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Repblica y democracia comparadas?

lvaro Velsquez
Democracia y Repblica no son dos conceptos contradictorios, ni desde el
punto de vista emprico ni del de los valores. Como dira el cantautor Silvio
Rodrguez, no es lo mismo, pero es igual.
El diccionario de la Real Academia de la lengua espaola dice:
Repblica: f. Organizacin del Estado cuya mxima autoridad es elegida por los
ciudadanos o por el Parlamento para un perodo determinado. [deberamos
verlo en plural]
Democracia: 1. f. Doctrina poltica favorable a la intervencin del pueblo en el
gobierno. 2. f. Predominio del pueblo en el gobierno poltico de un Estado.
La Repblica es una representacin poltica de las autoridades basada en la
igualdad de sus ciudadanos. Una sociedad donde la ciudadana goza de
igualdad poltica y por ende goza del derecho igual de elegir y ser electo
mediante el voto universal es una democracia. Pero la clave est en los grados
de poder. Si bien el voto es el comienzo de todo, su ejercicio simple no basta.
Porque las instituciones que facilitan que el pueblo incida sobre la toma de
decisiones polticas, advirti Bobbio, no siempre funcionan.
Ahora bien, la teora de que democracia y repblica son ideas polticas por
completo separadas tiene presupuestos dudosos. Y yo dira que son ms bien
motivos polticos sospechosos los que lo originan. Como dira Aristteles en su
Metafsica, compararlos, de la manera en que me lo solicit la Escuela de
Gobierno, implica una falacia conocida como peticin de principio. No se puede
comparar dos cosas iguales.
Es posible comparar, eso s, modelos de democracia o modelos de repblica,
asumiendo de hecho la variedad de aplicaciones de cada concepto en cada
pas o conjunto de pases. As lo han entendido los principales politlogos,
acudiendo al mtodo comparativo: David Held, Giovanni Sartori, Arend Lijphart,
entre otros.
Podemos hablar mucho tiempo de la brecha entre el ideal republicano y
democrtico y la democracia y la repblica reales y nunca conformarnos. Pero
eso es otra cosa. Siempre hay brechas insoportables, explicables en todo caso
por el contexto.
La pregunta es: puede haber una democracia no republicana? De ninguna
manera.
Puede haber una repblica no democrtica? Tampoco.

Y qu hacemos con las monarquas constitucionales? Son solo eso,


monarquas limitadas con o por instituciones democrticas como el
parlamentarismo.
Y las repblicas rabes? Lo son en tanto no sean teocracias y su principal
lucha democrtica es por no caer en manos del fundamentalismo religioso.
Aqu, repblica sera equivalente a una vida poltica laica.
De todo esto deduzco que la oposicin de la repblica y la democracia es un
artificio derivado de elementos ideolgicos y de temores de clase antiqusimos.
Los de las lites versus el pueblo.
Lo demuestra la persistencia del concepto de tirana de la mayora que, en la
historia de las ideas polticas, han esgrimido autores elitistas.
En esta disciplina, hay que volver siempre a lo que se discuta en la antigua
Grecia. Vale la pena leer a Tucdides y su Historia de la guerra del Peloponeso,
en la que expone las contradicciones imperialistas y de clase y de modelos
polticos que tenan lugar entre Esparta y Atenas, en donde los filsofos no
dejaban tampoco de tomar partido. Tucdides piensa que lo que haba
permitido a Esparta acabar con los tiranos suyos y de su entorno haba sido la
bondad de sus leyes y la estabilidad prolongada de su rgimen poltico como
para inmiscuirse en los asuntos internos de otras ciudades-estados. Desde all
va configurndose la idea de que un gobierno fuerte con una sociedad rgida,
con leyes severas y paz, permite ver ms all del ombligo. Y en cambio, la
democracia ateniense, salvo por la riqueza de su armada, tena una
democracia propensa al desorden y al orgullo ciudadano.
En el caso romano los trabajos de otro historiador, Tito Livio, sobre la repblica
y el imperio sirvieron de base para las reflexiones posteriores del fundador de
la ciencia poltica moderna, Maquiavelo. Para Maquiavelo, la repblica no era
ms que el ejercicio del poder en la vida en comunidad. Casi equivalente a la
nocin de Estado.
Y es que ya con Platn se le llam Repblica al Estado, sin ms, y as lo hizo
tambin Cicern, su heredero intelectual en Roma, pero incluyendo ahora ese
elemento aristocrtico y perfeccionista del que no se va a desprender
posteriormente.
Pero el caso de Aristteles es el ms paradigmtico, quien nos ofrece una
visin ms cercana de nuestro dilema. En La Poltica, derivado del estudio de
ms de cien constituciones, usa indistintamente los conceptos repblica y
democracia como sinnimos.
Sin embargo, tiene en mente los abusos del poder, y aunque procura dejar
patentes las virtudes y defectos de cada forma de gobierno, no oculta que la

tirana de la mayora (aqu surge por vez primera tal anomala de la


democracia) es una de sus principales preocupaciones. No obstante, conforme
expone las debilidades y virtudes de los regmenes democrticos, oligrquicos
y aristocrticos, termina por precisar un concepto ms complejo de la
repblica. Lo describe como la organizacin de un gobierno mixto para evitar la
temida tirana de la mayora pero tambin el salvataje de la meritocracia.
Una organizacin para combinar las virtudes de la democracia (del pueblo) con
las virtudes de las minoras oligrquicas y aristocrticas, cuyo objetivo sera la
paz.
n la moderacin y el equilibro estaba el secreto de la estabilidad. Compartir
honores, riquezas y poder eran la clave de la repblica. Hay en Aristteles una
evolucin del concepto republicano en una sola obra. Al principio como
equivalentes y luego como el signo del pragmatismo pblico.
En cambio va a ser en el Cicern de De Legibus que Repblica pasar a
significar ms ntidamente la contencin de la muchedumbre en aras de una
ley comn. La ley comn como baluarte de la paz social. Y aunque con las
revoluciones burguesas y constitucionales del siglo XVIII Repblica y
Democracia volvern a cobrar plena vigencia despus de siglos de abandono,
la concepcin peyorativa de la segunda como tirana de la mayora
permanecer. De esa cuenta la Democracia ya no es la democracia directa
tica sino una de corte representativo, propia de estados grandes y Repblica
aludir a la autoridad legitimada mediante representantes autorizados del
pueblo.
Ese salto conceptual no se dio por casualidad o por una cuestin de
pensamiento terico puro. Ocurri como producto de los desafos que
enfrentaba la poca. Europa vena del absolutismo religioso y de la atomizacin
de los reinos al mando de monarquas y seores feudales. Lo que la burguesa
de las ciudades necesitaba era apoyar la creciente centralizacin de las
monarquas nacionales para desmantelar los feudos que imponan fronteras
comerciales y hacan proligerar las aduanas. Necesitaban Estados ms fuertes
y centralizados para abrir el comercio exterior hacia el Oriente, luego de que
Turqua quedara bloqueada para el comercio con las ciudades italianas. Con
Espaa primero, Holanda despus, seguido de Francia y por ltimo Inglaterra,
se dio un giro a los intereses burgo-comerciales europeos y desde luego al
liberalismo, que entonces reclam monarquas limitadas, constitucionales.
Los pensadores burgueses continentales e insulares fundaron las bases
ideolgicas del nuevo orden, que dej de un lado la visin histrica del Estado
y del derecho divino para las autoridades y form otro fundado en el contrato
social y el derecho natural. El trnsito de la sociedad natural a la poltica habra
sido para unos un paso traumtico (Hobbes) y para otros un trnsito ms o
menos feliz (Locke-Rousseau).

Pero el nuevo orden contractual entraaba riesgos y desafos. El nudo central


de las reflexiones polticas era entonces cmo limitar o controlar debidamente
el poder monrquico y al mismo tiempo cmo controlar el poder del pueblo,
integrado por campesino y otras clases inferiores.
Incluso Jean Jacques Rousseau, de quien se dice que es el padre del
contractualismo ms democrtico posible, exhiba el atvico temor a la tirana
de la mayora.
En los Estados Unidos del norte de Amrica, mientras tanto, mientras tanto, los
autores del Federalista, empapados del debate europeo, defendan un modelo
de Constitucin que a todas luces est bastante inspirada en El Espritu de las
Leyes de Montesquieu (1748), con su nfasis en la separacin de poderes y la
aleacin con elementos aristocrticos, nacionales y federales. As, si la nacin
estadounidense no nace como una democracia per se, s integra elementos del
nuevo orden con los que la vida republicana van a ser conocidos.
Contra qu batallaban los federalistas? Contra aquellas facciones no explcitas
que anhelaban una monarqua para Amrica y contra aquellas facciones ms
explcitas que teman la tirana de la mayora mediante la potencial vuelta de
una democracia directa estilo griego. Contra ambos extremos argumentaron
los federalistas. Por tanto, uno a uno los argumentos suyos (Hamilton, Madison,
Jay) demuestran que su Constitucin es la de un gobierno mixto, en el que
minoras y mayoras nacionales se equilibran.
La teora del equilibro natural del cientfico Isaac Newton es el elemento que
fundamenta muchas de estas argumentaciones europeas y americanas, porque
estaba en boga.
Dos cosas hacen que gradualmente vaya desapareciendo la nocin peyorativa
de la democracia: 1) La instalacin paulatina de esta clase de regmenes en lo
que va del siglo XVIII hasta el Siglo XX. 2) Las luchas sociales por ampliar los
derechos civiles.
Sin embargo, el conflicto ideolgico se ha mantenido desde entonces. Cuando
se radicaliz la Revolucin Francesa, la burguesa reaccion exigiendo una
Repblica burguesa como tercera fase de aquella revolucin (1794-1799). Una
donde solo los ricos y de origen noble podran acceder a los cargos de
autoridad. La nueva constitucin del ao III de la Revolucin Francesa derog el
voto universal e impuso el voto censitario para contener a los ms radicales de
la revolucin.
Hay que darle a Marx el crdito de haber sido el primero en alertar contra la
concepcin elitista de la democracia, y junto con las luchas anticoloniales,
fueron las crecientes luchas sociales de obreros, campesinos y de los pequeos
productores de servicios y mercancas, as, las que rehabilitaron la idea de que

la democracia es ante todo poder del pueblo, que una persona vale un voto y
cada voto un comienzo de la ciudadana.
Sin esa tensin dialctica no estaramos todava aqu hablando del tema.
Hoy da todava, para algunos, la repblica es lo central del gobierno, de cmo
se organiza el gobierno, mientras que la democracia solo es su elemento
tico para legitimar las autoridades. Dicho de manera ms cruda, para
algunos, sobre todo para la derecha, la democracia solo es un mtodo para
autorizar a los gobernantes a gobernar. Es la tpica concepcin burguesa de la
Repblica, o sea, una aristocracia electiva gobernando a travs de un Estado
fuerte de tipo hobbesiano porque siempre el hombre es lobo del hombre.
Sin embargo, tericos como Philip Pettit, en los albores del siglo XXI han
puesto en tela de juicio esta idea desde dentro del propio neo-republicanismo,
y estn revirtiendo el significado de ambos conceptos. Pettit, por ejemplo, en
Una teora de la libertad y del gobierno, convierte la democracia en lo
sustantivo y la repblica en su gua tica. Porque para Pettit, que recupera un
componente vital de la democracia ateniense y aristotlica, lo fundamental de
la vida en sociedad es la libertad, y la libertad republicana se demuestra con
una ciudadana activa, con una democracia contestataria, que hace efectivo
el ideal republicano: el precio de la libertad es su eterna vigilancia (Jefferson).
La libertad en Pettit, como suele en los republicanos, es no-dominacin y
resulta compatible con el ideal de Voltaire: nadie debera ser tan rico como
para poner a otra persona de rodillas ni nadie tan pobre como arrodillarse ante
otros.
En resumen, para quienes nos consideramos demcratas, la democracia no
solo es el componente tico del gobierno, sino debe ser su principal contenido.
Gobernar desde las mayoras para las mayoras. Sin embargo, cuando me
preguntan si la democracia tiene lmites respondo que s, que son los derechos
humanos universales.
En la prctica, el sentido tico de la democracia estn en reconocer que los
derechos de la mayora terminan donde empiezan los de la minoras,
cualquiera que esta sea, la de los ricos, la de las culturas diferentes, las de las
opciones sexuales diferentes, la de las personas con capacidades diferentes. Y
a la inversa: los derechos de las minoras pueden existir diferenciadamente
pero en ltima instancia deben acogerse al bien comn.
En Guatemala tenemos a todas luces un rgimen oligrquico-elitista en la
democracia republicana, pese a lo que la Constitucin reza. Esto es as porque
la brecha entre el pas real y el pas jurdico est marcada por una profunda
estratificacin social y exclusin econmica que redunda en el control del
poder del Estado y sus instituciones republicanas.

Vivimos una tirana de la minora que se ofusca ante la sola idea de que el
pueblo recobre su soberana. Esa tirana de la minora se manifest de muchas
maneras pero lo hizo de la manera ms grosera con las reformas
constitucionales de 1994, cuando cercenaron el poder poltico, recortando los
cargos de eleccin popular y dndole el mayor poder a la aristocracia
financiera.
Por eso y por muchas razones, hace falta una Asamblea Nacional Constituyente
(ANC) para devolverle la soberana al pueblo.

Nota: lvaro Velsquez es socilogo y autor de "Ideologa Burguesa y


Democracia. Present esta disertacin en la Escuela de Gobierno, Ciudad de
Cayal, el 2 de mayo de 2014. Plaza Pblica intent obtener la reaccin a esta
ponencia, que estuvo a cargo de Phillip Chicola. La Escuela de Gobierno no
ofreci la grabacin. Chicola envi su presentacin en este documento en
Powerpoint.