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O capitalismo senil

Samir Amin*
Resumo
Este artigo discute a fase atual do capitalismo na qual a sua dimenso destrutiva
ultrapassa a criadora, que chamamos de capitalismo senil. O imperialismo que era
multipolar converteu-se em unipolar, a trade Estados Unidos, Europa e Japo
sob hegemonia do primeiro. Ele definido atravs dos aspectos econmicos, poltico,
cultural e militar. Essa concepo ope-se quela na qual o imperialismo definido
predominantemente pelo poltico, no qual no h mais um centro imperialista. O desenvolvimento histrico do capitalismo demonstra que esto criadas as possibilidades
e as necessidades de sua superao. Entretanto, sua superao no pode ocorrer de
forma automtica atravs do mecanismo de funcionamento das leis da histria.
Palavras-chave: capitalismo senil; imperialismo; revoluo tecnolgica; destruio
criadora.

1. A tese que defenderei aqui se coloca contra a corrente das idias recebidas e pr-concebidas que caracterizam o ar de nosso tempo. Com efeito, uma
espcie de amplo consenso est se constituindo a favor, entre outros, do
colapso da primeira vaga de experincias de construo de uma alternativa
socialista segundo a qual o capitalismo constituiria um horizonte intransponvel. Em conseqncia, o futuro se inscrever necessariamente no quadro
dos princpios bsicos que comandam a reproduo, pois este sistema se beneficiaria de uma flexibilidade sem igual que lhe permitiria adaptar-se a todas as
transformaes que poderamos imaginar, absorvendo e submetendo essas transformaes s exigncias da lgica fundamental que lhe define.
A histria do capitalismo certamente constituda por fases de expanso
e de contrao sucessivas, que separam momentos de transio mais ou menos
caticos (portanto, de crise estrutural). A leitura mais corrente dessa histria,
em questo, encontra sua expresso na formulao de uma teoria dos ciclos
* Diretor do Frum do Terceiro Mundo (Dakar) e presidente do Frum Mundial de Alternativas,
publicou uma obra mundialmente conhecida sobre a economia e a poltica. As ltimas publicaes so: Lethnie lassaut des nations (1994), La gestion capitaliste de la crise (1995), Les
dfis de la mondialisation (1996), Critique de lair du temps (1997), Lhgmonisme des tatsUnis et leffacemento du projet europen (2000), Au-del du capitalisme snile (2002).

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longos (Kondratiev, por exemplo), cujo carter excessivamente mecanicista e


um pouco preguioso nunca conseguiu me deixar, verdadeiramente, muito entusiasmado.
Cada uma das fases sucessivas de expanso (fases A, segundo a linguagem de Kondratiev) anunciada por transformaes importantes de natureza
diversa, entre outras, por uma concentrao de inovaes tecnolgicas que
transformam as formas de organizao da produo e do trabalho. Assim, a
crise de transio se expressa atravs de transformaes nas relaes entre as
foras sociais e polticas que haviam governado a fase anterior, cuja pgina,
ela vira. Estamos bem em um perodo de transio dessa natureza (a fase B,
segundo Kondratiev).
O consenso em questo se traduz, ento, pelo grande alinhamento idia
de que a fase atual de crise estrutural, com os desequilbrios caractersticos de
tais momentos e o caos que eles produzem no presente, dever ser superado
sem o abandono necessrio das regras fundamentais que comandam a vida
econmica e social especfica do capitalismo. Dito de outra maneira, uma nova
fase A de acumulao e de expanso mundial anunciada como sendo o que
ela ser, mas ser finalmente aceita por que ela terminar apresentando como
resultado um progresso amplamente dividido, mesmo que desigualmente.
Este consenso rene atualmente doutrinrios liberais, reformistas moderados e mesmo aqueles reformistas conseqentes que abandonaram progressivamente o seu radicalismo de origem.
Os primeiros confiam nos mecanismos de mercado, como eles mesmos afirmam, os quais garantiriam se a insanidade dos Estados no for
empregada para entravar seu florescimento uma nova fase de prosperidade,
capaz de fundar, por sua vez, uma nova era de paz internacional e de oferecer
democracia o mximo de oportunidades para estender-se ao maior nmero
de naes. Ento, se for necessrio um maestro para atravessar a tempestade
transitria, que seja. A hegemonia dos Estados Unidos, qualificada como benign
neglet pelos liberais americanos, encontra aqui eventualmente a sua justificao. Muitos dos ps-modernistas e mesmo Toni Negri (sobre o qual retornarei) gradualmente se agruparam em torno deste ponto de vista. A nova
fase de expanso, segundo a perspectiva de muitos reformistas radicais e mesmo de revolucionrios, todavia, no exclui as lutas sociais. Elas conduzem a
expanso criando as condies necessrias para seu possvel desdobramento,
esperado. Mas, dizer isso no suficiente.
O que eu criticarei naquele ponto de vista simplesmente a sua ignorncia sobre toda uma srie de caractersticas novas, atravs das quais se exprime

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o que eu qualifico de senilidade do sistema capitalista. Ora, a senilidade em


questo no a antecmara da morte cuja hora se possa aguardar tranqilamente. Ao contrrio, ela se manifesta por uma retomada da violncia pela qual
o sistema procurar se perpetuar custe o que custar, mesmo ao preo de impor
uma barbrie extrema humanidade. Por isso, a senilidade requer que os reformistas e radicais sejam muito mais radicais do que jamais. A no ceder s
tentaes do discurso pacificador do nosso tempo e do ps-modernismo. Aqui
radicalismo no sinnimo de fidelidade s teses radicais e revolucionrias
expressas na fase anterior da histria (em geral do sculo XX), o que seria
dogmtico em ltima anlise, pela fora das coisas, mas a renovao radical
que leva em conta toda a extenso do alcance das transformaes em curso no
mundo contemporneo.
2. A revoluo cientfica e tecnolgica em curso a primeira das transformaes importantes a ser considerada.
Uma revoluo tecnolgica qualquer toda revoluo tecnolgica (e
houve outras na histria, e na do capitalismo em particular) transforma os
modos de organizao da produo e do trabalho. Ela decompe as formas
antigas para recompor as novas formas a partir dos cacos das formas antigas.
Como o processo no instantneo, o momento razoavelmente catico. Entre outras coisas porque o processo de decomposio enfraquece as classes
trabalhadoras, as formas de organizao e de lutas que elas haviam construdo
no perodo anterior, cuja pgina foi virada, caducam. Essas formas, que haviam sido eficazes porque eram adaptadas s condies da poca, no so mais
nas novas condies. Pois, nesses momentos de transio, as relaes de foras sociais viram em favor do capital. Encontramos esta primeira caracterstica no momento atual.
Mas preciso ir mais longe e questionar a especificidade da revoluo
tecnolgica em curso, compar-la com as anteriores e situ-la, assim como as
anteriores, na dinmica da acumulao capitalista, que ela renova em certos
aspectos ao mesmo tempo em que conserva a lgica dominante geral. No
podemos faz-lo sem ter previamente definido precisamente o conceito que
utilizamos sobre o que o capitalismo.
O capitalismo no sinnimo de economia de mercado como o prope
a vulgata liberal. O conceito preciso de economia de mercado, ou de mercados generalizados, no corresponde a nada de real. Ele somente o axioma de
partida da teoria de um mundo imaginrio, aquele onde vivem os economistas puros. O capitalismo define-se por uma relao social que assegura a dominao do capital sobre o trabalho. O mercado vem depois.

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O exerccio de dominao do capital sobre o trabalho efetuado concretamente por meio da apropriao privativa do capital (definindo a classe
beneficiria a burguesia) e a excluso dos trabalhadores ao seu acesso. Ora,
deste ponto de vista, como se apresentam os efeitos da revoluo tecnolgica
em curso? Aqui se situa a verdadeira questo que concerne quela.
As revolues tecnolgicas precedentes na histria do capitalismo (a tecelagem e a mquina a vapor, o ao e a ferrovia, o complexo eletricidadepetrleo-automvel-avio) todas se caracterizavam pela exigncia de investimentos macios montante da cadeia de produo. Eram inovaes que
poupavam o trabalho direto ao preo de uma utilizao maior de trabalho indireto, incorporado nos equipamentos. A inovao poupava a quantidade total
de trabalho necessrio para fornecer um dado volume de produtos, mas tambm, e sobretudo, deslocava o trabalho da produo direta para a produo de
equipamentos. Com isso, as revolues tecnolgicas precedentes reforavam
o poder dos proprietrios do capital (os equipamentos) sobre aqueles que os
manejavam (os trabalhadores).
A nova revoluo tecnolgica em suas principais dimenses, a informtica e a gentica parece permitir, ao mesmo tempo, a economia de trabalho direto e de equipamentos (em volume, medido pelo valor de mercado).
Mas ela exigiria uma outra repartio da totalidade do trabalho utilizado, mais
favorvel ao trabalho qualificado.
O que significa este carter especfico e novo da revoluo tecnolgica em curso? Ele portador do qu potencialmente (quer dizer, independentemente das relaes sociais prprias ao capitalismo) e realmente (quer
dizer, no quadro destas relaes)?
O potencial e o real entram em conflito aqui. A revoluo tecnolgica
significa que se pode produzir mais riqueza com menos trabalho, sem a exigncia de que este resultado s possa ser obtido sob a condio de conceder ao
capital seu poder sobre o trabalho, que ele conserve o poder que tinha at o
momento. As condies para que um outro modo de organizao da produo
suceda ao capitalismo esto doravante em vias de serem realmente reunidas. O
capitalismo est objetivamente caduco. Mas ele permanece e afirma mais do
que nunca a pretenso do capital de dominar o trabalho. No mundo do capitalismo real, o trabalho no pode ser acionado por si mesmo, ele acionado pelo
capital que o domina na medida em que encontra a a sua conta, quer dizer, na
medida em que o investimento rentvel. Ora, este funcionamento, excluindo da ocupao uma proporo crescente de trabalhadores potenciais (e, por
isso, privando-os de qualquer rendimento) condena o sistema produtivo a con-

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trair-se, se no necessariamente em termos absolutos, pelo menos s permite


desenvolver-se a um ritmo de crescimento muito inferior quele que a revoluo tecnolgica permitiria sem ela. Veremos, mais adiante, a propsito da nova
questo agrria, o exemplo mais escandaloso dessa perspectiva de excluso
macia, que a busca de expanso do capitalismo exige doravante.
Os discursos dominantes excluem os debates que abordam os limites do
capitalismo, quer se trate daqueles que discutem sobre a nova organizao do
trabalho em perspectiva (a sociedade em rede), ou sobre as transformaes a
respeito da propriedade do capital (o capitalismo popular e o modo de acumulao patrimonial) ou aqueles que abordem a cincia, convertida em fator de
produo decisivo.
Primeiro discurso, a respeito do fim do trabalho, da sociedade em
rede (abolindo as hierarquias verticais para substitu-las por inter-relaes
horizontais), a emergncia do indivduo (sem considerar seu estatuto social
proprietrio capitalista ou trabalhador) como pretenso sujeito da histria.
Todas as modalidades desse discurso em voga (de Rifkin a Castells e a Negri)
fazem como se o capitalismo j nem existisse mais ou que, pelo menos, as
exigncias objetivas da nova tecnologia transformaria sua realidade at a dissoluo de seu carter fundamental, o de ser baseado sobre uma hierarquia
vertical incontornvel, assegurando a dominao do trabalho pelo capital. Essa
a expresso de uma iluso tecnologista, que repetida constantemente na
histria, porque a ideologia do sistema sempre teve necessidade para se desembaraar da verdadeira questo: quem controla o uso da tecnologia?
Segundo discurso, a respeito de uma pretensa difuso da propriedade do
capital que dizem estar doravante aberta para as pessoas comuns, interpostos pelas aplicaes nas bolsas e fundos de penso. Discurso envelhecido do
capitalismo popular, formulao mais pretensiosa em termos de modo de
acumulao patrimonial (Aglietta). Nada de muito novo nesse discurso sempre distante da realidade.
O terceiro discurso avana a idia que o novo que a cincia teria sido
doravante transformada no fator de produo decisivo. Proposio sedutora
e atrativa primeira vista, considerando a densidade dos conhecimentos cientficos e dos meios tcnicos utilizados pela produo moderna. Mas essa proposio baseada sobre uma confuso, relaes sociais (capital e trabalho)
por um lado, conhecimentos e sabedoria por outro lado, no tendo o mesmo
estatuto na organizao da produo. Esta sempre exigiu conhecimentos e sabedoria desde o perodo pr-histrico mais antigo: a eficcia do caador no
depende somente da idia da flecha, mas tambm de seus conhecimentos sobre

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os animais; nenhum campons do passado poderia fazer crescer um gro sem


os conhecimentos acumulados sobre a natureza.
Cincia e conhecimentos esto sempre presentes, mas atrs do palco ocupado em sua primeira fila pelas relaes sociais (quem o proprietrio da
flecha, do solo, da fbrica?). A verdadeira questo excluda desse discurso (e
ainda mais nos pssimos clculos economtricos que se propem a medir as
contribuies especficas do capital, do trabalho e da cincia produtividade
geral) de saber quem controla os conhecimentos necessrios produo.
Ontem era o clrigo que duplicava os conhecimentos prticos dos camponeses, dominando-os atravs dos seus, que justificavam assim a organizao do
poder (pouco importa que hoje consideremos esses conhecimentos como imaginrios).
Ora, o capitalismo se construiu precisamente atravs da expropriao
dos trabalhadores no somente de seus meios de produo, mas tambm de
seus conhecimentos. O progresso das foras produtivas foi comandado por
essa desapropriao. Na era fordista, o operrio semi-arteso das fbricas do
sculo XIX foi substitudo pelo operrio-massa desqualificado enquanto que
os conhecimentos tcnicos foram captados pelas gerncias tcnicas, elas
mesmas colocadas sob a autoridade suprema das gerncias comerciais e financeiras. A ofensiva do agro-business em curso tpica a esse respeito. As firmas transnacionais deram-se ao direito que a OMC que eles fabricaram
pretende proteger de apropriar-se dos conhecimentos coletivos dos campesinatos do mundo inteiro, e singularmente do terceiro mundo, para reproduzi-los sob a forma de sementes industriais as quais elas pretenderiam ento ter
a exclusividade de sua revenda (forada) aos camponeses despossudos do
livre uso de seus prprios conhecimentos. O arroz basmati revendido por uma
firma americana aos camponeses indgenas! Mais alm da ameaa de empobrecimento do capital gentico das espcies do planeta que essa poltica das
transnacionais do agro-business comporta, pode-se qualificar esses procedimentos por algum outro termo que pirataria? Trata-se do esprito empresarial to celebrado ou muito mais da prtica da extorso?
Estaria o sentido do movimento invertido na organizao ultramoderna
da produo? As novas tcnicas de produo exigem menos trabalho, frente a
esse fato, afirmam que essas tcnicas exigem qualificaes superiores, um pouco
rpido demais. Este ponto deve ser revisto e nuanado. Pois, o capital ainda
conserva o controle absoluto do conjunto do processo de produo. Na informtica, gigantescos oligoplios comandam a produo de materiais, a difuso
e o uso de programas e at mesmo, provavelmente, a criao de uma depen-

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dncia dos usurios, pela produo de vrus e a venda forada dos meios de
se proteger. Na gentica, os gigantescos oligoplios de sempre organizam a
pesquisa nesse domnio em funo das perspectivas comerciais dos produtos que ela possa gerar e pela extorso organizada dos conhecimentos camponeses, como acabei de lembrar.
certo que h novidade: a utilizao das novas tecnologias permite uma
grande economia no tempo total de trabalho, dito de outra maneira, a sua elevada produtividade. O resultado dessa economia no funcionamento real do
sistema a reduo brutal, pela excluso, da massa de trabalho colocada em
atividade sob o comando do capital. O argumento dos defensores incondicionais do capitalismo que os excludos de hoje sero reincorporados amanh,
pela expanso dos mercados. Como antes, durante o perodo fordista, os empregos suprimidos pelo progresso da produtividade seriam compensados pelos
novos empregos criados montante, e pela expanso geral.
Esse argumento no se sustenta sem a interveno do Estado regulador.
Em sua falta, o mercado exclui sem retorno. Pois, no tendo mais renda, o
excludo ignorado pelo mercado que reconhece somente a demanda solvvel.
O mercado aciona um sistema regressivo que sempre exclui mais e concentra
a produo sobre a demanda solvvel contrada. Teria sido assim no contexto
do fordismo de ontem (tambm foi assim durante a crise dos anos 1930). Se, na
seqncia, esse no foi o caso a partir de 1945 foi porque o Estado interveio para opor-se aos efeitos da espiral regressiva, interpondo-se para impor
um contrato social que a nova relao de foras trabalho/capital permitia. O
contrato social abria, por seu lado, espao para a expanso dos mercados. O
Estado no era mais exclusivamente o instrumento unilateral do capital, ele era
aquele do compromisso social. por isso que eu tinha dito que o Estado democrtico no capitalismo s pode ser um Estado regulador social do mercado.
Ento, porque no seria assim no futuro, sobre a base e no contexto do
desdobramento das potencialidades abertas pelas novas tecnologias? Rejeitada a posio doutrinria dos liberais (a desregulamentao no soluciona o
problema), no seria o caso elogiar o reformismo, quer dizer a interveno do
Estado regulador?
Sim, mas com a condio de compreender que a amplitude das reformas
necessrias para encontrar soluo ao problema integrar e no excluir
no deve ser na mesma medida do que a proposta pelos raros reformistas que
sobreviveram mar liberal. Significa nada menos do que reformas radicais
no sentido pleno da palavra, ousando atacar o princpio da propriedade por
meio da qual opera o controle da utilizao das novas tecnologias em benefcio exclusivo do capital oligopolista.

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Na anlise que desenvolvi aqui, essa exigncia de radicalismo constitui


uma das faces da medalha, sendo a outra precisamente a senilidade do capitalismo, a impossibilidade do sistema produzir outra coisa que a excluso definitiva em escala crescente pela sua prpria lgica. Como assim, preciso concluir que a construo de um novo modo de organizao da sociedade se tornou
necessria, que o capitalismo completou o seu tempo, que a formulao de
uma racionalidade diferente daquela que se expressa pela rentabilidade do capital tornou-se a condio incontornvel para o progresso da humanidade.
Reformas radicais quase revolucionrias so a condio da utilizao do
potencial que a revoluo tecnolgica traz em si mesma. Acreditar que esta,
por si prpria, produzir esse potencial me parece, o mnimo que se poderia
dizer, muito ingnuo.
3. O capitalismo no somente um modo de produo, ele igualmente
um sistema mundial baseado na dominao geral desse modo. Essa vocao
conquistadora do capitalismo expressou-se de modo permanente, contnuo,
desde as suas origens. Entretanto, em sua expanso mundial, o capitalismo
construiu e depois reproduziu e aprofundou sem parar uma assimetria desigual, entre os seus centros conquistadores e suas periferias dominadas. Por
essa razo, eu qualifiquei o capitalismo como um sistema imperialista pela sua
prpria natureza, ou ainda, escrevi que o imperialismo constitua a fase permanente do capitalismo.
Eu propus que se visse no contraste expresso atravs dessa assimetria
crescente a contradio principal do capitalismo, entendido como sistema
mundial. Essa contradio se expressa igualmente em termos polticos e ideolgicos, pelo contraste entre o discurso universalista do capital e a realidade
que a sua expanso produz, quer dizer a desigualdade crescente entre os povos
do planeta.
Todavia, o carter permanentemente imperialista do capitalismo concretizou-se nas formas sucessivas das relaes centro/periferia, assimtrica e desigual, sendo cada uma dessas etapas singulares, colocando as leis que comandam sua reproduo em estreita relao com as especificidades da acumulao
do capital especficas a cada uma delas. Por isso, por vrias vezes ocorreram
interrupes nessa histria de cinco sculos, momentos separando uma fase
do imperialismo da seguinte caracterizados pela emergncia de novas especificidades.
Sem retornar apresentao e s anlises que eu propus a respeito dessa
histria, relembrarei algumas das concluses principais, que interessa diretamente questo aqui colocada: o capitalismo chegou idade da senilidade?

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No curso de todas as etapas precedentes da expanso capitalista, o imperialismo tinha sido conquistador, quer dizer que ele integrava regies e
populaes, que permaneciam at ento fora de seu campo de ao, com um
poderio que crescia sem cessar. Por outra parte, o imperialismo da poca se
conjugava sempre no plural, ele era o produto de mltiplos centros imperialistas em violenta concorrncia pelo controle da expanso mundial. Essas duas
caractersticas do imperialismo esto em vias de ceder o lugar para duas novas
caractersticas, que so simplesmente seus opostos. Primeiro, o imperialismo
no integra mais; em sua expanso mundial, o novo capitalismo exclui mais
do que ele integra e isso em propores desmedidas em relao ao que era no
passado. Segundo, o imperialismo doravante se conjuga no singular, ele tornou-se um imperialismo coletivo do conjunto dos centros, quer dizer, da trade
Estados Unidos, Europa e Japo. Naturalmente, essas duas novas caractersticas esto estreitamente ligadas entre si.
Concretamente, o antigo imperialismo era exportador de capitais, o
que significa que ele tomava a iniciativa de invadir as sociedades perifricas,
de estabelecer nelas novos conjuntos de produo (de natureza capitalista).
Com isso, ele construa algo novo e simultaneamente destrua o antigo. Esta
segunda dimenso destrutiva sobre a qual retornarei, nunca foi de se
negligenciar. Mas a dimenso construtiva a superava pela sua amplitude. Bem
entendido, a construo capitalista-imperialista do conjunto produzido no era
portador de uma homogeneizao gradual das sociedades do planeta capitalista. Ao contrrio, tratava-se de construir um conjunto assimtrico de centros/
periferias.
O capital exportado nunca foi colocado gratuitamente disposio da
sociedade que o recebia. Ele sempre se fazia remunerar atravs de diversas
formas (lucros diretos realizados nos novos conjuntos e excedentes diversos
extrados dos modos de produo submetidos) sobre as quais j me expressei
suficientemente em outros lugares e no h necessidade de retornar. A transferncia de valor das periferias para os centros, nas modalidades especficas
cada etapa do desdobramento imperialista (o que eu chamei de formas sucessivas da lei do valor mundializada), um dos elementos decisivos para a construo assimtrica em questo.
Todavia, e qualquer que seja a amplitude da puno, o capital imperialista prosseguia sua marcha avante, exportando novos capitais para conquistar
novos espaos para submeter sua expanso. Nesse sentido, o capital prosseguia a sua vocao construtiva, ele integrava mais do que ele exclua.
Sentindo dessa maneira, a expanso capitalista poderia ento nutrir a iluso,

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nas periferias, que lhes seria possvel alcanar os outros, ainda que permanecendo no interior do sistema global. Esta iluso qualifiquemos-la rapidamente como burguesia nacional estava muito bem ali, presente, pesando
sobre a cena poltica. Os apologistas do imperialismo no centro (como Bill
Warren e muitos outros antes dele) se baseavam na dimenso construtiva da
expanso capitalista para saudar o pretenso carter progressista da expanso. O capital britnico construa portos e ferrovias, na Argentina, na ndia e
em outros lugares. Alis, remarquemos que o imperialismo em questo no
poderia, de nenhuma maneira, ser reduzido sua dimenso poltica (a colonizao) que o acompanhava s vezes, como o faz Negri, infelizmente. A Sua
e a Sucia, sem colnia, faziam parte do mesmo sistema imperialista que a Gr
Bretanha e a Frana, que dispunham de mais colnias. O imperialismo no
um fenmeno poltico situado fora da esfera da vida econmica, ele o
produto da lgica de comanda a acumulao do capital.
Tudo indica que a pgina dessa expanso construtiva foi virada. No
somente em termos quantitativos, no momento atual, o refluxo de lucros e
transferncias de capital do sul para o Norte supera largamente o magro fluxo
das novas exportaes de capital do Norte para o Sul. Esse desequilbrio poderia ser conjuntural como, alis, pretende o discurso liberal. Mas, ele no .
Pois, ele traduz em efeito uma inverso nas relaes entre a dimenso construtiva e a dimenso destrutiva, uma e outra imanente ao imperialismo. Atualmente, uma dose suplementar de abertura para a expanso do capital na periferia mesmo marginal exige uma amplitude inimaginvel de destruio.
Adiante, apresentarei um exemplo tristemente brilhante: a abertura da agricultura para uma expanso do capital, sobretudo marginal em termos de mercado
potencial ao investimento e em termos de criao de empregos modernos com
elevada produtividade, coloca doravante em questo a sobrevivncia da metade da humanidade nada de mais.
De uma maneira geral, segundo a lgica do capitalismo, as posies
monopolsticas novas, nas quais os centros so os beneficirios controle
das tecnologias, do acesso aos recursos naturais, das comunicaes , j esto sendo saldadas e sero sempre saldadas positivamente, por um fluxo crescente de transferncia de valor produzido no Sul em beneficio do segmento
dominante do capital mundializado (o capital transnacional), originado nas
novas periferias mais avanadas no processo de industrializao moderno e
chamadas de competitivas.
Em sua outra dimenso, o imperialismo evoluiu igualmente, passando
dos estgios anteriores caracterizados pela concorrncia violenta dos imperi-

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alismos nacionais quele da gesto coletiva do novo sistema mundial pela


trade. Esta evoluo pode ser explicada pela conjuno de diferentes razes, que no cabe tratar aqui. Mas, entre essas razes, eu no hesitaria em
situar a exigncia poltica dessa gesto coletiva, imposta pelo que afirmamos
antes, que a continuidade da expanso do imperialismo implica na crescente
amplitude das destruies. As principais vtimas dessas destruies so os povos do Sul, o novo imperialismo j conduz, e conduzir sempre mais, para a
guerra permanente (do capital transnacional que domina e se expressa atravs do seu controle sobre os Estados da trade) contra os povos do Sul. Essa
guerra no nem conjuntural nem o produto de um desvio particular da arrogncia do status quo republicano dos Estados Unidos, simbolizado pelo sinistro Bush Jnior. Ela est inscrita nas exigncias da estrutura do imperialismo
em seu novo estgio de desdobramento.
Em resumo, o imperialismo das etapas histricas precedentes da expanso do capitalismo mundial estava baseado em um papel ativo dos centros,
exportando capitais para as periferias e nelas moldar um desenvolvimento
assimtrico, que podemos ento qualificar justamente de dependente ou desigual. O imperialismo coletivo da trade e singularmente aquele do centro dos
centros (os Estados Unidos) no funciona mais dessa maneira. Os Estados
Unidos absorvem uma parcela notvel do excedente gerado no conjunto mundial e a trade no mais exportadora significativa de capitais para a periferia.
O excedente que ela extrai, a ttulos diversos (dentre os quais a dvida dos
pases em via de desenvolvimento e dos pases do leste), no mais a contrapartida de novos investimentos produtivos, que ela financiaria. O carter parasitrio desse modo de funcionamento do conjunto do sistema imperialista
por ele mesmo um sinal de senilidade, que coloca em cena a crescente contradio centros-periferias (chamada Norte-Sul).
Esse recuo dos centros sobre eles mesmos, abandonando as periferias sua triste sorte, saudado pelos fazedores de discursos ideolgicomediticos do momento como a prova de que no haveria mais imperialismo, pois o Norte pode prescindir do Sul. Proposies no s desmentidas
quotidianamente pelos fatos (para que ento a OMC, o FMI e as intervenes
da OTAN?), mas, adicionalmente, negam a essncia da ideologia burguesa
original, que sabia afirmar a sua vocao universal. O abandono dessa vocao
em proveito do novo discurso do culturalismo, chamado de ps-modernista,
no ele de fato o smbolo de senilidade do sistema, que no tem mais nada
para propor para 80% da populao do planeta?
A hegemonia dos Estados Unidos se articula sobre essa exigncia objetiva do novo imperialismo coletivo, que deve gerir a contradio crescente cen-

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tros-periferias por meios que apelam cada vez mais violncia. Pela sua vantagem militar, os Estados Unidos aparecem ento como a ponta de lana dessa gesto, e seu projeto de controle militar do planeta como o meio de assegurar eventualmente a sua eficcia.
Neste ponto, quero precisar que a vantagem militar em questo no
de natureza estritamente tcnica, mas de natureza poltica. Os prprios pases
europeus tm igualmente a capacidade tcnica de bombardear o Iraque, a
Somlia e outros lugares. Mas lhes seriam mais difcil faz-lo, na medida em
que a opinio pblica permanece (ainda) impregnada pelos valores universalistas, humanitrios, democrticos (chamem como quiserem), que pode
colocar em questo tais opes belicistas. O stablishement dirigente dos estados Unidos no s no sofre dificuldades anlogas sendo capaz de manipular com facilidade uma opinio pblica passavelmente ingnua como ainda
pode aproveitar-se dos valores supremos, os quais esto presentes na cultura
norte-americana: a misso confiada por Deus ao povo americano, em termos
vulgares, aquela verso do xerife protetor do Bem contra o Mal. Como escreve
James Woolsey, antigo diretor geral da CIA!, em uma mistura aonde a indigncia intelectual compete com a arrogncia (Le Monde, 5 maro 2002).
Os Estados Unidos cobram essa vantagem de seus associados da trade
impondo-lhes, como ao resto do mundo, o financiamento do gigantesco dficit
americano.
A classe dirigente dos Estados Unidos sabe que a economia de seu pas
vulnervel, que o nvel de seu consumo global ultrapassa em muito os seus
meios, e que o principal instrumento que dispem para forar o resto do mundo a cobrir o seu dficit o de lhes impor atravs da demonstrao de seu
poder militar. Ela no tem escolha. E ela escolheu a fuga para frente com a
afirmao dessa forma de hegemonia. Ela mobiliza o seu povo em primeiro
lugar, as classes mdias proclamando a sua inteno de defender o modo
de vida americano a qualquer preo. Esse preo pode implicar na exterminao de grupos inteiros da humanidade. Isso parece no ter nenhuma importncia. Esta classe dirigente acredita que pode envolver em sua aventura sangrenta o conjunto de seus parceiros da Europa e do Japo e, at mesmo, de obter
seu consentimento para a cobertura do dficit americano, a ttulo de servio
prestado essa comunidade de abastados. At quando?
Aqui, uma comparao vem imediatamente lembrana. H pouco, as
potncias democrticas (apesar do seu carter imperialista) dissociaram-se
daquelas do eixo fascista que haviam escolhido impor o seu projeto de nova

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ordem (o termo pelo qual Bush pai definiu o novo projeto de mundializao)
pela violncia militar. Seria possvel imaginar que as opinies pblicas europias, presas aos valores humanistas e democrticos, constrangeriam seus Estados a dissociarem-se do plano americano de controle militar do planeta? Os
europeus aceitariam indefinidamente a preparao aberta de uma agresso
militar? Terminariam eles por reagir criao pela CIA de uma seo de
mentiras, encarregada de intoxicar a opinio pblica com a criao de informaes sem fundamento (um conceito de democracia e de liberdade de imprensa que no teria desagradado a Herr Goebbels)?
Tanto que o preo consentido pela Europa (e pelo Japo) para permitir o
desdobramento da hegemonia norte-americana considervel e ser crescente. A sociedade americana fala como se estivesse em posio de comandar o
mundo! Mas a sua sobrevivncia nas formas em que ela ocorreu e que ela
gostaria de perpetuar a qualquer preo depende da contribuio das outras
para o financiamento de seu desperdcio. A conjuntura da economia mundial
foi imobilizada para a manuteno do desperdcio americano. Quando uma
recesso atinge os Estados Unidos as exportaes da Europa e da sia cuja
natureza parcialmente a de um tributo unilateral pago nova Roma encontram-se em dificuldades. Os pases Europeus e Asiticos caram na armadilha, ao terem escolhido basear o seu desenvolvimento sobre essas exportaes absurdas, ao invs de reforarem os seus prprios sistemas de produo e
consumo (que seria a opo por um desenvolvimento autocentrado). Pois, um
s pas os Estados Unidos tem o direito de ser soberano e de colocar em
ao os princpios de um desenvolvimento autocentrado, agressivamente aberto sobre a conquista do exterior. Todos os outros so convidados a permanecer
no quadro de um desenvolvimento extrovertido, quer dizer a tornar-se apndices dos Estados Unidos. a viso do XXI sculo americano. Eu penso que o
absurdo dessa situao no pode ser prolongado indefinidamente.
O carter parasitrio cada vez mais marcante do imperialismo coletivo
da trade, e muito mais marcante na sociedade norte-americana ponta de
lana desse imperialismo , assinala para a senilidade do sistema. Um imperialismo que no tem mais nada a oferecer ao resto (majoritrio) do mundo.
Um carter parasitrio que completa as anlises precedentes a propsito do
fosso que se aprofunda entre o que a nova tecnologia permitiria virtualmente
(resolver todos os problemas materiais da humanidade) e o que ela produz
no contexto de sujeio s relaes sociais capitalistas (que produz mais desigualdade e excluso macia).
Mas, como vimos, a senilidade se combina com a expanso da violncia,
concebida em ltima instncia como o nico meio de perpetuar o sistema.

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4. Vamos tratar agora do exemplo das devastaes gigantescas que o desenvolvimento do capitalismo contemporneo na agricultura produzir fatalmente nos pases da periferia.
Todas as sociedades anteriores ao capitalismo eram sociedades camponesas e a sua agricultura era comandada por uma lgica diferente, mas todas
estranhas quela que define o capitalismo (a rentabilidade mxima do capital).
O capitalismo histrico detona uma grande ofensiva contra a agricultura camponesa. Ora, no momento atual, o mundo agrcola e campons rene ainda a
metade da humanidade. Mas a sua produo dividida entre dois setores cuja
natureza econmica e social perfeitamente distinta.
A agricultura capitalista, comandada pelo princpio da rentabilidade do
capital, est localizada quase que exclusivamente na Amrica do Norte, na
Europa, no cone sul da Amrica Latina e na Austrlia, ela s emprega algumas
dezenas de milhes de agricultores, que no so mais verdadeiramente camponeses. A sua produtividade varia entre 1.000 e 2.000 toneladas de equivalente-cereal por trabalhador e por ano, isso devido mecanizao (que eles
tm quase a exclusividade, visto na escala mundial) e superfcie que cada um
dispe.
Por outro lado, a agricultura camponesa rene quase a metade da humanidade trs bilhes de seres humanos. Essa agricultura divide-se, por sua
vez, entre aquelas que foram beneficiadas pela revoluo verde (adubos,
pesticidas e sementes selecionadas), entretanto muito pouco mecanizadas, cuja
produo varia entre 10 e 50 toneladas de equivalente-cereal por trabalhador, e
aquelas que se mantm numa situao de antes dessa revoluo, cuja produo
varia em torno de somente 10 toneladas por trabalhador ativo.
A diferena de produtividade entre a agricultura melhor equipada e a
agricultura camponesa pobre era de 10 para 1, antes de 1940, atualmente de
2.000 para 1. Dito de outra forma, os ritmos de progresso da produtividade na
agricultura ultrapassaram de longe aqueles das outras atividades, provocando
uma queda nos preos reais de 5 para 1.
O capitalismo sempre combinou dimenses destrutivas sua dimenso
construtiva (a acumulao do capital e o progresso das foras produtivas); o
ser humano foi reduzido a ser apenas o portador da fora de trabalho, que
tratada como mercadoria, certas bases naturais da reproduo da produo e
da vida foram sendo destrudas no longo prazo. Fragmentos de sociedades
anteriores e s vezes povos inteiros foram destrudos como os ndios da
Amrica do Norte. O capitalismo sempre integrou (os trabalhadores que ele
submetia s diversas formas de explorao do capital em expanso atravs

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do emprego, em termos diretos) e simultaneamente excluiu (aqueles que, tendo perdido as posies que ocupavam nos sistemas anteriores, no foram integrados ao novo). Mas, em sua fase ascendente, e por isso historicamente progressista, ele integrava mais do que exclua.
Esse no mais o caso, como podemos ver precisamente e de forma
dramtica no caso da nova questo agrria. Pois, com efeito, como a Organizao Mundial do Comrcio impe doravante, aps a conferncia de Doha (novembro de 2001), a agricultura foi integrada ao conjunto das regras gerais da
concorrncia, os produtos agrcolas e alimentares foram assimilados s mercadorias como as outras, indiscutvel quais sero as conseqncias nas condies de gigantesca desigualdade entre o agro-business de um lado e a produo camponesa, de outro.
Cerca de vinte milhes de modernas fazendas adicionais poderiam produzir o essencial do que os consumidores urbanos solvveis ainda compram da
produo camponesa. Para isso teriam que ter acesso a reas de terra, na quantidade que fossem necessrias (que seriam retiradas das economias campesinas
sendo escolhidos, sem dvida, os melhores solos), e acesso aos mercados de
capitais, que lhes permitissem equipar-se. Mas, no que se converteriam os bilhes de camponeses no competitivos? Eles sero inexoravelmente eliminados no curto espao de tempo histrico de algumas dezenas de anos. No que se
tornaro esses bilhes de seres humanos, a maioria deles pobres entre os pobres (trs quartos de subnutridos do mundo so do campo)? No horizonte de
cinqenta anos, nenhum desenvolvimento industrial mais ou menos competitivo, mesmo na hiptese fantasista de um crescimento contnuo de 7%, ao ano,
para trs quartos da humanidade, poderia absorver o que seja um tero dessa
reserva. Isso quer dizer que o capitalismo , por natureza, incapaz de resolver
a questo camponesa e que a nica perspectiva que ele oferece a de um
planeta favelizado e de cinco bilhes de seres humanos em excesso.
Ns chegamos, ento, a um ponto em que, para abrir um novo campo
para a expanso do capital (a modernizao da produo agrcola), ser necessrio destruir em termos humanos sociedades inteiras. Vinte milhes
de novos produtores eficazes (cinqenta milhes de seres humanos, contando
suas famlias) de um lado, trs bilhes de excludos, de outro. A dimenso
criadora da operao no representa mais do que uma gota dgua frente ao
oceano de destruio que ela exige. Concluo que o capitalismo entrou em sua
fase senil descendente; a lgica que comanda esse sistema no est mais em
condies de assegurar a simples sobrevivncia de metade da humanidade. O
capitalismo converte-se em barbrie, ele convida indiretamente ao genocdio.

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Mais do que nunca necessrio substituir a sua lgica por outras lgicas de
desenvolvimento, de uma racionalidade superior.
O argumento dos defensores do capitalismo que a soluo da questo
agrria na Europa foi o xodo rural. Porque os pases do Sul no reproduziriam, com um ou dois sculos de atraso, um modelo anlogo de transformao?
Esquecem que as indstrias e os servios urbanos europeus do sculo XIX
exigiam mo de obra abundante e que o excedente desta pode emigrar em
massa para as Amricas. O terceiro mundo contemporneo no tem essa possibilidade e se ele quiser ser competitivo como lhe ordenam que seja dever
recorrer logo s modernas tecnologias que exigem pouca mo-de-obra. A polarizao produzida pela expanso mundial do capital probe que o Sul reproduza com algum retardo o modelo do Norte.
O argumento no qual o desenvolvimento do capitalismo resolveu bem a
questo agrria nos centros do sistema sempre exerceu uma poderosa atrao,
inclusive no marxismo histrico. O testemunho a clebre obra de Kautski (A
questo agrria), anterior primeira guerra mundial e bblia da social-democracia nesse domnio. Esse ponto de vista foi herdado pelo leninismo e colocado em prtica com os duvidosos resultados que se conhece atravs das
polticas de modernizao da agricultura coletivizada da poca estalinista.
De fato, o capitalismo resolveu bem ( sua maneira) a questo agrria nos
centros do sistema, todavia, pois ele indissocivel do imperialismo, criou
uma nova questo agrria em suas periferias, com uma amplitude gigantesca,
que ele incapaz de resolver (salvo com a destruio genocida da metade da
humanidade). No campo do marxismo histrico, somente o maosmo tinha
apreendido a amplitude do desafio. por isso que os crticos do maosmo
vem nele um desvio campons, essa afirmao testemunha que eles no
tm os instrumentos necessrios para compreender o que o capitalismo realmente existente (sempre imperialista), pois eles se contentam em substitu-lo
por um discurso abstrato sobre o modo de produo capitalista em geral.
Ento, o que fazer?
preciso aceitar a manuteno de uma agricultura camponesa durante
todo o futuro previsvel do sculo XXI. E isso, no por razes de uma nostalgia
romntica do passado, mas simplesmente porque a soluo do problema passa
pela superao da lgica do capitalismo, inscrevendo-se na longa transio
secular para o socialismo mundial. Ento, preciso imaginar polticas de regulao das relaes entre o mercado e a agricultura camponesa. Nos nveis
nacionais e regionais, essa regulao, particular e adaptada s condies locais, deve proteger a produo nacional, assegurando assim a indispensvel

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segurana alimentar das naes e neutralizando a arma alimentar do imperialismo dito de outro modo, desconectar os preos internos dos preos do
mercado mundial , assim como deve atravs da progresso da produtividade na agricultura camponesa, sem dvida lenta, mas contnua permitir o
controle da transferncia da populao do campo para as cidades. Ao nvel do
que se chama o mercado mundial, a regulao desejvel passa provavelmente
por acordos inter-regionais, por exemplo, entre a Europa de um lado, a frica,
o mundo rabe, a China e a ndia, por outro lado, respondendo s exigncias de
um desenvolvimento que integre ao invs de excluir.
5. A senilidade do capitalismo no se expressa exclusivamente nas esferas de reproduo econmica da sociedade. Sobre essa base infraestrutural
decisiva se implantam mltiplas manifestaes, s vezes de recuo em relao
ao pensamento universalista burgus (ao qual os novos discursos ideolgicos
substituem a colcha de retalhos chamada de ps-modernismo) e de regresso
nas prticas de gesto da poltica (colocando em questo a tradio democrtica burguesa).
No tenho a inteno de propor aqui um catlogo dessas manifestaes
que teria a ambio de ser exaustivo. Proporei apenas uma seleo que me
parece ser instrutiva.
A financeirizao do sistema de gesto econmica , segundo meu ponto
de vista, somente um fenmeno transitrio, caracterstica dos momentos de
crise como o nosso. Mas ela nutre alguns desenvolvimentos ideolgicos
reveladores. Alguns desses como o anncio da pretensa passagem para um
capitalismo popular (verso vulgar dos discursos eleitorais ou a verso pretensiosa do modo de acumulao patrimonial) no so nada mais do que
testemunhos de ingenuidade (para quem acredita) ou de manipulao. Outros
so testemunhos de uma alienao de intensidade redobrada. A crena que o
dinheiro se multiplica, simplesmente esquecendo toda a referncia base produtiva que permite o seu proprietrio de obter benefcios, constitui manifestamente uma regresso do pensamento econmico, que atinge o estgio supremo
de alienao e por isso uma decomposio da razo.
O discurso ideolgico ps-modernista alimenta-se de regresses similares. Recuperando todos os preconceitos comuns produzidos pela desordem
prpria a momentos como o nosso, ele se alinha, sem nenhuma preocupao
com a coerncia, ao conjunto dos convites desconfiana em relao aos conceitos de progresso e universalismo. Mas, longe de aprofundar uma crtica
sria dos limites dessa expresso da cultura das Luzes e da histria burguesa,

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longe de analisar suas contradies efetivas, agravadas pela senilidade do sistema, esse discurso contenta-se em se substituir s proposies indigentes da
ideologia liberal americana: viver a sua poca, adaptar-se, gerir o quotidiano, que dizer, abster-se de refletir sobre a natureza do sistema, e principalmente de colocar em questo suas opes do momento.
Ao invs do esforo necessrio para a transgresso dos limites do universalismo burgus, o elogio das diversidades herdadas proposto em seu lugar,
que ento funciona em perfeito acordo com as exigncias do projeto de
mundializao do imperialismo contemporneo. Um projeto que s pode produzir um sistema organizado de apartheid em escala mundial, alimentado, como
ele , pelas ideologias comunitaristas reacionrias da tradio norte-americana. O que eu qualifico como recuo culturalista, e hoje ocupa a frente da
cena, acionado e manipulado pelos senhores do sistema, como tambm,
freqentemente, reaplicado pelos povos dominados em desordem (sob a forma, por exemplo, do Islam ou do hindusmo polticos).
O conjunto dessas manifestaes, ao mesmo tempo de desordem e de
recuo em relao ao que foi o pensamento burgus, apresenta como saldo uma
degradao da prtica poltica. O princpio mesmo da democracia baseado na
possibilidade de fazer escolhas alternativas. Desde o momento em que a ideologia conduz aceitao da idia de que no h outra alternativa, pois a adeso a um princpio de racionalidade superior, meta-social, permitiria eliminar a
necessidade e a possibilidade de escolha, no h mais democracia. Ora, o chamado princpio da racionalidade dos mercados preenche exatamente essa
funo na ideologia do capitalismo senil. Ento, a prtica democrtica se esvazia de todo o contedo e o caminho est aberto para o que eu chamei de democracia de baixa intensidade, para as palhaadas eleitorais onde os desfiles de
coristas substituem os programas, moda da sociedade do espetculo. A
poltica, deslegitimada por essas prticas, se desfia, parte deriva e perde o seu
potencial de dar um sentido e coerncia aos projetos alternativos de sociedade.
Mesmo a burguesia, enquanto classe dominante estruturada, no est ela
em vias de mudar sua aparncia? Durante toda a fase ascendente de sua histria, a burguesia constituiu-se como determinante principal da sociedade civil. Isso no implicaria tanto uma estabilidade relativa dos homens (poucas
mulheres na poca) ou pelo menos das dinastias familiares de capitalistas-empreendedores (a concorrncia implicava sempre uma certa mobilidade entre os
pertencentes essa classe falncias e novos ricos lado a lado), quanto a forte
estruturao da classe em torno de sistemas de valores e de condutas. A classe
dominante ento podia invocar a honradez de seus membros para assentar a

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legitimidade de seus privilgios. O que cada vez menos o caso. Um modelo


prximo ao da mfia parece estar destinado a tomar seu lugar, tanto no mundo
dos negcios quanto no da poltica. A separao entre esses dois mundos
que, todavia, caracterizava os sistemas anteriores do capitalismo histrico sem
serem estanques est, alis, em vias de extino. Esse modelo no prprio
somente dos pases do terceiro mundo e do antigo leste, chamado de socialista,
ele tende a tornar-se a regra no prprio corao do capitalismo central. Como
qualificar de outra forma personagens como Berlusconi, na Itlia, Bush (implicado no escndalo da Enron), nos Estados Unidos, e tantos outros por a? A
linguagem popular em certos pases do terceiro mundo, segundo meu conhecimento, j inventou termos muito apropriados para designar a nova classe dirigente. No Mxico so chamados de los seores del poder, no Egito, os
baltagui (arrogantes braos termo que no seria jamais utilizado para
designar a antiga aristocracia ou a tecnoburocracia nasseriana). Nos dois casos,
bilionrios (homens de negcios) e polticos esto confundidos nos termos
em questo. Todavia, uma pesquisa sistemtica e sria sobre as transformaes
em curso nas burguesias do capitalismo senil ainda est por ser feita.
6. Mas um sistema senil no um sistema que se arrasta tranqilamente
em seus ltimos dias. Ao contrrio, a senilidade exige um recrudescimento da
violncia.
O sistema mundial no entrou em uma nova fase no-imperialista, que
pudesse ser qualificada de ps-imperialista. Ao contrrio, ele est na prpria
natureza de um sistema imperialista exacerbado ao extremo (extrao sem contrapartida). A anlise que Hardt e Negri propem um Imprio (sem imperialismo), de fato um Imprio limitado trade, ignorando o resto do mundo,
infelizmente inscreve-se ao mesmo tempo na tradio do ocidentalismo e no
discurso de nossa poca. As diferenas entre o novo imperialismo e o precedente situam-se em outros pontos. No fato que o imperialismo do passado se
conjugava no plural (os imperialismos em conflito), e que o novo coletivo
(a trade, que sejam na esteira da hegemonia dos Estados Unidos). Desse fato,
os conflitos entre os partidrios da trade no operam mais do que em tom
menor, o tom maior est dado pelo conflito entre a trade e o resto do mundo. O
desaparecimento do projeto europeu frente hegemonia americana encontra o
seu lugar aqui. No fato de que a acumulao durante a etapa imperialista anterior era baseada sobre o binmio centros industrializados/periferias no industrializadas, enquanto que nas novas condies de evoluo do sistema o contraste ope doravante os beneficirios dos novos monoplios dos centros

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(tecnologia, acesso aos recursos naturais, comunicaes, armamentos de destruio em massa) s periferias industrializadas, mas todavia subalternas, por
meio desses monoplios. Negri e Hardt tiveram necessidade, para fundamentar a sua tese, de utilizar uma definio estritamente poltica do fenmeno
imperialista (a projeo do poder nacional alm das fronteiras), sem relao
com as exigncias da acumulao e reproduo do capital. Esta definio, que
a da politicologia vulgar universitria, particularmente norte-americana, evacua por si as verdadeiras questes. Os discursos que eles substituem tratam,
pois, de uma categoria imprio situada fora da histria e, ento, confundem
alegremente Imprios romano, otomano, austro-hngaro, russo, colonialismos
britnicos e francs, sem a preocupao de levar em considerao as especificidades dessas construes histricas irredutveis umas s outras.
O novo estilo de Imprio definido, pelo contrrio, como uma rede de
poderes, cujo centro est em todo lugar e em nenhum, o que dilui a importncia da instncia constituda pelo Estado nacional. Por outro lado, no essencial,
essa transformao atribuda ao desenvolvimento das foras produtivas (a
revoluo tecnolgica). Uma anlise ingnua que isola o poder da tecnologia
do contexto das relaes sociais no seio da qual ela opera. Outra vez encontramos aqui as proposies do discurso dominante banalizado por Rawls, Castells,
Touraine, Reich e outros, segundo a tradio do pensamento poltico liberal
norte-americano.
As verdadeiras questes que a articulao entre a instncia poltica (o
Estado) e a realidade da mundializao colocam, que deveriam estar no centro
da anlise do que existe eventualmente de novo na evoluo do sistema capitalista, ento so simplesmente eludidas pela afirmao gratuita que o Estado praticamente deixou de existir. De fato, mesmo nas etapas anteriores do
capitalismo, sempre mundializado, o Estado jamais havia estado onipresente. Seu poder sempre esteve limitado pela lgica que comandava as
mundializaes da poca. Dentro desse ponto de vista, Wallerstein chegou at
mesmo a atribuir, s determinaes globais, um poder decisivo sobre o destino
dos Estados. E no diferente atualmente, a diferena entre a mundializao
(o imperialismo) de hoje e a de ontem se situa em outro lugar.
O novo imperialismo tem muito bem um centro a trade e um centro dos centros aspirando a exercer a sua hegemonia os Estados Unidos. Ele
exerce a sua dominao coletiva sobre o conjunto das periferias do planeta
(trs quartos da humanidade) por meio de instituies criadas para essa finalidade e controladas por ele. Umas tm como tarefa a gesto econmica do sistema imperialista mundial. Em primeiro lugar na escala, a OMC cuja funo

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real no a de garantir a liberdade dos mercados como ela pretende, mas, ao


contrrio, de superproteger os monoplios (dos centros) e de moldar os sistemas de produo perifricos em funo dessa exigncia; o FMI, no se ocupa
com as relaes entre as trs principais moedas (o dlar, o euro e o yen), ele
preenche as funes de uma autoridade monetria colonial coletiva (da trade);
o Banco Mundial que uma espcie de Ministrio da Propaganda do G7. Outras instituies tm a seu cargo a gesto poltica do sistema; e diz respeito a
OTAN, que substituiu a ONU para falar em nome da coletividade mundial! O
acionamento sistemtico do controle militar do Planeta pelos Estados Unidos
exprime mais do que brutalmente essa realidade imperialista. A obra de Negri
e Hardt no discute as questes relativas s funes dessas instituies, e muito menos ela faz meno da multiplicidade de fatos que gerariam a tese ingnua do poder em rede: as bases militares, as intervenes pela fora, o papel
da CIA, etc.
Da mesma maneira, as verdadeiras questes que a revoluo tecnolgica
coloca sobre a estrutura de classes do sistema so abandonadas em beneficio
da categoria vaga de multitude, anloga a pessoas (the people), da sociologia vulgar. As verdadeiras questes esto em outros pontos: como a revoluo
tecnolgica em curso (cuja realidade no objeto da menor dvida possvel),
como todas as revolues tecnolgicas, decompe com violncia as formas
antigas de estruturao afetando a organizao do trabalho e as classes, enquanto as formas novas de sua recomposio ainda no cederam o lugar a
alguma cristalizao visvel?
Para coroar o conjunto e dar um aspecto de legitimidade s prticas imperialistas da trade e hegemonia dos Estados Unidos, o sistema produziu o
seu prprio discurso ideolgico, adaptado s novas tarefas agressivas. O discurso sobre o choque de civilizaes est muito bem destinado para cimentar o racismo ocidental, visando conseguir a aceitao da opinio pblica
para a implementao da apartheid em escala mundial. Esse discurso , segundo meu ponto de vista, muito mais importante do que as revoadas lricas a
propsito da chamada sociedade em redes.
O crdito obtido pela tese do imprio, junto a uma frao das esquerdas
ocidentais, e dos jovens, tem tudo a ver, creio eu, com as palavras severas que
ela dirige contra o Estado e a Nao. O Estado (burgus) e o nacionalismo
(chauvinista) sempre foram, com razo, objeto de rejeio da esquerda radical.
Adiantar que o novo capitalismo amortece a sua decadncia s pode dar prazer. Mas a proposio infelizmente no verdadeira. O capitalismo tardio bem
que coloca na ordem do dia a necessidade objetiva e a possibilidade de enfra-

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quecimento da lei do valor. A revoluo tecnolgica torna possvel, nesse contexto, um desdobramento de uma sociedade em rede e o aprofundamento da
mundializao bem que desfaz as Naes. Mas o capitalismo senil se ocupa,
pela violncia do imperialismo que o acompanha, em anular todas essas potencialidades de emancipao. A idia de que o capitalismo poderia ajustar-se a
transformaes libertadoras quer dizer produzir, mesmo sem querer,... to
bem quanto o socialismo est no corao da ideologia liberal americana. A
sua funo de adormecer e de provocar a perda da medida dos verdadeiros
desafios e das lutas necessrias para lhe fazer face. A estratgia anti-Estado,
que a obra sugere, vai perfeitamente de encontro quela do capital, que se
ocupa de limitar as intervenes pblicas (sem a suprimir completamente,
liquidando somente a prtica poltica que lhe permite preencher outras funes). Da mesma maneira, o discurso anti-Nao conduz aceitao do papel dos Estados Unidos como superpotncia militar e policial mundial. Precisamos de outra coisa: fazer progredir a prxis poltica, lhe dar seu pleno sentido;
fazer avanar a democracia social e cidad, dar aos povos e s naes mais
margem de ao dentro da mundializao. Que, para fazer isso, as frmulas
utilizadas no passado tenham perdido eficcia nas novas condies, que seja.
Que certos adversrios da realidade neoliberal e imperialista nem sempre o
vejam e se nutram das nostalgias do passado, que seja. Mas, o desafio permanece integral.
7. A senilidade se exprime pela substituio do modo anterior de destruio criadora por um modo de destruio no criadora. Fao minha a
anlise proposta por J. Beinstein, h destruio criadora (expresso de Schumpeter) quando no seu ponto de partida h uma acelerao da demanda, enquanto que, se ns temos um abrandamento na demanda no ponto de partida, a
destruio que toda inovao tecnolgica produz no mais criativa. Podemos
ainda analisar essa transformao qualitativa do capitalismo nos termos propostos por A. Hoogdvelt: a passagem de um capitalismo em expanso
(expanding capitalism) para um capitalismo em contrao (shrinking
capitalism).
A acumulao de capital sempre comportou ao mesmo tempo uma dimenso construtiva e criadora e outras dimenses destrutivas. Como todo sistema vivo, o capitalismo baseando nessa prpria contradio interna. Como
todo sistema vivo, o seu destino no perpetuar-se infinitamente e para a eternidade. Como todo sistema vivo, chega um momento a partir do qual as foras
destrutivas, que esto associadas continuidade de sua reproduo, triunfam

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sobre aquelas que asseguram a sua legitimidade, pela sua dimenso positiva e
construtiva. Ns chegamos a esse momento: a continuidade da acumulao, no
contexto das relaes sociais prprias ao capitalismo e naquele do imperialismo que lhe indissocivel, com base nas novas tecnologias, implica um verdadeiro genocdio. A metade ou mais da humanidade intil. Esses no podem
mais ser integrados (que sejam como fornecedores de fora de trabalho explorada), eles so destinados a serem excludos. Doravante, o capitalismo
exclui mais do que ele pode integrar em uma escala e propores gigantescas.
O capitalismo esgotou o seu tempo. Longe de permitir a utilizao do potencial que o progresso da cincia e da tecnologia permitira em princpio (precisamente essa sociedade em rede que no existe, ou mais precisamente, que s
existe sob aspectos deformados impostos pela dominao do capital), longe de
permitir a acelerao do desenvolvimento sob formas apropriadas na periferia,
o capitalismo imperialista anula esses potenciais de emancipao.
A alternativa objetivamente necessria e possvel implica, ento, a transformao das relaes sociais que asseguram a dominao do capital em geral
e aquela dos centros sobre as periferias, em particular. Como qualificar esta
alternativa de outro modo que no seja pela expresso de socialismo em escala
mundial? Um sistema no qual a integrao dos seres humanos seria feita no
mais pelo mercado (que nas condies do capitalismo contemporneo exclui mais do que integra) mas pela democracia, tomada em seu sentido mais
pleno e mais rico.
Esta alternativa possvel, mas ela no certa de maneira alguma, no
sentido de que seria imposta pelas leis da histria. Todo sistema que est
envelhecendo se decompe, mas os elementos resultantes de sua decomposio, se bem que eles devem recompor-se um dia, podem recompor-se de diferentes maneiras. Rosa Luxemburgo falava, j em 1917, de socialismo ou
barbrie; eu resumi os termos da alternativa, h trinta anos, na frmula revoluo ou decadncia. Eu acreditei que era possvel fornecer uma anlise terica das razes dessa incerteza incontornvel no desenvolvimento das sociedades humanas, propondo a tese de uma sub-determinao em lugar da
sobre-determinao, na articulao das diferentes instncias que constituem
a estrutura dos sistemas sociais.
Abstract
This paper analyses the current phase of capitalism, in which its creative dimension
is overtaken by destructive tendencies. We call this phase senile capitalism. Imperialism,
that was previously multipolar, has become unipolar; the triad United States, Europe

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and Japan is under US hegemony.Senile capitalism is defined by its economic,


political, cultural and military aspects. This conception is contrasted with the view that
imperialism is defined primarily by its political dimension, in which there is no longer
an imperialist centre. The historical development of capitalism shows both the need
and the possibility for its overthrowing. However,this cannot happen automatically,
merely through the the operation of the laws of history.
Keywords: senile capitalism; imperialism; technological revolution; creative destruction.

(Traduzido do francs por Paulo Nakatani,


reviso de Rosa Maria Marques.)
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