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Direitos Humanos

Pessoas Idosas

NAES UNIDAS

ndice
Prlogo, Mary Robinson.
Comit de Direitos Econmicos, Sociais e Culturais:
Comentrio N. 6: Direitos Econmicos, Sociais e Culturais
das Pessoas Idosas, 1995 (Extractos).
Plano de Aco Internacional de Viena sobre o Envelhecimento. Assembleia Mundial sobre o Envelhecimento,
Viena, 1982. Pontos-chave das 62 recomendaes para a
aco.
Cronologia das polticas aprovadas internacionalmente e
relacionadas com as pessoas idosas.

Prlogo de Mary Robinson


Alta Comissria das Naes Unidas
para os Direitos Humanos
Esta publicao um valioso contributo para os acontecimentos que
assinalam 1999 como o Ano
Internacional das Pessoas Idosas, das
Naes Unidas. Reunindo num nico
espao os direitos econmicos, sociais e culturais, e os principais documentos das Naes Unidas sobre o
envelhecimento, serve para nos lembrar que as pessoas idosas tm direitos bem determinados que devem ser
to respeitados como todos os outros
direitos humanos.
A populao mundial de pessoas
idosas est a aumentar a um ritmo
espantoso. Este sculo foi testemunha
da mais extensa longevidade da histria da humanidade. Em pases com
muitos recursos, a populao que comea a envelhecer em breve exceder o
nmero de jovens.
A sabedoria e experincia que se adquirem com a idade so activos vitais
para a sociedade e devem ser reconhecidos como tal. significativo que
Nelson Mandela tenha obtido recentemente o maior nmero de votos como
pessoa mais admirada, em todo o mundo, entre os jovens.
A cada dia que passa, as pessoas idosas abrem novos caminhos, demonstrando que a idade no necessariamente uma barreira para o xito nas
esferas que escolheram. No ano passado, John Glenn regressou ao espao,
Mitislav Rostropovich continuou a deleitar os amantes da msica em todo o
mundo e Dame Judi Dench ganhou um Oscar.
Este folheto lembra-nos tambm que so muitos os direitos das pessoas
idosas que ainda precisam de ser reivindicados. Inmeras pessoas idosas,
sobretudo nos pases em desenvolvimento, tm uma vida cheia de dificuldades, no dispondo de acesso a cuidados de sade ou a alimentos adequados.
Os pases do mundo comprometeram-se a remediar esta situao e esta publicao pretende ser uma oportuna chamada de ateno para os objectivos que
devero ser alcanados.

COMIT DE DIREITOS ECONMICOS,


SOCIAIS E CULTURAIS
COMENTRIO GERAL N. 6

Este documento uma compilao dos extractos do Comentrio


Geral N. 6, aprovado pelo Comit de Direitos Econmicos, Sociais e
Culturais, em 1995. O referido Comit responsvel por vigiar o
cumprimento das obrigaes assumidas pelos Estados partes por fora do
Pacto Internacional de Direitos Econmicos, Sociais e Culturais, ratificado por 141 Estados. O Comit constitudo por 18 peritos independentes,
em representao de todas as reas geogrficas. A sua funo principal
consiste em estudar os relatrios que esto obrigados a apresentar todos
os Estados que so partes no Pacto, nos dois anos seguintes entrada em
vigor do referido Pacto e, depois, de cinco em cinco anos. Estes relatrios
so apresentados por uma delegao governamental que tem de responder depois, de uma forma pormenorizada, s perguntas formuladas pelos
membros do Comit. Aps este dilogo, o Comit aprova um conjunto de
observaes finais que so amplamente difundidas e sobre as quais espera
resposta por parte do Governo em questo.
O Comit prepara, ademais, comentrios gerais baseados em diversos
artigos e disposies do Pacto Internacional de Direitos Econmicos,
Sociais e Culturais, tendo em vista prestar assistncia aos Estados Partes
no cumprimento das suas obrigaes de comunicao. Atravs dos seus
comentrios gerais, o Comit tenta fomentar, entre outras, as actividades
dos Estados Partes, das organizaes da sociedade civil, das organizaes
internacionais e dos organismos especializados pertinentes, a fim de conseguir, de uma forma progressiva e eficaz, a plena realizao dos direitos
reconhecidos no Pacto.
O Comit de Direitos Econmicos, Sociais e Culturais considera que
os Estados Partes do Pacto devem prestar uma ateno especial promoo e proteco dos direitos econmicos, sociais e culturais das pessoas idosas. Neste sentido, a prpria aco do Comit torna-se essencial,
dado que, ao contrrio do acontece em relao a outros grupos da populao como o caso das mulheres e das crianas, no existem ainda uma
ampla conveno internacional relativa aos direitos das pessoas idosas,
nem acordos de superviso vinculativos ligados aos diversos princpios
das Naes Unidas neste mbito.

DIREITOS ECONMICOS, SOCIAIS E CULTURAIS


DAS PESSOAS IDOSAS
(Comentrio Geral N. 6, contido no documento E/1996/22, anexo IV)

1. Introduo
A populao mundial est a envelhecer ininterruptamente a um
ritmo bastante impressionante. [...] A populao de idade avanada
o grupo com maior crescimento em todo o mundo, com um aumento
estimado em 10%, entre 1950 e 2025, em comparao com os 6% do
grupo de pessoas de 60 anos de idade e um pouco acima de 3% do
conjunto da populao. Estes nmeros denotam uma revoluo silenciosa, embora de consequncias imprevisveis e de longo alcance [...].
A maioria dos Estados que so partes no Pacto [...] v-se confrontada
com a tarefa de adaptar as suas polticas sociais e econmicas ao
envelhecimento das suas populaes, em especial em matria de segurana social. [...]
2. Polticas aprovadas internacionalmente relacionadas com as pessoas idosas
Em 1982, a Assembleia Mundial sobre o Envelhecimento aprovou
o Plano de Aco Internacional de Viena sobre o Envelhecimento. [...]
Esse Plano de Aco contm 62 recomendaes, muitas das quais tm
uma relevncia directa para o Pacto. Em 1991, a Assembleia Geral
aprovou os Princpios das Naes Unidas em prol das Pessoas Idosas
[...]. Estes princpios esto divididos em cinco seces [...].

"Independncia" que inclui o acesso alimentao, gua,


habitao, ao vesturio e aos cuidados de sade adequados.
Direitos bsicos a que se acrescentam a oportunidade de um trabalho remunerado e o acesso educao e formao.
Por "participao" entende-se que as pessoas idosas deveriam
participar activamente na formulao e aplicao das polticas que
afectem directamente o seu bem-estar e poder partilhar os seus
conhecimentos e capacidades com as geraes mais novas bem
como poder formar movimentos ou associaes.

A seco intitulada "cuidados" afirma que as pessoas idosas deveriam poder beneficiar dos cuidados da famlia, ter acesso aos
servios de sade e gozar os seus direitos humanos e liberdades
fundamentais, quando residam em lares ou instituies onde lhes
prestem cuidados ou tratamento.
No que se refere "auto-realizao", os "Princpios" afirmam que
as pessoas de idade deveriam poder aproveitar as oportunidades de
desenvolver plenamente o seu potencial, mediante o acesso aos
recursos educativos, culturais, espirituais e recreativos da
sociedade.
Por fim, a seco intitulada "Dignidade" afirma que as pessoas de
idade deveriam poder viver com dignidade e segurana, e libertas
da explorao e maus tratos fsicos ou mentais, ser tratadas dignamente, independentemente da idade, sexo, raa ou origem tnica,
deficincia, situao econmica ou qualquer outra condio, e ser
valorizadas independentemente do seu contributo econmico.
Em 1992, a Assembleia Geral aprovou quatro objectivos globais
sobre o envelhecimento para o ano 2001 e um guia para determinar os
objectivos nacionais. Em 1992, [...] a Assembleia Geral aprovou a
Declarao sobre o Envelhecimento em que pede encarecidamente o
apoio de iniciativas nacionais relacionadas com o envelhecimento, de
modo que as mulheres de idade avanada recebam o apoio adequado
pela contribuio - ainda no reconhecida - que prestaram sociedade
e que se incentivem os homens de idade avanada a desenvolver aquelas capacidades sociais, culturais e emocionais que podem no ter
potenciado durante os anos em que sustentaram a famlia. [...]
Tambm declarou o ano de 1999 como Ano Internacional das
Pessoas Idosas em reconhecimento da "longevidade" demogrfica da
humanidade. Os organismos especializados das Naes Unidas [...]
prestaram tambm ateno ao problema do envelhecimento, nas suas
respectivas esferas de competncia.

3.

Os direitos das pessoas idosas no que se refere ao Pacto


Internacional de Direitos Econmicos, Sociais e Culturais
A terminologia utilizada para descrever as pessoas idosas muito
variada, inclusive nos documentos internacionais. [...] O Comit
optou por usar a expresso "pessoas idosas" (personnes ges, em
francs; personas mayores, em espanhol). O Pacto Internacional de
Direitos Econmicos, Sociais e Culturais no faz uma referncia
explcita aos direitos das pessoas idosas, embora o artigo 9, que trata
do "direito de todos segurana social, incluindo o seguro social",
reconhea implicitamente o direito aos subsdios de velhice. [...]
Outra questo importante esclarecer se o Pacto probe a discriminao com base na idade. Nem o referido Pacto, nem sequer a
Declarao Universal dos Direitos Humanos, fazem referncia
explcita idade, nesse sentido. [...] O Comit verifica que, embora
talvez ainda no seja possvel concluir que a discriminao por razes
de idade amplamente proibida pelo Pacto, o nmero de questes em
relao s quais a referida discriminao pode ser aceite muito limitado. H que ressaltar, alm disso, que muitos dos documentos de
poltica internacional insistem na no aceitao da discriminao das
pessoas idosas, um aspecto recolhido na legislao da imensa maioria dos Estados.
[...] O Comit de Direitos Econmicos, Sociais e Culturais considera
que os Estados Partes no Pacto devem prestar uma ateno especial
promoo e proteco dos direitos econmicos, sociais e culturais das
pessoas idosas. [...] Os relatrios examinados at agora no forneceram dados sistemticos sobre a situao das pessoas idosas, no que se
refere ao cumprimento do Pacto. [...] O Comit verifica que a grande
maioria dos relatrios dos Estados Partes continua a referir-se pouco
a esta importante questo. Por conseguinte, deseja comunicar que, no
futuro, insistir em que a situao das pessoas de idade relativamente
a cada um dos direitos reconhecidos no Pacto seja abordada adequadamente em todos os relatrios. [...]
4. Obrigaes Gerais dos Estados Partes
As pessoas idosas constituem um grupo to heterogneo e variado

como os restantes grupos da populao. [As pessoas idosas encontram-se] entre os grupos mais vulnerveis, marginais e desprotegidos.
Em pocas de recesso e restruturao da economia, as pessoas idosas
so um grupo especial de risco. Mesmo em momentos de graves limitaes de recursos, os Estados Partes tm o dever de proteger os membros vulnerveis da sociedade. [...] Os mtodos que os Estados Partes
utilizam para cumprir as obrigaes assumidas em virtude do pacto,
no que se refere s pessoas idosas, [...] incluem a necessidade de
determinar a natureza e alcance dos problemas dentro de um Estado
por meio de uma vigilncia regular, bem como a necessidade de adoptar polticas e programas formulados adequadamente para satisfazer
os requisitos, promulgar leis quando seja necessrio e eliminar toda a
legislao discriminatria, e garantir o apoio oramental pertinente ou
solicitar a cooperao internacional, quando procedente. [...] Em
1992, a Assembleia Geral exortou criao de infra-estruturas de
apoio nacional destinadas a promover polticas e programas sobre o
envelhecimento, nos planos e programas de desenvolvimento
nacionais e internacionais
5. Disposies especficas do artigo 3 do Pacto
Igualdade de direitos para homens e mulheres
[...] O Comit considera que os Estados Partes deveriam prestar uma
ateno especial s mulheres de idade avanada que - tendo dedicado
toda ou parte da sua vida ao cuidado da sua famlia, sem uma actividade remunerada que lhes d direito a receberem uma penso de velhice, e que tambm no tm direito a uma penso de viuvez se encontram, frequentemente, em situaes crticas. [...] Os Estados Partes
deveriam criar subsdios no contributivos ou outro tipo de ajudas
para todas as pessoas, independentemente do seu sexo, que caream
de recursos, quando atingem uma idade especificada na legislao
nacional. [...]
Direitos relacionados com o trabalho
[...] O Comit, considerando que os trabalhadores de idade avanada
que no atingiram ainda a idade da reforma tm frequentemente pro-

blemas para arranjar e manter os seus empregos, sublinha a necessidade de adoptar medidas que evitem a discriminao por uma questo
de idade no emprego e na profisso. especialmente importante
garantir que os trabalhadores de idade avanada gozem de condies
de trabalho seguras at reforma. Em especial, desejvel dar
emprego a trabalhadores de idade avanada, em circunstncias que
permitam fazer a melhor utilizao da sua experincia e conhecimentos. Nos anos que antecedem a reforma, deveriam pr-se em execuo
programas de preparao para a reforma, com a participao de organizaes representativas de empregadores e trabalhadores e outros
rgos pertinentes, para ajudar os trabalhadores de idade avanada a
enfrentar a sua nova situao. Estes programas deveriam, em especial,
facultar informao aos trabalhadores de idade avanada sobre: os
seus direitos e obrigaes como pensionistas; oportunidades e
condies para poderem continuar uma actividade ou empreender um
trabalho voluntrio; meios de combater os efeitos prejudiciais do
envelhecimento; instalaes para educao de adultos e actividades
culturais, e utilizao do tempo livre. Os direitos protegidos pelo artigo 8 do Pacto, tais como os direitos sindicais, incluindo a idade de
reforma, devem ser aplicados aos trabalhadores de idade avanada.
Direito segurana social
O artigo 9 do Pacto dispe, de forma geral, que os Estados Partes
"reconheam o direito de todas as pessoas segurana social", sem
especificar o tipo ou nvel de proteco que dever ser garantido. [...]
Os Estados Partes devem adoptar medidas adequadas que permitam
estabelecer regimes gerais para um seguro de velhice obrigatrio, a
partir de uma determinada idade, prescrita na legislao nacional. [...]
O Comit convida os Estados Partes a estabelecer uma idade de reforma flexvel, dependendo das profisses exercidas e da capacidade de
trabalho das pessoas idosas, tendo em devida conta os factores
demogrficos, econmicos e sociais. [...] Os Estados Partes devem
garantir o pagamento de prestaes aos sobreviventes e rfos quando falece a pessoa responsvel pelo sustento da famlia que estivesse
sob a cobertura da segurana social ou a receber uma penso. [...] Os

Estados Partes deveriam, em conformidade com os recursos


disponveis, proporcionar subsdios de velhice no contributivos e
outras ajudas a todas as pessoas idosas que, atingida a idade prescrita
pela legislao nacional, no tenham concludo o perodo de qualificao contributivo e no tenham direito a uma penso de velhice ou a
outro tipo de prestao de segurana social ou ajuda, e que caream
de outra fonte de rendimentos.
Proteco da famlia
[...] Os governos e organizaes no governamentais tm o dever de
criar servios sociais que apoiem a famlia, quando existam pessoas
idosas no agregado familiar, e de aplicar medidas destinadas especialmente s famlias de baixos rendimentos que desejem manter em
casa as pessoas de idade avanada.
Direito a um nvel de vida adequado
[...] "As pessoas idosas deveriam ter acesso alimentao, gua,
habitao, ao vesturio e aos cuidados de sade adequados por meio
da atribuio de rendimentos, ao apoio das suas famlias e da comunidade e sua prpria auto-suficincia". [...]
As polticas nacionais deveriam contribuir para que as pessoas idosas
permaneam nos seus prprios lares durante tanto tempo quanto seja
possvel, mediante o restauro, desenvolvimento e melhoria das
habitaes [ambiente, mobilidade], bem como a sua adaptao s possibilidades de acesso e utilizao por parte das pessoas idosas. [...]
Direito sade fsica e mental
Tendo em vista a realizao do direito das pessoas idosas a gozarem
de um nvel satisfatrio de sade fsica e mental, [...] [ necessrio]
centrar a ateno [...] em proporcionar directivas de poltica de sade
destinadas a preservar a sade dos idosos, partindo de uma viso de
conjunto que v da preveno e reabilitao aos cuidados do doente
terminal. [...] Os Estados Partes deveriam ter presente que a
manuteno da sade na velhice requer investimentos durante a vida,
essencialmente mediante a adopo de estilos de vida saudveis (ali-

mentos, exerccio, eliminao do tabaco e do lcool). A preveno


atravs de exames regulares adaptados s necessidades dos idosos
desempenha um papel decisivo, tal como a reabilitao, a manuteno
das capacidades funcionais das pessoas idosas, o que tem como resultado uma diminuio dos custos de investimento em cuidados de
sade e servios sociais.
Direito educao e cultura
[...] No caso das pessoas idosas, este direito deve ser abordado a partir de dois ngulos diferentes e, por sua vez, complementares: (a) o
direito das pessoas idosas a beneficiar de programas educativos; e (b)
pr os seus conhecimentos e experincia disposio das geraes
mais jovens. No que se refere ao primeiro, os Estados Partes deveriam ter em conta [...] (i) [...] que as pessoas idosas deveriam poder
aceder a programas de educao e formao adequados e, portanto,
com base na sua preparao, capacidades e motivao, deveriam
poder aceder a diversos nveis de educao mediante a adopo de
medidas adequadas no que se refere a alfabetizao, educao permanente, acesso universidade, etc.; e (ii) [...] programas para pessoas
idosas, no estruturados, baseados na comunidade, e orientados para
o lazer, com a finalidade de desenvolver um sentido de auto-suficincia e de responsabilidade da comunidade. Tais programas deveriam
contar com o apoio dos governos nacionais e das organizaes internacionais. No que respeita utilizao dos conhecimentos e experincia das pessoas idosas. [...] "Deveriam criar-se programas de educao nos quais as pessoas idosas sejam os professores e transmissores de conhecimentos e de valores culturais e espirituais". [...] "As
pessoas idosas deveriam permanecer integradas na sociedade, participar activamente na formulao e aplicao das polticas que afectem
directamente o seu bem-estar, e poder partilhar os seus conhecimentos e capacidades com as geraes mais jovens"; [...] "As pessoas de
idade deveriam ter acesso aos recursos educativos, culturais, espirituais e recreativos da sociedade". [...] Exortam-se os governos e organizaes internacionais a apoiar programas que facilitem o acesso fsi1

O documento integral pode ser obtido na Internet em http://www.un.org/esa/socdev/ageipaa.htm

co dos idosos a instituies culturais (museus, teatros, salas de concertos, cinemas, etc.). [...] Os governos, as organizaes internacionais e as prprias pessoas idosas precisam de se esforar por ultrapassar os esteretipos negativos que apresentem as pessoas idosas
como indivduos com deficincias fsicas e psicossociais, incapazes
de funcionar com autonomia, que no desempenham qualquer papel
nem tm qualquer valor na sociedade. Estes esforos, nos quais deveriam participar os meios de comunicao social e instituies educativas, so essenciais para que tenhamos uma sociedade que defenda a
plena integrao das pessoas idosas. No que se refere ao direito de
gozar dos benefcios decorrentes do progresso cientfico e suas aplicaes, os Estados Partes deveriam [...] fazer todos os possveis para
promover a investigao dos aspectos biolgicos, mentais e sociais do
envelhe-cimento e das formas de manter as capacidades funcionais e
prevenir e retardar o aparecimento de doenas crnicas e deficincias.
Neste sentido, recomenda-se aos Estados, organizaes intergovernamentais e organizaes no governamentais a criao de instituies
especializadas no ensino da gerontologia, geriatria e psicologia geritrica, em pases onde no exista este tipo de instituies.
Plano de Aco Internacional sobre o Envelhecimento
Assembleia Mundial sobre o Envelhecimento, Viena (1982)1
Pontos-chave das 62 recomendaes para a aco
Introduo
O Plano de Aco adoptado pela Assembleia Mundial sobre o
Envelhecimento, em 1982, e aprovado, nesse mesmo ano, pela
Assembleia Geral continua a ser a base da poltica a nvel internacional. No Plano de Aco, s se podem propor directrizes amplas e
princpios gerais sobre as formas como a comunidade internacional,
os governos e outras instituies, e a sociedade no seu conjunto
podem fazer frente ao progressivo envelhecimento das sociedades e s
necessidades das pessoas idosas, em todo o mundo. Em virtude do seu
prprio carcter, as abordagens e polticas mais concretas devem ser
1

O documento integral pode ser obtido na Internet em http://www.un.org/esa/socdev/ageipaa.htm

concebidas e enunciadas em funo das tradies, valores culturais e


prticas de cada nao ou comunidade tnica, e os programas de
aco devem adaptar-se s prioridades e possibilidades materiais de
cada pas e comunidade.
Todavia, existem diversas consideraes essenciais que reflectem os
valores humanos gerais e fundamentais, independentes de cultura,
religio, raa ou condio social: valores decorrentes do facto biolgico do envelhecimento como processo comum e inelidvel. O respeito
e a prestao de cuidados s pessoas idosas, que foram das poucas
constantes na cultura humana de todos os tempos e lugares, so o
reflexo de uma interaco fundamental entre o impulso de autoconservao e o de conservao da sociedade que condicionou a sobrevivncia e o progresso da espcie humana.
A. Metas e recomendaes em matria de poltica
Sade e alimentao
1. Cuidados de sade preventivos
2. Cuidados integrais: melhoria da qualidade de vida
3. Reduo das doenas e incapacidades
4. Cuidados de sade aos muito idosos e s pessoas deficientes
5. Cuidados especiais aos moribundos
6. Coordenao de servios de proteco social e de cuidados de
sade
7. Informao/sensibilizao de toda a sociedade quanto maneira
como trata as pessoas idosas que necessitam de cuidados
8. Autonomizao das pessoas idosas para exercerem controlo
sobre a sua prpria vida
9. Estmulo e participao dos ancios no desenvolvimento dos
cuidados de sade
10. Criao de servios de sade e conexos na comunidade
11. Avaliao das necessidades das pessoas idosas
12. Alimentao adequada
13. Cuidados domicilirios
14. Cuidados de sade durante toda a vida

10

15. Conteno de riscos de sade ambientais


16. Preveno de acidentes
17. Intercmbio internacional e cooperao em matria de investigao mdica
Proteco das pessoas idosas como consumidores
18. Aplicao de medidas de segurana
Habitao e meio ambiente
19. Fomentar a independncia
20. Garantir a integrao social
21. Concepo de ambiente funcional para a vida
22. Garantir a mobilidade das pessoas idosas
23. Garantir a segurana dos que comeam a envelhecer
24. Facilitar a participao das pessoas idosas nos processos de
adopo de decises em matria urbanstica
A famlia
25. Apoio unidade familiar
26. Apoio aos que prestam cuidados
27. Avaliao das necessidades e funes das mulheres idosas, das
vivas
28. Abordagem integrada no que se refere idade e a famlia nas
esferas do planeamento e desenvolvimento
29. Servios sociais de apoio a toda a famlia

11

1999

Uma sociedade para todas as idades


Ano Internacional das Pessoas Idosas 1999

Este folheto foi redigido por Astrid Stuckelberger, Presidente do Comit


Organizador das Naes Unidas para a Comemorao do Ano Internacional
das Pessoas Idosas, em colaborao com o Secretariado do Comit de
Direitos Econmicos, Sociais e Culturais, o Gabinete do Alto Comissrio das
Naes Unidas para os Direitos Humanos e o Servio de Informao das
Naes Unidas em Genebra.

Para mais informaes:


http://www.unog.ch

Servio de Informao das Naes Unidas, Genebra


8-14, avenue de la Paix
1211 Genebra 10, Sua

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Os Direitos Humanos e as Pessoas Idosas


Cronologia das polticas aprovadas internacionalmente e
relacionadas com as pessoas idosas

1982
Assembleia Mundial sobre o Envelhecimento, Viena. Plano de
Aco Internacional sobre o Envelhecimento, 62 recomendaes

1991
Princpios das Naes Unidas para as Pessoas Idosas

1992
A Assembleia Geral aprova oito objectivos globais sobre o
envelhecimento, para o ano 2001

1992
Assembleia Geral: Proclamao sobre o Envelhecimento

1999
Ano Internacional das Pessoas Idosas, das Naes Unidas
1999

Uma sociedade para todas as idades


Ano Internacional das Pessoas Idosas 1999
Traduzido e editado em portugus pelo
Centro de Informao das Naes Unidas
para Portugal, Maro de 2002