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A centralidade da cultura: notas sobre as revolues culturais

do nosso tempo1
Stuart Hall
HALL, Stuart. A centralidade da cultura: notas sobre as revolues culturais do nosso
tempo. Educao & Realidade, Porto Alegre, v. 22, n2, 1997. (15-46)

1. Introduo
(...)
Este captulo inicia examinando novamente a centralidade da cultura a enorme expanso
de tudo que est associado a ela, na segunda metade do sculo XX, e o seu papel constitutivo,
hoje, em todos os aspectos da vida social. A seguir, consideramos os aspectos tericos e
conceituais o amplo poder analtico e explicativo que o conceito de cultura adquiriu na
teorizao social. Finalmente, retornamos ao momento do circuito cultural a regulao que
o principal foco desta obra e examinamos a cultura no contexto das tendncias e direes
contraditrias da mudana social em relao ao novo milnio.
Porque a cultura se encontra no centro de tantas discusses e debates, no presente
momento? Em certo sentido, a cultura sempre foi importante. As cincias humanas e sociais
h muito reconhecem isso. Nas humanidades, o estudo das linguagens, a literatura, as artes,
as idias filosficas, os sistemas de crena morais e religiosos, constituram o contedo
fundamental, embora a idia de que tudo isso compusesse um conjunto diferenciado de
significados uma cultura no foi uma idia to comum como poderamos supor. Nas
cincias sociais, em particular na sociologia, o que se considera diferenciador da ao
social como um comportamento que distinto daquele que parte da programao
gentica, biolgica ou instintiva que ela requer e relevante para o significado. Os seres
humanos so seres interpretativos, instituidores de sentido. A ao social significativa
tanto para aqueles que a praticam quanto para os que a observam: no em si mesma mas
em razo dos muitos e variados sistemas de significado que os seres humanos utilizam para
definir o que significam as coisas e para codificar, organizar e regular sua conduta uns em
relao aos outros. Estes sistemas ou cdigos de significado do sentido s nossas aes. Eles
nos permitem interpretar significativamente as aes alheias. Tomados em seu conjunto,
eles constituem nossas culturas. Contribuem para assegurar que toda ao social
cultural, que todas as prticas sociais expressam ou comunicam um significado e, neste
sentido, so prticas de significao (HALL, 1997, p. 15).
Disso no decorre, entretanto, que as cincias humanas e sociais tenham sempre dado
cultura uma centralidade substantiva ou o peso epistemolgico que ela merece. importante
que esta diferenciao entre os aspectos substantivos e epistemolgicos da cultura (introduzido
por du Gay, Hall et al., 1997) seja relembrada pelo resto deste captulo. Por substantivo,
entendemos o lugar da cultura na estrutura emprica real e na organizao das atividades,
instituies, e relaes culturais na sociedade, em qualquer momento histrico particular. Por
epistemolgico nos referimos posio da cultura em relao s questes de conhecimento e
conceitualizao, em como a cultura usada para transformar nossa compreenso, explicao e
modelos tericos do mundo. A seguir, iniciamos com os aspectos substantivos.

Este artigo constitui o captulo 5 da obra Media and Cultural Regulation, da srie organizada pela Open
University denominada Culture, Media and Identities (Cf. referncias bibliogrficas)

1.1

A centralidade da cultura: a dimenso global

No sc. XX, vem ocorrendo uma revoluo cultural no sentido substantivo, emprico e
material da palavra. Sem sombra de dvida, o domnio constitudo pelas atividades, instituies e
prticas expandiu-se para alm do conhecido. Ao mesmo tempo, a cultura tem assumido uma
funo de importncia sem igual no que diz respeito estrutura e organizao da sociedade
moderna tardia, aos processos de desenvolvimento do meio ambiente global e disposio de
seus recursos econmicos e materiais. Os meios de produo, circulao e troca cultural, em
particular, tm se expandido, atravs das tecnologias e da revoluo da informao. Uma
proporo ainda maior de recursos humanos, materiais e tecnolgicos no mundo inteiro so
direcionados diretamente para estes setores. Ao mesmo tempo, indiretamente, as indstrias
culturais tm se tornado elementos mediadores em muitos outros processos. A velha distino que
o marxismo clssico fazia entre a base econmica e a superestrutura ideolgica de difcil
sustentao nas atuais circunstncias em que a mdia , ao mesmo tempo, uma parte crtica na
infra-estrutura material das sociedades modernas, e, tambm, um dos principais meios de
circulao das idias e imagens vigentes nestas sociedades. Hoje, a mdia sustenta os circuitos
globais de trocas econmicas dos quais depende todo o movimento mundial de informao,
conhecimento, capital, investimento, produo de bens, comrcio de matria prima e marketing
de produtos e idias. Conforme observou Harvey, a formao de um mercado global de aes,
de mercados futuros de bens, de negcios envolvendo moedas e taxas de juros, conjuntamente
com a acelerada mobilidade geogrfica de fundos significou, pela primeira vez, a formao de um
mercado mundial nico de valores e de crdito (Harvey, 1989). Isso tornou realidade o que
Marx apenas imaginara o surgimento de um verdadeiro mercado global. Os recursos que
antes iam para a indstria pesada da era industrial do sc. XIX carvo, ferro e ao agora, na
virada do terceiro milnio, esto sendo investidos nos sistemas neurais do futuro as
tecnologias de comunicao digital e os softwares da Idade Ciberntica.
Em termos de padres absolutos de julgamento e preferncia estticos, os produtos
culturais desta revoluo no podem ser comparados em termos de valor s conquistas de outros
momentos histricos as civilizaes egpcias e da antiga China, por exemplo, ou a arte do
Renascimento italiano. Entretanto, em comparao com a estreita viso social das elites, cujas
vidas foram positivamente transformadas por esses exemplos histricos, a importncia das
revolues culturais do final deste sculo XX reside em sua escala e escopo globais, em sua
amplitude de impacto, em seu carter democrtico e popular. A sntese do tempo e do espao que
estas novas tecnologias possibilitaram a compresso tempo-espao, como denomina Harvey
(1989) , introduz mudanas na conscincia popular, visto que vivemos em mundos
crescentemente mltiplos e o que mais desconcertante virtuais. A mdia encurta a
velocidade com que as imagens viajam, as distncias para reunir bens, a taxa de realizao de
lucros (reduzindo o tempo de turn-over do capital), e at mesmo os intervalos entre os tempos
de abertura das diferentes Bolsas de Valores ao redor do mundo espaos de minutos em que
milhes de dlares podem ser ganhos ou perdidos. Estes so os novos sistemas nervosos que
enredam numa teia sociedades com histrias distintas, diferentes modos de vida, em estgios
diversos de desenvolvimento e situadas em diferentes fusos horrios. , especialmente, aqui, que
as revolues da cultura a nvel global causam impacto sobre os modos de viver, sobre o sentido
que as pessoas do vida, sobre suas aspiraes para o futuro sobre a cultura num sentido
mais local.
Estas mudanas culturais globais esto criando uma rpida mudana social mas
tambm, quase na mesma medida, srios deslocamentos culturais. Como observa Paul du Gay,
(...) a nova mdia eletrnica no apenas possibilita a expanso das relaes sociais pelo
tempo e espao, como tambm aprofunda a interconexo global, anulando a distncia entre
as pessoas e os lugares, lanando-as em um contato intenso e imediato entre si, em um
presente perptuo, onde o que ocorre em um lugar pode estar ocorrendo em qualquer parte

(...) Isto no significa que as pessoas no tenham mais uma vida local que no mais
estejam situadas contextualmente no tempo e espao. Significa apenas que a vida local
inerentemente deslocada que o local no tem mais uma identidade objetiva fora de sua
relao com o global.(du Gay, 1994)

Um efeito desta compresso espao-tempo a tendncia homogeneizao cultural a


tendncia (que amplamente debatida por du Gay [ed., 1997], Mackay [ed., 1997] e nesta obra)
de que o mundo se torne um lugar nico, tanto do ponto de vista espacial e temporal quanto
cultural: a sndrome que um terico denominou de McDonaldizao do globo. , de fato, difcil
negar que o crescimento das gigantes transnacionais das comunicaes, tais como a CNN, a Time
Warner e a News International tende a favorecer a transmisso para o mundo de um conjunto de
produtos culturais estandartizados, utilizando tecnologias ocidentais padronizadas, apagando as
particularidades e diferenas locais e produzindo, em seu lugar, uma cultura mundial
homogeneizada, ocidentalizada. Entretanto, todos sabemos que as conseqncias desta revoluo
cultural global no so nem to uniformes nem to fceis de ser previstas da forma como sugerem
os homogeneizadores mais extremados. tambm uma caracterstica destes processos que eles
sejam mundialmente distribudos de uma forma muito irregular sujeitos ao que Doreen Massey
(1995) denominou de uma decisiva geometria do poder e que suas conseqncias sejam
profundamente contraditrias. H, certamente, muitas conseqncias negativas at agora sem
soluo em termos das exportaes culturais do ocidente tecnologicamente
superdesenvolvido, enfraquecendo e minando as capacidades de naes mais antigas e de
sociedades emergentes na definio de seus prprios modos de vida e do ritmo e direo de seu
desenvolvimento (ver a discusso sobre imperialismo cultural de Tomlinson, neste livro). H
tambm diversas tendncias contrapostas impedindo que o mundo se torne um espao
culturalmente uniforme e homogneo (ver Hall, 1992a; Robins, 1997; Miller, 1997). A cultura
global necessita da diferena para prosperar mesmo que apenas para convert-la em outro
produto cultural para o mercado mundial (como, por exemplo, a cozinha tnica). , portanto,
mais provvel que produza simultaneamente novas identificaes (Hall, ibid.) globais e novas
identificaes locais do que uma cultura global uniforme e homognea.
O resultado do mix cultural, ou sincretismo, atravessando velhas fronteiras, pode no ser a
obliterao do velho pelo novo, mas a criao de algumas alternativas hbridas, sintetizando
elementos de ambas, mas no redutveis a nenhuma delas como ocorre crescentemente nas
sociedades multiculturais, culturalmente diversificadas, criadas pelas grandes migraes
decorrentes de guerras, misria e das dificuldades econmica do final do sc. XX (ver Gilroy,
1997, e Parekh nesta obra). Um bom exemplo seria o catlogo de Translocations, uma exposio
feita em 1997 no Photographers Gallery em Londres. L foi mostrado um novo trabalho visual,
parte produzido digitalmente por artistas ps-coloniais e por outros que moravam e trabalhavam
no Reino Unido, considerado exemplar neste sentido, pois capturava algumas das complexidades
destes processos:
Translocations uma coletnea de imagens, idias e reflexes que buscam explorar noes
contemporneas de lugar, posio e movimento. A idia de lugar que Translocations busca
explorar o conceito de lugar como uma srie de processos, marcados pela fluidez, pelo fluxo e o
movimento, que tm impacto sobre os modos como nos posicionamos no mundo (...) Permanent
Revolution II, um trabalho de multimdia interativa, o primeiro trabalho conjunto entre Keith
Piper e Derek Richards. Ao traar o contnuo fluxo e refluxo de migrantes no que tem sido
denominado O Atlntico Negro, Piper e Richards exploram o papel que tm a convergncia dos
migrantes e a miscigenao da resultante no desenvolvimento de novas formas-culturais. [Ela]
apresenta uma alternativa s representaes essencialistas da pureza e homogeneidade cultural
(...) As instalaes das fotos de Roshini Kempadoo examinam o impacto da compresso tempoespao sobre aqueles que esto submetidos e no no controle desses fluxos e movimentos
desiguais (...)
(Photographers Gallery, 1997, p 4)

O prprio ritmo e a irregularidade da mudana cultural global produzem com freqncia


suas prprias resistncias, que podem, certamente, ser positivas, mas, muitas vezes, so reaes
3

defensivas negativas, contrrias cultura global e representam fortes tendncias a fechamento


(ver Woodward, 1997). Por exemplo, o crescimento do fundamentalismo cristo nos EUA, do
fundamentalismo islmico em regies do Oriente Mdio, do fundamentalismo hindu na ndia, o
ressurgimento dos nacionalismos tnicos na Europa Central e Oriental, a atitude anti-imigrante e a
postura euro-ctica de muitas sociedades do ocidente europeu, e o nacionalismo cultural na forma
de reafirmaes da herana e da tradio (ver captulo 1 desta obra), embora to diferentes entre
si, podem ser considerados como reaes culturais conservadoras, fazendo parte do retrocesso
causado pela disseminao da diversidade efetuada pelas foras da globalizao cultural.
Todos estes fatores, ento, qualificam e complexificam qualquer resposta simplista,
puramente celebratria em relao globalizao como forma dominante de mudana cultural
num futuro previsvel (ver, por exemplo, as crticas de Hirst e Thompson, 1996 e de Goldblatt et
al., 1997). Estes fatores no podem, no entanto, negar por completo a escala de transformaes
nas relaes globais constituda pela revoluo cultural e da informao. Queiramos ou no,
aprovemos ou no, as novas foras e relaes postas em movimento por este processo esto
tornando menos ntidos muitos dos padres e das tradies do passado. Por bem ou por
mal, a cultura agora um dos elementos mais dinmicos e mais imprevisveis da
mudana histrica no novo milnio. No deve nos surpreender, ento, que as lutas pelo
poder sejam, crescentemente, simblicas e discursivas, ao invs de tomar, simplesmente,
uma forma fsica e compulsiva, e que as prprias polticas assumam progressivamente a
feio de uma poltica cultural (ver, por exemplo, Jordan e Weedon, 1995). (HALL, 1997, p.
18).
1.2 A centralidade da cultura: as transformaes da vida local e cotidiana
No devemos permitir que sejamos hipnotizados pela questo das quantidades. A
revoluo cultural que aqui estamos tentando delinear em suas formas substantivas igualmente
penetrante no nvel do microcosmo. A vida cotidiana das pessoas comuns foi revolucionada
novamente, no de forma regular ou homognea. Richard Rogers, arquiteto responsvel por
alguns dos mais destacados e modernos prdios da Inglaterra (inclusive o Lloyds na Grande
Londres) lembra-nos disso:
Desde a Revoluo Industrial, o trabalho tem predominado em nossas vidas. O primeiro emprego
acontecia aos 15 ou 16 anos, numa jornada de 60 horas semanais, tendo-se um domingo livre
para ir igreja. A aposentadoria ocorria quando j se estava exaurido, com uma expectativa de
vida limitada. A estrutura da vida estava amplamente predeterminada: um pouco de religio e
muito trabalho. O lazer consistia nos breves momentos de descanso antes do dia seguinte (...)
Hoje, a mdia de trabalho de uma pessoa de 37 horas semanais (...) A maioria de ns pode
esperar ser um sub-empregado ou desempregado visto que o nmero de empregos na indstria foi
reduzido metade desde a guerra, e quanto queles que tm a sorte de estar bem empregados,
meros 50 por cento conseguem postos de tempo integral (...) Outras ocupaes tradicionais tm
diminudo em termos de sua importncia cronolgica notadamente a criao dos filhos. J
houve tempo em que o cuidado com famlias numerosas ocupou os pais, especialmente as mes,
por um largo perodo de sua vida de adultos. Hoje, as famlias diminuram de tamanho e os casais
sustentam-se sozinhos por mais uns 30, 40 ou 50 anos aps seus filhos terem sado de casa.( The
Guardian, 25 de janeiro de 1997, p.5)

Percebe-se claramente nesta passagem as transformaes no modo de vida das pessoas


comuns transformaes ocorridas nas culturas da vida cotidiana: o declnio do trabalho
na indstria e o crescimento dos servios e outros tipos de ocupao, com seus diversos
estilos de vida, motivaes, ciclos vitais, ritmos, riscos e recompensas; o aumento dos
perodos de folga e o relativo vazio do chamado lazer; o declnio das perspectivas de
carreira e dos empregos vitalcios dando lugar ao que tem sido chamado de flexibilidade
no emprego, mas que, freqentemente, constitui uma questo de desemprego no
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planejado; as mudanas no tamanho das famlias, nos padres de diferenas de gerao, de


responsabilidade e autoridade dos pais; o declnio do casamento numa poca de incremento
do divrcio, o aumento de famlias uniparentais e a diversificao de arranjos familiares; o
envelhecimento da populao, com seus dilemas acerca de uma terceira idade mais longa
sem a ajuda do cnjuge, sustentada por generosos programas nacionais de seguros, sistemas
pblicos de sade e outros sistemas de benefcios estatais; a reduo das tradicionais idas
igreja e da autoridade dos padres morais e sociais tradicionais e das sanes sobre as
condutas dos jovens; os conflitos de geraes em conseqncia da divergncia entre jovens
e adultos, entre o declnio da tica puritana, de um lado e o crescimento de uma tica
consumista hedonista, de outro. Tais mudanas so relacionadas, de alguma forma, a
situaes sociais, de classe e geogrficas: e no exclusivamente de classe. (HALL, 1997, p.
19) O executivo de classe mdia, de meia-idade, que perdeu a perspectiva de carreira cada
vez mais um fenmeno de nossos tempos mesmo que esteja atingindo nveis mais altos de
remunerao. Algumas mulheres podem ter maior capacidade de sobrevivncia mas
geralmente a nveis mais baixos de remunerao, treinamento, seguro-emprego e
perspectivas do que a maioria dos homens. Os negros ainda tm o dobro da taxa de
desemprego dos brancos. A maioria est comeando a se sentir vtima e no gestora da
mudana cultural. (HALL, 1997, p. 19).
Estes so apenas alguns dos deslocamentos das culturas do cotidiano. Mas h tambm
mudanas e transformaes na vida local e no cotidiano que foram precipitadas pela cultura. O
ritmo da mudana bastante diferente nas diferentes localidades geogrficas. Mas so raros os
lugares que esto fora do alcance destas foras culturais que desorganizam e causam
deslocamentos. Pensemos na variedade de significados e mensagens sociais que permeiam os
nossos universos mentais; tornou-se bastante acessvel obter-se informao acerca de nossas
imagens de outros povos, outros mundos, outros modos de vida, diferentes dos nossos; a
transformao do universo visual do meio urbano tanto da cidade ps-colonial (Kingston,
Bombaim, Kuala Lumpur) quanto da metrpole do ocidente atravs da imagem veiculada pela
mdia; o bombardeio dos aspectos mais rotineiros de nosso cotidiano por meio de mensagens,
ordens, convites e sedues; a extenso das capacidades humanas, especialmente nas regies
desenvolvidas ou mais ricas do mundo, e as coisas prticas comprar, olhar, gastar, poupar,
escolher, socializar realizadas distncia, virtualmente, atravs das novas tecnologias
culturais do estilo de vida soft. A expresso centralidade da cultura indica aqui a forma
como a cultura penetra em cada recanto da vida social contempornea, fazendo proliferar
ambientes secundrios, mediando tudo. A cultura est presente nas vozes e imagens
incorpreas que nos interpelam das telas, nos postos de gasolina. Ela um elemento chave
no modo como o meio ambiente domstico atrelado, pelo consumo, s tendncias e modas
mundiais. trazida para dentro de nossos lares atravs dos esportes e das revistas
esportivas, que freqentemente vendem uma imagem de ntima associao ao "lugar" e ao
local atravs da cultura do futebol contemporneo. Elas mostram uma curiosa nostalgia
em relao a uma comunidade imaginada, na verdade, uma nostalgia das culturas
vividas de importantes locais que foram profundamente transformadas, seno totalmente
destrudas pela mudana econmica e pelo declnio industrial (HALL, 1997, p. 19-20).
quase impossvel para o cidado comum ter uma imagem precisa do passado histrico
sem t-lo tematizado, no interior de uma cultura herdada, que inclui panoramas e costumes de
poca (ver captulo 1 desta obra). Nossa participao na chamada comunidade da Internet
sustentada pela promessa de que nos possibilite em breve assumirmos ciber-identidades
substituindo a necessidade de algo to complicado e fisicamente constrangedor como a
interao real. Ao mesmo tempo, a cultura aprofunda-se na mecnica da prpria formao
da identidade. (HALL, 1997, p. 20). Mude sua vida! a Time Out aconselha em sua edio de
janeiro de 1997: Mude sua imagem... mude de emprego... mude sua vida amorosa... sua cara...
mude de amigos... de religio... mude suas meias (Fig. 5.3). Essa devassa interior
5

acompanhada externamente pela proliferao de instrumentos de vigilncia (das cmeras e


monitores, s pesquisas sobre o consumo e os cartes de crdito), capazes de manter sob controle
os movimentos e as preferncias de toda uma populao (sem que esta tome conhecimento). Em
meio a toda conversa sobre desregulamentao (ver a discusso na seo 3.1 mais adiante), tem
ocorrido um processo de sofisticao e intensificao dos meios de regulao e vigilncia: o que
alguns tm denominado o governo pela cultura. Neste diferentes exemplos reconhecemos que a
cultura no uma opo soft. No pode mais ser estudada como uma varivel sem importncia,
secundria ou dependente em relao ao que faz o mundo mover-se; tem de ser vista como algo
fundamental, constitutivo, determinando tanto a forma como o carter deste movimento, bem
como a sua vida interior.
1.3 A ltima fronteira: identidade e subjetividade
O impacto das revolues culturais sobre as sociedades globais e a vida cotidiana
local, no final do sc. XX, pode parecer significativo e to abrangente que justifique a
alegao de que a substantiva expanso da cultura" que experimentamos, no tenha
precedentes. Mas a meno do seu impacto na vida interior lembra-nos de outra
fronteira que precisa ser mencionada. Isto relaciona-se centralidade da cultura na
constituio da subjetividade, da prpria identidade, e da pessoa como um ator social.
(HALL, 1997, p. 21).b At recentemente, isto era visto como uma separao convencional entre
as disciplinas da sociologia e da psicologia, embora se tivesse sempre admitido que todo modelo
sociolgico carregava dentro de si certas pressuposies psicolgicas acerca da natureza do
sujeito individual e da prpria formao do eu e vice-versa. Entretanto, de uma forma
significativa, esta linha divisria tem sido enfraquecida e abalada pelas questes da cultura. At
os mais cticos tm se obrigado a reconhecer que os significados so subjetivamente validos e, ao
mesmo tempo, esto objetivamente presentes no mundo contemporneo em nossas aes,
instituies, rituais e prticas. A nfase na linguagem e no significado tem tido o efeito de tornar
indistinta, seno de dissolver, a fronteira entre as duas esferas, do social e do psquico.
Talvez a forma mais fcil de ver o que aqui examinamos seja atravs de um exemplo.
Suponhamos que tivssemos que explicar, atravs de trs imagens a um jovem e inteligente,
recm-vindo de Marte, o que significa ser ingls. Que imagens escolheramos? Poderamos, por
exemplo, escolher dois cenrios em extremos opostos. O primeiro, poderia incluir a troca de
guardas do Palcio de Buckingham, o Lake District e as casas do Parlamento. O segundo cenrio,
as docas, uma algodoaria em Shipley e o Wembley Stadium. No h necessidade de explicar em
detalhes as razes de escolha destes locais. O primeiro significa (carrega o sentido de) tradio, a
sociedade bem ordenada e estvel; a paisagem evocativa associada adorao inglesa pela
Natureza e aos poetas ingleses mais famosos os romnticos; a orgulhosa herana do governo
parlamentar, a marca ou quinta-essncia do que seja a Inglaterra que tem se mantido atravs dos
tempos o Big Ben; e assim por diante. O segundo cenrio mais moderno, popular,
contemporneo, instigante, empreendedor: a Gr-Bretanha ps-Thatcher, encarando o mundo da
competio; os triunfos da revoluo industrial sobre os quais foi construda a grandeza da GrBretanha, valores vitorianos, o trabalho duro e laborioso que construiu a antiga prosperidade
britnica; e, no esporte popular, um testemunho das pessoas comuns, a espinha dorsal da nao,
e a nao marchando unida, atravs das linhas de classe e regionais (raciais e de gnero?) no
estdio de futebol.
Estas imagens contrastantes podem parecer demasiadamente simplificadas, mas pode-se
imaginar que se refiram a formaes discursivas e culturais bastante complexas. Num artigo do
The Guardian, Martin Jacques discutiu as imagens contrastantes da Inglaterra multicultural e
medieval e das complexas linhagens histricas por detrs de cada uma delas que, segundo ele,

apareciam recorrentemente nos discursos polticos dos dois maiores partidos da eleio geral de
1997:
H duas histrias da Gr-Bretanha. Uma fala dos radicais e criativos; a outra, dos conservadores
e respeitados. Ambas existem na psique nacional, ambas so partes autnticas do que somos, mas
elas levam a compreenses distintas, uma oficial e convencional, a outra, no oficial e
subterrnea. A cultura oficial recebe calorosamente Andrew Lloyd Webber, Cilla Black e Cliff
Richard como autnticos ingleses: trata nossos criativos anarquistas tais como [John] Lennon e
[Vivienne] Westwood como fenmenos, como excntricos, observando voyeuristicamente suas
vidas e atividades ao invs de consider-los como um de ns.
De tempos em tempos, h um renascimento da energia cultural, sempre partindo da periferia ao
centro. Este um destes momentos. Na capital, isto se faz com a emergncia de Londres como
cidade global, talvez a mais global em todo o mundo, certamente a mais global da Europa.
Londres est hoje mais aberta que nunca ao caleidoscpio de influncias globais, da comida
msica, das idias aos negcios.
E, acima de todas as pessoas: as minorias tnicas agora figuram em nossa vida cultural como
nunca. Muitos dos maiores designers da London Fashion Week pertencem s minorias tnicas. Os
imigrantes so freqentemente uma fonte de excepcional energia cultural. Nosso radicalismo
cultural tem muito a ver com o fato de sermos tanto uma ilha quanto de sermos culturalmente
permeveis.
Pode-se pensar que esta exploso de energia chamaria a ateno de nossos polticos. De fato, John
Major orgulhosamente vangloria-se da nova vibrao londrina e o sucesso de Tony Blair em
parte devido ao Britpop2 . Entretanto, para Major e Blair, o discurso agregador no apoiou-se nas
questes raciais da cultura, mas na Inglaterra mdia, no modelo do conservadorismo respeitvel.
Em 1964, Harold Wilson fez mais que um aceno aos Beatles ... Blair e Major preferiram seguir
pelo outro lado da cultura britnica. (Jacques, 1997, p 17)

Seria intil perguntar qual dos cenrios representa a verdadeira inglesidade


(englishness)3 visto que ambos so verdadeiros, no sentido de que representam certos
elementos histricos e da atualidade que foram de fato significativos na constituio da Inglaterra,
de um imaginrio ingls e de uma identidade inglesa. Vamos, por um instante, deixar de lado as
problemticas complexidades relacionadas a se isto ingls ou britnico sendo assim
tambm da Esccia, da Irlanda (do Norte e do Sul), do Pas de Gales, sem falar do restante do
antigo Imprio Britnico mencionando apenas que o ingls, como uma identidade, existe e
tem um lugar neste complexo, cambiante, desordenado, mas no intercambivel conjunto de
termos que se sobrepem, que recusam tanto a se separar quanto a incorporar com facilidade ou
acomodar os demais. Estas so fronteiras internas, em torno das quais esto marcadas as
diferenas, e que, portanto, so lugares potenciais de uma contestao quanto ao sentido, uma
poltica de identidade (cf. Woodward, 1997a). Ambos os cenrios so, ento, verdadeiros (o
significado jamais definitivamente fixado: ver Hall, ed., 1997). Entretanto, isso no significa que
estejam completos. Seus significados so definidos parcialmente pela maneira como se relacionam
mutuamente; mas, tambm, em parte, pelo que omitem. Suponhamos, por exemplo, que
quisssemos substituir alguma daquelas imagens por uma foto da Brixton High Street seria
esta uma forma de contrariar os pressupostos existentes sobre "inglesidade" como uma forma
exclusiva de branquidade4? Ou substitu-la por uma cena das mes (e alguns pais) buscando
seus filhos nas escolas primrias da Inglaterra em torno das 3h30 da tarde isso colocaria a
questo sobre se o feminino e domstico seria um modo to adequado e convincente de significar
2

Britpop, o popular britnico.


Na reviso, optamos por traduzir englishness por inglesidade a partir de uma analogia com brasilidade, que no
Dicionrio Aurlio tomada como: propriedade distintiva do brasileiro e do Brasil. Deste modo, a idia
inglesidade estaria associada ao que seria caracterstico de uma identidade inglesa. A mesma expresso foi
utilizada por Tomaz T. da Silva e Guacira L. Louro ao traduzirem, de Stuart Hall, Identidades Culturais na PsModernidade, publicado em 1997 pela editora DP&A. (N.T.)
3

Para um esclarecimento a respeito desta forma, ver a nota do revisor de traduo (Tomaz Tadeu da Silva) do texto
de Michael Apple, publicado no livro organizado por Marisa Vorraber Costa A escola bsica na virada do
sculo: cultura, poltica e currculo. So Paulo: Cortez, 1996. (N.T.)

a nao quanto um cenrio mais masculino?Cada indivduo sentir-se- mais ou menos atrado,
mais ou menos interpelado por cada um desses cenrios. As pessoas podem no se sentir perfeita
ou adequadamente representadas por qualquer um deles algo relacionado ao quem elas
so permanece de fora, uma sobra perturbadora, um excesso do sistema de significados que estes
dois conjuntos de imagens tentam, entre eles, capturar. Abandonada a si prpria, esta sobra
excluda ou suplemento poderia muito bem, sob certas condies, se tornar o foco de ateno de
uma definio alternativa um terceiro conjunto precipitando uma contestao autoridade
cultural dos dois conjuntos j apresentados e representando o surgimento de uma nova
contestao do significado de inglesidade, um foco diferente de identificao e, assim, uma
nova poltica de identidade (Butler, 1993). Contudo, mesmo que as pessoas no sejam
satisfatoriamente representadas por nenhum destes conjuntos de imagens, provavelmente se
sentiro mais atradas por um do que pelos outros, vendo-se representadas ou refletidas (ou como
se diz, sentindo-se no seu lugar) em algum deles. Voc comeou a investir ou a se identificar
com um ou outro conceito do que ser ingls e, ao adotar tal posio de sujeito, est se
tornando mais esse tipo de ingls do que outro.
Esta uma forma um tanto descritiva, do senso comum, que serve para explicar como se
forma a identidade nacional (ver Hamilton, 1997; Hall, 1992a e Bhabha, ed., 1990). Vale a pena
explicar detalhadamente as implicaes do que foi dito. Voc era ingls, no sentido aqui
definido, no mago do seu ser no corao e na alma, em seus genes, em seu sangue antes de
todo este questionamento? Ou a sua identidade inglesa tem sido definida atravs do processo de
representao e identificao h pouco descrito? O que isto sugere que a identidade emerge,
no tanto de um centro interior, de um eu verdadeiro e nico, mas do dilogo entre os
conceitos e definies que so representados para ns pelos discursos de uma cultura e pelo
nosso desejo (consciente ou inconsciente) de responder aos apelos feitos por estes significados,
de sermos interpelados por eles, de assumirmos as posies de sujeito construdas para ns por
alguns dos discursos sobre a inglesidade em resumo, de investirmos nossas emoes em uma
ou outra daquelas imagens, para nos identificarmos (ver Woodward, ed., 1997). O que
denominamos nossas identidades poderia provavelmente ser melhor conceituado como as
sedimentaes atravs do tempo daquelas diferentes identificaes ou posies que
adotamos e procuramos viver, como se viessem de dentro, mas que, sem dvida, so
ocasionadas por um conjunto especial de circunstncias, sentimentos, histrias e
experincias nica e peculiarmente nossas, como sujeitos individuais. Nossas identidades
so, em resumo, formadas culturalmente.
Isto, de todo modo, o que significa dizer que devemos pensar as identidades sociais
como construdas no interior da representao, atravs da cultura, no fora delas. Elas so
o resultado de um processo de identificao que permite que nos posicionemos no interior
das definies que os discursos culturais (exteriores) fornecem ou que nos subjetivemos
(dentro deles). Nossas chamadas subjetividades so, ento, produzidas parcialmente de
modo discursivo e dialgico. Portanto, fcil perceber porque nossa compreenso de todo
este processo teve que ser completamente reconstruda pelo nosso interesse na cultura; e por
que cada vez mais difcil manter a tradicional distino entre interior e exterior,
entre o social e o psquico, quando a cultura intervm.

2 Os aspectos epistemolgicos: "a virada cultural"


At aqui, temos nos referido questo da centralidade da cultura essencialmente
observando quatro dimenses: a ascenso dos novos domnios, instituies e tecnologias
associadas s indstrias culturais que transformaram as esferas tradicionais da economia,
indstria, sociedade e da cultura em si; a cultura vista como uma fora de mudana histrica
global; a transformao cultural do quotidiano; a centralidade da cultura na formao das
8

identidades pessoais e sociais. Agora o momento de vermos o segundo aspecto da centralidade


da cultura: suas dimenses epistemolgicas.
O mesmo que ocorre no mundo e na vida social, tambm acontece em termos de
conhecimento, de teoria e de nossas compreenses. Nas ltimas dcadas, tem havido uma
revoluo do pensamento humano em relao noo de cultura. Nas cincias humanas
e sociais, concedemos agora cultura uma importncia e um peso explicativo bem maior do
que estvamos acostumados anteriormente embora a mudana nos hbitos de pensar
sempre seja um processo lento e desigual, e no sem poderosos ataques retaguarda (tais
como, por exemplo, os costumeiros ataques lanados contra os estudos culturais e da mdia
elaborados pelas disciplinas tradicionais que sentem-se um tanto contrariadas ou
deslocadas pela sua existncia). Apesar disso, uma revoluo conceitual de peso est
ocorrendo nas cincias humanas e sociais. Isso vai muito alm da aprendizagem que nos
leva a pr as questes culturais numa posio mais central, ao lado dos processos
econmicos, das instituies sociais e da produo de bens, da riqueza e de servios por
mais importante que seja esta mudana. Refere-se a uma abordagem da anlise social
contempornea que passou a ver a cultura como uma condio constitutiva da vida social,
ao invs de uma varivel dependente, provocando, assim, nos ltimos anos, uma mudana
de paradigma nas cincias sociais e nas humanidades que passou a ser conhecida como a
virada cultural.
Fundamentalmente, a virada cultural iniciou com uma revoluo de atitudes em relao
linguagem. A linguagem sempre foi assunto de interesse de especialistas, entre eles,
estudiosos da literatura e lingistas. Entretanto, a preocupao com a linguagem que temos
em mente aqui refere-se a algo mais amplo um interesse na linguagem como um termo
geral para as prticas de representao, sendo dada linguagem uma posio privilegiada
na construo e circulao do significado. Esta virada envolve:
(...) uma inverso da relao que tradicionalmente tem se pensado que exista entre as palavras
que usamos para descrever as coisas e as prprias coisas. A suposio usual do senso comum a
de que os objetos existem objetivamente, como tal, no mundo e, assim, seriam anteriores s
descries que deles fazemos. Em outras palavras, parece normal presumirmos que as
molculas e os genes precedam e sejam independentes dos seus modelos cientficos; ou que a
sociedade exista independentemente das descries sociolgicas que dela se fazem. O que estes
exemplos salientam o modo como a linguagem presumivelmente subordinada e est a servio
do mundo do fato. Entretanto, nos ltimos anos, a relao entre a linguagem e os objetos
descritos por ela tem sido radicalmente revista. A linguagem passou a ter um papel mais
importante. Tericos de diversos campos filosofia, literatura, feminismo, antropologia cultural,
sociologia tm declarado que a linguagem constitui os fatos e no apenas os relata. (du Gay,
1994)

Trata-se aqui da relao total entre a linguagem e o que podemos denominar realidade.
Os objetos no existem no mundo independentemente da linguagem que utilizamos para descrevlos? Num sentido, bvio que sim. Para voltarmos ao exemplo familiar discutido anteriormente:
uma pedra ainda existe a despeito de nossas descries dela (ver Hall, 1997, p 45). Entretanto, a
identificao que fazemos da mesma como pedra s possvel devido a uma forma particular
de classificar os objetos e de atribuir significado aos mesmos (isto , a palavra pedra vista como
parte de um sistema de classificao que diferencia pedra de ferro, madeira, etc.; ou, por outro
lado, num sistema de classificao diferente a pedra, em oposio ao penedo, rocha, seixo,
etc.). Os objetos certamente existem tambm fora destes sistemas de significao (cada qual
dando um significado diferente a mesma coisa, a pedra); os objetos certamente existem, mas
eles no podem ser definidos como pedras, ou como qualquer outra coisa, a no ser que haja
uma linguagem ou sistema de significao capaz de classific-los dessa forma, dando-lhes um
sentido, ao distingui-los de outros objetos:
Esta idia de que as coisas s tem significado pela sua insero dentro de um determinado
sistema de classificao ou jogo da linguagem, como diria o filsofo Wittgenstein, tem
conseqncias muito profundas [ver Woodward, 1997a]. Pressuposies tomadas como dadas em

relao natureza e essncia fixa das coisas esto imediatamente sujeitas discusso, em
qualquer sentido definitivo ou absoluto, se aceitarmos que o significado de qualquer objeto reside
no no objeto em si, mas produto da forma como esse objeto socialmente construdo atravs da
linguagem e da representao. (du Gay, 1994)

Isso manteve aberto um fosso entre a existncia e o significado de um objeto. O


significado surge, no das coisas em si a realidade mas a partir dos jogos da
linguagem e dos sistemas de classificao nos quais as coisas so inseridas. O que
consideramos fatos naturais so, portanto, tambm fenmenos discursivos.
Seria difcil exagerar as conseqncias disto para a filosofia e para a prtica das cincias
sociais. Desde o Iluminismo, diz-se que o papel da cincia o de apresentar uma
descrio ou conhecimento verdadeiro do mundo: objetivo, imparcial, e racional. Uma
abordagem cientfica, em que os fatos seriam independentes das descries que fazemos deles, era
considerada como o mximo de verdade a que as cincias sociais, tanto quanto possvel, deveriam
aspirar:
A idia de que, qualquer que seja a natureza dos elementos a partir dos quais so construdos os
objetos, os tomos so um produto de uma prtica discursiva classificatria a teoria atmica
e de que eles so histrica e contextualmente contingentes, e esto, portanto, sujeitos s
diferentes formas de classificao que possam surgir no futuro, minou noes simples de
exatido, verdade e objetividade e abriu as comportas para o que os seus crticos vem como uma
onda de relativismo. (du Gay, op. cit.; ver ambm McLennan, 1992)

A virada cultural est intimamente ligada a esta nova atitude em relao linguagem, pois
a cultura no nada mais do que a soma de diferentes sistemas de classificao e diferentes
formaes discursivas aos quais a lngua recorre a fim de dar significado s coisas. O
prprio termo discurso refere-se a uma srie de afirmaes, em qualquer domnio, que
fornece uma linguagem para se poder falar sobre um assunto e uma forma de produzir um
tipo particular de conhecimento. O termo refere-se tanto produo de conhecimento
atravs da linguagem e da representao, quanto ao modo como o conhecimento
institucionalizado, modelando prticas sociais e pondo novas prticas em funcionamento.
Dizer, portanto, que uma pedra apenas uma pedra num determinado esquema discursivo
ou classificatrio no negar que a mesma tenha existncia material, mas dizer que seu
significado resultante no de sua essncia natural, mas de seu carter discursivo.
A virada cultural amplia esta compreenso acerca da linguagem para a vida social como
um todo. Argumenta-se que os processos econmicos e sociais, por dependerem do significado e
terem conseqncias em nossa maneira de viver, em razo daquilo que somos nossas
identidades e dada a forma como vivemos, tambm tm que ser compreendidos como
prticas culturais, como prticas discursivas. Para citar apenas um exemplo, a questo de criar
uma cultura empresarial parecer ter se tornado a questo crtica no apenas para o sucesso
comercial e econmico-empresarial nos anos 1980 e 1990 (ver du Gay, ed., 1997), mas tambm
para a vida pessoal e social, para a cincia poltica, para nosso bem-estar moral e coletivo e para
as definies de uma vida ideal. Trata-se de um tpico sobre o qual os gurus empresariais
dirigem-se a ns na linguagem econmica calculista do The Money Programme e nas vozes
moralistas e sbrias do Thought For The Day, o espao religioso dirio da BBC Radio 4. De que
trata este discurso? Trata de economia, administrao, moralidade ou aperfeioamento pessoal?
Onde, neste exemplo, termina o econmico e comea a cultura?
Dar cultura um papel constitutivo e determinado na compreenso e na anlise de
todas as instituies e relaes sociais diferente da forma como a mesma foi teorizada por
vrios anos pela corrente dominante nas cincias sociais. De forma similar, a virada
cultural tem sido, por vezes, apresentada como uma total ruptura no universo terico das
cincias sociais. Esta talvez seja uma viso muito apocalptica. Sempre existiram tradies,
mesmo na sociologia dominante dos anos 1950 e 1960, que privilegiaram questes de
significado: tais como, o interacionismo simblico, os estudos dos desvios, o interesse da

10

cincia social americana pelos valores e atitudes, o legado de Weber, a tradio


etnogrfica, muito influenciada pelas tcnicas antropolgicas e assim por diante.
Assim, a virada cultural talvez seja vista de forma mais acurada, se no a tomarmos como
uma ruptura total, mas como uma reconfigurao de elementos, alguns dos quais sempre
estiveram presentes na anlise sociolgica, agora associada a novos elementos em particular, o
foco na linguagem e na cultura como rea substantiva, e no simplesmente como aquela que
servia de elemento de integrao para o restante do sistema social. De fato, em alguns aspectos, a
virada cultural poderia ser interpretada como representando um retorno a certos temas
sociolgicos clssicos e tradicionais negligenciados e que so retomados aps um longo
perodo de interesses estruturalistas, funcionalistas e empiristas. Foi, afinal, um dos fundadores da
moderna sociologia, Max Weber, que, em sua sociologia interpretativa, definiu o sujeito da
investigao social a ao social como uma ao que relevante para o significado
embora, por muitos anos, este no tenha sido um aspecto muito citado da obra de Weber. Na
Frana, Durkheim e sua escola do Anne Sociologique (Ano Sociolgico), outra das formaes
fundadoras na histria das cincias humanas e sociais, consideravam que o ponto central da
sociologia era o estudo das relaes entre o social e o simblico; e boa parte de seu trabalho
referia-se ao estudo dos significados sociais corporificados na religio, bem como nos sistemas de
classificao das chamadas sociedades primitivas. Esta foi uma idia fundacional da
antropologia social e formou a base do estruturalismo e da semitica modernos (ver Hall, ed.,
1997). Claude Lvi-Strauss, por exemplo, em sua palestra inaugural sobre The scope of
anthropology, que delineou o projeto da anlise cultural estruturalista, referiu-se sua prpria
obra como uma continuao do programa inaugurado por Durkheim e Mauss. Este aspecto da
obra de Durkheim, no entanto, foi considerado excessivamente idealista para a sociologia
dominante (por exemplo, por aquele texto seminal, The Structure of Social Action, de Talcott
Parsons, que, em sua poca, foi o terico social americano mais respeitado). At mesmo Marx,
cuja nfase predominante era, naturalmente, na primazia do econmico e material sobre o cultural
e o simblico, foi um dos primeiros cientistas sociais clssicos a reconhecer que o que distinguia a
ao social humana da ao animal era que a ao e o comportamento humanos eram guiados e
informados pelos modelos culturais. (Como observou, o pior dos arquitetos era mais inteligente
do que a melhor das abelhas, visto que o primeiro teve de construir conceitualmente o modelo em
sua mente, antes que pudesse construi-lo, enquanto as abelhas diligentes, guiadas pelo instinto,
conseguiriam apenas construir de forma limitada. Hoje poderamos chamar a isto de concepo
discursiva ou cultural da prtica social!)
Foi nos anos 1960, com o trabalho de Lvi-Strauss e Roland Barthes na Frana, e de
Raymond Williams e Richard Hoggart, no Reino Unido, que a virada cultural comeou a
ter um impacto maior na vida intelectual e acadmica, e um novo campo interdisciplinar de
estudo organizado em torno da cultura como o conceito central os estudos culturais
comeou a tomar forma, estimulado em parte pela fundao de um centro de pesquisas de
ps-graduao, o Centro de Estudos Culturais Contemporneos, na Universidade de
Birmingham, em 1964. Houve aproximaes seletivas com diversas linhas de teorizao e
anlise, nas cincias humanas e sociais, para estabelecer-se a matriz intelectual a partir da
qual os estudos culturais se desenvolveriam. Sem entrar em detalhes, para se obter uma
idia dos diferentes discursos tericos em que os estudos culturais se apoiaram, seria
necessrio referir, inter alia, s tradies de anlise textual (visual e verbal), crtica
literria, histria da arte e aos estudos de gnero, histria social, bem como lingstica
e s teorias da linguagem, na rea das humanidades. Nas cincias sociais, aos aspectos mais
interacionistas e culturalistas da sociologia tradicional, aos estudos dos desvios e
antropologia; teoria crtica (por exemplo, semitica francesa e aos tericos psestruturalistas; Foucault; a Escola de Frankfurt; os autores e autoras feministas e
psicanlise); aos estudos do cinema, da mdia e das comunicaes, aos estudos da cultura
popular. Tambm foram importantes as formas no-reducionistas do marxismo
11

(especialmente as ligadas obra de Antonio Gramsci e a escola estruturalista francesa


liderada por Althusser), e a preocupao destas com questes de poder, ideologia e
hegemonia cultural (ver Hall, 1992b). Desde aqueles primeiros tempos, tem havido uma enorme
expanso do ensino e a demanda dos estudos culturais por parte dos estudantes, no apenas no
Reino Unido, mas tambm em mbito internacional (ver Grossberg et al., ed., 1992; Chen, 1996;
e Ang e Stratton, 1996). Igualmente significativa, talvez, tenha sido a forma como os elementos
dos estudos culturais tm sido incorporados pelas disciplinas mais tradicionais, e o modo pelo
qual a virada cultural tem influenciado e mesmo modificado as prticas acadmicas dominantes
sem falar na prpria sociologia.
Analistas mais recentes tm comeado a reconhecer no apenas as verdadeiras rupturas e
mudanas de paradigma, mas tambm algumas das afinidades e continuidades entre as velhas e as
novas tradies de trabalho: por exemplo, entre a clssica e interpretativa sociologia do
significado, de Weber, e a nfase foucaultiana no papel do discursivo. O trabalho de Foucault
nos anos 1970 e 1980 foi de uma influncia crucial para a virada cultural razo pela
qual, a despeito das crticas sua obra, o projeto Cultura, Mdia e Identidades ter retornado
ao debate sobre suas idias. O que tudo isto sugere que a virada cultural produto de
uma genealogia mais complexa do que aquela que se tem admitido e poderia ser
interpretada como uma retomada em um novo registro, por assim dizer de algumas
tendncias subordinadas e h muito negligenciadas do pensamento crtico, no interior das
cincias humanas e sociais. Sua conseqncia esmagadora tem sido, no como sugerem
seus crticos a de substituir um tipo de reducionismo (idealismo) por outro
(materialismo), mas de forar-nos a repensar radicalmente a centralidade do cultural e a
articulao entre os fatores materiais e culturais ou simblicos na anlise social. Este o
ponto de referncia intelectual a partir do qual os estudos culturais se lanaram.
2.1 Tudo cultura? No h nada fora do discurso?
Em parte, ento, no seu sentido epistemolgico, a centralidade da cultura repousa nas
mudanas de paradigma que a virada cultural provocou no interior das disciplinas
tradicionais, no peso explicativo que o conceito de cultura carrega, e no seu papel
constitutivo ao invs de dependente, na anlise social. Um aspecto disto a expanso da
cultura a um espectro mais amplo, mais abrangente de instituies e prticas. Ento,
falamos da cultura das corporaes, de uma cultura do trabalho, do crescimento de uma
cultura da empresa nas organizaes pblicas e privadas (du Gay, 1997), de uma cultura da
masculinidade (Nixon, 1997), das culturas da maternidade e da famlia (Woodward, 1997b), de
uma cultura da decorao e das compras (Miller, 1997), de uma cultura da
desregulamentao (nesta obra), at mesmo de uma cultura do em forma, e ainda mais
desconcertante de uma cultura da magreza (Benson, 1997). O que isto sugere que cada
instituio ou atividade social gera e requer seu prprio universo distinto de significados e
prticas sua prpria cultura. Assim sendo, cada vez mais, o termo est sendo aplicado s
prticas e instituies, que manifestamente no so parte da esfera cultural, no sentido
tradicional da palavra. De acordo com este enfoque, todas as prticas sociais, na medida em
que sejam relevantes para o significado ou requeiram significado para funcionarem, tm
uma dimenso cultural.
Em que ponto isto se afasta da distino tradicional por longo tempo, uma parte do
aceito saber sociolgico convencional entre os fatores materiais e os simblicos, entre as
coisas e os signos? Se a cultura est em tudo e em toda parte, onde ela comea e onde
termina? Naturalmente, esta afirmao em relao centralidade da cultura no significa como
seus crticos por vezes tm alegado que no h nada seno a cultura que tudo cultura
e que a cultura tudo; ou, parafraseando a observao agora considerada infame do filsofo
12

desconstrucionista francs Jacques Derrida, No h nada fora do texto; ou, como imputam a
Foucault, No h nada alm do discurso. Se fosse isso o que est sendo argumentado, seria
certa e corretamente motivo para crtica porque, neste caso, teramos simplesmente
substitudo o materialismo ou o socialismo econmico, que outrora ameaavam dominar estas
questes nas cincias sociais, por um idealismo cultural isto , substituido uma forma de
argumento reducionista por outra. O que aqui se argumenta, de fato, no que tudo
cultura, mas que toda prtica social depende e tem relao com o significado:
conseqentemente, que a cultura uma das condies constitutivas de existncia dessa
prtica, que toda prtica social tem uma dimenso cultural. No que no haja nada alm
do discurso, mas que toda prtica social tem o seu carter discursivo.
Assim sendo, certamente, h prticas polticas que se referem ao controle e ao
exerccio do poder, da mesma forma que existem prticas econmicas, que se referem
produo e distribuio dos bens e da riqueza. Cada uma est sujeita s condies que
organizam e regem a vida poltica e econmica destas sociedades. Agora, o poder poltico
tem efeitos materiais muito reais e palpveis. Contudo, seu verdadeiro funcionamento
depende da forma como as pessoas definem politicamente as situaes. Por exemplo, at
recentemente, as relaes familiares, de gnero e sexuais eram definidas como fora do
domnio do poder: isto , como esferas da vida nas quais a palavra poltica no tinha
qualquer relevncia ou significado. Teria sido impossvel conceber uma poltica sexual
sem que houvesse alguma mudana na definio do que consiste o mbito poltico. Da
mesma maneira, s recentemente desde que o feminismo redefiniu o poltico (como
por exemplo: o pessoal poltico) que passamos a reconhecer que h uma poltica da
famlia. E isto uma questo de significado o poltico tem a sua dimenso cultural.
De forma similar, a distribuio da riqueza e dos recursos econmicos tem efeitos
materiais reais e tangveis para os ricos e os pobres da sociedade. Entretanto, a questo sobre a
distribuio da riqueza vigente, se esta ou no justa, uma questo de significado isto quer
dizer, depende de como so definidas justia e eqidade; e nossas aes econmicas sero
determinadas, em parte, segundo a posio que tomarmos com respeito a estas definies.
Conseqentemente, podemos dizer que as prticas econmicas ocorrem e produzem efeitos
dentro da referncia discursiva daquilo que compreendemos como sendo justo e injusto elas
dependem e so relevantes para o significado e, portanto, prticas culturais. Como diria
Foucault, a cada momento particular, o funcionamento da economia depende da formao
discursiva da sociedade. bvio que isto no significa que os processos econmicos tenham
sido reduzidos aos discurso e linguagem. Significa que a dimenso discursiva ou de
significado uma das condies constitutivas do funcionamento da economia. O
econmico, por assim dizer, no poderia funcionar nem teria efeitos reais sem a cultura
ou fora dos significados e dos discursos. A cultura , portanto, nestes exemplos, uma parte
constitutiva do poltico e do econmico, da mesma forma que o poltico e o
econmico so, por sua vez, parte constitutiva da cultura e a ela impem limites. Eles se
constituem mutuamente o que outra maneira de dizer que se articulam um ao outro. Assim,
para sermos bastante precisos, deveramos, de fato, reformular a concepo corrente de cultura
apresentada acima: toda prtica social tem condies culturais ou discursivas de existncia. As
prticas sociais, na medida em que dependam do significado para funcionarem e
produzirem efeitos, se situam dentro do discurso, so discursivas.

3. Regulao: governando as culturas


Estivemos dissecando as implicaes da centralidade da cultura tanto nos seus aspectos
substantivos quanto nos epistemolgicos. Dada essa centralidade, deveria estar perfeitamente
clara a razo pela qual esta obra, sobre o momento final do circuito da cultura, foi dedicada s
13

questes ligadas regulao de que forma esta importante esfera da cultura governada. Esta
obra props duas questes-chave relativas a este processo. Como a esfera cultural controlada e
regulada? Quais destas questes de regulao cultural tm a possibilidade de se destacar como
marcos de mudana, ruptura e debate no prximo sculo?
Em seus diversos captulos, esta obra tem considerado estas duas questes em relao a
uma variedade de tpicos de importncia central na definio da mudana cultural
contempornea. Tm sido discutidos diversos aspectos da poltica cultural a regulao e o
governo da cultura em relao aos meios de comunicao (rdio e TV) e suas instituies; a
censura nas artes; a relao das culturas das minorias com as tradies culturais dominantes no
mbito nacional; o controle do fluxo internacional das imagens e dos produtos culturais; a
regulao da moralidade e das representaes da sexualidade; e assim por diante. Tm sido postas
tambm questes mais amplas como no captulo 1 sobre os modos de regulao cultural em
geral. Qual a relao que existe entre a cultura e outras foras que exercem um poder
determinante de controle, de modelagem sobre a cultura? A princpio, a poltica, a economia, o
Estado, ou o mercado o fator mais determinante em relao cultura? o Estado que, atravs de
suas polticas legislativas, determina a configurao da cultura? Ou so os interesses econmicos
ou as foras de mercado com a sua mo oculta que esto de fato determinando os padres de
mudana cultural? So os legisladores, os guardies da moral ou as classes dominantes que
determinam a passagem, em certo momento, de um modo de regulao a outro de uma atitude
mais descontrada como a da Inglaterra pr-industrial at o advento do controle do tempo, no
trabalho, ou dos diversos feriados informais que as pessoas davam a si prprias, at o lazer
estritamente cronometrado ou controlado da era industrial? Que foras deveriam exercer a
regulao cultural? Deveria ser a Igreja a fornecer o arcabouo moral para regular o
comportamento sexual, como j o fez no passado? Que foras na sociedade ou na vida econmica
e poltica minaram as fontes tradicionais da moral e da autoridade cultural e o que, se isso
ocorreu, as substituiu? atravs do sistema educacional, do arcabouo legal, do processo
parlamentar ou por procedimentos administrativos que o Estado governa a cultura por
exemplo, a liberdade das comunidades de minorias religiosas de praticarem sua f em uma
sociedade multicultural predominantemente crist, mesmo que apenas nominalmente?
Aqui importante focalizar especficamente a centralidade da cultura nas questes ligadas
regulao social, moralidade e ao governo da conduta social nas sociedades do modernismo
tardio. Por que deveramos nos preocupar em regular a esfera cultural e por que as questes
culturais tm estado cada vez mais freqentemente no centro dos debates acerca das polticas
pblicas? No cerne desta questo est a relao entre cultura e poder. Quanto mais importante
mais central se torna a cultura, tanto mais significativas so as foras que a governam,
moldam e regulam. Seja o que for que tenha a capacidade de influenciar a configurao geral da
cultura, de controlar ou determinar o modo como funcionam as instituies culturais ou de
regular as prticas culturais, isso exerce um tipo de poder explcito sobre a vida cultural. Temos
em mente aqui, por exemplo, o poder de controlar a quantidade e o tipo de imagens de televiso
de origem estrangeira a serem irradiadas por satlite para os lares de toda a nao, ou o poder de
decidir que tipo de publicao pode ou no ser vendida aos menores, ou questes polticas ainda
mais abrangentes tais como as que se referem quantidade de notcias oferecidas ao cidado,
atravs dos principais canais de televiso, como sendo uma matria de poltica pblica, deixada
auto-regulao das prprias autoridades da TV, como o resultado do gosto pessoal de pessoas
como Robert Murdoch ou de companhias como a Disney Corporation, que possui e controla as
maiores empresas de mdia do mundo, ou exposta ao jogo livre das leis de mercado. Em
resumo, a cultura, embora tendo vida prpria e autnoma, influenciada e regulada por outros
fatores determinantes? A questo mais ampla lanada no captulo 1 trata do seguinte: a cultura e
a mudana cultural so determinadas pela economia, pelo mercado, pelo Estado, pelo poder
poltico ou social, no sentido forte da palavra (isto , a forma da cultura determinada por
foras externas cultura econmicas ou polticas), ou deveramos pensar na regulao
14

da cultura e na mudana cultural em termos de um processo de determinao recproca


originria, por assim dizer, da articulao ou do elo entre a cultura e a economia, o Estado
ou o mercado, o que implica num sentido mais fraco de determinao, com cada um
impondo limites e exercendo presses sobre o outro, mas nenhum deles tendo fora o
bastante para definir em detalhes o funcionamento interno dos demais?
3.1 Desregulao e retomada da regulao
Um tema muito importante que vem tona na resposta a esta questo a presena de
duas tendncias, aparentemente contraditrias, na direo da poltica cultural no sentido de
uma desregulao e na retomada da regulao. Em termos gerais, a desregulao tem se
transformado em senso comum na nova era neoliberal. Parece que se foi o tempo em que
empresas ou organizaes pblicas eram regidas e administradas nacionalmente segundo uma
filosofia ou cultura pblica. Isso est associado a um momento histrico que tem mais a ver
com um servio pblico mais coletivista, social-democrata, keynesiano, que perdurou nos
pases desenvolvidos desde a II Guerra Mundial aos anos 1970. Desde ento, a empresa pblica
tem sido em geral associada ideologicamente a princpios burocrticos, dispendiosos e ineficientes
de organizao e foi montada, em conjunto, uma campanha de substituio da regulao
pblica e estatal para uma regulao privada e de mercado. O movimento em direo s
foras libertadoras do livre mercado e a estratgia de privatizao tornou-se a fora motora
de estratgias econmicas e culturais tanto nacionais quanto internacionais.
Tais polticas foram pioneiras nos governos americano e britnico de Reagan e Thatcher,
imediatamente seguidos por outros regimes semelhantes (Itlia, Espanha, Canad, Austrlia, Nova
Zelndia e outros). Elas foram impulsionadas pelas polticas reformistas globais de organizaes
internacionais como o Banco Mundial e o Fundo Monetrio Internacional que tiveram o efeito de
forar as fracas economias ps-coloniais a adotar solues privatistas e de mercado, atravs de
programas de ajustes estruturais, que causaram efeitos desastrosos na ltima dcada,
especialmente na frica. Por fim, a mudana foi consideravelmente acelerada pela privatizao,
em larga escala, da economia sovitica e dos pases do bloco oriental que acompanharam a
liberao poltico-econmica aps 1989. Os efeitos do processo de globalizao
enfraquecendo a relativa autonomia dos estados nacionais na determinao das polticas culturais
em seus prprios territrios soberanos e aumentando as presses por polticas do tipo cu
aberto, de internacionalizao dos mercados culturais tm tido um papel cada vez mais
significativo, uma vez que est ocorrendo uma tendncia, qual no se tem dado muita
importncia, de retomada da monopolizao pelas transnacionais globais.
A principal investida, em relao cultura, tem sido a de retirar do Estado suas
responsabilidades na regulamentao dos assuntos culturais e abrir a cultura, paulatinamente, ao
jogo livre das foras de mercado. A liberdade, ampliando as opes, aumentando a diversidade
e o pluralismo cultural, acabando com o paternalismo do Estado em relao s pessoas estas
so algumas das formas pelas quais a desregulao tem sido vendida positivamente pelos seus
partidrios. Entretanto, deveramos ter muito cuidado para no sermos enganados por uma
simples dicotomia entre estado = regulamentao e mercado = liberdade. Existem pelo menos
duas razes que vale a pena invocar no sentido de resistir a esta simplificao. Em primeiro lugar,
os mercados no funcionam por si ss. Necessitam ser estruturados e policiados; apoiam-se em
outras condies sociais e culturais (a confiana, os hbitos e convenes, a moral e
consideraes pblicas mais amplas, a efetiva aplicao da lei, a inspeo e a responsabilizao
(accountability), o treinamento e a certificao do pessoal especializado, e assim por diante) que
o prprio mercado no pode oferecer. Algum tem de arcar com os custos sociais daqueles que
falham no mercado (o mercado sempre cria tanto vencedores quanto perdedores, com
conseqncias sociais amplas e no apenas relacionadas ao mercado). Os mercados cairiam
imediatamente na anarquia se no fossem regulados. Assim, o programa de privatizao na Gr15

Bretanha foi seguido pela criao de uma pletora de rgos reguladores Oftel, Ofwat, Ofgas,
etc. que colocam as foras de mercado em um contexto regulador bem mais amplo e que
rapidamente desenvolvem uma cultura reguladora (alm do permanente envolvimento de
instituies reguladoras estatais que salvaguardam o interesse pblico, por exemplo, nos meios
de comunicao).
Em segundo lugar, o mercado se auto-regula. Ele aloca recursos, recompensa a eficincia
e a inovao, pune a ineficincia e a falta de criatividade e, acima de tudo, como observamos
antes neste texto, cria vencedores e perdedores. Estes so incentivos poderosos e desestmulos
que induzem certas formas de conduta e desencorajam outras (isto , regulando as condutas).
E, como temos visto, os mercados criam e requerem culturas administrativas e organizacionais
prprias muito diversas um conjunto de regras, expectativas, procedimentos normativos e
metas internalizadas (ver Salaman, 1997). Podemos preferir ou no a liberdade da regulao de
mercado ao invs da regulao estatal. Por outro lado, podemos preferi-la quando certas metas
sociais so impostas pela regulao sobre as atividades culturais, mesmo que seja custa de uma
escolha livre individual, induzida pelo mercado. O ponto chave, que est no centro de todo este
debate, que no se trata de uma opo entre liberdade e restrio, mas entre modos diferentes
de regulao, cada qual representa uma combinao de liberdades e restries. por esse motivo
que a chamada hiptese repressiva (Foucault, 1978) a idia de que a regulao estatal
sempre e somente exerce controle e restrio e que sua alternativa pura liberdade , como j
argumentava Foucault, um grave equvoco. raro na vida social, se que j ocorreu, um estado
de no regulao. As mudanas crticas ocorrem sempre entre um e outro modo de regulao.
Isto tambm explica por que esta obra constantemente indaga, no sobre a forma como
determinada rea da cultura pode ser desregulada, mas quando, como e por qu passa de um
modo de regulao a outro.
Entretanto, tambm vale notar que, paralelos tendncia desregulao e privatizao,
tm ocorrido, em algumas esferas, intensos movimentos buscando fortalecer, nacionalizar e
revitalizar os regimes de regulao. Isso ocorre especialmente com questes relativas
sexualidade, moralidade, crime e violncia, padres de conduta pblica, relaes parentais
(pais/mes versus filhos/as), valores familiares etc.. Na esfera econmica, predominam, como
mecanismos de controle preferidos, o recuo do Estado e o avano da livre iniciativa. Em outras
reas, tem havido um forte movimento conservador de cunho social e moral que est levando o
Estado a uma funo reguladora, naquelas reas em que esteve ausente ou das quais se havia
distanciado, ou de onde deliberadamente se retirou nos anos 60, a era da abundncia e do
hedonismo conforme a viso de seus crticos quando a vida foi levada aos extremos sem
disciplina nem restrio. Cabe indagar porque a presso para a retomada da regulao moral
to intensa nesta particular esfera da vida, visto que fornece pistas sobre o padro de mudana
cultural que as sociedades como a nossa esto experimentando.
Trata-se, como alguns vem, de uma evidente contradio? At pode ser, no sentido de
que tornar a vida cultural mais livre e mais sujeita escolha individual, de certa forma, pode ter
levado debilitao dos vnculos da autoridade social e do consenso moral. Em outro sentido,
esta debilitao pode estar impulsionando a retomada da regulao. Assim, a desregulao em
uma esfera requer a retomada da regulao em outras reas e por ela complementada. Isto no
to contraditrio quanto parece. Como argumentamos acima, no h liberdade total ou pura,
portanto no de surpreender que a regulao tenha diferentes modos de aplicao, em diferentes
esferas da vida, ou que as conseqncias do modo de regulao em uma esfera possam ser
retomadas, atualizadas e corrigidas em outra esfera. Se aceitssemos isso, entretanto, tal
explicao nos afastaria de uma concepo simplista, unitria de regulao, ideologicamente
unificada em torno de um conjunto de discursos, prticas, significados e valores, ou de uma
viso de mundo, na direo de uma perspectiva mais complexa, diferenciada e articulada de
regulao, que consiste em um sistema moral, numa estrutura ou conjunto de prticas
internamente diferenciados (ver , no captulo 2 desta obra).
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Realmente, parece que o Thatcherismo, por exemplo, visava tanto a desregulao da


economia em relao ao Estado, quanto a retomada da regulao da moralidade nas relaes com
o mercado do mesmo modo que, na era vitoriana, esperava-se que o heri empreendedor
vitoriano de classe mdia tanto obtivesse o seu sustento e o de sua famlia no mundo competitivo
dos negcios, quanto alimentasse o seu lado domstico e paternal na esfera benevolente de sua
vida privada, da famlia, do calor e do lar patriarcal. O que fez esta combinao aparentemente
contraditria funcionar foi a articulao entre os modos diferentes de regulao aplicados a
duas esferas relacionadas, complementares mas diferentes. Algo semelhante pode estar ocorrendo
agora, embora as contradies entre os discursos da liberdade e escolha e da disciplina e
restrio produzam srias e flagrantes disjunes na vida cultural.
3.2 Governando atravs da Cultura
Temos examinado algumas das implicaes para a centralidade da cultura no modo como
a cultura governada e regulada. Mas poderia valer a pena pararmos aqui para nos perguntarmos
por que importa o governo da cultura. Por que ele de vital importncia? Por que deveramos
nos preocupar com a forma como so regulados os meios de comunicao (rdio e TV) e suas
instituies, com o que podemos ou no ver em nossas telas ou comprar nas prateleiras das
livrarias; com a possibilidade ou no das culturas nacionais se protegerem contra a onda das redes
globais de comunicao; e com a forma como a diversidade cultural deve ser negociada ou com
os debates e as apreenses relacionadas moralidade e aos padres de conduta sexual? Ao final,
argumenta esta obra, tudo isto importante por duas razes. Primeiro, porque estas so algumas
das reas-chave de mudana e debate na sociedade contempornea, para onde convergem as
apreenses, onde os modos tradicionais de regulao parecem ter se fragmentado ou entrado em
colapso; pontos de risco para os quais converge uma espcie de apreenso coletiva, de onde se
eleva um brado coletivo para dizer que algo tem de ser feito. E como tal, nos do uma srie de
indcios sintomticos sobre o que parecem ser os pontos de ecloso, as questes no resolvidas,
as tenses subjacentes, os traumas do inconsciente coletivo, nas culturas das sociedades do
modernismo tardio. Compreender o que h por detrs destas reas de contestao moral e
apreenso cultural adquirir certo acesso indireto s correntes profundas e contraditrias
da mudana cultural que se formam abaixo da superfcie da sociedade. Fornecem tambm
alguns indicadores preliminares das fragilidades que perpassam a poltica do corpo, a
partir dos quais podemos mapear a direo da mudana cultural no terceiro milnio. Em
parte, foi isso o que orientou a escolha de temas e questes nos poucos captulos que
tivemos disposio para traar os contornos da mudana cultural.
A segunda razo pela qual importante sabermos como a cultura modelada,
controlada e regulada que a cultura, por sua vez, nos governa regula nossas
condutas, aes sociais e prticas e, assim, a maneira como agimos no mbito das
instituies e na sociedade mais ampla. Mas o que isto significa? Como a cultura regula
as prticas sociais? Como a cultura faz para governar? Isto nos leva de volta questo do
significado, e, assim, dimenso cultural ou discursiva da ao social e da conduta
humana discutida acima. Podemos voltar discusso sobre a construo de um muro presente
na obra de Laclau e Mouffe (1990), (analisada por Hall, 1997). Ali apontamos que a construo
de um muro podia ser descrita como uma prtica discursiva. No porque tudo que diga
respeito a tal construo seja discurso, no sentido restrito de pertencer linguagem, ao
pensamento ou ao conhecimento. Construir um muro requer recursos materiais e certas aes
fsicas do corpo, que poderiam ser descritos mais precisamente como o lado no-discursivo desta
ao de construir um muro; entretanto, isto envolve tambm e no poderia ser realizado sem
as aes e o uso dos materiais selecionados a partir do nosso conhecimento da forma como
so construdos os muros, pelo nosso modelo de muros e da sua construo, que precede e
informa todas as nossas aes e sua seqncia ou sem a troca de informao e coordenao de

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movimentos que permitem que diversas pessoas colaborem na construo do muro. Em resumo, a
construo de um muro envolve fatores fsicos e materiais, mas no poderia ocorrer fora de um
sistema de significados, conhecimento cultural institucionalizado, compreenso de normas e a
habilidade para conceituar e usar a linguagem para representar a tarefa em que se est envolvido e
para construir em torno desta um mundo de significados, de colaborao e comunicao em
resumo, uma cultura. neste sentido que a construo de um muro por mais fsica e
material que possa ser tambm uma atividade cultural, tem que fazer parte ou ser relevante
para o significado, e , portanto, uma prtica discursiva.
Isto explica por que a regulao da cultura to importante. Se a cultura, de fato, regula
nossas prticas sociais a cada passo, ento, aqueles que precisam ou desejam influenciar o que
ocorre no mundo ou o modo como as coisas so feitas necessitaro a grosso modo de
alguma forma ter a cultura em suas mos, para mold-la e regul-la de algum modo ou em certo
grau. O autor, Perri 6 (1997), utiliza o que muitos podem considerar uma citao surpreendente
de Margaret Thatcher como epgrafe de seu ensaio Governando atravs das culturas: A
economia o mtodo mas o objetivo mudar a alma. E continua:
Solucionar problemas geralmente uma questo de mudar a forma como as pessoas fazem as
coisas, ou como elas vem o mundo. No importa o quanto desejemos que o governo nos deixe
em paz, quando nos confrontamos com grandes problemas sociais, esperamos que o governo
empenhe todos os seus esforos para mudar as atitudes ou crenas das pessoas envolvidas na
criao ou na soluo destes problemas. Em outras palavras, geralmente esperamos que o governo
mude a cultura das pessoas... A cultura agora est na agenda das reformas do governo, pois
sabemos, a partir de uma srie de recentes pesquisas, que a cultura talvez seja o fator
determinante mais importante em uma combinao de sucesso econmico e coeso social, a longo
prazo. Ignorar este fato foi o erro tanto dos estatistas de esquerda quanto dos partidrios do
laissez-faire de direita. (Perri 6, 1997, p 260-272)

Isto pode soar um tanto conspirativo e movido pelo poder e, sem dvida, implica em
questes de poder, razo pela qual continuamos dizendo que a cultura est inscrita e sempre
funciona no interior do jogo do poder. Entretanto, no h necessidade de sermos
rigorosamente reducionistas. Todos ns queremos o melhor para nossos filhos. Mas o que a
educao seno o processo atravs do qual a sociedade incute normas, padres e valores
em resumo, a cultura na gerao seguinte na esperana e expectativa de que, desta
forma, guiar, canalizar, influenciar e moldar as aes e as crenas das geraes futuras
conforme os valores e normas de seus pais e do sistema de valores predominante da
sociedade? O que isto seno regulao governo da moral feito pela cultura? O que a
tentativa de construir uma cultura empresarial no corao das organizaes seno o empenho
de influir, moldar, governar e regular mesmo que indiretamente, talvez distncia a forma
como os empregados se sentem e agem na organizao? Porque os moralistas tradicionais pouco
se importariam com o que as pessoas vem na televiso, a menos que, implicitamente,
acreditassem que o que as pessoas assistem na TV, que as representaes que elas vem, e a
forma como o mundo representado para elas em resumo, a cultura da televiso
influencie, modele, guie e regule normativamente, por exemplo, a conduta sexual dessas pessoas?
Por que as questes de violncia e sexualidade so to focalizadas nas salas de aula, seno
porque, dependemos, de certa forma, do sistema educacional para ensinar aos jovens o que e o
que no aceito, nesta rea to problemtica? Por que, na verdade, aconselhamos nossos amigos
que esto com problemas, seno pela expectativa de que o que dissermos realmente mude suas
atitudes, e que esta mudana de cultura mude seu comportamento, e que eles conduzam suas
prticas sociais de forma diferente, conforme um novo conjunto de normas e significados
culturais? No estamos necessariamente falando aqui em dobrar algum por coero, influncia
indevida, propaganda grosseira, informao distorcida ou mesmo por motivos dbios. Estamos
falando em arranjos de poder discursivo ou simblico. Toda a nossa conduta e todas as nossas
aes so moldadas, influenciadas e, desta forma, reguladas normativamente pelos

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significados culturais. Uma vez que a cultura regula as prticas e condutas sociais, neste
sentido, ento, profundamente importante quem regula a cultura. A regulao da cultura e
a regulao atravs da cultura so, desta forma, ntima e profundamente interligadas.
3.3 Governando a conduo da vida cultural
Pode valer a pena analisarmos estas formas de regulao atravs da cultura, mais
detalhadamente, com o propsito de compreendermos de modo mais acurado e diferenciado
como a cultura funciona. A primeira forma deste tipo de regulao a que pretendemos dar ateno
a normativa. As aes humanas so guiadas por normas no sentido de que, quando fazemos
alguma coisa, temos de ser capazes de prever seus fins ou o propsitos, de modo a alcan-los. E
o nosso modo de fazer isto guiado inconscientemente pela nossa compreenso de como tais
coisas so normalmente feitas em nossa cultura pela nossa tcita compreenso e pelo nosso
know-how cultural tomado como indiscutvel. Subimos num nibus, automaticamente
procuramos por alguma moeda no bolso, a inserimos no lugar apropriado e esperamos que uma
mquina nos devolva um pedao de papel. assim que embarcamos num nibus e pagamos a
passagem. Raramente precisamos pensar no que estamos fazendo todas as nossas aes so
automticas. Ainda assim, no h nada a de instintivo, no sentido usual. Cada movimento que
fizemos normativamente regulado no sentido de que, do incio ao fim, foi guiado por um
conjunto de normas e conhecimentos culturais. Uma vez que no damos muita ateno consciente
s nossas aes nossas aes foram institucionalizadas, sedimentadas naquilo que em nossa
cultura tido como certo, o nosso habitus podemos relutar aqui em falar de significado.
Ainda assim, algum que nos observe distncia o inspetor no fundo do nibus, por exemplo
teria perfeita capacidade de compreender o significado de cada movimento nosso. Ele ou ela
consideraria nossas aes inteligveis visto que conseguiria interpret-las significativamente
segundo um conjunto compartilhado de normas e significados que do s nossas aes
relevncia para o significado, no sentido dado por Weber. Esta conduta social cultural? Sim.
s pensarmos o quo sem sentido seria isso tudo para outros seres humanos, de uma cultura
diferente, que no tm os conceitos de nibus, dinheiro, passagem, pagar a passagem e
assim por diante, para percebermos como este simples ato profundamente cultural.
O que a regulao normativa faz dar uma forma, direo e propsito conduta e
prtica humanas; guiar nossas aes fsicas conforme certos propsitos, fins e intenes; tornar
nossas aes inteligveis para os outros, previsveis, regulares; criar um mundo ordenado no
qual cada ao est inscrita nos significados e valores de uma cultura comum a todos.
Naturalmente, na regulao normativa, com freqncia, e sempre no fim, h ruptura de outra
forma, no haveria qualquer mudana, e o mundo repetiria a si mesmo simples e infinitamente.
Por outro lado, os mundos sociais entrariam inevitavelmente em colapso se as prticas sociais
fossem inteiramente aleatrias e sem significado, se no fossem regulamentadas por conceitos,
valores e normas comuns a todos regras e convenes acerca de como fazer as coisas, de
como as coisas so feitas nesta cultura. por esse motivo que as fronteiras da regulao
cultural e normativa so um instrumento to poderoso para definir quem pertence (isto , quem
faz as coisas da mesma forma que ns, conforme nossas normas e conceitos) e quem um
outro, diferente, fora dos limites discursivos e normativos de nosso modo particular de fazer as
coisas (ver Hall, ed., 1997; e Woodward, ed., 1997).
Outra forma de regular culturalmente nossas condutas est nos sistemas classificatrios
que pertencem e delimitam cada cultura, que definem os limites entre a semelhana e a diferena,
entre o sagrado e o profano, o que aceitvel e o que inaceitvel em relao a nosso
comportamento, nossas roupas, o que falamos, nossos hbitos, que costumes e prticas so
considerados normais e anormais, quem limpo ou sujo (ver Woodward, ed., 1997).
Quando uma pessoa pode ser definida como algum cujas aes so sempre inaceitveis,
conduzidas por normas e valores que no compartilhamos, nossa conduta em relao a essa
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pessoa ser modificada. Classificar aes e comparar condutas e prticas humanas de acordo
com nossos sistemas de classificao cultural mais uma forma de regulao cultural.
Uma terceira forma de regulao atravs da cultura, que j foi previamente examinada em
um contexto diferente, em termos de produo ou constituio de novos sujeitos isto , a
regulao dos tipos de sujeitos que ns somos (isso exaustivamente discutido em Woodward,
ed., 1997, e du Gay, ed., 1997, especialmente este ltimo). Uma empresa deseja tornar-se menos
burocrtica, mais flexvel em relao ao seu trabalho e s suas prticas administrativas, mais
voltada para o cliente, com maior compreenso por parte dos empregados de que seus destinos
pessoais esto associados eficincia, lucratividade e sucesso da organizao. Em suma, a
organizao procura ser mais empreendedora. Certamente, ela pode lanar mo de uma grande
variedade de procedimentos e regulaes externas para atingir este propsito. Pode levar a efeito
um programa de treinamento e de desenvolvimento de pessoal. Pode introduzir um sistema de
recompensas pelo tipo de conduta considerada apropriada (e de penalidades para desencorajar as
aes imprprias). Mas se, ao final do dia, ela tiver que empregar as mesmas pessoas com as
mesmas atitudes e hbitos j enraizados, seus esforos provavelmente falharo. Na ideologia do
novo gerenciamento, as reformas devem ser mais profundas precisam mudar o
comportamento e a conduta dos empregados. As condutas podero ser reguladas, mesmo
distncia, mudando-se a cultura da organizao: em ltima anlise, produzindo-se um tipo
diferente de empregado, ou ainda melhor, transformando cada empregado do tipo burocrtico de
sujeito (do antigo regime gerencial) em um novo tipo empreendedor de sujeito, no novo
regime. De fato, ela tentar regular a cultura da organizao e influir na conduta dos empregados
trabalhando diretamente sobre a subjetividade dos mesmos produzindo ou construindo novos
tipos de sujeitos empreendedores, sujeitando cada empregado a um novo regime de significados
e prticas.
O interessante neste tipo de regulao, se puder ser efetuado e no necessrio dizer
que ele quase sempre acompanhado de conflitos e resistncia que, ao invs de constranger
as condutas, comportamentos e atitudes dos empregados pela imposio de um regime externo de
controle social, busca levar os empregados subjetivamente a regularem-se a si mesmos. A
estratgia alinhar as motivaes e aspiraes pessoais e subjetivas de cada sujeito s motivaes
da organizao, redefinir suas habilidades e capacidades conforme as especificaes pessoais e
profissionais da empresa, internalizar objetivos organizacionais como suas prprias metas. Isso
configura a aplicao do que Foucault denominou as tecnologias do eu para a construo de si
mesmo, para produzir os sujeitos nas palavras de du Gay (1997) como espcies diferentes
de sujeitos empreendedores. A regulao por meio da mudana cultural por uma
passagem para o regime dos significados e pela produo de novas subjetividades, no
interior de um novo conjunto de disciplinas organizacionais outro modo poderoso de
regular atravs da cultura.

4 Concluso
Neste breve captulo final, examinamos a questo da centralidade da cultura, a partir de
diversos pontos de vista. Primeiro, consideramos a expanso substantiva da cultura sua
crescente centralidade nos processos globais de formao e mudana, sua penetrao na vida
cotidiana e seu papel constitutivo e localizado na formao de identidades e subjetividades. Ento
nos voltamos centralidade epistemolgica da cultura sua posio constitutiva nas
humanidades e nas cincias sociais de hoje e as modificaes na teorizao e na anlise
relacionadas virada cultural. Procuramos rever o que significa a afirmao trazida por esta
virada conceitual de que cada prtica social ocorre no interior da cultura.
Na segunda metade do captulo, trouxemos estas consideraes abrangentes para o tema
central desta obra a regulao da cultura. Examinamos novamente porque a regulao e o
governo da cultura so to importantes e tentamos dissecar algumas das contraditrias tendncias
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nos novos modo de regulao surgidos nas ltimas dcadas as tendncias, em diferentes
esferas, em relao regulao e desregulao. Por fim, mudamos de foco, ao relatar questes
relacionadas ao governo da cultura e ao governo atravs da cultura aproveitando a
oportunidade para rever algumas das dimenses-chave do funcionamento da cultura e sua
centralidade no mundo moderno. Sem apresentarmos um resumo detalhado, esperamos que este
sumrio tenha sido til para identificar e esclarecer alguns dos temas-chave que fazem parte do
projeto Cultura, Mdia e Identidades e esclarea qual a natureza da cultura tanto o que ela
quanto o que ela faz.
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Texto publicado no captulo 5 do livro Media and Cultural Regulation, organizado por Kenneth
Thompson e editado na Inglaterra em 1997. Publicado em Educao & Realidade com a
autorizao do autor.
Traduo e reviso de Ricardo Uebel, Maria Isabel Bujes e Marisa Vorraber Costa.
Stuart Hall professor de Sociologia da Open University

RESUMO
A centralidade da cultura: notas sobre as revolues culturais do nosso tempo
O texto inicia examinando novamente a centralidade da cultura a enorme expanso de tudo que est associado a
ela, na segunda metade do sculo XX, e o seu papel constitutivo, hoje, em todos os aspectos da vida social. A
seguir, considera os aspectos tericos e conceituais o amplo poder analtico e explanatrio que o conceito de
cultura adquiriu na teorizao social. Finalmente, retorna ao momento do circuito cultural a regulao que o
principal foco desta obra e examina a cultura no contexto das tendncias e direes contraditrias da mudana
social em relao ao novo milnio.
Palavras-chave: cultura, estudos culturais, mudana cultural, identidade e subjetividade, regulao, discurso

ABSTRACT
The centrality of culture: notes on the cultural revolutions of our times
The text begins by looking again at the centrality of culture the enormous expansion of everything which has to
do with culture in the second half of the twentieth century and its constitutive position today in all aspects of social
life. Secondly, we consider the conceptual and theoretical aspects the expanded analytic and explanatory power
which the concept culture has acquired in social theory. Finally, we take these considerations back to the moment
of the cultural circuit regulation which is the particular focus of the book, and look at culture in the context
of the contradictory tendencies and directions of contemporary social change into the new millennium.
Key-words: culture, cultural studies, cultural turn, identity and subjetivity, regulation, discourse

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