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LYONS, Lingua(gem) e Lingustica

Linguagem

(p.1)

1.1 O que a lingua(gem)?


A lingustica o estudo cientfico da lingua(gem). Porm, qual o
significado de "lingua(gem)" e "cientfico"?
Podemos comparar a pergunta "O que a lingua(gem)?" a pergunta
"O que a vida?" Claro que, um bilogo no exerccio dirio de sua profisso
no vai se deparar com essa pergunta constantemente. Ele est por demais
imerso em outros problemas mais especficos. No entatno, a pergunta "O
que a vida?" carrega um pressuposto que todos os seres vivos
compartilham algumas propriedades ou conjunto de propriedades que os
distinguem das coisas no vivas, estabelecendo limites para o trabalho do
bilogo. Embora tal pergunta fornea a prpria razo de existir da biologia,
ela se trata de uma interpretao particular que o bilogo a atribui e ao
desvendar de suas implicaes mais detalhadas dentro de uma estrutura
terica aceita, alimentando a pesquisa e especulaes dessa cincia. Da
mesma forma com a Lingustica.
A palavra lingua(gem) - language em ingls - possui diferentes
tradues duplas em lnguas europeias. Nesses casos, as distines esto
relacionadas com o sentido mais amplo de linguagem (sentido mais geral) e
lngua (diferentes lnguas). A linguagem descrita por filsofos, psiclogos e
linguistas como o que mais distingue o homem dos outros animais. No se
pode possuir (ou usar) a linguagem natural sem possuir (ou usar) alguma
lngua natural especfica.
O termo linguagem aplicado tambm a uma srie de outros sistemas de
comunicao, notao ou clculo, sobre o qual se possa discutir. Essas
linguagens, no entanto, no so naturais (como o ingls, o espanhol, o
malaio, etc.), mas artificiais. Tambm acontece com o esperanto, que,
apesar de ser inequivocadamente uma lngua, no natural, pois foi criada
no final do sculo XIX para comunicao internacional. O termo linguagem
mais geral no somente porque se refere a linguagem em geral, mas porque
aplicado a sistemas de comunicao sejam naturais ou no, humanos ou
no.
A pergunta "O que a lingua(gem)?" traz em si o pressuposto que
todas as lnguas naturais so um caso especfico de algo mais geral. O
linguista procura saber se e o que as lnguas naturais tem em comum entre
si, que no pertena a outros sistemas de comunicao.

1.2 Algumas definies de 'lingua(gem)'

i.

ii.

iii.

iv.

v.

Sapir: "A linguagem um mtodo puramente humano e no instintivo


de se comunicarem ideias, emoes e desejos por meio de smbolos
voluntariamente produzidos." A linguagem pode comunicar muito
mais que ideias, emoes e desejos. Por outro lado, h muitos
smbolos voluntariamente produzidos que s se constituem
linguagem no seu contexto mais amplo. Por fim, o sistema puramente
humano uma questo aberta a dvida.
Bloch e Trager: "Uma lngua um sistema de smbolos vocais
arbitrrios por meio dos quais um grupo social co-opera." Esta
definio, em contrapartida a de Sapir, no faz aluso direta funo
comunicativa da linguagem. Alm disso, difere da anterior por focar
na arbitrariedade e na lngua falada (que precedeu a escrita em todas
as comunidades do mundo).
Hall: Linguagem "a instituio pela qual os humanos se comunicam
e interagem uns com os outros por meio de smbolos arbitrrios oraisauditivos habitualmente utilizados." Esta definio volta a considerar
a funo comunicativa da linguagem e a expande colocando a
interao. Alm disso, levanta tambm a participao de um ouvinte.
O que chama a ateno nesta definio e a incluso de um hbito,
como se a linguagem fosse um hbito. Tal viso advinda da
perspectiva behaviorista em voga, principalmente nos Estados
Unidos. No entanto, tal viso hoje em dia errnea, pois se considera
que a lngua independente de estmulos.
Robins: no oferece uma definio formal de linguagem, pois
considera que as mesmas "tendem a ser triviais e a no trazer grande
informao, a menos que pressuponham... alguma teoria geral da
linguagem e da anlise lingustica." No entanto, ele lista vrios fatos
que se deve levar em conta para que as teorias e linguagem sejam
levadas a srio. Ele ressalta que as lnguas so sistemas de smbolos
quase totalmente baseadas em convenes puras ou arbitrrias.
Enfatiza tambm o fato das lnguas serem flexveis e adaptveis.
Chomsky: diz que "considerarei uma lingua(gem) como um conjunto
(finito ou infinito) de sentenas, cada uma finita em seu comprimento
e construda a partir de um conjunto finito de elementos." Esta
definio, ao contrrio das outras, abrange muito mais que as lnguas
naturais; de acordo com Chomsky, pois sua definio aborda
linguagens, e as lnguas naturais esto includas nesta. Alm disso,
vale ressaltar que, ainda que possamos produzir um nmero infinito
de frases, essas podem ser representadas como uma sequncia finita
de sons (ou letras). Esta definio colocada em contraste com as
outras por no focar nos smbolos das lnguas, nem na sua
capacidade comunicativa, mas focar na parte estrutural da mesma.

1.3 Comportamento lingustico e sistemas lingusticos


Assim como o termo linguagem ser ambguo (language em ingls), o
adjetivo lingustico tambm semelhantemente ambguo. Por exemplo, o

termo "competncia lingustica" pode ser usado para definir, como disse
Chomsky referindo-se ao domnio de uma determinada lngua, pode ser
entendida com a mesma facilidade como a capacidade ou facilidade de uso
de uma linguagem, e no de uma lngua. Apesar disso, na maioria dos
contextos essa ambiguidade desfeita pelo prprio contexto.
Usar uma determinada lngua comportar-se de uma forma e no de
outra. Neste sentido, o comportamento lingustico pode ser observvel e
identificvel pelos participantes , mas tambm pelos observadores, mesmo
que naquele momento no estejam envolvidos neste comportamento
interativo e comunicativo. Da mesma forma, possvel que um observador
que no fale a lngua especfica sendo usada consegue reconhecer esse
comportamento.
Desta forma, podemos considerar a linguagem como um
comportamento. Alm desta viso, podemos conceber a linguagem sob o
ponto de vista de Chomsky e a distino terminolgica entre "competncia"
e "desempenho", ou sob a distino de "langue" e "parole" proposto por
Saussure no incio do sculo XX.
Quando dizemos que algum fala uma lngua, podemos considerar
essa afirmao como desempenho (falar habitualmente ou ocasionalmente
a lngua em questo) ou competncia (ter a capacidade de falar a lngua,
independente de exercer). Desta forma, podemos afirmar que o
desempenho pressupe a competncia, mas no o contrrio. Para Chomsky,
os linguistas descrevem no o desempenho como tal (ou seja, o
comportamento), mas a competncia dos falantes, que puramente
lingustica e possibilita o desempenho. A competncia lingustica de um
indivduo o seu conhecimento de uma determinada lngua.
A distino entre "langue" e "parole", como descrita por Saussure,
est subordinada a outras distines logicamente independentes, como a
distino entre real e potencial, o que social e o que individual. Para
Saussure, "parole" seria a parte individual da "langue". Esta ltima seria
qualquer lngua particular que esteja de posse comum a todos os membros
de uma comunidade lingustica determinada. Podemos considerar a
"langue" como o termo "sistema lingustico," e "parole"
como
"comportamento lingustico". Neste caso, um sistema lingustico uma
instituio puramente abstrata, uma vez que no apresenta existncia
fsica, mas que atualizada no comportamento lingustico dos indivduos
integrantes de uma comunidade lingustica.
At certo ponto, podemos considerar que o que Chomsky chama de
competncia lingustica no o sistema lingustico em si, mas o
conhecimento que o falante tem desse sistema. Saussure no entanto, deu
muita nfase ao carter social desse sistema, o que o aproxima mais da
sociologia ou psicologia social, e no da psicologia cognitiva, que, para
Chomsky, seria de onde a lingustica seria um ramo.

1.4 Lngua e fala


A lingustica moderna considera que a lngua falada mais bsica que
a lngua escrita, o que no significa que devamos identificar a lngua como a
fala. A lngua independe do meio, podemos falar o que escrito e escrever o
que falado. Esta propriedade da lngua podemos chamar de transferncia
de meio. Esta propriedade, juntamente com as seguintes, colaboram com a
flexibilidade e adaptabilidade dos sistemas lingusticos.
At pouco tempo, os gramticos estavam interessados na lngua
literria, tomando as normas do padro literrio como as prprias normas
de correo da lngua, e ocupando-se muito pouco da lngua mais coloquial.
Os estudos iniciados no sculo XIX compreenderam que as mudanas da
lngua nos textos escritos - como por exemplo, a mudana do latim do
francs, italiano, etc. - poderiam ser explicadas nos termos das mudanas
ocorridas na lngua falada correspondente. Nos textos escritos
anteriormente,
essas
mudanas
foram
obscurecidas
devido
ao
conservadorismo das tradies escritas em muitas culturas. Alm disso,
questo de acidente histrico que o uso da lngua de uma regio ou classe
tenha sido tomado como base para o desenvolvimento da lngua literria
padro. O preconceito com os dialetos no-padro de uma lngua to
grande que difcil convencer os no-linguistas que, em geral, todas tem a
mesma regularidade e sistemacidade que as lnguas literrias-padro.
A prioridade histrica da fala sobre a escrita incontestvel. No se
conhece nenhuma sociedade que a escrita tenha precedido a fala. De fato,
at pouco tempo, a grande maioria das sociedades era composta em sua
totalidade ou grande parte por indivduos analfabetos. No entanto, a
prioridade histrica muito menos importante que outros tipos de
prioridade implicados pelo termo "bsico" neste contexto.
Podemos explicar a prioridade estrutural da lngua falada da seguinte
forma: se considerarmos que toda sentena falada aceitvel possa se
converter em uma sentena escrita aceitvel, e vice-versa, ns no
podemos conceber, que a no ser por uma questo histrica, uma derive da
outra. A estrutura das sentenas escritas depende de distines
identificveis na forma; a da lngua falada, de distines identificveis no
som. Havendo uma situao teoricamente ideal, em que h uma
correspondncia biunvoca entre as sentenas na fala e na escrita, cada
sentena seria isomrfica, ou seja teria a mesma estrutura interna. Neste
caso, determinadas letras correspondero a determinados sons, e
determinadas combinaes de letras, como palavras e frases,
correspondero a uma determinada combinao de sons. A potencialidade
das combinaes entre os sons utilizados em uma lngua dependem em
parte do meio, e em parte de restries mais especficas de cada lngua. A
potencialidade das combinaes de letras entre si so totalmente
imprevisveis entre si, podemos prever, nas lnguas que se valem de um

sistema alfabtico de escrita, em termos das associaes de determinadas


formas com determinados sons, e a potencialidade de combinao dos sons
na prpria fala. Deste modo, a lngua falada estruturalmente mais bsica
do que a escrita.
A explicao acima, no entanto, no pode ser aplicada para as lnguas
em que no h associao entre as formas escritas e os sons, mas entre
formas e palavras, como no chins tradicional e no Egito antigo com os
hierglifos. No caso do chins tradicional, por no haver prioridade
estrutural da lngua falada sobre a escrita que possvel que haja com a
mesma lngua escrita, dialetos falados totalmente distintos e mutuamente
incompreensveis.
A prioridade funcional da lngua falada mais simples de ser
explicada. A lngua falada utilizada em uma gama muito maior de
situaes que a lngua escrita, at mesmo hoje em dia em sociedades
modernas altamente letradas, substituindo a fala quando a comunicao
vocal-auditiva impossvel ou ineficiente. A lngua escrita foi criada com
finalidade de confiabilidade na comunicao distncia e preservao de
importantes documentos legais, religiosos e comerciais. Por ter sido
utilizada para fins importantes ao longo da histria, e por ser mais confivel
e durvel que os enunciados falados, que a lngua escrita gozou de mais
prestgio e formalidade.
A prioridade biolgica da lngua falada a questo mais
controvertida. H muitas indicaes que o homem seja programado no
somente para adquirir a linguagem, mas tambm para produzir e
reconhecer os sons da fala. Os prprios rgos da fala atendem a funes
biolgicas bem mais bsicas que a de produzir sinais vocais. A prpria
criana balbucia com alguns meses de vida, e esse balbucio corresponde a
uma gama muito maior do que os sons que a criana tem contato atravs
das pessoas com que tem contato. Alm disso, recm nascidos nas
primeiras semanas de vida conseguem distinguir a fala de outros sons. Os
chimpanzs, parentes mais prximos evolutivamente dos homens, apesar
de possurem basicamente o mesmo aparato fisiolgico no conseguem
produzir a fala, apesar de que se consegue ensin-los lnguas de sinais.
Finalmente, h o fato de os dois hemisfrios do crebro serem
funcionalmente assimtrico aps a infncia, sendo o lado esquerdo, na
maioria das pessoas, o dominante. No hemisfrio esquerdo do crebro
feita a maior parte do processamento dos sinais lingusticos, inclusive no
processamento dos sons da fala.
Apesar de no serem conclusivas, essas so evidncias altamente
sugestivas. Acredita-se que a linguagem humana desenvolveu-se a partir de
um sistema de comunicao gestual. De qualquer forma, atualmente o
homem tem na gama de sons produzidos pelos rgos da fala o meio
natural, biologicamente bsico no qual a linguagem se realiza.
No entanto, h uma diferena entre prioridade biolgica e prioridade
lgica. A linguagem tem a propriedade de se transferir de um meio para

outro. As crianas aprendem a lngua falada de forma natural, e a escrita e


leitura atravs de instruo baseada no conhecimento prvio da lngua, por
se tratarem de habilidades especiais. Entretanto, os adultos tambm podem
aprender a escrever e ler sem grandes dificuldades, bem como possvel
que se aprenda uma lngua escrita sem haver um comando da lngua falada
correspondente. Da mesma forma possvel aprender a linguagem gestual
utilizada por surdos-mudos. Se uma sociedade fosse descoberta que se
utilizasse de linguagem gestual ou de uma lngua escrita, sem ter a
influncia da fala, porm com todas as caractersticas distintivas de uma
linguagem, faramos referncia a este sistema de comunicao como uma
lngua.
Os linguistas devem considerar as lnguas faladas e escritas
correspondentes como mais ou menos isomrficas ao invs de
absolutamente isomrficas. Apenas em situao terica h o isomorfismo
completo. Os sinais de pontuao, e os negritos, e itlicos e o uso de letras
maisculas servem para indicar diferentes entonaes e acento na lngua,
porm nunca podero representar adequadamente a lngua falada. Ainda
assim, h a diferena estrutural entre as lnguas falada e escrita. Em
algumas lnguas essas diferenas so considerveis, tanto na gramtica
quanto no vocabulrio, em outras j menos gritante. Tambm temos que
considerar que h expresses muito coloquiais para a lngua escrita, bem
como excessivamente literrias para a lngua falada.

1.5 O ponto de vista semitico


De acordo com Lyons (1987): um sinal transmitido de um emissor a
um receptor atravs de um canal de comunicao. O sinal ter uma
determinada forma e passar um determinado significado (ou mensagem).
A conexo entre a forma do sinal e o seu significado estabelecido pelo que
normalmente se chama em semitica de cdigo: a mensagem codificada
pelo emissor e decodificada pelo receptor.
Nesta perspectiva, as lnguas naturais so cdigos, e assim, podem
ser comparadas a outros cdigos segundo diversos prismas. O problema
est em definir quais propriedades so importantes nessa comparao e
quais so insignificantes, ou menos importantes. Para agravar a situao,
muitas dessas propriedades so graduveis, o que pode levar essas
propriedades a serem comparadas pelo grau que se manifesta, e no
simplesmente pela sua presena ou ausncia.
Em relao ao canal, importante falar que nenhum dos cdigos
usados por quase todos - ou todos - os animais tem a caracterstica da
lngua de se transferir de um meio para outro.
Dentre as caractersticas mais gritantes da lngua esto a flexibilidade
e versatilidade. nenhum outro sistema de comunicao, humano ou no

parece ter, nem de longe, o mesmo grau dessas que a lngua possui. H
quatro propriedades mais especficas que contribuem para essa flexibilidade
e versatilidade: a arbitrariedade, a dualidade, a descontinuidade e a
produtividade.
i.

Arbitrariedade: significa "inexplicvel em termos de algum princpio


mais geral". Nas lnguas, o caso mais bvio do arbitrrio est na
relao entre forma e significado, entre mensagem e sinal. H em
todas as lnguas casos espordicos de onomatopeias, porm a grande
maioria das palavras no onomatopaica, ou seja, a relao entre
sua forma e seu significado arbitrria, visto que impossvel prever
o significado dada a forma, e impossvel prever a forma dado o
significado.
A arbitrariedade nesse sentido aumenta a flexibilidade e versatilidade
de um sistema de comunicao, mas aumenta a tarefa da memria
no processo de aquisio da linguagem, pois a forma de um
determinado significado deve ser aprendida independentemente para
cada unidade do vocabulrio. Desta forma, a arbitrariedade apresenta
vantagens e desvantagens. Na maioria dos sistemas de comunicao
animais no h uma arbitrariedade na ligao entre forma e
significado.
Ainda no que diz respeito a lngua, a arbitrariedade no se restringe a
relao
forma
e
significado,
mas
tambm
aplica-se
consideravelmente a parte da estrutura gramatical das lnguas, na
medida que elas diferem entre si. Se no fosse assim, seria muito
mais fcil aprender uma lngua estrangeira.
H ainda a viso de Chomsky, que diz que grande parte ao que
comum estrutura gramatical de todas as lnguas, tambm
arbitrrio na medida em que no pode ser explicado ou previsto em
termos das funes da lngua, das condies ambientais em que se
adquire e se usa a linguagem, da natureza dos processos cognitivos
humanos em geral, ou qualquer fator desta espcie. Chomsky
considera que os seres humanos so dotados geneticamente de um
conhecimento dos princpios gerais ditos arbitrrios que determinam
a estrutura gramatical de todas as lnguas.

ii.

Dualidade: esta propriedade entende-se pela lngua possuir dois


nveis de estrutura, de tal forma que as unidades do primeiro so
compostas de elementos do segundo, e cada nvel tem seus prprios
princpios de organizao.
Na lngua falada, os elementos so os fonemas, que sozinhos no tem
qualquer significado. Sua funo est em se ligar a outros, formando
unidades, que geralmente tem um significado especfico. Por serem
os elementos menores, de nvel mais baixo e sem significado, e as
unidades maiores, de nvel mais alto, e possuindo significado, que
podemos dizer que as unidades so primrias e os elementos
secundrios.

Todas os sistemas de comunicao possuem essas unidades, porm


nem sempre composta por elementos. Somente um sistema que
possuir unidades e elementos possuir a propriedade da dualidade.
A vantagem dessa propriedade est no fato de um nmero grande de
unidades poder se formar a partir de um nmero reduzido de
elementos. Se as unidades puderem se combinar sistematicamente
de diversas maneiras, o nmeros de mensagens diferentes
aumentar enormemente.
iii.

Descontinuidade: esta propriedade ope-se a variao contnua. A


descontinuidade uma propriedade dos elementos secundrios. As
palavras bit [poro] e bet [aposta] diferem quanto forma tanto na
lngua escrita como na falada. perfeitamente possvel produzir um
som voclico que esteja a meio caminho entre as vogais que
normalmente ocorrem na pronncia destas duas palavras. Se
substituirmos este som intermedirio pela vogal de 'bit' ou 'bet' no
mesmo contexto, no teremos com isso pronunciado uma terceira
palavra distinta das duas, ou partilhando das caractersticas de
ambas. Teremos pronunciado algo que no absolutamente
reconhecido como uma palavra ou, alternativamente, algo que ser
considerado uma pronncia errada de uma ou outra palavra. A
identidade da forma na lngua , geralmente, uma questo de tudo
ou nada, no de mais ou menos.
A descontinuidade, embora no seja dependente da arbitrariedade,
interage com ela para aumentar a flexibilidade e eficincia dos
sistemas lingusticos. O fato de que as palavras que diferem de
maneira mnima na forma normalmente apresentaro uma diferena
considervel, ao invs de desprezvel, no significado, tem por efeito
aperfeioar o carter descontnuo da diferena formal entre elas: na
maioria dos contextos a ocorrncia de uma ser muito mais provvel
que a ocorrncia da outra, o que reduz a possibilidade de engano
quando as condies para a transmisso de sinais so deficientes.

iv.

Produtividade: a propriedade que possibilita a construo e


interpretao de novos sinais, isto , de sinais que no tenham sido
anteriormente encontrados, e que no constam de alguma lista de
sinais pr-fabricados, a qual o usurio tenha acesso.
A importncia da produtividade tem sido muito frisada na literatura
lingustica recente, especialmente nos tr5abalhos de Chomsky,
referindo-se particularmente ao problema de se dar conta da
aquisio da linguagem por parte das crianas. O fato de que elas,
com poucos anos de vida, sejam capazes de produzir enunciados que
nunca ouviram a prova de que a lngua no se aprende unicamente
por meio de imitao e memorizao.
Na discusso da produtividade, no tanto a capacidade de construir
enunciados novos que de vital importncia na avaliao dos
sistemas lingusticos. O que impressionante na produtividade das
lnguas naturais, na medida em que manifesto da estrutura

gramatical, a extrema complexidade e heterogeneidade dos


princpios que
a mantm e constituem. Esta complexidade e
heterogeneidade no irrestrita: regida por regras. Dentro dos
limites estabelecidos pelas regras da gramtica, que so em parte
universais e em partes especficos de determinadas lnguas, os
falantes nativos de uma lngua tm a liberdade de agir criativamente
construindo um nmero indefinido de enunciados. O conceito de
criatividade regida por regras muito prximo do de produtividade.
As quatro propriedades gerais que foram listadas e brevemente
discutidas acida esto todas interligadas de formas diversas. No s so
encontradas, pelo que sabemos, em todas as lnguas, mas existem em alto
grau em todas elas.
No entanto, estas quatro propriedades so menos caractersticas da
parte no-verbal dos sinais lingusticos. Os enunciados no so
simplesmente sequncias de palavras. Superpostos cadeia de palavras em
qualquer enunciado falado, haver dois tipos de fenmenos vocais mais ou
menos distinguveis: prosdicos e paralingusticos.
Os traos prosdicos constam de coisas como acento e entonao; os
paralingusticos, de fenmenos como ritmo, altura, etc. Haver tambm,
associada ao enunciado falado, toda uma srie de fenmenos no-vocais
que determinaro mais profundamente a estrutura ou significado do
enunciado, podendo da mesma forma ser identificados como
paralingusticos. So apenas os fenmenos prosdicos que normalmente o
linguista, com os traos verbais, considera serem determinados pelo
sistema lingustico como tal; Tanto as caractersticas prosdicas como as
paralingusticas so parte integrante de todo comportamento lingustico
normal no meio falado. Os traos prosdicos e paralingusticos do
comportamento lingustico aproximam-se mais dos traos existentes nos
vrios tipos de comunicao animal.

1.6 A fico da homogeneidade


At agora vimos operando a fico da homogeneidade: a crena ou
pressuposio de que todos os membros de uma mesma comunidade
lingustica falam exatamente a mesma lngua. evidentemente possvel
definir o termo 'comunidade lingustica' de tal forma que por uma questo
de definio no deva haver diferenas sistemticas na pronncia,
gramtica ou vocabulrio no falar de cada integrante. Mas se
interpretarmos o termo como referente a qualquer grupo de pessoas das
quais normalmente se diria que falam a mesma lngua, torna-se uma
questo de descoberta emprica deliberar se todos os membros de uma
certa comunidade lingustica falam da mesma forma ou no.

Em todas as comunidades lingusticas do mundo, h diferenas mais


ou menos bvias de sotaque e dialeto. O primeiro mais restrito que o
segundo: refere-se unicamente forma como a lngua pronunciada e no
traz quaisquer tipos de implicaes com respeito gramtica e ao
vocabulrio. possvel que dois falantes nativos usem o mesmo dialeto,
falando-p contudo, com um sotaque claramente diferente. Onde no h um
padro regional ou nacional conhecido e de h muito estabelecido, as
diferenas de dialeto, no s na pronncia, mas na gramtica e no
vocabulrio, tendem a ser muito mais marcantes do que so a maior parte
da comunidade lingustica.
Muito embora o linguista use o termo 'dialeto', ele no aceita as
implicaes comumente associadas ao termo no uso comum. Sobretudo,
no aceita que o dialeto de uma determinada regio ou classe social seja
uma verso adulterada ou degenerada do dialeto-padro. Sabe tambm
que, enquanto servirem a uma gama razoavelmente vasta de funes na
vida cotidiana da localidade ou classe social em que operam, os dialetosno-padro no so menos sistemticos que o padro regional ou nacional.
No uso cotidiano dos termos 'dialeto' e 'lngua', a distino entre eles
se baseia em consideraes polticas ou culturais. Por exemplo, o mandarim
e o cantons so chamados de dialetos do chins, mas so mais diferentes
um do outro do que, digamos, o dinamarqus do noruegus, ou ainda mais
marcadamente, o holands do flamengo ou do africner, que
frequentemente se descrevem como lnguas estanques. Em seguida, h o
problema ainda maior e mais intricado, de que a compreensibilidade nem
sempre simtrica; nem tampouco uma questo de tudo ou nada.
perfeitamente possvel, e alis bastante comum, que X compreenda quase
tudo o que diz Y, e que Y entenda pouco ou nada do que diz X, quando um
fala com o outro no seu dialeto prprio.
Muitas vezes no se pode distinguir o dialeto de uma regio e o de
uma outra, normalmente vizinha, de maneira precisa. Deveremos sempre
identificar, se investigarmos o assunto, uma certa quantidade de variao
sistemtica na fala daqueles que foram circunscritos como falantes de uma
mesma lngua. Em ltima instncia, deveramos admitir que cada um tem
seu dialeto individual: que tem seu prprio idioleto, como dizem os
linguistas.
H uma outra dimenso de variao sistemtica nos enunciados dos
integrantes de uma mesma comunidade lingustica: a dimenso de estilo.
Toda vez que falamos ou escrevemos em nossa lngua nativa, escolhemos
um estilo ao invs de outro, conforme a situao, as relaes que existem
entre ns e a pessoa quem nos endereamos, o objetivo e a natureza do
que temos a comunicar, e vrios outros fatores. A escolha apropriada do
estilo uma parte importante do uso correto e eficaz da lngua. Em certo
sentido, todo falante nativo de uma lngua estilisticamente multilngue.

1.7 No h lnguas primitivas


bastante comum ouvir leigos falarem sobre lnguas primitivas. A
verdade que todas as lnguas at hoje estudadas, no importa o quanto
primitivas ou incivilizadas as sociedade que as utilizam nos possam parecer
sob outros aspectos, provaram ser, quando investigadas, um sistema de
comunicao complexo e altamente desenvolvido.
Ainda no se descobriu uma correlao entre os diferentes estgios
de desenvolvimento cultural por que as sociedades passam e o tipo de
lngua falado durante eles. Muitas das antigas especulaes dos estudiosos
sobre a evoluo lingustica eram tendenciosas em favor das chamadas
lnguas flexionais como o latim e o grego.
Algo deveria ser dito, ento sobre a origem das lnguas. As primeiras
discusses tiveram um papel preponderante no desenvolvimento da
gramtica tradicional. Desde o sculo passado, quase todos os linguistas,
exceo de muito poucos, abandonaram a questo da origem das lnguas
por estar para sempre fora do escopo de uma investigao cientfica.
Mas h outras comprovaes, algumas das quais novas. o que se
pode dizer que agora parece muito mais plausvel acreditar que a lngua
originou-se como sistema de comunicao gestual, e no vocal. Uma prova
seria o sucesso que alguns psiclogos obtiveram ensinando a chimpanzs a
compreenso e o uso de sistemas gestuais bastante complexos, e at certo
ponto semelhantes lngua. Parece tambm, a partir de estudos de fsseis,
que o aparelho fonador do homem de Neandertal estava mais prximo que
o nosso do dos chimpanzs e outros primatas, que tm uma gama restrita
de chamadas vocais, mas que se comunicam selvagemente uns com os
outros bastante intensamente, por meio de gestos. A lngua pode a princpio
ter evoludo a partir de um sistema gestual numa poca em que os
ancestrais do homem adotavam a postura vertical, liberando com isso as
mos, o crebro aumentando de tamanho e adquirindo potencial para a
especializao de complexas funes de processamento do hemisfrio
dominante. Em algum ponto, por motivos biologicamente plausveis, o
sistema gestual se teria convertido em sistema vocal tendo
subsequentemente adquirido a propriedade da dualidade que, como vimos,
permite um aumento considervel do vocabulrio.
A nica exceo que se deve fazer diz respeito s lnguas pidgin. So
lnguas especializadas, usadas no comrcio ou atividades semelhantes, por
aqueles que no dispem de qualquer outra lngua em comum.
caracterstica dos pidgins ter uma gramtica simplificada e um vocabulrio
altamente restrito, se comparados lngua ou s lnguas de que provm.
Quando o que se originou como pidgin vem a ser usado como lngua-me de
uma comunidade lingustica, ele no s se mune de um vocabulrio mais
extenso, como desenvolve sua prpria complexidade gramatical. sob este
prisma, mais do que em relao sua origem, que os pidgins so
diferenciados pelos linguistas das chamadas lnguas crioulas. Tais lnguas

podem parecer ou soar muito semelhantes aos pidgins, mas no esto


mais prximas de ser primitivas do que qualquer uma das milhares de
lnguas naturais que no se originaram como pidgins.
preciso enfatizar que o princpio de no haver lnguas primitivas no
tanto um achado da pesquisa lingustica quanto uma hiptese
operacional. preciso deixar margem possibilidade de que as lnguas
realmente difiram em complexidade gramatical e que tais diferenas no
tenham sido at hoje descobertas pelos linguistas. to anticientfico negar
tal possibilidade quanto seria dizer que o latim intrinsecamente mais
nobre e expressivo que o hotentote ou alguma lngua aborgene australiana.