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Presin de vapor

Aparato para medir la presin de vapor de un lquido


a) Antes de comenzar la evaporacin.
b) En el equilibrio, cuando no hay cambios evidentes. El nmero de molculas
que dejan el lquido es igual al nmero de molculas que regresan a l. La
diferencia en los niveles de mercurio (h) proporciona la presin de vapor de
equilibrio del lquido a la temperatura especificada.
Cuando un lquido se evapora, sus molculas gaseosas ejercen una presin de
vapor. Antes de que inicie el proceso de evaporacin, los niveles de mercurio
del manmetro en forma de U son iguales. En cuanto algunas molculas dejan
el lquido, se establece la fase de vapor. La presin de vapor es medible slo
cuando hay una cantidad suficiente de vapor. Sin embargo, el proceso de
evaporacin no contina indefinidamente; en cierto momento los niveles de
mercurio se estabilizan y ya no se observan cambios.
Qu sucede en el nivel molecular durante la evaporacin?
Al principio, el trfico es en un solo sentido: las molculas se desplazan desde
el lquido hacia el espacio vaco. En cuanto las molculas dejan el lquido,
establecen una fase de vapor. Cuando aumenta la concentracin de las
molculas en la fase de vapor, algunas se condensan, es decir, regresan a la
fase lquida. El proceso de condensacin, o el cambio de la fase gaseosa a la
fase lquida, ocurre cuando una molcula choca en la superficie del lquido y
queda atrapada por las fuerzas intermoleculares del lquido. La velocidad de
evaporacin es constante a una temperatura dada y la velocidad de
condensacin aumenta con el incremento de la concentracin de las molculas
en la fase de vapor. En cierto momento se llega a un estado de equilibrio
dinmico, cuando la velocidad del proceso en un sentido est exactamente
balanceada por la velocidad del proceso inverso, es decir, cuando las
velocidades de condensacin y de evaporacin se igualan.

Comparacin de las
velocidades de
evaporacin y
condensacin a
temperatura

La presin de vapor de equilibrio es la presin de vapor medida cuando hay un


equilibrio dinmico entre la condensacin y la evaporacin. Con frecuencia,
slo se emplea el trmino "presin de vapor" para describir la presin de vapor
de equilibrio de un lquido. Este trmino es aceptable en tanto se conozca el
significado del trmino abreviado. Es importante observar que la presin de
vapor de equilibrio es la mxima presin de vapor de un lquido a una
temperatura dada y que permanece constante a temperatura constante. (Es
independiente de la cantidad de lquido siempre y cuando haya un poco de
lquido presente).
De aqu se desprende que la presin de vapor de un lquido aumenta con la
temperatura. Los grficos de presin de vapor en funcin de la temperatura
para tres lquidos distintos que aparecen en la figura lo confirman.

Los puntos de ebullicin normales de los lquidos (a 1 atm) se muestran en el


eje horizontal. El fuerte enlace metlico en el mercurio produce una presin de
vapor mucho ms baja del lquido a temperatura ambiente.