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Intro

Mapas foram um elemento importante do imperialismo. Eles, na verdade,


anteciparam o imperialismo na Europa. Com isso, foram peas
fundamentais na promoo do colonialismo e da posse de terras antes
mesmo delas serem ocupadas. Tornaram-se, especialmente nas Amricas,
armas de legitimao (Harley, 2001, p. 58). E pretendo demonstrar at o
final deste texto que a cartografia foi no apenas um resultado das
informaes que esses imprios reuniram de todas as suas extenses ou
conhecimento, mas principalmente o complemento que faltava s
descries escritas, tornando-as algo visual, passvel de ser compreendido
em um nico olhar.
A cartografia uma maneira de conceber, articular e estruturar o mundo
humano, que tem uma tendncia, divulgado, e exerce influncia sobre um
conjunto particular de relaes sociais 1. Assim, Harley no s d uma
definio para a cartografia como considera os mapas, desde a partida,
elementos ideais de manipulao por parte dos governantes, aqueles que
exercem seus poderes sobre a sociedade. Os monarcas europeus
perceberam esse poder ainda no incio da modernidade e usaram esses
mapas com diversos objetivos.
Cap.4

Como afirma Luis Moreira, as concepes militares da poca indicavam a


necessidade de se proceder fortificao de lugares estratgicos (ou ao seu
reforo), geralmente locais que permitiam a defesa de linhas de penetrao
para o interior do pas (2012, p. 33). A soluo foi a formao de um corpo
oficial de engenheiros militares, que deixaram de lado algumas de suas
funes para se dedicarem principalmente a esse objetivo, alcanado
atravs da concepo de planos e mapas de todo o imprio.
Aps a Restaurao, mais especificamente em 1647, a coroa portuguesa
instituiu a Aula de Fortificao e Arquitetura Militar, sob os olhos de Lus
Serro Pimentel, ento Cosmgrafo-Mor. Aos poucos, os cosmgrafos, antes
responsveis pelo mapeamento do imprio, foram sendo substitudos pelos
engenheiros. Mapas de estado se tornariam, finalmente, um assunto
reservado aos militares. Em 1652, essa Aula foi renomeada para Academia
Militar da Corte, de onde sairiam os futuros engenheiros portugueses, com
uma forte formao cientfica (Moreira, 2012, p. 35).

1 maps are a way of conceiving, articulating, and structuring the human


world which is biased towards, promoted by, and exerts influence upon a
particular sets of social relations (Harley, 2001, p. 53).

Os engenheiros formados pelas Academias Militares regionais de Portugal


tiveram forte participao na produo cartogrfica portuguesa durante a
Guerra de Sucesso Espanhola (1702-1714), com o objetivo de ilustrar a
guerra e localizar os envolvidos e as regies de interesse. O padro desses
levantamentos topogrficos, entretanto, estava bem abaixo do produzido
nas demais academias europeias, at porque na maioria das vezes apenas
reproduzia, reutilizava antigos mapeamentos (Moreira, 2012, p. 73).