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A interao verbal

Verbal interaction

Resumo
Adriano Duarte Rodrigues
adrodrigues42@gmail.com
Professor Catedrtico Jubilado da Faculdade de Cincias Sociais e Humanas da
Universidade Nova de Lisboa

Este texto comea por mostrar 1) que o sentido daquilo que as pessoas dizem depende da natureza interacional do quadro enunciativo e no pode, por isso, ser explicado
apenas pela anlise das estruturas verbais; 2) que existe uma lgica prpria do quadro
enunciativo, constituda por regras, normas e constrangimentos especficos; 3) que
esta lgica constitutiva da sociabilidade. Procura depois mostrar a importncia no
s das componentes verbais das interaes verbais, mas tambm das suas componentes prosdicas e das suas componentes extra-verbais, assim como assinalar a especificidade das suas diferentes modalidades, conversacionais, institucionais e mediticas.
Palavras-chave: quadro enunciativo, conversao, interao verbal, lgica da sociabilidade, figurao.

Abstract
This paper will first attempt to show: 1) that the meaning of what people say depends on
the interactional nature of the enunciative framework and cannot thus be explained solely
through the analysis of verbal structures; 2) that there is a logic pertaining to the enunciative
framework, made up by specific rules, norms and constraints; 3) that this particular logic
is constitutive of sociability. Secondly, the paper will try to highlight the importance of both
the verbal and the prosodic and non-verbal components of verbal interactions, as well as the
specificity of their different conversational, institutional and mediatic modalities.
Keywords: enunciative framework, conversation, verbal interaction, logic of sociability, face working.

1. Introduo
A: O Senhor casado?
B: Sou sim.
A: Muito bem. Tem filhos?
B: Sim, tenho dois meninos.
A: ptimo. E animais?
B: Sim. Tenho um co.
A: Que pena.
Este dilogo, apesar de ser sintaticamente correto e de ser
considerado semanticamente inteligvel por qualquer falante

da lngua portuguesa, estranho e aparentemente sem sentido, uma vez que no se percebe por que razo A diz que pena
que B tenha um co. Podemos, no entanto, encontrar situaes
em que o seu sentido seja perfeitamente compreensvel. Basta
imaginar que A proprietrio de um apartamento em que no
permitido ter animais de estimao e B pretende alugar a A
esse apartamento. Enunciados que tm sentido numa determinada situao, mas que no teriam sentido, que seriam
ininteligveis ou, pelo menos, enigmticos fora dessa situao, ocorrem com muita frequncia. H at enunciados em
que este fenmeno se observa sempre; o caso dos enunciados que comportam expresses dticas. Assim, por exemplo,

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enunciados como j te disse que o teu irmo vem amanh


ou no este livro, aquele querem dizer coisas muito diferentes cada vez que so ditas, em funo de todo um conjunto
de componentes que integram a situao enunciativa e, se no
soubermos quem os diz, a quem so endereados, o lugar e
o momento da enunciao, embora sejam perfeitamente corretos do ponto de vista sinttico, so enunciados enigmticos,
salvo evidentemente em casos como o que acontece aqui neste
texto, como exemplos de enunciados enigmticos.
Como a expresso ter sentido tem muitos sentidos,
importante explicitar desde j em que sentido a utilizei no
pargrafo anterior. Empreguei-a como equivalente de ser
razovel, de dotado de racionalidade ou, o que equivale ao
mesmo, de poder ser explicado por razes compreensveis
por parte dos falantes de uma lngua. Esta uma primeira razo que faz com que muitas vezes seja indispensvel
ter em conta a interao que os falantes estabelecem entre
si e com a atividade em que esto envolvidos para que as
palavras que produzem ou que escutam possam ser consideradas razoveis e, deste modo, as possam explicar,
atribuir-lhes sentido. Deste ponto de vista, ter sentido para
um enunciado equivale, no s a poder ser explicada a
razo pela qual algum o enunciou, mas tambm a poder
ser encadeado com outros enunciados, tanto por parte
de quem o enunciou, como da parte daqueles a quem foi
endereado. Tomo, por conseguinte, sentido de modo idntico ao que queremos dizer quando, no cdigo da estrada,
se fala de sentidos obrigatrios, proibidos ou permitidos.
H enunciados que obrigatrio, proibido ou facultativo
encadear com outros. Assim, por exemplo, no permitido
dizer muito obrigado a algum que me disse bom dia e,
se algum o disser, no entendido como tendo expressado
o sentido de obrigado, mas eventualmente de uma brincadeira ou de no ter ouvido o que lhe foi dito.
Como estamos a ver, pretender compreender o sentido
dos enunciados sem ter em conta a relao que os enunciadores estabelecem entre si quando falam uns com os outros
equivale a uma abordagem autista da linguagem, a esquecer que a linguagem o dispositivo da construo do nosso mundo comum. o caso das teorias da linguagem que
pretendem dar conta do seu sentido tomando apenas em
considerao a estrutura sinttica das formas lingusticas.
Podemos compreender melhor que esta concepo da linguagem autista, se tivermos em conta o forte desconforto
ou o incmodo que sentimos quando somos apanhados
em flagrante delito de falar sozinhos; quando isso acontece, tendemos a disfarar de maneira a levarmos os outros a
imaginar que temos um interlocutor escondido ou que no
estamos a falar, mas, por exemplo, a cantar.

ou mais seres humanos realizam em conjunto, por ocasio


da ocorrncia de um acontecimento provocado pela sua
presena, no mesmo local e ao mesmo tempo, quando se
identificam mtua e reciprocamente como parceiros da
troca de palavras e esto voltados ou orientados para um
mesmo foco de ateno.
Emile Durkheim (1858-1917), nas Formas elementares
da vida religiosa, chamou a ateno para os efeitos provocados pela co-presena fsica dos seres humanos num mesmo local:

1.1. O que se entende por interao verbal

Nos seres humanos, este processo adquire uma dimenso simblica especfica, pelo fato de os gestos adotados
por parte do agente no provocarem apenas respostas por
parte dos outros, mas de serem dotados de reflexividade,

Damos o nome de interao verbal ou, se preferirmos,


de interao discursiva ao conjunto das atividades que dois
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O simples fato da aglomerao age como um excitante excecionalmente poderoso. Uma vez os indivduos
reunidos, liberta-se da sua aproximao uma espcie
de eletricidade que os transporta rapidamente para
um grau extraordinrio de exaltao. Cada sentimento expresso vem repercutir-se sem resistncia
em todas essas conscincias amplamente abertas
s impresses externas: cada uma delas faz ecoar as
outras e reciprocamente. O impulso inicial amplifica-se medida que se vai repercutindo, como uma avalancha aumenta medida que progride. (Durkheim,
1991, p. 380).
Este fenmeno, observado pelos antroplogos nas
sociedades totmicas, que provoca uma fora galvanizadora, desencadeia e acompanha nomeadamente os efeitos de
massa dos rituais religiosos, manifesta-se igualmente, ainda que de maneira habitualmente menos espetacular, nos
processos de interao em que ainda hoje continuamos a
envolver-nos no decorrer da nossa vida quotidiana. Podemos facilmente dar-nos conta de que sempre que um ser
humano encontra outro ser humano desencadeiam-se, no
sistema nervoso central de ambos, influxos que produzem
estmulos e respostas, provocando comportamentos especficos a que a troca verbal est associada.
George Herbert Mead chamou a ateno para o fato de
idntico processo ser desencadeado tambm no sistema
nervoso de outros animais sempre que se encontram uns
com os outros, provocando aquilo a que deu o nome sugestivo de conversao de gestos, manifestada em processos
de coordenao, de ajuste progressivo, encadeando entre
si comportamentos mutuamente orientados e dotados de
reciprocidade:
O gesto esta fase do ato individual a que d lugar
um ajustamento da parte de outros indivduos no
processo social do comportamento. (Mead, 1992,
p. 46).

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ao provocarem no prprio agente os mesmos efeitos que


provocam nos outros. esta reflexividade que caracteriza
a troca verbal:
A linguagem uma parte do comportamento social.
Existe um nmero indefinido de signos ou de smbolos que podem servir o objetivo daquilo que designamos por linguagem. Estamos a ler o sentido da
conduta de outras pessoas quando talvez elas nem
tenham conscincia disso. Existe algo que nos revela qual o objetivo um simples olhar, a atitude do
corpo que provoca a resposta. A comunicao que se
estabelece entre os indivduos pode ser muito perfeita. A conversao por gestos pode continuar sem que
possa ser traduzida em discurso articulado. (Mead,
1992, p. 13-14).
Quando um gesto significa a ideia que est por detrs
dele e suscita essa ideia num outro indivduo, ento
estamos perante um smbolo significante. No caso
de uma luta de ces estamos perante um gesto que
provoca uma resposta apropriada; no caso presente
temos um smbolo que responde a um sentido na
experincia de um primeiro indivduo e que tambm
provoca esse sentido no segundo indivduo. Onde o
gesto atinge esta situao converte-se naquilo que
designamos por linguagem. agora um smbolo significante e significa um determinado sentido.
(Mead, 1992, p. 45-46).
Tomar em considerao estes processos de interao na
constituio do sentido daquilo que dizemos obriga-nos a
repensar as concepes habituais da linguagem, em particular a concepo saussuriana de significao, segundo
a qual a significao poderia ser perfeitamente explicada
como uma relao binria entre uma forma significante
e o conceito ou a ideia que lhe est associada, de acordo
com o cdigo da lngua que determinaria o conjunto das
relaes entre o significante e o significado. Deste modo, os
seres humanos seriam dotados de competncia lingustica
pelo fato de conhecerem o cdigo da lngua e de, por conseguinte, dominarem o conjunto das relaes que a lngua
estabelece entre as formas significantes e os conceitos que
lhes estariam associados. Esta maneira de ver, embora correta, parcial, porque apenas d conta de uma parte muito
limitada da competncia lingustica, da componente mecnica regulada pelo cdigo que estabelece a relao entre
uma materialidade significante e o conceito que lhe est
associado. O que ela ignora ou, pelo menos, secundariza
a parte no mecnica que caracteriza a natureza especfica
da linguagem humana, uma vez que se trata do comportamento que os seres humanos desencadeiam sempre que
ocorre a presena de outros seres humanos que reconhecem como parceiros de relaes de interao.

duvidoso que um ser humano pudesse dominar perfeitamente a sua lngua, possuir competncia lingustica
sem saber quais as formas verbais apropriadas a cada uma
das situaes de interao com os outros falantes. Algum
que conhecesse perfeitamente as regras de uma lngua,
mas no soubesse em que circunstncias e na presena
de quem a utilizar no seria um falante dessa lngua, mas
uma espcie de papagaio que repetiria frases sintaticamente corretas, mas sem sentido, sem nexo e, por conseguinte,
incompreensveis. por isso muito importante recordar
que aquilo que os falantes produzem no so frase ou
oraes, no so construes gramaticais abstratas, mas
enunciados, comportamentos verbais concretos, apropriados a cada ocorrncia das diferentes situaes interacionais em que se acham envolvidos ao longo da vida.
O objetivo do estudo das interaes verbais e dos enunciados que ocorrem quando acontecem , por isso, a descoberta da sua apropriedade, a identificao das normas
que os falantes respeitam e dos condicionamentos a que se
submetem, nas diferentes situaes interacionais em que
se envolvem.
A segunda componente da interao verbal constituda pela atividade ou pelas atividades em que os participantes se envolvem quando se encontram. Toda a interao verbal envolve uma ou mais atividades realizadas
em comum e que formam o foco de ateno dos que nela
tomam parte.
Neste sentido, importante recordar que os seres
humanos no falam para expressar ideias ou sentimentos, mas para realizar determinadas atividades, incluindo a atividade de expressar ideias e sentimentos. Um
dos autores que, de maneira mais clara, abordou a linguagem como uma atividade, como realizao de atos
de linguagem, foi John Austin (1911-1960), professor da
Universidade de Oxford, embora j na Grcia antiga os
esticos tenham desenvolvido uma viso acional idntica
da linguagem. Nas conferncias que fez na Universidade
de Harvard, em 1956, e que seriam publicadas, em 1962,
com o ttulo sugestivo How to Do Things with Words, Austin distinguia trs modalidades de atos de linguagem,
os atos locutrios, os atos ilocutrios e os atos perlocutrios (Austin, 1962). Props, assim, uma viso acional
da linguagem, considerando-a como a realizao das trs
modalidades de atos seguintes:
a) dos atos de enunciar determinados sons, organizados segundo regras sintcticas e com determinada significao, a que deu o nome de atos locutrios;
b) dos atos realizados ao produzirmos os atos locutrios, como a pergunta que fazemos ao dizermos que horas
so? ou a promessa que fazemos ao dizermos prometo
visitar-te na prxima semana, atos a que deu o nome de
ilocutrios;
c) dos atos que somos levados a produzir em ns ou nos
outros pelo fato de realizarmos determinados atos ilocu-

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trios, como, por exemplo, a ameaa que provocamos pelo


fato de produzirmos um ato ilocutrio de aviso, atos a que
Austin deu o nome de perlocutrios.
John Searle (1932-), professor de filosofia da linguagem
da Universidade da Califrnia, tem dedicado uma parte
importante da sua atividade a desenvolver a proposta de
Austin. Entre os seus contributos para a compreenso acional da linguagem conta-se a averiguao das regras semnticas a que obedecem os atos ilocutrios (Searle, 1972) e a
tentativa de identificao dos seus diferentes tipos (Searle,
1976), assim como uma explicao heuristicamente forte
dos atos ilocutrios indirectos (Searle, 1975).
Embora os contributos de Austin e de Searle sejam
valiosos para a compreenso da linguagem como atividade, no so suficientes para podermos entender o processo
que permite averiguar efetivamente qual o ato de linguagem que um enunciado produz. Um enunciado aparentemente to simples como so oito horas pode realizar
uma grande diversidade de atos ilocutrios, tais como, por
exemplo, o de dar uma informao horria, o de responder
a uma pergunta do interlocutor, o de dar um aviso, o de
fazer uma promessa ou uma ameaa. Se no tivermos em
conta a natureza da interao que levou sua enunciao,
impossvel averiguar concretamente qual o ato de linguagem que ela produz efetivamente.
A interao verbal constitui, assim, o quadro, delimita
as fronteiras de um mundo dentro do qual determinados
enunciados tm um determinado sentido e fora dos quais
teriam outros sentidos ou seriam inclusivamente desprovidos de qualquer sentido. porque so oito horas um
enunciado produzido por um interlocutor na sequncia da
pergunta que horas so? que ele realiza o ato ilocutrio de
resposta. Mas suponhamos que se trate de um enunciado
produzido no quadro de uma atividade programada para
ocorrer s oito horas; neste caso no seria uma resposta,
mas a realizao de um ato ilocutrio de aviso.
A interao verbal , por isso, uma atividade realizada
em conjunto por todos quantos nela tomam parte e no
apenas pelo locutor. uma certa viso reificada de locutor
e de alocutrio que assim posta em causa, uma vez que
todos os participantes numa interao verbal so igualmente locutores e alocutrios, embora possam ocupar,
vez, os lugares de locutor e de alocutrio. Tambm no
possvel considerar o lugar de alocutrio como um lugar
passivo, no s porque a escuta daquilo que o locutor diz
uma autntica atividade cognitiva, mas tambm porque
a considerao dessa escuta que leva o locutor a formular a
sua interveno da maneira como a formula.
Os estudos sobre a interao verbal dos ltimos anos
tm vindo a descobrir os complexos processos, tanto verbais, como para-verbais e extra-verbais, de interao discursiva que os falantes utilizam, mostrando claramente
que todos os que nela tomam parte contribuem ativamente
para o seu desenrolar.
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Os interlocutores obedecem, segundo Erving Goffman


(1987, p. 20 e ss.), a condicionamentos sistmicos e a condicionamentos rituais. Os primeiros tm como finalidade
assegurar a interao verbal, fazendo com que cada um
dos interactantes monitorize em permanncia a ateno
do outro e assinale ao outro que permanece empenhado no
mesmo foco de ateno ou envolvido na mesma atividade
comum. Os condicionamentos rituais, por seu lado, asseguram aquilo a que Goffman dava o nome de figurao,
de face working, preservam e mantm os territrios prprios de cada um dos interactantes, assim como a estima
ou a imagem de cada um dos interactantes e, no caso de
terem sido postos em causa ou perdidos, asseguram a sua
recuperao.

2. A lgica da interao verbal


Apesar de parecerem aleatrios e espontneos, os processos de interao verbal so regulados por uma lgica e
por regras rigorosas. Temos hoje nossa disposio duas
formulaes diferentes desta lgica, a que Marcel Mauss
(1872-1950) apresentou pela primeira vez em 1923, ao
descrever um conjunto de prticas rituais que se observam
numa grande diversidade de culturas, a que podemos dar
o nome de lgica da ddiva (LD), e a formulao que Paul
Grice (1913-1988), professor de filosofia da linguagem na
Universidade Oxford, apresentou de maneira sistemtica
em 1966, numa srie de conferncias na Universidade de
Harvard, e que ficou conhecida pelo princpio de cooperao conversacional (PCC).

2.1. A lgica da ddiva (LD)


Num estudo a que deu o nome Ensaio sobre a ddiva,
publicado pela primeira vez em dois nmeros da revista
Anne Sociologique, em 1923 e em 1924, Marcel Mauss
abordava todo um conjunto de prticas, muito generalizadas nas mais diversas culturas espalhadas por diferentes
continentes e que, desde os finais do sculo XIX, tinham
intrigado os antroplogos, o fato de as trocas e a celebrao de contratos se fazerem sob a forma de prendas ou de
presentes, em teoria voluntrios, na realidade obrigatoriamente dados e retribudos (Mauss, 2008, p. 55). Apesar de
aquilo que se troca e se d como presente e de os parceiros
dessas trocas variarem muito de cultura para cultura, de a
maneira e de o ritmo dessas trocas serem muito diversificados, trata-se de prticas que possuem como caractersticas comuns o fato de regularem e de terem a ver com a totalidade da experincia, de servirem para fundar, consolidar
e restabelecer os laos da sociabilidade e de obedecerem a
uma lgica paradoxal.
As prticas a que Marcel Mauss se refere no Ensaio
encontram-se em sociedades muito distantes, como o ates-

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tam as trocas inter-tribais a que os habitantes das ilhas da


Polinsia do o nome de kula1 e os presentes que os chefes
das tribos indgenas da costa noroeste da Amrica do Norte
trocam entre si, por ocasio de longas e efusivas festividades a que do o nome de potlatch. Mas o prprio autor mostrou que a mesma lgica a que obedecem o kula e o potlatch
regula todo um conjunto de prestaes nas nossas prprias
sociedades, fundando a sociabilidade e as mais diversas
formas de solidariedade nas comunidades humanas.
O que notvel nestas prticas o fato de serem, ao
mesmo tempo, obrigatrias e livres, uma vez que tanto a
recusa como a manifestao da sua obrigatoriedade acarretam consequncias nefastas por serem comportamentos
entendidos como manifestao de hostilidade que podem
levar inclusivamente ao desencadeamento da guerra:
A obrigao de dar a essncia do potlatch. [...]
A obrigao de receber no menos constrangedora.
No se tem o direito de recusar uma ddiva, de recusar o potlatch. [...] A obrigao de retribuir todo o
potlatch na medida em que ele no consiste em pura
destruio. (Mauss, 2008, p. 112-117).
Uma vez que a retribuio tambm uma ddiva, esta
prtica torna-se um processo indefinidamente relanado
e, como a retribuio deve ser generosa, com uma contra-ddiva mais valiosa do que a ddiva de que se foi beneficirio e que se retribui, trata-se de uma prtica paroxstica,
por revestir a forma de uma verdadeira competio. Nas
sociedades em que desempenha um papel central, ao fim
de algum tempo, leva inevitavelmente ao completo despojamento dos que nela tomam parte.
Tanto o potlatch norte-americano, como o kula das Ilhas
da Polinsia so prticas que ocorrem por ocasio de festividades dotadas de grande efervescncia, durante as quais se
estabelecem as alianas entre as famlias e as tribos, assim
como se convocam e veneram os antepassados. Apresentam,
por isso, ao mesmo tempo, uma dimenso religiosa, familiar, poltica e econmica, razo pela qual Mauss as considera
como uma instituio ou fenmeno social total:
Nestes fenmenos sociais totais, como propomos
chamar-lhes, exprimem-se ao mesmo tempo e de
uma s vez todas as espcies de instituies: religiosas, jurdicas e morais e estas polticas e familiares ao mesmo tempo, econmicas e estas supem
formas particulares da produo e do consumo, ou
antes, de prestao e distribuio; sem contar os
fenmenos estticos a que estes fatos vo dar e os
fenmenos morfolgicos que manifestam estas instituies. (Mauss, 2008, p. 55).
1

precisamente esta mesma lgica paradoxal que regula a interao discursiva. Tal como o kula e o potlatch, sempre que dois ou mais seres humanos se encontram tendem
a trocar entre si a palavra, impelidos por um imperativo
vivido, ao mesmo tempo, como livre e como obrigatrio.
por isso que tanto a recusa de dirigir a palavra a algum,
como manifestar que se dirige a palavra a algum porque
se obrigado a faz-lo acarretam consequncias nefastas
para a constituio dos laos de sociabilidade, equivalendo
efetivamente abertura de hostilidades ou, como costumamos dizer, a um corte de relaes.
Como vimos, o potlatch tal como o kula fazem parte de
uma instituio formada por uma cadeia interminvel de
trocas recprocas, cada parceiro sendo, ao mesmo tempo e
vez, credor em relao a determinados parceiros e devedor em relao a outros, deste modo constituindo relaes
de aliana que se fundamentam no reconhecimento recproco e mtuo
do duplo estatuto de destinador e de destinatrio de
cada um dos parceiros da troca;
da transitividade dos lugares ocupados por cada
parceiro no decurso do fluxo formado pela circulao dos
bens;
da competncia interacional de cada um dos parceiros da troca.
porque este trplice reconhecimento assegura os laos
de aliana entre parceiros de troca, dotados deste trplice
reconhecimento, que a recusa de dar, de receber ou de retribuir equivale a uma recusa de aliana, a uma manifestao
de inimizade e at mesmo ao desencadear de hostilidades.
Aquele que recusar entrar no fluxo desta troca generalizada
ostenta o no reconhecimento dos outros como parceiros
de troca, o que equivale ao seu no reconhecimento como
seres humanos. S o confronto e a violncia permitem, nestes casos, a reparao da afronta e da violao dos laos
de aliana, resultante dessa recusa, assim como o restabelecimento desses laos, no caso de terem sido cortados ou
enfraquecidos.
Mauss via na prtica do potlatch a instituio social por
excelncia, visto produzir, reforar e restabelecer vnculos,
fundados, no na ordem da natureza, mas na lgica arbitrria e paradoxal da aliana entre comunidades e entre
segmentos diferentes da comunidade. No , alis, por
acaso que, nas sociedades exogmicas, o casamento, a instituio fundadora das relaes de aliana por excelncia,
oferece uma das ocasies mais frequentes de potlatch, de
que a instituio do dote e o hbito, ainda hoje indiscutvel
no seio das nossas sociedades, de presentear os noivos so
sobrevivncias evidentes.
Como a propsito observou Claude Lvi-Strauss, as
sociedades em que o potlatch ocupa um lugar fundamental

Podemos ler a descrio do kula em Malinowski, 1989.

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na organizao das relaes sociais no fazem mais que


reproduzir, no domnio da troca de bens e das mulheres, a
mesma lgica que preside troca de palavras, no domnio
da prtica discursiva.
Em qualquer sociedade, a comunicao opera pelo
menos a trs nveis: comunicao das mulheres;
comunicao dos bens e dos servios; comunicao
das mensagens. Por conseguinte, o estudo do sistema
de parentesco, o do sistema econmico e o do sistema
lingustico oferecem certas analogias. (Lvi-Strauss,
1971, p. 326).
Esta analogia j estava afirmada explicitamente, no
prefcio que Lvi-Strauss escrevera edio da obra de
Marcel Mauss, organizada em 1950 por Georges Gurvitch:
Em certos domnios essenciais, como o do parentesco,
a analogia com a linguagem, afirmada de maneira
to firme por Marcel Mauss, permitiu descobrir as
regras precisas segundo as quais se formam, em qualquer tipo de sociedade, ciclos de reciprocidade cujas
leis mecnicas so doravante conhecidas, permitindo
a utilizao de um raciocnio dedutivo num domnio
que parecia submetido mais completa arbitrariedade. (Mauss, 1995, p. XXXVI).
A circulao das palavras obedece mesma lgica de
reconhecimento do duplo estatuto dos parceiros, da transitividade dos lugares e da competncia interacional que
caracteriza a prtica do potlatch. Vamos encontrar na prtica discursiva a mesma ambivalncia entre a obrigao e a
liberdade de falar ou de calar, assim como a mesma forma
contratual implcita que une entre si os parceiros da troca
verbal. Tal como a recusa de dar, de receber e de retribuir
presentes, assim tambm a recusa de dirigir a palavra, de
escutar ou de responder palavra de outrem pode constituir uma ofensa temvel, de que o corte de relaes a
manifestao mais evidente, uma vez que se trata de manifestaes de recusa de reconhecimento do outro como parceiro da interao verbal, da interlocuo, o que equivale
simbolicamente sua excluso do mundo dos homens.
porque a prtica discursiva obedece mesma lgica
do potlatch que o fluxo dos discursos fundamenta a sociabilidade. Por ocasio da troca de palavras, os interlocutores
so obrigados a encadear enunciados que vo num determinado sentido mutuamente aceite de maneira implcita
pelos interlocutores, devendo prestar o seu contributo para
a evoluo da conversa, tal como no potlatch aquele que
recebeu um presente obrigado a retribuir generosamente, em funo do reconhecimento implcito do lao criado
pelo presente recebido.
Mas h ainda uma outra prova de que a conversao
obedece mesma lgica que encontramos no potlatch e
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que regida por esta obrigao livremente consentida de


encadear enunciados que vo num determinado sentido
mutuamente aceite pelos interlocutores. Refiro-me instituio do tabu que atinge a palavra solitria, no endereada, tabu que Goffman assimilava interdio do incesto e
ao onanismo:
Falar sozinho poderia parecer uma espcie de perverso, uma forma de narcisismo lingustico. O solitrio
que encontra prazer em falar para si prprio tem tanto menos necessidade da companhia dos outros; no
tem que partir procura de parceiros conversacionais,
em detrimento geral da vida social. No outro tipo
de relaes, um tal consumo a domiclio chama-se
incesto ou onanismo. (Goffman, 1987, p. 87).
Ser apanhado a falar sozinho , de fato, considerado
habitualmente sintoma de desequilbrio mental, comportamento que o falante tende a disfarar, quando se sente
observado, como se fosse apanhado em flagrante delito.
A repetio de comportamentos desta natureza denota,
por conseguinte, alguma deficincia psquica e insuficiente
controlo das faculdades mentais. Falar sozinho considerado um comportamento antissocial, uma transgresso
das regras da sociabilidade, no aceitar e no responder
palavra que nos foi endereada equivale a eximir-se obrigao da troca de presentes, na instituio do potlatch.

2.2. A lgica do princpio de cooperao


conversacional (PCC)
Em 1966, Paul Grice justificou o fato de muitas vezes
no querermos dizer aquilo que as palavras que utilizamos
significam com o fato de a racionalidade das nossas palavras no obedecer aos princpios da lgica standard, nomeadamente ao princpio de no contradio, mas a uma lgica especfica que obedece a um princpio a que deu o nome
de princpio de cooperao conversacional (PCC).
De acordo com o PCC, supe-se que os falantes obedeam ao seguinte princpio:
[...] faa com que o seu contributo conversacional
seja tal como o que requerido, no momento em que
ocorre, pelo objetivo ou pela orientao aceite da
conversa em que est envolvido. (Grice apud Martinich, 2001, p. 167).
esta a formulao que Grice prope para o que designou o Cooperative Principle. Para que sejam considerados
cooperantes, supe-se que os interlocutores respeitem
as mximas da quantidade da informao, da qualidade da informao, da relao e do modo. De acordo com
a mxima da quantidade, o seu contributo deve prestar

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toda a informao requerida e no mais do que aquela
que requerida. De acordo com a mxima da qualidade, a
informao prestada deve ser entendida como aquela que
consideram ser verdadeira ou acerca da qual tm suficiente
evidncia. Segundo a mxima da relao, o seu contributo
deve ser relevante e ter a ver com aquilo que est em questo no momento em que intervm. Segundo a mxima do
modo, a sua interveno deve ser conspcua, apresentar a
sua informao de maneira organizada e ordenada.
Mas Grice fez notar que o PCC e as mximas que lhe
esto associadas no so propriamente imperativos morais,
mas princpios lgicos que os falantes exploram. precisamente da explorao ou do jogo com as mximas conversacionais que resultam os sentidos implcitos dos enunciados
ou, para utilizarmos o termo proposto pelo autor, as implicaturas. Se observarmos com ateno, verificamos que,
apesar de estes sentidos serem diferentes daquilo que as
expresses lingusticas significam literalmente e de serem,
por vezes, opostos ao que elas querem dizer, correspondem,
na grande maioria dos casos, aos sentidos dos enunciados
que produzimos e escutamos nos processos de interao
verbal em que nos envolvemos ao longo da vida quotidiana.
Assim, por exemplo, ao dizermos que lindo dia!, quando chove torrencialmente, dizemos, a um primeiro nvel, o
que manifestamente falso, o que equivale a produzirmos
a implicitao do oposto daquilo que o nosso enunciado
significa literalmente, o que equivale a produzirmos um
enunciado irnico.
Grice distinguia as implicitaes generalizadas e as
implicitaes particularizadas. As primeiras produzem-se
em todas as circunstncias de interao verbal. o caso
do enunciado o Joo tem trs filhos que implicita sempre, em virtude da mxima da quantidade, que o Joo tem
apenas trs filhos. As implicitaes particularizadas so
as que dependem das circunstncias particulares em que
ocorre a interao verbal, como no exemplo do enunciado
que lindo dia!, que s implicita ironicamente o contrrio
do que significa literalmente na circunstncia particular de
ser pronunciado num dia de temporal.

3. As interaes verbais como processos


constitutivos da sociabilidade
A interao verbal constitutiva da sociabilidade, antes
de mais, pelo fato de ser uma atividade desencadeada pela
presena fsica de dois ou mais pessoas, dessa presena
decorrendo para os que nela tomam parte o estatuto de
participantes. porque a presena fsica o fator fundamental da prtica discursiva que todas as modalidades de
prtica discursiva tm na atividade conversacional o seu
2

Adriano Duarte Rodrigues

modelo e o seu fundamento. Em qualquer das modalidades discursivas que utilizem dispositivos mediticos destinados a substituir, total ou parcialmente, a presena fsica
dos interactantes, como por exemplo nas interaes epistolares, telefnicas, radiofnicas, televisivas ou eletrnicas,
na escrita e na leitura de obras literrias ou de qualquer
outra modalidade de discurso escrito, as pessoas s podem
entender o sentido daquilo que escrevem ou leem porque
pressupem ou imaginam a presena fsica dos seus interlocutores. Como veremos mais adiante, cada uma dessas
modalidades mediatizadas de prtica discursiva depende de dispositivos tcnicos que seleccionam algumas das
dimenses da presena fsica envolvidas na atividade de
interao discursiva face a face e contam com a imaginao
dos interactantes para suprir as outras dimenses.
Como j vimos, a presena fsica produz nos participantes um grau varivel de energia emocional e desempenha, por isso, o papel fundamental de constituio da
sociabilidade. A energia emocional provocada pela presena fsica manifesta-se nas marcas, tanto verbais, como
para-verbais ou prosdicas e extra-verbais, das intervenes dos participantes.
Os seres humanos so dotados de um sistema nervoso
que os predispe a uma reao emocional especfica provocada pela presena fsica dos outros seres humanos. A gesto dessa predisposio explica o fato de tenderem a adotar
processos de interssincronizao ao longo do desenrolar
da interao verbal. O funcionamento destes processos
depende da reao emocional desencadeada pela presena
fsica dos participantes, do grau de investimento emocional nessa presena.
Quanto maior for o grau de energia emocional investida pelos participantes, mais animada e gratificante a interao verbal e mais perfeitos so os processos de interssincronizao das intervenes dos participantes. Por seu
lado, quanto menor for o grau de energia emocional investida, mais aborrecida e montona a interao verbal e
mais deficientes ou negativos so os processos de interssincronizao das intervenes dos participantes2. Sem se dar
conta, cada um dos participantes tende a ajustar s expresses dos outros, tanto positiva como negativamente, no s
as expresses verbais das suas intervenes, mas tambm
os elementos prosdicos, tais como o ritmo, a entoao e
o dbito das suas intervenes, assim como os processos
quinsicos e as expresses mmico-posturais. Podemos,
por isso, a propsito falar de uma espcie de contgio da
energia emocional do investimento dos diferentes participantes no mesmo foco de ateno comum. No caso de interaes verbais com um elevado grau de energia emocional
investida, os processos de interssincronizao tendem a ser
perfeitamente ajustados e regulados. A atividade em que

O estudo sistemtico dos processos de interssincronizao ser apresentado mais frente.

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A interao verbal

esto envolvidos animada e gratificante, apresentando os


comportamentos a aparncia de uma coreografia perfeitamente regulada. Por seu lado, quando a energia emocional
investida diminuta, os processos de interssincronizao
so desajustados e desconexos, a interao entre eles
decepcionante, com a consequente sensao de enfado e de
aborrecimento.
O fator principal do investimento emocional dos participantes nas interaes verbais o reconhecimento mtuo
e recproco dos mesmos focos de ateno, convertidos em
objetos simbolicamente marcados. a falta deste reconhecimento dos mesmos focos de ateno como simbolicamente marcantes que explica as interaes verbais desinteressantes, no conseguindo os participantes sincronizar
as suas intervenes, com a consequente sensao de perca
de tempo e de aborrecimento.
Um dos efeitos mais notveis dos processos de interssincronizao das intervenes , por um lado, o de pertena dos participantes a um mesmo mundo intersubjetivo, o
reconhecimento da sua qualidade de membro ou de pertena a esse mundo comum e, por outro lado, o de excluso
dos outros, dos que, no reconhecendo os mesmos objetos
simbolicamente marcados pelos mesmos focos de ateno
ou de interesse, no se identificam com o mesmo mundo
intersubjetivo e no se consideram por isso como seus
membros. evidentemente esta ambivalncia que define
a natureza simblica das marcas em que os participantes
investem a sua energia emocional.
Os processos de interssincronizao que permeiam a
interao verbal representam, por isso, formas rituais destinadas a produzir, a manter, a reforar e a restabelecer laos
sociais de solidariedade. A interao verbal bem-sucedida,
em que os processos de interssincronizao entre os participantes funcionam de maneira bem regulada, desempenha, por conseguinte, esta funo ritual de constituio de
uma comunidade, em torno do reconhecimento do mesmo
mundo vivido e da identidade de membro de uma mesma
comunidade de vida.
De entre as diferentes marcas simblicas dos processos de interssincronizao merecem particular relevo as
formas de tratamento. Ningum fica indiferente quando
ouve algum chamar pelo seu nome prprio, e o emprego
de formas de tratamento ao longo da conversa assume uma
funo ritual particular. A permanncia do mesmo nome
com que os outros nos interpelam uma forma de reconhecimento da nossa identidade, apesar das mudanas
produzidas pela historicidade da existncia humana:
Os rituais de endereo pelo nome pessoal so uma
verso dos smbolos que so utilizados para prolongar a categoria de membro de uma situao para a
outra. Ilustram tambm o ponto de que o maior grau
de memria simblica e de prolongamento da qualidade de membro conetado com um maior grau de
Vol. 1, n 1, janeiro-julho/2013

identificao pessoal com estes smbolos. Para uma


pessoa moderna ocidental, no h em geral nada
mais intensamente pessoal do que o seu prprio
nome. Mas como mostram as comparaes intersociais, no h nada de inerente nem de natural na
identificao de ns prprios e dos outros como indivduos nicos; antes o fluxo progressivo dos rituais
cotidianos de chamar pelo nome que mantm estas
identidades ao mesmo tempo como as nossas e como
as dos outros. (Collins, 2004, p. 84).
Os processos de nominalizao das datas, tais como
o 25 de Abril, o 5 de Outubro, o 11 de Setembro, so
outras formas rituais de produo de fortes marcas simblicas que do conta do reconhecimento e da identidade dos
membros de um mesmo mundo intersubjetivo, dos que,
reconhecendo a natureza simblica dessas datas, atribuem
uma espessura emocional forte memria dos acontecimentos que elas representam.
A referncia a pessoas e a situaes conhecidas pelos
participantes uma terceira categoria de formas rituais
de produo simblica. No admira que ocorra sobretudo no incio e no fim das conversas, nas sequncias
mais ritualizadas. Perguntar pela sade de familiares ou
amigos, mostrar interesse pelo desenrolar de um acontecimento particularmente marcante para a vida pessoal,
familiar ou profissional dos participantes so exemplos
notveis deste processo.
Seria, no entanto, redutor restringir estes processos
rituais produo de marcas simblicas positivas. A referncia a pessoas ausentes para sublinhar a sua m conduta
ou para as criticar, no caso das conversas maledicentes,
um processo ritual que visa idntico resultado, o de produzir marcas simblicas da pertena dos participantes a
um mesmo mundo intersubjetivo, atravs da sua demarcao em relao a essas pessoas que os participantes se
empenham em excluir do seu mundo. Trata-se de um processo ritual particularmente eficiente, uma vez que estreita a cumplicidade dos participantes em torno de marcas
tanto mais fortes quanto mais acentuam a sua qualidade
de membros de uma comunidade da qual as pessoas criticadas so excludas. Da a tendncia para a produo de
um crescendo, ao longo das interaes verbais, das marcas
maledicentes das intervenes, a que se poderia aplicar o
ditado popular: Um diz mata, o outro esfola. Esta funo
simblica identitria das interaes verbais maledicentes
torna-se evidente se tivermos em conta o fato de a no aceitao das crticas formuladas por parte de algum dos participantes provocar inevitavelmente a rotura dos processos
de interssincronizao, com a consequente excluso desses
participantes. Os participantes que se demarcam das intervenes maledicentes dos outros excluem-se e so excludos da interao conversacional, so postos literalmente
margem da conversa. Eles prprios se automarginalizam,

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22
pelo fato de no reconhecerem como indiscutveis as marcas do mundo intersubjetivo comum e de se recusarem a
investir nelas a sua energia emocional. De maneira geral, o
no reconhecimento e a recusa das mesmas marcas simblicas so objeto de sanes simblicas, tais como a irritao
de que uma pessoa alvo por parte dos outros participantes e o fim da sua qualidade de participante, de membro do
mundo comum.
Idntico processo de excluso se verifica nos casos
em que um dos participantes recusa investir a sua energia emocional e sincronizar as suas intervenes com as
intervenes festivas e jocosas dos outros participantes
ou quando produz intervenes racionalizantes que explicitam os prprios processos de interssincronizao utilizados pelos outros participantes, processos que suposto serem mantidos implcitos para poderem produzir o
seu efeito especfico de constituio dos laos sociais de
solidariedade.
Podemos considerar a excluso provocada pelo no
reconhecimento das mesmas marcas simblicas e a no
identificao com os mesmos objectos de investimento
como processo de dessacralizao. Este processo , por
isso, objeto de sanes simblicas destinadas quer a assegurar a excluso dos que os manifestam, quer a restabelecer a ordem simblica violada.
A energia emocional dotada de uma racionalidade especfica e situa-se a montante e a jusante dos outros
domnios da experincia do mundo. ela que d sentido
ao investimento nos outros domnios, nos domnios profissionais, polticos, inteletuais ou culturais. Dela retiram os
participantes na atividade conversacional a fora suficiente
para prosseguirem e aumentarem o seu investimento e a
sua dedicao noutras atividades. Assim, um elevado grau
de energia emocional investido nas interaes que algum
estabelece com os outros fomenta o reconhecimento que
gera a auto-estima indispensvel para o seu envolvimento nas outras atividades, ao passo que um diminuto grau
ou ausncia de energia emocional est associado falta
de reconhecimento e falta de considerao que desencorajam o envolvimento nas outras atividades. Por seu lado,
do envolvimento nos diferentes domnios da experincia
retira o ser humano a energia emocional que investe nas
interaes que estabelece com os outros.
esta relao da interao conversacional com os diferentes domnios da experincia que confere racionalidade
energia emocional investida nas suas marcas simblicas. Podemos, assim, considerar a interao verbal como
um mercado em que cada um dos participantes negocia o
capital simblico de que detentor, formado pelo conjunto
das suas marcas dotadas de um determinado grau de energia emocional3. O capital simblico assim identificado,
3

Adriano Duarte Rodrigues

trocado, partilhado e, nesse processo, cada um dos participantes tanto pode v-lo aumentado ou acrescido pelo seu
reconhecimento por parte dos outros participantes, como
pode v-lo diminudo e perdido em virtude do seu no
reconhecimento. De acordo com esta metfora econmica,
a interao verbal uma espcie de mercado de valores que
ora valoriza, ora desvaloriza a cotao das marcas simblicas de que cada um dos participantes detentor. A este
processo correspondem, respectivamente, o sentimento de
satisfao ou de gratificao e o sentimento de frustrao
ou de desnimo, provocados pelas interaes verbais em
que os seres humanos se envolvem ao longo da sua vida.
Podemos procurar estabelecer uma relao entre o mercado do capital econmico e o mercado do capital simblico.
Nas nossas sociedades, a riqueza econmica pode contribuir
para o aumento do capital simblico. No entanto, habitualmente a satisfao proporcionada pelos processos de interao em que nos envolvemos que confere a energia indispensvel para suportarmos o esforo exigido pela procura
da riqueza, assim como a satisfao proporcionada pela
energia emocional que visamos com o aumento dos bens
econmicos. A falta de reconhecimento por parte daqueles
com quem nos relacionamos acaba por retirar s atividades
que realizamos nos outros domnios da nossa experincia a
tonicidade emocional suficiente para as podermos desempenhar de maneira gratificante e eficaz.
Alm da ser de natureza gradativa, o capital simblico
desigualmente repartido. Esta caracterstica faz com que os
participantes nem sempre invistam o mesmo grau de energia emocional nas interaes verbais em que se envolvem.

4. As componentes da interao verbal


Nas interaes verbais esto envolvidos comportamentos no s verbais, mas tambm para-verbais, tais como a
entoao, o timbre da voz, a intensidade, a altura e dbito, particularidades de pronncia, caractersticas da voz, e
extra-verbais, tais como os olhares, a postura, os gestos, a
mmica, os sorrisos.
Apesar de os elementos para-verbais e extra-verbais
serem direta e imediatamente manifestos no caso das interaes face a face, tambm so representados simbolicamente nas modalidades mediatizadas de interao verbal,
como no caso das conversaes telefnicas, ou no caso das
interaes epistolares ou eletrnicas, atravs de marcadores grficos que, de algum modo, as representam.
O conjunto das manifestaes materiais das intervenes dos participantes forma a materialidade expressiva
dos enunciados, o resultado ou o produto da atividade
enunciativa ou da enunciao. Para uma melhor compre-

Retomo esta noo de capital simblico da obra de Pierre Bourdieu, 1977.

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23

A interao verbal

enso do que entendemos aqui por enunciado, comearei


por distinguir esta noo de duas noes com que, por
vezes, erradamente confundida, as noes de frase ou de
orao e de proposio.
Uma frase ou uma orao uma unidade gramatical, a
mais pequena unidade necessria para a realizao de uma
estrutura sinttica. Para termos uma frase necessrio e
suficiente ter um elemento que ocupe o lugar de sujeito e um
elemento que ocupe o lugar de predicado, como, por exemplo, o homem um ser racional, esta parede branca.
A questo que podemos colocar a propsito de uma frase
a de saber se est corretamente construda, tendo em conta as regras que regem a articulao de um sujeito com um
predicado, tais como as regras de concordncia em gnero e
nmero do predicado com o sujeito. claro que nem todas
as frases so simples, podendo haver frases que apresentem expanses, quer do sujeito, quer do predicado, quer de
ambos os elementos, mas em todos os casos a questo a que
a frase responde a de saber se obedece s regras sintticas
que regulam a articulao entre os seus elementos.
Por seu lado, uma proposio a mais pequena unidade
lgica, acerca da qual a questo que se coloca a de saber se
obedece s regras lgicas que tornam possvel averiguar se
aquilo que asserta pode ser posto prova da sua adequao
realidade. Podemos expressar uma proposio atravs de
uma frase, mas ao encar-la como uma proposio no
a questo da sua conformidade com as regras sintticas
que colocamos, mas a de saber se respeita as regras lgicas.
Vejamos o exemplo: Os meus pensamentos so vermelhos. Este conjunto de palavras est corretamente formulado do ponto de vista das regras da gramtica da lngua
portuguesa; uma frase gramaticalmente correta. Mas
enquanto proposio dificilmente poder ser submetida a
uma anlise lgica, pelo simples fato de predicar do sujeito
os meus pensamentos propriedades cromticas que no
entram na compreenso desse sujeito, que o sujeito os
meus pensamentos no pode logicamente compreender.
claro que o lgico poder entender o que esta frase quer
dizer, mas para isso ter que transformar esta frase para
encontrar eventualmente a proposio logicamente correta
que ela substitui, potica ou metaforicamente.
Um enunciado no uma frase ou uma orao nem
uma proposio, mas o resultado da atividade enunciativa;
aquilo que um falante produz quando fala. Pode evidentemente produzir frases que tenham um determinado contedo proposicional, mas as frases e as proposies produzidas adquirem caractersticas prprias, pelo fato de terem
sido enunciadas, nomeadamente
a referncia a um determinado estado de coisas singular;
um sentido nico e irrepetvel, decorrente do quadro
enunciativo em que se inserem;
efeitos ilocutrios decorrentes da realizao concreta,
por parte do processo de enunciao, de determinados atos
de linguagem.
Vol. 1, n 1, janeiro-julho/2013

Assim, por exemplo, o enunciado as paredes da minha


casa so brancas dirigido a algum que pergunta de que cor
so as paredes da minha casa no apenas uma frase que
articula corretamente um sujeito com um predicado, nem
a predicao da propriedade da brancura de as paredes da
minha casa, porque no foi com o objetivo de articular um
sujeito com um predicado nem de predicar o que quer que
seja desta parede que eu o formulei. Na minha boca e nas
circunstncias indicadas adquire o estatuto de um enunciado, isto , torna-se a realizao da resposta, na sequncia
da pergunta que me foi feita acerca da cor das paredes da
minha casa, no momento em que ele me faz essa pergunta.
A identificao de quem faz a pergunta, da pessoa a quem
a pergunta feita, das paredes a que as paredes da minha
casa se refere, a realizao dos atos ilocutrios de fazer
uma pergunta e de dar uma resposta, o sentido ou a razo
pela qual o meu interlocutor me faz a pergunta e a razo
que me leva a dar-lhe a resposta so por isso componentes
que no entram na noo de frase nem na de proposio,
mas que so indissociveis da noo de enunciado. Acerca
do enunciado no nos colocamos a questo de saber se a
frase que eventualmente o integra est corretamente bem
formada do ponto de vista das regras sintticas ou da gramtica da lngua, nem a questo de saber se logicamente
correta, se obedece s condies de verdade. A questo a
de saber qual o quadro enunciativo em que se situa e qual
o sentido que retira dessa situao ou, por outras palavras,
o que que o seu enunciador quer dizer e quais as razes
que o levaram a dizer aquilo que diz da maneira como o diz
e de o enderear em determinado local e em determinado
momento a quem o endereou.
preciso ainda reconhecer que nem sempre o enunciado contm frases e proposies, porque, alm de poder
conter expresses verbais que no so frases nem proposies, tais como estou!, est?!, hein?!, ok, t
bem, sim, sim, uhm, uhm!, bravo!, excelente!, que
pena!, quem diria!, al, contm elementos para-verbais, de natureza prosdica, e elementos extra-verbais, de
natureza mmico-postural. As componentes para-verbais,
tais como a entoao, o dbito ou o ritmo da dico, e extra-verbais, tais como a postura e os gestos, so inseparveis
do enunciado, como podemos dar-nos conta observando
o que acontece quando algum se esfora por elimin-las
da sua fala. No s dificilmente conseguir elimin-las,
como a simples eliminao de algumas dessas componentes faz com que aquilo que diz se torne estranho e at
incompreensvel.

5. As interaes discursivas como trabalho de


figurao
Quase todos os autores que tm dedicado alguma
ateno s interaes discursivas reconhecem o valor

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24
heurstico da noo de figurao, de face working, proposta por Erving Goffman (1974) e reelaborada por Brown & Levinson (1987).
Goffman (1974, p. 9-42; 1987, p. 20 e ss.) chamava
a ateno para o fato de, nas interaes verbais em que
esto envolvidos, os interlocutores estarem constantemente empenhados em proteger o seu territrio prprio e
o territrio do(s) seu(s) interlocutor(es), assim como em
salvaguardar a sua face prpria assim como a face do(s)
seu(s) interlocutores, jogando em permanncia com estratgias que visem tanto preserv-los, como evitar qualquer
interveno que os possa pr em causa. Fazer boa figura,
fazer m figura ou fazer triste figura, perder a face,
dar a cara, vamos ver a cara que ele (ela) faz quando
lhe disser so algumas expresses populares que do
conta do valor da face nas interaes verbais, das estratgias que constituem aquilo a que Goffman d o nome de
face working, noo que podemos traduzir por figurao
(Rodrigues, 2003, p. 136, 154, 205).
A figurao consiste, assim, por um lado, em evitar os
atos que ameacem tanto a face prpria e a dos seus interlocutores, como o territrio prprio e o dos seus interlocutores, face threatening acts (os FTA) e em realizar atos que os
lisonjeiem, face flattering acts (os FFA). Qualquer interao
verbal pode ser, por conseguinte, encarada ou analisada,
deste ponto de vista, como FFAs e FTAs.
Para compreendermos este trabalho de figurao em
que os interactantes se envolvem constantemente, temos
que ter em conta que os seres humanos so uma espcie
territorial, possuem um territrio prprio, delimitado
por fronteiras relativamente estveis, habitado por todo
um conjunto de objetos e de seres que consideram como
extenses ou prolongamentos do seu prprio corpo e que
consideram inviolveis, impermeveis ou inacessveis
intruso de estranhos. A maior ou menor extenso desse
territrio depende da cultura a que pertencem e, dentro
de cada cultura, do maior ou menor grau de formalidade
da relao que estabelecem com os seus interlocutores.
Mas em cada uma das suas interaes verbais joga-se
tambm a sua auto-estima, o seu brio e a sua honra, a
sua face.
A potencial ameaa da ocorrncia de eventuais FTAs
para a integridade do territrio prprio e do territrio dos
outros interactantes esconjurada por estratgias especficas. A estas estratgias correspondem formas ritualizadas
especficas (tem(ns) um momento?, no (te) incomodo?, pode(s) falar?). Por seu lado, a potencial ameaa da
ocorrncia de eventuais FTAs para a face prpria e para a
face de outros interactantes esconjurada quer atravs dos
rituais de evitamento (de falar de algo que considerado
incmodo para o interlocutor ou fraturante para o bom
entendimento entre os interactantes), quer dos rituais de
reparao sempre que essa ameaa ocorra (disse isso para
brincar; no leves a srio (a mal) o que disse).

Adriano Duarte Rodrigues

6. As diferentes modalidades de interao verbal


A conversao face a face indiscutivelmente o modelo da
interao verbal, uma vez que nessa modalidade que os interactantes jogam com todas as suas componentes, podem em
permanncia monitorizar os condicionamentos sistmicos e
jogar com os condicionamentos rituais. Nesta modalidade de
interao verbal, os interactantes so mutuamente conhecidos.
Nas modalidades mediatizadas, tanto a monitorizao
dos condicionamentos sistmicos como o jogo com os condicionamentos rituais so sempre problemticos, uma vez
que os interactantes tm que suprir a(s) componente(s)
que no (so) mediatizada(s). Podemos, no entanto,
distinguir as modalidades mediatizadas em que os interactantes podem ser definidos e conhecidos, como no
caso das mediatizaes epistolar, telefnica e eletrnica, e
modalidades mediatizadas em que os interactantes podem
ser indefinidos ou desconhecidos, como no caso da mediatizao literria, radiofnica e televisiva.
Cada uma das modalidades mediatizadas de interao
verbal exige da parte dos interactantes um trabalho de
reconstruo imaginria das componentes da interao
no mediatizadas, assim como a explicitao da referncia
das expresses dcticas. Assim, no caso da interao telefnica, em que apenas a voz e eventuais outros elementos
sonoros so mediatizados, os interactantes tm que suprir
as componentes no-verbais da interao, jogando com
os elementos prosdicos e com o trabalho da imaginao.
Podemos considerar o caso da mediatizao literria que
exige, como sugere Umberto Eco, a elaborao por parte do
autor de um leitor modelo e a construo imaginria por
parte do leitor do autor assim como das eventuais componentes da interao verbal das personagens encenadas pela
obra literria (Eco, 1983, p. 53-70; 1992, p. 33 e ss.).
A interao verbal eletrnica hoje objeto de intensa
discusso e uma temtica atualmente muito estudada,
devido generalizao de programas de conversao pela
internet, como o Messenger ou o Skype, programas que
visam mediatizar, de maneira cada vez mais realista, uma
grande parte das componentes de interao verbal ausentes dos dispositivos de mediatizao precedentes, criando,
deste modo, um efeito de co-presena fsica dos interactantes que, como vimos, caracteriza a interao face a face.
A discusso que estas interaes mediatizadas levantam
tem a ver com o pressuposto, a meu ver errado, de que a
evoluo dos dispositivos tcnicos pode substituir completamente a experincia humana, tornando deste modo
imperceptvel a sua tecnicidade, isto , a sua estrutura e o
seu modo de funcionamento tcnicos.
A atividade discursiva muito diversificada, uma vez
que se desenrola em quadros enunciativos diferentes. por
isso que, para a compreendermos e descrevermos as diferentes modalidades de interao discursiva, temos que ter
em conta o que vimos acerca dos quadros enunciativos.

Questes Transversais Revista de Epistemologias da Comunicao

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25

A interao verbal

6.1 As modalidades espontneas de interaco


verbal
As interaes verbais em que os seres humanos se
envolvem mais frequentemente so as que ocorrem, ao
longo do dia, entre pessoas que se encontram por acaso
ou nos ambientes habituais das suas atividades dirias.
Damos o nome de espontnea a esta modalidade de interao discursiva. O que estas interaces discursivas tm
em comum o facto de as instncias enunciativas, tais
como a identificao dos interactantes e as coordenadas de
espao e de tempo que delimitam as fronteiras do quadro
enunciativo, serem manifestas para todos os interactantes
e no precisarem, por conseguinte, de ser discursivamente explicitadas ou, se preferirem, de ser simbolicamente
objetivadas. Seria muito estranho, a no ser que fosse por
brincadeira, que as pessoas que falam entre si em casa,
quando se encontram na rua, nos transportes pblicos, no
supermercado ou no local de trabalho dissessem a data, o
local e outras componentes do quadro enunciativo em que
esto inseridas.
Desta primeira caracterstica decorrem duas consequncias muito importantes. A primeira caracterstica a da
globalidade dos recursos sensoriais envolvidos nas interaes discursivas espontneas, ou, dito de outro modo, para
falarem umas com as outras, nas suas interaces espontneas, as pessoas no mobilizam apenas uma parte, mas a
totalidade dos seus recursos sensoriais. A segunda caracterstica o fato de o quadro enunciativo das interaes
discursivas espontneas no estar constitudo de antemo,
uma vez por todas, mas depender de processos de negociao permanente dos interactantes. Assim, para tomarem a
deciso de iniciar ou de terminar uma interao discursiva
espontnea, os interactantes mobilizam dispositivos especficos de negociao que no s visam o estabelecimento,
a manuteno e o aumento da relao entre os interactantes, mas tambm visam evitar a ocorrncia de quaisquer
incidentes que a possam prejudicar ou diminuir.
importante ter em conta estas caractersticas das
interaes discursivas espontneas para compreendermos
o que distingue esta modalidade discursiva das outras
modalidades. Comecemos por abordar as modalidades
institucionais de discurso.

6.2 As modalidades institucionais de interaco


verbal
Ao contrrio do que acontece com as interaes verbais espontneas, nas interaes verbais que ocorrem,
por exemplo, em sesses de audincia nos tribunais, em
4

sesses parlamentares, em provas acadmicas, em servios litrgicos, os quadros enunciativos esto previamente
fixados por disposies formais, mais ou menos explcitas, que regulam de antemo o incio e o fecho da interao, as mudanas de vez, as temticas e a ordem por que
devem ser abordadas. Damos o nome de institucional a
esta modalidade discursiva. Nesta modalidade, o prprio
direito palavra no livre, mas condicionado, em funo
da diferenciao do lugar institucional de cada um dos
interactantes envolvidos, o que dispensa evidentemente a
mobilizao de dispositivos de negociao por parte das
pessoas envolvidas.
claro que as modalidades institucionais no so todas
da mesma natureza nem tm o mesmo grau de formalidade. por isso que muitos autores distinguem as modalidades institucionais formais, as semiformais e as informais.
Esta distino tem a ver com a natureza, maior ou menor,
da coao das normas a que os interactantes devem obedecer. So formais, por exemplo, as sesses de audincias
nos tribunais, em que cada interactante s pode tomar a
palavra quando o juiz presidente da sesso lha conceder, s
pode falar das questes que respeitam ao processo em causa e s pode falar enquanto o presidente deixar. Podemos
dar como exemplo de interaes semiformais a entrevista
de servio social ou a consulta mdica, em que, apesar do
enquadramento institucional, no h propriamente um
esquema rgido e formalizado que regule o desenrolar da
interao. So exemplo de interaes institucionais informais as conversas entre esposos acerca da educao dos
filhos, acerca da gesto do oramento familiar ou de outras
opes decorrentes de alteraes da situao familiar, em
que, apesar da informalidade da interao, existe o quadro
institucional familiar que diferencia os estatutos e as expetativas daquilo que cada um dos esposos espera daquilo
que o outro pode ou no pode dizer, tendo em conta evidentemente a histria conversacional4.

7. Concluso
Pretendi apresentar neste texto as perspetivas fundamentais de estudo da interao verbal, chamando a ateno para a sua lgica, para os seus dispositivos e para algumas questes provocadas pelo seu funcionamento. Como o
objetivo no foi dar conta de maneira exaustiva do estado
da questo de todas estas perspectivas, dediquei desenvolvimentos desiguais aos diferentes aspetos evocados, sublinhando aqueles que me parecem ser os mais relevantes no
estado atual do trabalho que lhes tenho dedicado nos ltimos anos. As opes tomadas visaram, antes de mais, chamar a ateno para a natureza interdisciplinar deste domnio de estudo. Trata-se, por isso, de um domnio que exige

Acerca da histria conversacional ver nomeadamente Galopentia-Eretescu, 1985.

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da parte do investigador um conhecimento de vrias reas
disciplinares, das quais destacaria a antropologia, a sociologia e a filosofia da linguagem, pelo fato de me parecerem
as disciplinas heuristicamente fortes para a compreenso
dos fenmenos empricos da prtica discursiva.
As escolhas feitas neste texto tiveram tambm o objetivo de sublinhar a natureza social da interao verbal,
pondo, assim, em relevo a especificidade da sua lgica e o
seu papel na constituio da sociabilidade. Pretendi, assim,
contrariar as tendncias para reduzir a linguagem ao cdigo da lngua, tendncias que caracterizei como vises truncadas e autistas da linguagem.

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