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Pope Francis Announces Changes for Easier Marriage Annulments

VATICAN CITY Pope Francis announced new procedures on Tuesday to make it easier for Roman Catholics to obtain
marriage annulments, a move intended to streamline a process long criticized by many Catholics as too cumbersome,
complicated and expensive.
The new rules take effect on Dec. 8 and are expected to speed up cases in which neither spouse is contesting the annulment.
These fast-track cases may be heard as soon as 30 days after a couple files an application, and at most within 45 days.
The new procedures also eliminate one of the two church trials that are required of all couples seeking an annulment, a
process that can drag on for years, at great cost.
To ensure that a case doesnt sleep, tribunals and judges will have to sleep a little less, said Msgr. Alejandro W. Bunge,
secretary of the commission that drafted the changes, speaking at a Vatican news conference on Tuesday.
Church officials acknowledge that many details still have to be worked out, including instructing bishops on the annulment
process. In the past, Francis has said the annulment process should be free, and Vatican experts said the new system was
expected to be free, not counting legitimate fees to maintain the tribunal process.
Divorce is a topic that has long splintered many of the Catholic faithful from the church. Under church law, marriage is
indissoluble, divorce is not recognized, and any Catholic who remarries without annulling a first marriage is committing
Yet many Catholics are divorced, especially in the Western world, and the divide between reality and church dogma has
alienated many of the faithful. Many divorced Catholics, believing that annulments are too invasive and onerous, have
drifted away from the church without even bothering to undertake the process.
These reforms say, If you think a marriage is invalid, dont let the procedure frighten you away, John Thavis, an author
and Vatican expert, said in an interview.
The new rules demonstrate Francis approach to his papacy: Change procedures and tone, so as to attract people back to the
church, without changing doctrine. They are also a tacit acknowledgment of the challenges the church faces in the modern
world, and Francis attempts to find points of interaction.
Currently, the process begins when a spouse, usually assisted by a lawyer, petitions for an annulment. The other spouse is
contacted by a tribunal of clergymen; the spouse may cooperate, but that is not essential. Evidence is presented, witnesses
testify, and then an advocate for the church, known as the defender of the bond, examines the evidence and argues that the
marriage should not be dissolved. The tribunal issues a judgment that must be confirmed in another trial before an
annulment can be granted.
More than half of the annulments granted by the church worldwide go to Catholics in the United States, according to
statistics compiled by the Religion News Service. But even in the United States, the process can be arduous, requiring
testimony and documentation, and can take more than a year. Tribunals in some dioceses are overloaded with cases. The
cost, up to $1,000, can also be prohibitive, though waivers are available for those who cannot pay, and some American
dioceses have dropped the fees entirely in recent years.
About one-quarter of American Catholics say they have divorced, according to a study released last week by the Pew
Research Center, and about one-quarter of those have sought an annulment in the church.

Thats a pretty big pool of people, Mr. Thavis said.

Francis is preparing the church for a major meeting, or synod, to be held at the Vatican in October, in which bishops and
other Catholic leaders will debate changing the churchs approach on social issues like homosexuality and divorce, among
other matters. Many Catholics are waiting to see whether the church will soften its position and start giving holy
communion to those who have divorced and remarried without receiving annulments.
That meeting is shaping up as a showdown between factions of liberal and conservative Catholics. But on the issue of
improving the annulment process, analysts say there is broad consensus, which is why the pope moved forward.
Francis announcement on Tuesday outlined in two papal documents and coming after he appointed a special
commission on the subject a year ago was framed as an effort to fix inefficiencies in the annulment procedure and not as
an endorsement of divorce.
Salvation of souls is the primary goal of the decree, Francis wrote, adding that the changes in rules do not favor the
nullity of marriages but the expedition of trials, as well as a just simplification.
Marriages can be declared invalid, or annulled, if a husband or wife can prove that the union failed to meet certain
requirements under church law.
But the efficiency of the process is very uneven. Critics say it discriminates against poorer people, who cannot afford the
cost, and against people who live in poorer countries where local dioceses lack the resources to handle cases quickly. By
contrast, Catholic dioceses in the United States are considered among the most efficient in handling annulment cases.
What were seeing are very practical moves to speed up the annulment process, to make them more user friendly and
respond to the needs of the poor and the marginalized, the Rev. James Bretzke, a Jesuit priest and theology professor at
Boston College, said in an email.
It will still be possible to appeal an initial annulment ruling, but under the new guidelines, the number of such cases is
expected to drop sharply.
Analysts also noted that Francis was using the new rules to place greater authority with local bishops to oversee the
streamlined process, part of his broader effort to promote collegiality in the church and devolve powers away from the
Under the new rules, bishops can either directly oversee a case or delegate responsibility to local diocesan commissions.
And given the global shortage of priests, the bishops can now appoint lay members of a diocese to serve on such panels.
The pope is investing in trust toward the bishops, said Msgr. Pio Vito Pinto, who presided over the special committee that
drafted the revised laws. He added that Francis had repeatedly implored the church to reach out to people on the peripheries
of society, and he described the divorced as a category of the poor.
Monsignor Pinto predicted that some Catholic clergymen would be unhappy with some of the changes and that the
transition might be bumpy.
There could be some resistance, he said at the Vatican news conference. But this reform puts the poor at the center.

Francisco anuncia cambios para facilitar anulaciones matrimoniales

CIUDAD DEL VATICANO - Francisco anunci nuevos procedimientos el martes

para que sea ms fcil para los catlicos romanos para obtener nulidades
matrimoniales, una medida que busca agilizar un proceso largo criticado por
muchos catlicos como demasiado engorroso, complicado y costoso.
Las nuevas normas entrarn en vigor el 08 de diciembre y se espera que para
acelerar los casos en los que ninguno de los cnyuges est disputando la
anulacin. Estos casos de va rpida se pueden escuchar tan pronto como 30
das despus de un par, presente una solicitud, y como mximo dentro de los
45 das.
Los nuevos procedimientos tambin eliminan uno de los dos ensayos de la
iglesia que se requieren de todas las parejas que buscan una anulacin, un
proceso que puede prolongarse durante aos, a un gran costo.
"Para asegurar que un caso no duerme, los tribunales y los jueces tendrn que
dormir un poco menos", dijo Mons. Alejandro W. Bunge, secretario de la
comisin que redact los cambios, al hablar en una conferencia de prensa del
Vaticano el martes.
Funcionarios de la iglesia reconocer que muchos detalles an tienen que ser
resueltos, incluyendo instrucciones a los obispos sobre el proceso de anulacin.
En el pasado, Francisco ha dicho que el proceso de anulacin debe ser libre, y
los expertos del Vaticano dijo que se esperaba que el nuevo sistema para ser
libre, sin contar comisiones legtimas para mantener el proceso de tribunal.
El divorcio es un tema que ha astillado larga muchos de los fieles catlicos de
la iglesia. Bajo la ley de la Iglesia, el matrimonio es indisoluble, el divorcio no
es reconocido, y cualquier catlico que se vuelve a casar sin anular un primer
matrimonio est cometiendo adulterio.
Sin embargo, muchos catlicos estn divorciados, especialmente en el mundo
occidental, y la brecha entre la realidad y el dogma de la iglesia ha alienado a
muchos de los fieles. Muchos divorciados catlicos, en la creencia de que las
nulidades son demasiado invasivo y oneroso, se han alejado de la Iglesia, sin
siquiera molestarse en llevar a cabo el proceso.
"Estas reformas dicen:" Si usted cree que un matrimonio no es vlido, no deje
que el procedimiento que asusta lejos '", JT, un autor y experto del Vaticano,
dijo en una entrevista.

Las nuevas normas demuestran enfoque de Francisco a su papado: Cambiar

procedimientos y tono, con el fin de atraer a la gente de vuelta a la iglesia, sin
cambiar la doctrina. Tambin son un reconocimiento tcito de los desafos que
enfrenta la Iglesia en el mundo moderno, y los intentos de Francisco para
encontrar puntos de interaccin.
Actualmente, el proceso comienza cuando un cnyuge, por lo general la
asistencia de un abogado, las peticiones de anulacin. El otro cnyuge es
contactado por un tribunal de clrigos; el cnyuge puede cooperar, pero que no
es esencial. Se presentan evidencias, testigos testifican, y luego un defensor
de la iglesia, conocido como el defensor del vnculo, examina la evidencia y
sostiene que el matrimonio no debe ser disuelto. El tribunal dicta una sentencia
que debe ser confirmada en otro ensayo antes de que pueda concederse la
Ms de la mitad de las anulaciones concedidas por la iglesia en todo el mundo
van a los catlicos en los Estados Unidos, segn las estadsticas compiladas por
el Servicio de Noticias de Religin. Pero incluso en los Estados Unidos, el
proceso puede ser arduo, que requiere el testimonio y la documentacin, y
puede tomar ms de un ao. Tribunales en algunas dicesis estn
sobrecargados de casos. El costo, hasta $ 1.000, tambin puede ser
prohibitivo, aunque exenciones estn disponibles para aquellos que no pueden
pagar, y algunas dicesis estadounidenses han disminuido las tasas en su
totalidad en los ltimos aos.
Alrededor de una cuarta parte de los catlicos estadounidenses dicen que han
divorciado, segn un estudio publicado la semana pasada por el Pew Research
Center, y aproximadamente una cuarta parte de los que han buscado una
anulacin en la iglesia.
"Esa es una bonita piscina grande de personas", dijo el Sr. JT.
Francis est preparando la iglesia para una reunin importante, o snodo, que
se celebrar en el Vaticano en octubre, en la que los obispos y otros lderes
catlicos debatirn cambiar el enfoque de la iglesia en temas sociales como la
homosexualidad y el divorcio, entre otros asuntos. Muchos catlicos estn
esperando a ver si la iglesia va a suavizar su posicin y empezar a dar la
sagrada comunin a los que han divorciados casados de nuevo sin recibir
Esa reunin se perfila como un enfrentamiento entre facciones de los catlicos
liberales y conservadores. Pero en el tema de mejorar el proceso de anulacin,
los analistas dicen que existe un amplio consenso, por lo que el Papa se
traslad hacia adelante.
El anuncio de Francisco el martes - resumido en dos documentos papales y que
viene despus de que l nombr una comisin especial sobre el tema hace un
ao - se enmarc como un esfuerzo para corregir las ineficiencias en el
procedimiento de anulacin y no como una aprobacin de divorcio.

"La salvacin de las almas" es el principal objetivo del decreto, Francisco

escribi, aadiendo que los cambios en las reglas "no favorecen la nulidad de
los matrimonios, pero la expedicin de los ensayos, as como una simplificacin
Los matrimonios pueden ser declarados nulos o anulados, si un esposo o
esposa puede demostrar que el sindicato no cumpli con ciertos requisitos bajo
la ley eclesistica.
Sin embargo, la eficiencia del proceso es muy desigual. Los crticos dicen que
discrimina a las personas ms pobres, que no pueden pagar el costo, y en
contra de las personas que viven en los pases ms pobres, donde las dicesis
locales carecen de los recursos para manejar los casos rpidamente. Por el
contrario, las dicesis catlicas en los Estados Unidos se consideran entre las
ms eficientes en el manejo de los casos de anulacin.
"Lo que estamos viendo son movimientos muy prcticas para acelerar el
proceso de anulacin, para que sean ms fciles de usar y responder a las
necesidades de los pobres y los marginados", el reverendo James Bretzke,
profesor jesuita y teologa en Boston College, dijo en un correo electrnico.
Sin embargo, ser posible apelar un fallo inicial anulacin, pero bajo las nuevas
directrices, se espera que el nmero de tales casos a caer bruscamente.
Los analistas tambin sealaron que Francis estaba usando las nuevas reglas
para colocar una mayor autoridad con los obispos locales para supervisar el
proceso simplificado, parte de su esfuerzo ms amplio para promover la
"colegialidad" en la iglesia y delegar poderes del Vaticano.
Bajo las nuevas reglas, los obispos tampoco pueden supervisar directamente
un caso o delegar la responsabilidad a las comisiones diocesanas locales. Y
dada la escasez mundial de sacerdotes, los obispos pueden ahora nombrar a
los miembros laicos de la dicesis para servir en estos paneles.
"El Papa est invirtiendo en la confianza hacia los obispos", dijo Mons. Pio Vito
Pinto, quien presidi la comisin especial que elabor las leyes revisadas.
Agreg que Francisco haba implorado repetidamente la iglesia para llegar a la
gente en las periferias de la sociedad, y l describe los divorciados como una
"categora de los pobres."
Monseor Pinto predijo que algunos clrigos catlicos estaran descontentos
con algunos de los cambios y que la transicin podra ser lleno de baches.
"Podra haber cierta resistencia", dijo en la conferencia de prensa del Vaticano.
"Pero esta reforma pone a los pobres en el centro."