados e os objetos contaminados foram enterrados com a
devida proteo no estado do Par.

Usos da Radioatividade na cura de doenas


Mas a radioatividade tambm pode ser usada para o bem das pessoas,
como por exemplo, a energia nuclear em um avanado aparelho de tomografia cerebral. Uma soluo radioativa injetada na veia do paciente faz com
que o resultado seja mais preciso na procura de problemas cerebrais. Temos
tambm o exemplo da radioterapia, tcnica que consiste na utilizao de
fontes de radiao para tratamento de tumores, e a radioesterilizaao que
entre outras utilidades evita a rejeio de rgos e esteriliza tecidos humanos destinados a implantes.

Emisses radioativas naturais


A Radioatividade a emisso espontnea de partculas e/ou radiaes de

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O raio X um exemplo de como a


dioatividade pode auxiliar a medicina

ncleos instveis. As radiaes podem ser alfa(), beta(), gama().


A diferena delas a seguinte:
As partculas alfa, por terem massa e carga eltrica relativamente
maior, podem ser facilmente detidas, at mesmo por uma folha de
papel; elas em geral no conseguem ultrapassar as camadas externas
de clulas mortas da pele de uma pessoa, sendo assim praticamente
inofensivas. Entretanto podem ocasionalmente, penetrar no organismo atravs de um ferimento ou por aspirao, provocando, nesse
caso leses graves. Tem baixa velocidade comparada a velocidade da
luz (20 000 Km/s).
As partculas beta so capazes de penetrar cerca de um centmetro
nos tecidos, ocasionando danos pele, mas no aos rgos internos,
a no ser que sejam engolidas ou aspiradas. Tem alta velocidade,
aproximadamente 270 000 km/s.
Assim como os raios X os raios gama so extremamente penetrantes, sendo detido somente por uma parede de concreto ou metal.
Tem altssima velocidade que se iguala a velocidade da luz (300 000
km/s).

Sries ou famlias radioativas


o conjunto de elementos que tm origem na emisso de partculas alfa
e beta, resultando, como elemento final, um istopo estvel do chumbo.
Existem trs sries radioativas naturais:
Sries radioativas naturais
Nome da srie
1 elemento
ltimo elemento
Trio
th232
pb208
90
82
Urnio
u238
pb206
92
82
Actnio
u235
pb206
92
82

Medidas de radioatividade
Os nossos rgos dos sentidos no so capazes de detectar a radiao, e
por isso a importncia de se conhecer bem todos os tipos de radiao, como
med-las, como se comportam, para assim podermos utiliz-las da melhor
maneira possvel, aproveitando todos os seus benefcios, de forma controlada e adequada.
Chama-se atividade de um material radioativo o nmero de desintegraes por unidade de tempo (em geral segundo), ou seja, a velocidade de desintegrao do istopo radioativo num certo momento.

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A unidade que mede a atividade chama-se curie, em homenagem a marie


curie. A unidade internacional mais recente para a atividade o becquerel
(bq), que igual a uma desintegrao por segundo. A relao entre ci e bq
:
1ci = 3,7.1010 Bq.

Meia-vida
O conceito de meia-vida fsica til e de fcil compreenso. Sabe-se que
um istopo emite continuamente radiao tentando alcanar a estabilidade.
A sua atividade vai caindo, isto se chama decaimento, e isto ocorre exponencialmente. A cada perodo de tempo t, a atividade cai pela metade.
Assim, meia-vida o tempo t necessrio para que a atividade do radioistopo fique reduzida metade. A seguir vo alguns exemplos de meia-vida de
alguns istopos radioativos muito usados em medicina:
Rdio 226
Csio 137
Estrncio 90
Cobalto 60
Irdio 192
Iodo 131
Ouro 198

2 anos
30 anos
28 anos
5,3 anos
74 dias
8 dias
2,7 dias

Como visto nos exemplos acima, a meia-vida pode ser rpida ou muito
longa, e por isso que a questo do lixo atmico um grande problema, pois
pode demorar muitos anos muitos anos para perder o efeito.

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