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DOI: 10.11606/issn.2318-8855.v2i2p47-64
Das Distines Scio-Espaciais das Toxicomanias Cariocas nas Crnicas de Benjamim
Costallat (1922-1929)
Gabriel Ferreira Gurian *
Resumo: O presente artigo tem por objetivo uma breve reflexo acerca das prticas
embriagantes vigentes na cidade do Rio de Janeiro na dcada de 1920, atravs da
anlise das crnicas do escritor e jornalista Benjamim Costallat. Abordando um perodo
inicial das proibies legais do consumo e venda de substncias psicoativas, e de ecos
ainda latentes da influncia francesa nos modos e costumes cariocas, este trabalho se
debruar sobre cinco crnicas, publicadas entre 1922 e 1929 no Jornal do Brasil, para
ponderar acerca dos venenos consumidos na ento capital da Repblica. Pensando
tais escritos como frutos do pensamento e das possibilidades de uma poca, que
constroem uma imagem dos objetos de que tratam, buscar-se- analisar a variedade de
substncias, modos de consumo e meios nos quais se consumiam estas drogas,
ponderando o que podiam expressar acerca da constituio social e espacial do Rio em
princpios do sculo XX. Para alm disto, pensar tambm os lugares sociais dos tipos de
vcio e da reabilitao dos viciados, contrapartes de uma mesma realidade toxicmana.
pio e cocana eram consumidos, em ocasies, por pblicos anlogos, o que no se
pode dizer acerca dos locais de consumo ou o significado de cada vcio aos olhos dos
pares sociais dos consumidores. E ainda, alm deste contraste, a reabilitao se mostra
plena e socialmente vexativa, requerendo zelo ao sigilar o confinamento do viciado nos
camuflados sanatrios cariocas. As diferentes formas de embriaguez do Rio dos anos
1920, assim, se mostram como possveis indicadores de distino social observados
espacialmente.
Palavras-chave: pio; Cocana; Literatura; Rio de Janeiro; Benjamim Costallat.

Graduando em Histria pela Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho (campus Franca).

Epgrafe, So Paulo, Edio Dois, pp. 47-64, 2015

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Gabriel Ferreira Gurian

Introduo
Talvez ouas que o nome deste livro pertence a Pitigrilli1. No
pertence. O dono dele Niemann, qumico inocente que descobriu a
cocana, h muitos anos...
lvaro Moreyra
Para digerir a felicidade natural, como a artificial, preciso, antes de
tudo, ter a coragem de engoli-la.
Charles Baudelaire
Pedro Pernambuco Filho e Adauto Botelho, eminentes psiquiatras adeptos das
tendncias eugnicas em voga no Brasil na primeira metade do sculo XX, dedicaram
estudos e ensaios s ento crescentes toxicomanias2, especificamente nos grupos do
mundo chic, dentre elas as do pio e da cocana, (PERNAMBUCO FILHO; BOTELHO, 1924,
p. 27), s quais, em vista da variedade de substncias a tomarem o gosto de inmeros
brasileiros de posses e letras, atriburam a alcunha de vcios sociaes elegantes (Ibid.).
Escrevem os psiquiatras, em 1924, que ha doze annos, o alcaloide da cca no era
conhecido em nosso meio como vicio, e ha muito menos tempo podemos affirmar, a
no serem os chinezes, ninguem aspirava aqui o fumo do opio enganador (Ibid., p. 13).
Percebe-se a ento crescente preocupao de cunho eugnico, em meio aos grupos
mdicos, perante o crescente nmero de adeptos das prticas embriagantes entre os
abastados grupos sociais nos anos 1920, a ponto de surtir uma urgncia de se articular
uma luta contra esta pliade de insanos que cresce dia a dia, [...] para que no
assistamos de braos cruzados degenerao de nossa raa (Ibid., p. 14).
Os vcios sociais tidos por elegantes pelos psiquiatras gozavam de relativo nmero
de adeptos na dcada de 1920, apesar da citada crescente tendncia eugnica no pas, e
da legislao promulgada em 1921, que previa penas de recluso e multas a

* Graduando em Histria pela Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho (campus Franca).
1
Pseudnimo do escritor e jornalista italiano Dino Segre, que, assim como lvaro Moreyra, que publicou
Cocana em 1923, teve uma obra publicada sob o mesmo ttulo, em 1921.
2
Na dcada de 1920, o termo era denominado, preponderantemente, de acordo com a maneira que os
vcios nas substancias venenosas eram encarados pelas autoridades mdicas do perodo alarmadas, no
seu furor eugnico, e inclinadas a tomar tais como nova modalidade de doena mental. Benjamim Costallat
tambm utiliza o mesmo termo, no entanto, de forma a conotar uma mania, um vcio, numa substncia
txica, venenosa. neste sentido que a expresso utilizada neste artigo. Para mais, ver: ADIALA, Jlio
Csar. Drogas, medicina e civilizao na Primeira Repblica.
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Das Distines Scio-Espaciais das Toxicomanias Cariocas nas Crnicas de
Benjamim Costallat (1922-1929)
transgresses relacionadas ao uso e a venda de substancias venenosas3. A concepo
negativa e a urgncia de combate perante as drogas se faziam cada vez mais presentes
em discursos mdicos e de autoridades polticas, algo perceptvel pela presena de
Pernambuco Filho no Congresso do pio, organizado pela Liga das Naes, em 1924, e
pela busca de melhor eficcia legislativa, no Brasil, em 1932, com a promulgao do
decreto que previa punies mais severas e fiscalizao da entrada, comrcio e
emprego de diversas substncias, dentre elas o pio, a cocana, a morfina e, pela
primeira vez, a maconha(FRANA, 2015, p. 63-64). Todavia, mesmo sob o olhar
repressor, ilegalidade e a situao de alarme entre foras eugnicas nacionais, as
prticas inebriantes ainda eram voga no Brasil vintista e tinham seu catlogo de
substncias das quais se gozava cada vez mais ampliado.
Tais prticas tambm eram denotadas por outras figuras, intelectuais, pensadores
e letrados. Benjamim Costallat, cronista e jornalista e, ento clebre, em atividade na
imprensado Rio de Janeiro desde a segunda dcada do sculo XX, um destes
perceptivos, que nos lega escritos sobre as toxicomanias da sociedade carioca que
observa e disserta sobre nas pginas do peridico Jornal do Brasil. Segundo ele,
escrevendo em 1922, o Rio est se tornando cada vez mais a cidade vertigem, onde j
se fuma pio como se fumam havanas , onde se bebe ter como se bebe champagne
4

(COSTALLAT in RESENDE, 2006, p. 54). Ao escrever e publicar sobre o cenrio de


embriaguez que ento vinha tomando corpo na capital da Repblica, Costallat fornece,
ao longo do terceiro decnio do Novecentos, retratos scio-espaciais de dois dos
principais e mais preocupantes, como dissertam Pernambuco Filho e Botelho vcios
que vinham ganhando o gosto dos cariocas: a cocana e o pio. Em cinco curtas crnicas
publicadas entre 1922 e 1929, adequadas ao veculo jornalstico na qual circulavam, ao
pblico leitor majoritariamente de poucas letras, e ao crescente ritmo metropolitano no
qual se encontrava o Rio de Janeiro (ODONNELL, 2012), o escritor trata das duas
substncias, dos grupos que as consumiam e dos locais onde eram consumidas, num
contexto de gradativa consolidao destas variedades de toxicomania como prticas
dos meios sociais cariocas.
Como denominados o pio, a cocana e a morfina na Lei 4.294, de06 de Julho de 1921.
Charutos.

3
4

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Mesmo de carter hbrido, jornalstico e imaginativo, mas de apelo verdico como
clama o prprio Costallat5 (Ibid., p. 125), estas crnicas so frutos do pensamento e das
possibilidades do perodo em que foram escritas, e constroem imagens, oriundas da
observao social do escritor, dos objetos de que tratam (VEYNE, 1998), no caso, das
toxicomanias vigentes no Rio de Janeiro sua poca, nos ecos da marcada influncia
francesa na cultura brasileira nas primeiras dcadas do sculo XX (LIMA JNIOR;
PECHMAN in FIGUEIREDO, 2009, p. 59-64). Tendo em vista um panorama no qual a
capital da Repblica de ento se mostra alm da concepo historiogrfica maniquesta
de que o Rio de princpios do sculo passado conjugava duas cidades, a elitista, de
aspirao cosmopolita e modernizadora, dos clubs, teatros, cafs e penses chics, e a
pobre, das favelas e cortios (Ibid.), e a partir das crnicas de Benjamim Costallat, este
trabalho objetiva ponderar de que forma as diferentes toxicomanias, marcadamente a
opiomania e a cocainomania, podiam se mostrar como indicadores de distino scioespacial na sociedade carioca dos anos 1920, e, entretanto, no mbito prtico, se
mostravam incoerentes em relao ao pressuposto acerca dos lugares sociais de cada
tipo vcio.

Da Opiomania
O pio figura entre os vcios tidos por elegantes por Pedro Pernambuco Filho e
Adauto Botelho, o que perceptve lj no subttulo de sua obra previamente citada,
Vicios Sociaes Elegantes: Cocaina, ether, diamba6, opio e seus derivados, etc. estudo clinico,
medico-legal e prophylatico, de 1924. No entanto, possvel ponderar de forma diferente
a cerca deste carter plenamente elegante do pio, pelos escritos de Benjamim
Costallat, visto que, na sociedade carioca dos anos 1920, os espaos e formas de

Vale destacar aqui que Costallat lanava mo de temas deveras sensacionalistas em suas obras, como em
Mademoiselle Cinema e nas crnicas aqui analisadas, de forma comercialmente impulsionadora tanto para
seus livros, quanto para o jornal no qual publicava , o que justifica sua inclinao retratao de tais temas
marginais da vida carioca; todavia, no de forma desconexa ao observado pelo jornalista, que aliava o
sensacionalismo ao passvel de ser tido como crvel pelo seu pblico visto que era publicado por um dos
jornais de maior destaque no Rio de Janeiro, em seu perodo. Para mais, ver: ODONNEL, Julia. A cidade
branca: Benjamim Costallat e o Rio de Janeiro dos anos 1920; POLESEL, Clia. Benjamim Costallat: jornalismo
e literatura na escrita do submundo.
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Termo do princpio do sculo XX que denominava a maconha.
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consumo da droga no se mostravam coerentes com pblico tido por elegante para os
psiquiatras, e que, ainda assim, a consumia.
O cenrio da opiomania pintado por Costallat, destacadamente a fumerie chinesa
na travessa do Ferreiro (COSTALLAT in RESENDE, op. cit., p. 91), hoje bairro Senador
Camar, muito se assemelha ao opiumden descrito por Sir Arthur Conan Doyle em 1891,
no conto The man with the twisted lip, uma das 56 curtas estrias as quais protagoniza o
clebre detetive Sherlock Holmes. Possivelmente como na Inglaterra, o pio teve seus
primeiros consumidores assduos e j aculturados droga em territrios brasileiros,
destacadamente o Rio de Janeiro, visto que era o principal porto e cidade do Brasil em
princpios do sculo XX, na figura dos chineses. E assim como na Europa, o pio no
gozava de prestgio social. Thomas De Quincey, em princpios do sculo XIX, transgrediu
concepes morais e literrias ao escrever seu Confisses de um comedor de pio.
Charles Baudelaire omite em seus escritos seu vcio pela droga, dissertando apenas, de
forma analtica, sobre a obra de De Quincey para tratar da substncia, em seu famoso
Os Parasos Artificiais (BAUDELAIRE, 1982, p. 43-102). No conto supracitado de Conan
Doyle, a personagem Dr. James Watson vai a uma das casas chinesas de consumo de
pio, sempre marginais, num beco da London Bridge, a procura de um homem que
conhecidamente sucumbira ao vcio da droga, marido de uma amiga do Doutor, que
pede sua ajuda na situao de desaparecimento de seu cnjuge (DOYLE, s/d, p. 69-71).
Devido facilidade de obteno na Europa, especialmente na Inglaterra, em decorrncia
do fluxo de transaes comerciais com o Oriente no Oitocentos (BLANCHARD; ATHA,
s/d), a substncia, publicamente, tornou-se do gosto corriqueiro e assduo de operrios
e grupos menos abastados (BERGERON, 2012, p. 23), mas, veladamente, partilhado
pelas mais diversas figuras, como Baudelaire e De Quincey. No Rio de Janeiro dos anos
1920, o que perceptvel a localizao de sua provenincia e uso em meios chineses
mas no de exclusividade dos chins .
7

Os escritos de Costallat sustentam a ideia de Pernambuco Filho e Botelho quanto


ao aumento de abastados e letrados que se tornam adeptos de diversas toxicomanias.
Em Os gozos da vida, crnica de 1929, o escritor carioca, num tom de decepo,

Denominao para os chineses poca de Costallat.

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menciona um caso de priso por porte e trfico de drogas de um homem decadente,
que at delegado de polcia havia sido, entre outras coisas (COSTALLAT in RESENDE,
op. cit., p. 133). Em meio ao relato/crnica, discorre frustrado sobre o panorama dos
viciados que observa na sociedade. O vcio justamente impera nas classes onde a
educao e o conforto so mais desenvolvidos, diz ele. No na classe pobre. No
na classe dos desamparados. No. entre os felizardos, entre aqueles que tudo tm, e
ainda assim correm procura dos parasos artificiais (Ibid.). Escrevendo ao fim da
dcada, o que podemos observar sobre os consumidores de pio durante o terceiro
decnio do ltimo sculo, mas apenas na forma prtica, e no aos olhos dos pares
sociais, de forma socialmente aceita e elegante, o que indica a procura da droga por
parte de pessoas abastadas, mas a inexistncia de aceitao aberta de seu uso, como
poder ser percebido a seguir.
O principal espao do pio no Rio era a travessa do Ferreiro, como aponta
Costallat e outros escritores, como Orestes Barbosa e Joo do Rio. Este ponto de
ocupao chinesa era o local de moradia, relativa sociabilidade e trabalho dos
imigrantes asiticos. No conto Os fumantes da morte, de 1924, Costallat narra a
empreitada noturna de dois sujeitos na travessa do pio. Ao adentrar uma das clebres
fumeries chinesas, fumeries onde s os iniciados conseguem penetrar, templos
misteriosos de um grande vcio (Ibid., p. 91), os dois rapazes, dotados do senso de que
outros que no chineses, assim como eles, estariam desfrutando da embriaguez
opiacea, inquerem o chins Lu-Ki-Kong, que os guia pelos estreitos corredores da casa
de pio acerca de demais brasileiros:
Lu-Ki-Kong! Onde esto os brasileiros que fumam?
O filho do cu fez uma careta horrvel. Bateu violentamente a palma da mo no
peito:
Oh! Oh! Mentiro! Mentiro!... S chim... S chim... Brasileiro, no!...
Tornei a insistir:
E as mulheres? As criaturas viciadas que, noite, vm procurar no pio o
esquecimento de uma vida vergonhosa e um prazer novo para as suas
sensaes insaciveis....
[...]
O chins, mudo, no respondia. [...]
Mas o chins teve um frmito. Rpido, fez um gesto.
Na porta, agora, batiam [...].
[...]
Correu porta. Abriu-a.
Ento vimos um casal entrar.
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Conheci, imediatamente, o homem, pela sua gordura de bem-aventurado
gozador da vida. Parente de um muito ilustre poltico j morto, o sr. X.Y. a
figura indispensvel de todos os recantos do Rio que se diverte. Acompanhava-o
uma mulherzinha loura uma francesa vulgar.
[...]
Quando Lu-Ki-Kong voltou, conservava-se imperturbvel, como se nada tivesse
acontecido.
Ento os brasileiros fumam ou no?
Lu-Ki-Kong abanando a cabea, tornou a repetir:
Mentiro! Mentiro! S chim... S chim... (Ibid.,p. 92-93).

perceptvel o zelo para velar a presena, possivelmente habitual, de um homem


de importncia quase pblica como o dito sr. X. Y., familiar de clebre poltico,
conhecido nos ambientes de sociabilidade e boemia das elites cariocas, nas vielas e
espaos de embriaguez do bairro chins. Alm do fator de ilegalidade que perpassa a
venda e o consumo de pio desde o perodo, pode-se ponderar, assim, acerca de um
carter vexatrio do uso do pio em meio s elites sociais do Rio, mas tambm uma
prtica constante e velada, especialmente entre indivduos destes grupos, que eram
capazes de pagar pelo vcio, alm dos chineses, e aos quais os dois sujeitos tambm
podem pertencer, visto que integram os mesmos ambientes de sociabilidade que o sr.
X. Y., e foram recebidos na casa de pio de forma semelhante a possveis consumidores.
Pois o
pio, a cocana, a morfina so substncias caras. [...] E todo um comrcio de
bandidos explora essas mercadorias de morte, s escondidas, clandestinamente,
e faz pagar caro o seu crime.
Chineses no pio; certos garons e rpidos, na cocana; alguns farmacuticos na
morfina; todos esses vendedores de esquecimento e de delrio tiram cada vez
mais maiores lucros com a desgraa alheia! (Ibid., p. 53-54).

Dessa forma, pode-se pensar que a elegncia, partindo da terminologia


empregada por Pernambuco Filho e Botelho, no caso do pio, se restringiria apenas
parcela apontada como crescente de seus consumidores e no prtica em si, pois no
era, viso de Costallat, cultuada como elegante socialmente. E, na esteira deste
raciocnio, o local de uso do pio permanece em meio s camadas sociais
marginalizadas, onde se supe pertencer o lugar social degradado da opiomania,
fazendo com que os abastados, externos a essa realidade scio-espacial e que
fetichizam o sono8 do pio, tm de imergir secretamente em tais ambientes para saciar
Terminologia, da qual tambm lana mo Costallat, que caracteriza o estado de torpor induzido pelo pio,
ao instaurar-se a embriaguez.
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o vcio tanto pela sua ilegalidade quanto pelo seu carter socialmente vexatrio. A
seguir, veremos que a cocana, outra variedade das substancias venenosas descrita
por Costallat e das que despertaram alarme nos psiquiatras por galgar no gosto das
camadas abastadas da sociedade e ameaar a degenerao da raa da qual se
buscava a eugenia,merece maior legitimidade quanto ao carter elegante, denominado
por Pernambuco Filho e Botelho, se comparada ao pio.
Da Cocainomania
A cocainomania, em contraparte ao pio,indicia fatores que legitimem a elegncia
a ela ento atribuda pelos psiquiatras, tanto na figura de seus consumidores quanto
nos seus locais de uso e sua relativa aceitao social, caracterizando um vcio chic. No
que tange localizao da cocana no Rio, para Costallat, seu endereo inegvel: o
intercruzamento da rua da Glria com a Lapa. Constitui-se a o bairro da cocana,
expresso que tambm intitula uma de suas crnicas, de 1924. Diz ele:
Dos cafs da Lapa s penses elegantes da Glria, [...] o bairro da cocana
vibrava de luzes, de risos de mulheres, de espasmos humanos...
O bairro da cocana!
Botafogo, Copacabana, Avenida Atlntica, Santa Teresa, Leblon tambm tomam
cocana. At Madureira j est contaminada....
Mas a zona de irradiao do vcio, a zona do comrcio miservel do terrvel
txico, a Lapa e a Glria (COSTALLAT in RESENDE, op. cit., p. 109).

Na noite carioca vintista, os cocainmanos se reuniam em meio boemia para


desfrutar da embriaguez do p. Abertamente, de forma socialmente partilhada,
constituindo quase que uma confraria do vcio (Ibid.). Segundo Costallat, um
cocainmano para outro cocainmano uma criatura sagrada (Ibid., p. 110). Nas noites
de efervescncia da Lapa e da Glria, regio elegante, como dito pelo prprio cronista, a
perdio nos prazeres da cocana era constante e apreciada de forma conjunta, ao
contrrio da sorrateira e majoritariamente solitria imerso nos becos chineses em
busca do pio.
Em locais de frequentao relativamente aberta da noite, os membros destes
agrupamentos cocainmanos tinham a legitimao da intoxicao por cocana pactuada
entre si, tanto em meio s condies de partilha e fornecimento recproco, quanto de
falta conjunta. Partilhavam seus estoques assim como partilhavam das mazelas do vcio
a abstinncia na falta de suprimento, principalmente. Costallat conta sobre Gaby, uma
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parisiense que abre todas as noites as portas de sua penso, o templo mais concorrido
dos viciados do fub mimoso, [...] na praia da Glria (Ibid., p. 109). Gaby uma figura
reminiscente da influncia francesa no Rio em princpios do sculo XX, fator que muito
se relaciona ao gosto carioca pela cocana. Alm desta representao franco-txica da
figura da parisiense, ela ilustra, no conto supracitado de Costallat, em quo alta estima
se teve a cocana em meio aos grupos sociais elegantes dados a tal vcio e de que
maneira a partilha do mesmo incitava laos, ainda que efmeros na noite. Na narrativa,
o narrador-personagem entra na penso passando-se por viciado no p. Escreve o
autor:
Fazendo-me passar, na penso de Gaby, por um cocainmano bastou-me ter
9
no bolso os meus vidrinhos Merk compreendi a solidariedade tremenda que
existe entre os viciados.
[...]
S por pensar que eu era um viciado, Gaby me distinguiu com mil amabilidades.
A cada instante me atirava olhares cmplices e carinhosos. Era seu irmo de
txico e, s por isso, eu podia contar, com ela, para tudo.
E quando lhe dei dois dos meus vidrinhos guardei um como lembrana! os
seus olhos brilharam, olhando para a cocana. E, toda ela, dos ps cabea, teve
um frmito de prazer diablico!
Um rico colar de prolas lhe teria causado menos sensao.
[...]
Para conseguir o frasco do veneno, que lhe mais caro do que a prpria vida, o
viciado capaz de todas as torpezas e de todos os crimes (Ibid., p. 110).

Este era o panorama de solidariedade cocainmana carioca, aos olhos de


Costallat. J a disposio a tantas torpezas e crimes com o intuito de obter pores de
droga tambm se ilustra em outro conto, A ladra da exposio, de 1922, no qual Costallat
narra o caso de uma jovem que furta uma pea de exposio artstica visando vend-la
para obter mais pores de substancias venenosas, num estado avanado de vcio, no
qual o seu organismo em farrapos pedia [...] mais e mais, sempre mais, sempre em
maiores doses, sempre em maior variedade, essas substncias misteriosas e fatais, que
levam ao sonho, ao espasmo e morte! (Ibid., p. 53). O autor ainda reitera sobre Gaby
que
se algum estiver morrendo de fome, talvez Gaby no o socorra com uma
esmola.
Mas se for de txico que algum necessitar, Gaby ser capaz de vender sua
10
ltima toilette e sua ltima joia.
Frascos de medicamento.
Em francs, toilette refere-se a um sentido mais amplo do que seu aportuguesado, toalete, que se
restringe semanticamente ao aposento sanitrio ou s prticas de higiene. No francs, a palavra indica
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Ela a sacerdotisa de uma nova religio a cocana!... (Ibid., p. 111).

Apesar de desfrutar o estatuto de vcio socialmente aceito e chic nos ambientes


elegantes do Rio, a cocana tambm no era de uso exclusivo da gente abastada. Entre
dez meretrizes, nove so cocainmanas (Ibid, p. 109). As prostitutas eram muito dadas
ao gosto do p, e muitas se postavam vista de possveis clientes nos becos da Lapa,
na zona de convergncia dos cocainmanos. Todavia, tal variedade de pblico no tirou
o estatuto elegante da droga, como perceptvel nos escritos de Costallat. Talvez, pelo
fato das meretrizes no partilharem dos mesmos ambientes e confrarias, parte de
possveis e seletas garotas que forneciam servios sexuais nas penses o que no
necessariamente caracteriza os espaos de cocainomania como os mesmos de
meretrcio, estes que eram, na Lapa, preponderante nas ruas. As prostitutas dos becos
possivelmente entravam em constante contato com o p por meio de clientes de
algibeiras cheias (Ibid. p. 108), j iniciados na cocainomania, que se dirigiam Lapa em
busca da droga e, posteriormente, terminavam por buscar servios sexuais em posse de
cocana;esta, como j citado, era de elevado preo, em especial devido ao pblico que a
procurava e o afinco de tal procura, tornando-a de difcil acessibilidade monetria por
parte das cortess. H de ser considerado tambm o fator de influncia francesa, pois
era ideia circulante, especialmente entre as mulheres cariocas, de que as parisienses de
classe faziam uso da cocana (RESENDE, op. cit., p. 18-19), uma prtica de refinamento e
higiene de si, e da, possivelmente, as prostitutas almejarem certa aproximao
estatutria das fetichizadas francesas por meio da cocainomania. De toda forma,
mesmo que no se possa homogeneizar o pblico consumidor, a ideia de elegncia em
torno do fub mimoso no teve seu estatuto abalado por adeptos adversos quando
comparados ao que era pressuposto acerca dos demais constantes adeptos da droga.
Ao contrrio do pio, com pequena ressalva s prostitutas que se mostravam
assduas consumidoras de p, a cocana teve, na dcada de 1920, na esteira de
influncia da Paris dofin-de-sicle (Ibid., p. 18), o estatuto elegante em todos os aspectos,
de pblico consumidor, de relativa aceitao social como uma substncia com a aura de
elegncia social, e de ambientes de consumo, pontualmente localizados no Rio, numa
tambm peas de vesturio, enfeites, adereos, cosmticos e outros artifcios voltados para os cuidados
com a aparncia.
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regio de sociabilidade chic e de frequentadores abastados. Um vcio que legitimava o
estatuto elegante, e at intelectual (PERNAMBUCO FILHO; BOTELHO, op. cit., p. 27), de
seu consumidor, praticado em locais de aceitabilidade e culto droga, moda francesa.
Todavia, os adeptos que alcanavam o estado avanado da toxicomania, mesmo do
consumo elegante da cocana, como a ladra da exposio, e requeriam trato
psiquitrico,ao tornarem-se descontrolados e excessivamente compulsivos no consumo
de substncias inebriantes seja por determinao legal, visto que a embriaguez
pblica e habitual, que causasse escndalo e perturbao da ordem pblica era proibida
e penalizada com internao, ou por motivao familiar , tinham outro estatuto aos
olhos de seus pares sociais. A outra face da toxicomania, a reabilitao, cruzava a linha
de legitimidade e, da, seu velamento se mostrava mister.
Da Reabilitao
O vcio podia ser um fator de destaque social, especialmente o caso da cocana.
Seja uma aproximao da elegncia francesa ou o indicador de pertencimento a um
ambiente socialmente elevado, ser viciado, como pde ser percebido at aqui,tinha sua
faceta social de chic.
No h mal para um elegante do dia saber-se que ele um viciado de txicos.
Pelo contrrio.
H at, para ele, um certo encanto...
Com isso ele sabe que provoca a curiosidade perante as mulheres.
Curiosidade! E com a curiosidade das mulheres se vai longe...
O almofadinha imbecil tem mesmo a volpia de passar por um toxicmano.
Acha profundamente elegante.
De alto bom-tom.
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E, apesar de ter sido reprovado em todos os seus exames no Pedro II , o
almofadinha imbecil, graas a um pouco de p de cocana, toma atitudes plidas
12
e romnticas, e frequenta exaustivamente a porta do Garnier .
13
E assim o Brasil ganha mais um intelectual ...
Possuir orelhas fundas, olhos faiscantes e febris, mulheres e fama de poeta
uma coisa que tenta.
O almofadinha reprovado no Pedro II acha, pois, como tantos outros, o vcio uma
instituio elegante e til. E no esconde que o tem. Pelo contrrio. Insinua vcios
que nunca teve e nunca ter... (COSTALLAT in RESENDE, op. cit., p. 116-117).

Tradicional colgio federal, localizado no Rio de Janeiro, fundado em 1837.


Clube social e esportivo.
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As drogas no Brasil, assim como na Europa do Oitocentos, despertavam interesse e fecundavam prticas
inebriantes entre intellectuaes, como demonstram Pernambuco Filho e Botelho (op. cit., p. 27).
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Todavia, a sociedade no se vexa com seus vcios, vexa-se com a divulgao do
seu tratamento (Ibid., p. 116). A reabilitao a prova de que o indivduo sucumbiu s
mazelas da droga. E essa degradao de si era completamente vexatria, demandando
uma postura de sigilo ao recorrer reabilitao, que se dava nos sanatrios, onde o
viciado permanecia sob a tica de psiquiatras da estirpe de Pernambuco Filho e Botelho,
que os tratavam e concebiam conforme a medicina da poca, num ambiente em que o
tido por louco e o toxicmano14percorriam trajetos anlogos durante sua internao, e
faziam destes pacientes componentes de um espao amostral de pesquisa e
observaes acerca das toxicomanias.
Costallat trata da questo da reabilitao ao abordar os sanatrios, os locais
velados onde os viciados eram internados, com a pretenso de desvelar a verdade do
que se passava nestes ambientes para os olhos de seu pblico leitor, na crnica O
segredo dos sanatrios, de 1924. Em especial, seu carter camuflado em meio cidade
do Rio de Janeiro, visto que guardavam o segredo da honra de muitas famlias e de
muita gente boa (Ibid.), devido ao profundo impacto social negativo da divulgao de
que filhos ou patriarcas sucumbiram s mazelas de vcios.
O sanatrio, primeira vista, no assusta. Pelo contrrio, convidativo... (Ibid., p.
118). Por esconder a faceta negativa do vcio, e, assim, a indignidade de inmeros
indivduos, assim como representar para o toxicmano a sua decadncia vista aos olhos
de seus pares, o sanatrio no se revela em primeiro momento como tal. Costallat
descreve os processos comuns de internao por deciso domstica, no jurdica ,
nos quais as famlias inventavam consultas de rotina, armavam estratagemas para que
o toxicmano fosse levado at estes locais de tratamento, pois poucos eram internados
voluntariamente, e, uma vez dentro, teria sua sada apenas na situao de uma alta
mdica. O aspecto externo do sanatrio no revela nem de longe o que se passa l
dentro. uma casa de famlia. Absolutamente. Igual s outras (Ibid.). O autor ainda
descreve os processos durante o tratamento. Uma vez ludibriado e adentrado no
espao do sanatrio, o viciado era abordado pelos mdicos e, ao longo do processo de
reabilitao, confinado, segregado, sofrendo de abstinncia e crises de insanidade,
Como j mencionado, toxicmano, na linguagem mdica, pressupunha um doente mental, inclinado ao
uso desmedido de substncia embriagantes ilegais.
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como um louco furioso, para usar as palavras de Costallat, decorrentes do privar da
droga, de tratamento anlogo quele dado aos que eram diagnosticados com
debilidade mental, como julgava prpria a medicina do perodo, especialmente nas
fases avanadas do processo, quando os ambientes de confinamento se distanciam
mais e mais, a cada estgio da internao, da aparncia da casa de famlia e se tornam
explcitas alas do hospital psiquitrico velado pelo casaro. Sendo assim,
[...] o que os viciados no querem que se saiba o tratamento que sofrem nos
sanatrios.
A elegante caixinha de cocana perde o sem encanto quando se divulga a srie
de purgantes e de lavagens que ela provocou.
O viciado perde a sua aurola.
No h poesia que resista a uma lavagem....
Da ser o tratamento do vcio, secreto, apesar do prprio vcio ser pblico e
notrio.
E da terem os sanatrios o seu segredo fechado a sete chaves (Ibid., p. 117).

Na mesma crnica de 1924, Costallat tambm reitera o carter de confraria e


irmandade entre os viciados e a bvia estima pela droga da qual se deleitava antes da
recluso, o que tambm perceptvel na figura da parisiense e cocainmana Gaby.
Segundo o autor, o toxicmano sempre arranja meios de esconder entre as roupas,
entre o sapato e a meia, dentro do ramo de flores, o estupefaciente que lhe mais caro
do que a prpria existncia. E neste contrabando pessoal, representa-se a confraria e
sua transposio de limites em nome da saciedade do viciado em necessidade, pois
o vcio tem a sua maonaria.
Os viciados so solidrios, entre si, at o sacrifcio, at o herosmo.
Sabendo que um dos seus irmos, como eles mesmos se chamam, acha-se
preso num sanatrio, a corporao dos viciados faz prodgios para levar a droga
fatal at o doente encarcerado (Ibid., p. 120).

Ao fim do processo, voltam convivncia social os outrora toxicmanos.


Desabituados companhia casual, desajeitados ao ambiente externo, prezam por
manter sigilosa a razo e o local onde passaram tanto tempo afastados. No princpio da
crnica supracitada, Costallat narra um dilogo entre uma personagem recm-sada do
sanatrio, que encontra um velho conhecido, curioso acerca das razes de sua
ausncia.
H quanto tempo, meu velho!... Onde tens andado?...
- Estive fora, verdade!...
- Onde?
Depois de uma ligeira hesitao, o outro responde:
- Numa fazenda... Sim, numa fazenda...
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- Longe daqui?
- Sim, em So Paulo...
[...]
E ganhando coragem, ele insiste ento nos detalhes:
- Estive em uma fazenda maravilhosa. Lguas e mais lguas de grandes
plantaes. Tomava leite todas as manhs e andava a cavalo. [...]
Livre, finalmente do indiscreto, desvencilhado das suas perguntas, o homem que
tomava leite e andava a cavalo todas as manhs numa fazenda de So Paulo, vaise embora, alarmado, olhando para trs e apressando o passo com medo que o
indiscreto, novamente, o chame.
uma cena habitual (Ibid., p. 115-116)

Uma desculpa corriqueira numa situao que se fez cada vez mais presente entre
os indivduos dos meios sociais abastados, como aponta Costallat:
Os homens que estiveram em So Paulo em uma fazenda de caf [...] cada vez
se fazem mais numerosos.
[...]
Eles no podem dizer que estiveram em um sanatrio, presos, como criminosos,
curando um vcio.
No.
Eles no podem confessar...
Desaparecem da circulao.
E tm que dar uma desculpa, qualquer que seja. A desculpa sempre a mesma,
como o vcio que a provoca [especialmente a cocana].
O fato que e o fenmeno se produz assustadoramente na alta sociedade de
um dia para outro desaparecem criaturas muito conhecidas.
Morreram?...
No.
Esto internadas em sanatrios particulares (Ibid., p 116).

Dessa forma, percebe-se o cunho vexatrio e plenamente negativo de sucumbir-se


aos males das drogas. Desde o zelo em velar a instituio dos sanatrios, at a estria
da estadia em So Paulo que justifica, na tentativa de manter o sigilo do vergonhoso
tempo passado em crcere psiquitrico, o tempo de ausncia dos meios de
sociabilidade carioca nos quais inmeras criaturas conhecidas tm seu afastamento
notado. A contraparte dos deleites dos vcios e toxicomanias se mostra oposta tanto
pela situao de desespero em que o indivduo submetido, quanto no ostracismo
social que supostamente seria lanado juntamente com sua famlia, enquanto o vcio
particularmente o da cocana , de certa forma, medido, era uma das notrias
representaes de elegncia e destaque na alta sociedade carioca vintista, que ainda
bebia da Paris do fin-de-sicle.

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Consideraes finais
Independente da elegncia dos vcios embriagantes de ento, ultrapassar o limite
dos prazeres ao patamar do viciado que necessita de internao era socialmente
vergonhoso. O estatuto de vcio elegante desmoronava quando havia necessidade e
pode se supor que tambm nas ocasies de deliberao legal para tal de tratos
mdicos na ausncia de possibilidade do cuidado e controle de si; assim, perde-se a
aurola de toxicmano bem visto socialmente. Em contraparte a este cenrio negativo,
os vcios de que trata Benjamim Costallat, o pio e a cocana, ainda assim, gozavam de
adeptos, alm de estatutos sociais bem definidos, principalmente na questo do tipo de
pblico e local de consumo coerentes com cada droga, aos olhos sociais.
Na perspectiva de Costallat, podemos observar espaos definidos de intoxicao,
ao contrrio do que aponta Daisy de Camargo (2012, p. 147-148). Ao argumentar que,
em So Paulo,na virada do sculo XIX para o XX, o aspecto pblico da representao
iconogrfica e gestual do bbado contrastava com a prtica velada dos toxicmanos, a
autora pontua a questo moral e legal que permitia a embriaguez alcolica no espao
pblico, alm da existncia de locais prprios para se beber tavernas e botequins ,
enquanto as toxicomanias no dispunham de ambientao prpria. De fato, no se
criou ambientes de finalidades primeiras que a venda e a embriaguez por substancias
venenosas. No entanto, como foi possvel perceber nos escritos de Costallat, ao menos
no Rio de Janeiro da dcada de 1920, havia espaos destinados s prticas inebriantes e
reconhecidos como tais, que dispunham de legitimao social como locais de
embriaguez, seja por parte dos grupos abastados consumidores de cocana nas
penses da Lapa e da Glria, ou dos chineses aculturados ao pio nas fumeries da
travessa do Ferreiro, alm deque tais prticas pouco foram abalaram com o
impedimento legal de 1921, o que perceptvel pelos relatos de Costallat e pela alarme
contido na redao de Vicios Sociaes Elegantes.
Por disporem de espaos coerentes com as toxicomanias, podemos pensar na
localidade de cada prtica inebriante como um fator externo ou no ponderado acerca
do que caracterizou a elegncia vinculada a cada droga, caracterstica pensada pelos
psiquiatras Pedro Pernambuco Filho e Adauto Botelho. O pio e a cocana estavam
entre as substncias que cresciam no gosto de pblico abastado e letrado, o que
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preocupou as foras eugnicas no pas, algo perceptvel na obra dos psiquiatras.
Entretanto, pelo menos no seio da sociedade carioca, a opiomania e a cocainomania
possuam estatutos diferentes. Havia lugares sociais para cada prtica embriagante,
pois estas carregavam determinado estatuto que transmitiam a seu toxicmano, numa
dinmica de pacto social acerca do que denegrido e vexatrio e o que aceito e
enaltecedor. Dessa forma, pressupunha-se uma mtua coerncia entre toxicmano,
tipo de droga e local de embriaguez. Todavia, visto o alarme da classe mdica, os grupos
socialmente elevados vinham ganhando gradativo gosto por substncias inebriantes,
inclusive por variedades previamente atribudas a grupos sociais marginalizados, de
pouca posse e poucas letras, como o pio e a diamba (FRANA, 2015). E realmente
podemos perceber nos escritos de Costallat pblicos anlogos que procuram tanto o
pio quanto a cocana para a embriaguez nas noites cariocas. Porm, o estatuto das
drogas perante os pares sociais dos consumidores no parece mudar, visto que o
deleite opiaceo por parte de consumidores elegantes se fazia velado em contraparte ao
uso da cocana, em espaos abertos, de ampla frequentao e sociabilidade, e
atribuidor de ares intelectuais a quem se tornava adepto do p.
Sendo assim, estes dois vcios em vigncia no Rio da dcada de 1920 podem ser
tomados como fatores de distino social entre os cariocas, pois o pio, a priori,
pressupunha um pblico majoritariamente chins, pobre, possivelmente inferiorizado,
localizado em seu beco marginal, enquanto a cocana pressupunha ares de elegncia
francesa e intelectualidade. Mas percebe-se a velada ou aparentemente pouco
perceptvel no seio social de ento fluidez em lugar da suposta fixidez dos pblicos
consumidores de cada droga, havendo excees nas duas variedades de vcio. O que
no muda so os lugares de consumo, que muito dizem a respeito do estatuto social de
cada vcio, mas no mais, no perodo de Costallat, sobre o pblico que o consome,
reiterando uma parte e ao mesmo tempo deslegitimando outra da tese dos psiquiatras,
de que ambos eram vcios elegantes, pois h ressalvas tanto opiomania quanto
cocainomania. O pio, como perceptvel pelos escritos de Costallat, s galgava interesse
de abastados, mas no era reconhecido como uma prtica chic, ao contrrio da cocana,
que colocava seus adeptos em posturas nas quais a aspirao elegncia francesa e

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Benjamim Costallat (1922-1929)
intelectualidade eram evidentes, mas atraam tambm gentes marginalizadas, como as
meretrizes da Lapa.

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