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O POLTICO-RELIGIOSO:
Dezessete (e mais uma) teses embrionrias
escritas em um esprito de tpica sociolgica
Alain Caill 1
TESE NO 1.
Distingamos o religioso e a religio. O religioso est para a religio assim como
o poltico est para a poltica.
TESE NO 2.
O religioso e o poltico constituem, em conjunto, o momento instituinte pelo
qual as sociedades se relacionam consigo mesmas e se produzem enquanto tais,
na sua singularidade e na sua contingncia, traando uma fronteira entre o fora
e o dentro, entre os inimigos e os amigos, entre os praticantes e os nopraticantes ou entre os descrentes e os crentes. Faces opostas de uma mesma
medalha, eles se diferenciam pelo fato de que o momento estritamente poltico
refere-se ao e violncia , ao passo que o religioso age por meio de
smbolos. Ou antes, de meta-smbolos (ou grandes smbolos).
TESE NO 3.
Chamemos este momento instituinte de o poltico-religioso.
TESE NO 4.
Na interseo do religioso e do poltico, encontram-se, de uma parte, os rituais
(do lado da prtica), e, de outro, as grandes narrativas (do lado do simbolismo).
TESE NO 5.
A poltica tem por objeto a conquista e a gesto do poder central e geral no seio
de uma sociedade. A religio visa o controle do crer, do ritual e do saber geral

Traduo do artigo, publicado originalmente em francs, em: CAILL, A. Le politicoreligieux: dix-sept (plus une) thses embryonnaires crites dans un esprit de topique
sociologique. Revue du MAUSS, 1/2002, no 19, p.304-308. Disponvel em:
www.cairn.info/revue-du-mauss-2002-1-page-304.htm. Traduo de Andr R. P. Magnelli,
professor substituto do IFCS-UFRJ, professor assistente da FSB-RJ e doutorando em sociologia
no IESP-UERJ, no qual pesquisador do ncleo SOCIOFILO.
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no seio de uma sociedade. O poltico-religioso concerne capacidade de instituir
a sociedade enquanto tal, nos seus limites, em relao com uma exterioridade e
uma alteridade os inimigos, seu passado, seu futuro, o que ela poderia ou
teria podido ser. Ele confere a uma sociedade sua identidade em relao com
uma alteridade determinada e com uma alteridade indeterminada.
TESE NO 6.
Enquanto momento instituinte de uma sociedade, o poltico-religioso se
distingue do conjunto das ordens institudas da ao social: a economia, a
poltica, a religio, a arte, etc.
TESE NO 7.
No seio de cada uma destas ordens institudas, os homens comunicam entre si e
com seu mundo com a ajuda de signos e de smbolos. Os signos pretendem
designar as coisas tais como elas so. Eles se referem a objetos do mundo,
percebidos na sua singularidade e sua descontinuidade. Eles se organizam nos
discursos. Os smbolos so signos de signos, alianas entre signos que se
referem aliana entre os homens e que determinam as condies de emprego
dos signos ao decidir a respeito do que faz sentido. Eles concernem s relaes
entre os signos. Eles se organizam nas narrativas. Os meta-smbolos
determinam as condies de emprego dos smbolos.
Eles [os meta-smbolos] concernem s relaes entre as relaes. Eles so os
smbolos instituintes. Eles se organizam em grandes narrativas. Chamemo-los,
portanto, de grandes smbolos. O religioso se vincula origem dos grandes
smbolos ou aos smbolos da origem , que marcam a unidade singular de
uma sociedade, presente ou por vir.
TESE NO 8.
Da mesma forma que a poltica gera a dominao legtima ao estruturar o
momento instituinte do poltico, da mesma forma a religio visa ao monoplio
do crer, da ao ritual e do saber legtimos ao estruturar o momento instituinte
do religioso.

TESE NO 9.
preciso ainda acrescentar que a questo do monoplio do crer e do saber,
assim como aquela do monoplio do poder, somente surge quando vrias
crenas ou vrios poderes pretendem legitimidade e entram em concorrncia.
Tal no o caso na sociedade primeira. Se bem que, propriamente falando,
somente existe a religio e a poltica sob a forma das grandes religies e das
grandes polities.
TESE NO 10.
O poltico-religioso se desdobra sobre trs dimenses. Horizontal e espacial, na
qual ele traa a fronteira entre o aqui, o l e o alhures (os prximos, os amigosaliados e os estrangeiros-inimigos). Vertical e temporal, na qual ele traa a
fronteira entre o presente, o passado e o futuro, entre os ascendentes e os
descendentes, os ancestrais mortos e as geraes por vir. Diagonal, em que ele
traa a fronteira do aqui-embaixo com, de um lado, o alm suprassensvel e
supratemporal e, de outra parte, com o aqum da natureza.
TESE NO 11.
O dom representa o meio especfico do instituinte. Ele tambm
tridimensional: [1] dom aos inimigos que se pretende converter em aliados, [2]
dom intergeracional e [3] dom aos representantes do aqum da natureza ou do
alm da sobrenatureza. ele que opera a passagem da desconfiana
confiana, da hostilidade paz, do para si ao para outrem, do isolamento e do
abandono aliana, da morte vida, da regra, da coero ou da lei liberdade,
ao e criao.
TESE NO 12.
Da mesma forma que os dons so simblicos, isto , da mesma forma que eles
tornam manifesta uma inteno de paz e de vida, e, portanto, eles devem se
(dar a) ver, da mesma forma os smbolos servem para a encenao [mise em
scne] e a comemorao de dons. As sociedades (ou, mais modesta e mais
geralmente, as relaes sociais) somente existem na medida em que elas se do

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a ver (a escutar, tambm, e mais tarde, a ler). Os smbolos e as narrativas (mas
tambm as representaes, os rituais) asseguram sua encenao. A religio visa
ao monoplio das representaes mais gerais do aparecer (Selbstdarstellung) da
sociedade enquanto tal, o momento da escolha da sociedade por si mesma.
TESE NO 13.
A filosofia raciocina por signos sobre o simbolismo e o meta-simbolismo (o
religioso). Os mitos ou os contos raciocinam por smbolos, a religio por
grandes smbolos.
TESE NO 14.
Modo de engendramento dos smbolos e das narrativas que fazem sentido,
cdigo dos cdigos, o religioso tem, evidentemente, relao com as
mentalidades, a cultura ou a civilizao. Mas essas no so, enquanto
tais, religiosas. Distingamos, portanto, quatro esferas:

O significativo, mundo dos signos e da denotao (a cultura tcnica e


material);

O simbolismo, mundo dos smbolos, das relaes significativas entre os


signos e da conotao (a cultura cultural);

O simblico, mundo do engendramento dos smbolos (relaes de relaes) e


do sentido (a pistm, as mentalidades);

O religioso, momento da relao dos smbolos com sua alteridade e com o


simblico enquanto tal.

Uma civilizao uma pluralidade de culturas diversas e opostas, unificadas


por sua referncia a um mesmo religioso englobante e geral.
TESE NO 15.
A questo da transcendncia inseparvel daquela da alteridade (e, portanto,
da identidade). A transcendncia est no seio da identidade, o que a excede e
a constitui. Ao mesmo tempo seu suplemento e sua disseminao.
A alteridade-transcendncia a alteridade-transcendncia (1) da natureza e do
cosmos, (2) do outro-inimigo-estrangeiro, (3) das geraes passadas e futuras,

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(4) da sobrenatureza espiritual (o simblico enquanto tal). O religioso se
constitui na sua relao com esta qudrupla transcendncia.
TESE NO 16.
A alteridade transcendncia sempre sexuada-generada [sexue-genre].
TESE NO 17.
A religio pe a questo da relao dos sujeitos animalidade/espiritualidade,
amizade/inimizade consigo ou com os outros, origem e ao destino. Mais
geralmente, o meta-simbolismo pe a questo da origem da lei e do sentido da
morte, da origem da vida e dos possveis para a liberdade, da harmonia e do
conflito entre os seres.
TESE(S) SOBRE O GIRARDISMO ANTROPOLGICO.
O girardismo antropolgico repousa sobre a identificao do religioso e do
sacrificial. Ao qual se pode fazer a objeo de que:

O poltico-religioso tem necessariamente a ver e a fazer com a questo da


violncia e da inimizade, mas ele no implica necessariamente uma soluo
sacrificial da inimizade;

Toda sociedade deve se representar a si mesma, se exteriorizar e cristalizar


sua imagem naquela de certos personagens eminentes fazendo-se
sobressair [faisant saillie], mas estas no so necessariamente vtimas
emissrias virtuais. Ou ainda: a lgica simblica da reciprocidade basta
frequentemente para explicar o retorno da violncia contra aqueles que
ocupam uma posio de poder;

Sim, as sociedades caem frequentemente num regime sacrificial de


assassnio de uma vtima emissria, mas (1) no preciso confundir o
sacrifcio dos inimigos e o sacrifcio de si ou de seus amigos, o autosacrifcio, e (2) o sacrifcio deve ser analisado como uma deformao e uma
exacerbao do dom e da guerra, no como sua verdade intrnseca e
primeira.

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Eu redigi o essencial destas linhas por ocasio de uma jornada de discusso
organizada pelo GODE (Grupo de Estudo e de Observao da Democracia), em
Paris X Nanterre, em 8 de maro de 2002, sobre o tema: O que a religio?. Esta
sesso retomava o ttulo do livro de Shmuel Trigano2 e girava parcialmente em torno de
suas anlises. Redigidas s pressas, estas teses eram (e permanecem) destinadas
principalmente a alimentar a discusso, tendo em vista um trabalho de clarificao
conceitual, do qual parece, de forma cada vez mais evidente, que no poderemos mais
eternamente nos esquivar. Eu pensei em mant-las em suspenso por um certo tempo
para deix-las amadurecer, para faz-las sofrer o fogo da crtica dos especialistas e de
meus amigos (por vezes reunidos numa mesma pessoa) e para enriquec-las com
exemplos concretos que fazem extrema falta aqui. A recepo do artigo de Marcel
Gauchet3, que levanta as mesmas questes, me suscitou a vontade de public-las sem
mais delongas, independente das lacunas gritantes, que seja ao menos para iniciar uma
discusso com ele e para convidar outros a se juntar a ela.
Antes de iniciar, por boas razes, esta discusso, preciso dizer uma palavra a
respeito de onde elas vm, de que elas se nutriram e reconhecer assim as minhas dvidas.
Certos vero nestas teses o prolongamento lgico ou a retomada de ideias expostas e
desenvolvidas no La dmission des clercs. Les Sciences sociales et loubli du
politique (La Dcouverte, 1993)4 sobre o conceito do poltico ou na
Anthropologie du don. Le tiers paradigme (Desclede Brouwer, 2000)5 sobre
o lao do poltico, do simbolismo e do dom.
Mas justo e necessrio precisar que, se a reflexo sobre o dom e o simbolismo
seguiu uma trajetria prpria, as teses aqui apresentadas sobre o poltico-religioso se
inscrevem em referncia e em discusso com as reflexes j antigas de Claude Lefort,
rapidamente retransmitidas, endossadas e desenvolvidas por aquelas de Marcel Gauchet.

TRIGANO, Shmuel. Quest-ce que la religion?. Paris: Flammarion, 2001.


Alain Caill se refere a um artigo de Marcel Gauchet publicado no mesmo nmero da Revista
MAUSS: GAUCHET, M. Les tches de la philosophie politique. Revue du MAUSS, 1/2002, no
19, p.275-303. Disponvel em: http://www.cairn.info/revue-du-mauss-2002-1-page-275.htm.
Posteriormente ele foi republicado em: GAUCHET, M. La condition politique. Paris: Gallimard,
2005, p.505-557.
4 Traduo para o portugus em: CAILL, A. A demisso dos intelectuais: as cincias sociais e o
esquecimento do poltico. Lisboa: Instituto Piaget, 1993
5 Traduo para o portugus em: CAILL, A. Antropologia do dom: o terceiro paradigma.
Petrpolis: Vozes, 2002.
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Para dizer rapidamente, elas retomam a discusso propriamente conceitual
retirando-a, em certa medida, do lugar onde tinham deixado Marcel Gauchet e Claude
Lefort num artigo escrito em conjunto, Sur la dmocratie: le politique et
linstitution du social, aparecido na revista Textures (1971, no2-3), e que
permaneceu sem explcita conceptualizao sistemtica posterior. Tendo M. Gauchet
reavivado aqui diretamente uma parte das questes que ele havia posto, eu tive vontade
de me juntar por meu lado ao debate.
Eu agradeo vivamente a Roberte Hamayon por ter dado uma primeira olhada
benevolente nestas teses e por ter me incitado a introduzir uma primeira srie de
modificaes que ela reconhecer facilmente.