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MINAYO, Maria Cecilia de S; SANCHES, Odcio.

Quantitativo-Qualitativo: Oposio
ou Complementaridade? Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 9 (3): 239-262, jul/set,
1993.
(...) procura-se concluir que ambas as abordagens so necessrias, porm, em muitas
circunstncias, insuficientes para abarcar toda a realidade observada. Portanto, elas
podem e devem ser utilizadas, em tais circunstncias, como complementares, sempre
que o planejamento da investigao esteja em conformidade. O conhecimento cientfico
sempre uma busca de articulao entre uma teoria e a realidade emprica; o mtodo o
fio condutor para se formular esta articulao. O mtodo tem, pois, uma funo
fundamental: alm do seu papel instrumental, a prpria alma do contedo, como
dizia Lenin (1965), e significa o prprio caminho do pensamento, conforme a
expresso de Habermas (1987) (MINAYO; SANCHES, 1993, p.240).
(...) na tarefa epistemolgica de delimitao qualitativa, h de se superar tal ideia,
buscando uma postura mais dialtica dentro daqueles trs aspectos descritos por Bruyne
et al. (1991): a) o movimento concreto, natural e scio-histrico da realidade estudada
(sentido objetivo); b) a lgica interna do pensamento enquanto sentido subjetivo; e c) a
relao entre o objeto real visado pela cincia, o objeto construdo pela cincia e o
mtodo empregado (sentido metodolgico). (MINAYO; SANCHES, 1993, p.244)
(...) o trabalho qualitativo caminha sempre em duas direes: numa, elabora suas
teorias, seus mtodos, seus princpios e estabelece seus resultados; noutra, inventa,
ratifica seu caminho, abandona certas vias e toma direes privilegiadas. Ela
compartilha a idia de devir no conceito de cientificidade. (MINAYO; SANCHES,
1993, p.245)
Segundo Granger (1982), a realidade social qualitativa e os acontecimentos nos so
dados primeiramente como qualidades em dois nveis: a) em primeiro lugar, como um
vivido absoluto e nico incapaz de ser captado pela cincia; e b) em segundo lugar,
enquanto experincia vivida em nvel de forma, sobretudo da linguagem que a prtica
cientfica visa transformar em conceitos. Falando dentro do campo sociolgico,
Gurvitch (1955) diferencia tambm dois nveis de experincia em constante
comunicao: a) o ecolgico, morfolgico, concreto, que admite expresso em cifras,

equaes, medidas, grficos e estatsticas; e b) o das camadas mais profundas, que se


refere ao mundo dos smbolos, dos significados, da subjetividade e da intencionalidade.
exatamente esse nvel mais profundo (em constante interao com o ecolgico) o
nvel dos significados, motivos, aspiraes, atitudes, crenas e valores, que se expressa
pela linguagem comum e na vida cotidiana o objeto da abordagem qualitativa. Por
trabalhar em nvel de intensidade das relaes sociais (para se utilizar uma expresso
kantiana), a abordagem qualitativa s pode ser empregada para a compreenso de
fenmenos especficos e delimitveis mais pelo seu grau de complexidade interna do
que pela sua expresso quantitativa. Adequa-se, por exemplo, ao estudo de um grupo de
pessoas afetadas por uma doena, ao estudo do desempenho de uma instituio, ao
estudo da configurao de um fenmeno ou processo. No til, ao contrrio, para
compor grandes perfis populacionais ou indicadores macroeconmicos e sociais.
extremamente importante para acompanhar e aprofundar algum problema levantado por
estudos quantitativos ou, por outro lado, para abrir perspectivas e variveis a serem
posteriormente utilizadas em levantamentos estatsticos. O material primordial da
investigao qualitativa a palavra que expressa a fala cotidiana, seja nas relaes
afetivas e tcnicas, seja nos discursos intelectuais, burocrticos e polticos. Segundo
Bakhtin (1986), existe uma ubiquidade social nas palavras. Elas so tecidas pelos fios
de material ideolgico; servem de trama a todas as relaes sociais; so o indicador
mais sensvel das transformaes sociais, mesmo daquelas que ainda no tomaram
formas; atuam como meio no qual se produzem lentas acumulaes quantitativas; so
capazes de registrar as fases transitrias mais ntimas e mais efmeras das mudanas
sociais. Nestes termos, a fala torna-se reveladora de condies estruturais, de sistemas
de valores, normas e smbolos (sendo ela mesma um deles), e, ao mesmo tempo, possui
a magia de transmitir, atravs de um porta-voz (o entrevistado), representaes de
grupos determinados em condies histricas, scio-econmicas e culturais especficas.
Uma das indagaes mais frequentes no campo da pesquisa a que se refere
representatividade da fala individual em relao a um coletivo maior. Tal indagao
constitua uma preocupao de Bourdieu (1972) quando este definiu o conceito de
habitus, segundo o qual a identidade de condies de existncia tende a produzir
sistemas de disposies semelhantes, atravs de uma harmonizao objetiva de prticas
e obras: cada agente, ainda que no saiba ou no queira, produtor e reprodutor do
sentido objetivo, porque suas aes so o produto de um modo de agir do qual ele no

o produtor imediato, nem tem o domnio completo. Da a possibilidade de se exercer,


na anlise da prtica social, o efeito da universalizao e da particularizao
(MINAYO; SANCHES, 1993, 180).
O referido autor define o conceito de habitus da seguinte maneira: um sistema de
disposies durveis e intransferveis que integra todas as experincias passadas e
funciona a todo momento como matriz de preocupaes, apreciaes e aes (...) o
inconsciente da histria que a histria produz, incorporando as estruturas objetivas
(Bourdieu, 1972). (MINAYO; SANCHES, 1993, p.245-246)
Sociologicamente, diferente do que se passa com a Psicologia, a anlise das palavras e
das situaes expressas por informantes personalizados no permanece, pois, nos
significados individuais. A compreenso intersubjetiva requer a imerso nos
significados compartilhados. Socilogos e antroplogos tm demonstrado que a funo
essencial das normas culturais prover os membros de um grupo ou sociedade com
definies de situao inteligveis e intercambiveis no coletivo. Sem isso, a vida social
seria impossvel. (MINAYO; SANCHES, 1993, p.246)
O confronto da fala e da prtica social tarefa complementar e concomitante da
investigao qualitativa, que, no entanto, em alguns casos, limita-se ao material
discursivo. (MINAYO; SANCHES, 1993, p.246)
E, assim, como observa Sanches a respeito do uso da estatstica, h trabalhos bem-feitos
ou malfeitos. H investigadores que no passam alm do que Bourdieu (1972)
denomina iluso da transparncia, da repetio do que ouve e v no trabalho de
campo. Tal procedimento no pode ser atribudo ao mtodo em si, mas ao seu uso
superficial e pobre. Segundo Granger (1982), um verdadeiro modelo qualitativo
descreve, compreende e explica, trabalhando exatamente nesta ordem. Para Nicole
Ramognino (1982), um trabalho de conhecimento social tem que atingir trs dimenses:
a simblica, a histrica e a concreta. A dimenso simblica contempla os significados
dos sujeitos; a histrica privilegia o tempo consolidado do espao real e analtico; e a
concreta refere-se s estruturas e aos atores sociais em relao. (MINAYO; SANCHES,
1993, p.246)

(...) do ponto de vista metodolgico, no h contradio, assim como no h


continuidade, entre investigao quantitativa e qualitativa. Ambas so de natureza
diferente. A primeira atua em nveis da realidade, onde os dados se apresentam aos
sentidos: nveis ecolgicos e morfolgicos, na linguagem de Gurvitch (1955). A
segunda trabalha com valores, crenas, representaes, hbitos, atitudes e opinies. A
primeira tem como campo de prticas e objetivos trazer luz dados, indicadores e
tendncias observveis. Deve ser utilizada para abarcar, do ponto de vista social,
grandes aglomerados de dados, de conjuntos demogrficos, por exemplo, classificandoos e tornando-os inteligveis atravs de variveis. A segunda adequa-se a aprofundar a
complexidade de fenmenos, fatos e processos particulares e especficos de grupos mais
ou menos delimitados em extenso e capazes de serem abrangidos intensamente. Do
ponto de vista epistemolgico, nenhuma das duas abordagens mais cientfica do que a
outra. (...) Ou seja, uma pesquisa, por ser quantitativa, no se torna objetiva e
melhor, ainda que prenda manipulao sofisticada de instrumentos de anlise, caso
deforme ou desconhea aspectos importantes dos fenmenos ou processos sociais
estudados. Da mesma forma, uma abordagem qualitativa em si no garante a
compreenso em profundidade. (MINAYO; SANCHES, 1993, p.247)
No entanto, se a relao entre quantitativo e qualitativo, entre objetividade e
subjetividade no se reduz a um continuum, ela no pode ser pensada como oposio
contraditria. Pelo contrrio, de se desejar que as relaes sociais possam ser
analisadas em seus aspectos mais ecolgicos e concretos e aprofundadas em seus
significados mais essenciais. Assim, o estudo quantitativo pode gerar questes para
serem aprofundadas qualitativamente, e viceversa. (MINAYO; SANCHES, 1993, p.247)
SCHUTZ, A., 1979. Fenomenologia e Relaes Sociais. Rio de Janeiro: Zahar