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Origen del agua terrestre[editar]

Durante la formacin de la Tierra, la energa liberada por el choque de


los planetesimales, y su posterior contraccin por efecto del incremento de la fuerza
gravitatoria, provoc el calentamiento y fusin de los materiales del joven planeta. Este
proceso de acrecin y diferenciacin hizo que los diferentes elementos qumicos se
reestructurasen en funcin de su densidad. El resultado fue la desgasificacin
del magma y la liberacin de una enorme cantidad de elementos voltiles a las zonas
ms externas del planeta, que originaron la protoatmsfera terrestre. Los elementos
ms ligeros, como el hidrgeno molecular, escaparon de regreso al espacio exterior. Sin
embargo, otros gases ms pesados fueron retenidos por la atraccin gravitatoria. Entre
ellos se encontraba el vapor de agua. Cuando la temperatura terrestre disminuy lo
suficiente, el vapor de agua que es un gas menos voltil que el CO2 o el N2 comenz a
condensarse. De este modo, las cuencas comenzaron a llenarse con un agua cida y
caliente (entre 30 C y 60 C).36Esta agua cida era un eficaz disolvente que comenz
a arrancar iones solubles de las rocas de la superficie, y poco a poco comenz a
aumentar su salinidad. El volumen del agua liberada a la atmsfera por este proceso y
que precipit a la superficie fue aproximadamente de 1,37 109 km, si bien hay
cientficos que sostienen que parte del agua del planeta proviene del choque de
cometas contra la prototierra en las fases finales del proceso de acrecin.36 En este
sentido hay clculos que parecen indicar que si nicamente el 10 % de los cuerpos que
chocaron contra la Tierra durante el proceso de acrecin final hubiesen sido cometas,
toda el agua planetaria podra ser de origen cometario, aunque estas ideas son
especulativas y objeto de debate entre los especialistas.36
Hay teoras que sugieren que el agua por ser sustancia universal esta en la Tierra
desde que el planeta se estaba formando, durante el disco protoplanetario pudieron
existir grandes cantidades de agua en ese espacio que fue arrastrada por los cometas
que originaron la Tierra. Esa teora tom fuerza despus de que cientficos
estadounidenses hallaran un gigantesco ocano incrustado en rocas a 600 kilmetros
de profundidad,37 hasta tres veces el volumen de los mares superficiales,38 pero
debido a la presin y la temperatura no es precisamente un acufero tal como
conocemos si no un mineral.39
Fases del ciclo hidrolgico[editar]
Diagrama del ciclo hidrolgico.
El ciclo del agua tiene una interaccin constante con el ecosistema ya que los seres
vivos dependen de esta para sobrevivir, y a su vez ayudan al funcionamiento del
mismo. Por su parte, el ciclo hidrolgico presenta cierta dependencia de una atmsfera
poco contaminaday de un grado de pureza del agua para su desarrollo convencional, y
de otra manera el ciclo se entorpecera por el cambio en los tiempos de evaporacin y
condensacin.
Los principales procesos implicados en el ciclo del agua son:
1. Evaporacin: El agua se evapora en la superficie ocenica, sobre la superficie
terrestre y tambin por los organismos, en el fenmeno de
la transpiracin en plantas y sudoracin en animales. Los seres vivos, especialmente

las plantas, contribuyen con un 10 % al agua que se incorpora a la atmsfera. En el


mismo captulo podemos situar la sublimacin, cuantitativamente muy poco
importante, que ocurre en la superficie helada de los glaciares o la banquisa.
2. Condensacin: El agua en forma de vapor sube y se condensa formando las nubes,
constituidas por agua en gotas minsculas.
3. Precipitacin: Se produce cuando las gotas de agua que forman las nubes se enfran
acelerndose la condensacin y unindose las gotas de agua para formar gotas
mayores que terminan por precipitarse a la superficie terrestre en razn a su mayor
peso. La precipitacin puede ser slida (nieve o granizo) o lquida (lluvia).
4. Infiltracin: Ocurre cuando el agua que alcanza el suelo, penetra a travs de
sus poros y pasa a ser subterrnea. La proporcin de agua que se infiltra y la que
circula en superficie (escorrenta) depende de la permeabilidad del sustrato, de la
pendiente y de la cobertura vegetal. Parte del agua infiltrada vuelve a la atmsfera por
evaporacin o, ms an, por la transpiracin de las plantas, que la extraen con races
ms o menos extensas y profundas. Otra parte se incorpora a los acuferos, niveles que
contienen agua estancada o circulante. Parte del agua subterrnea alcanza la
superficie all donde los acuferos, por las circunstancias topogrficas, intersecan (es
decir, cortan) la superficie del terreno.
5. Escorrenta: Este trmino se refiere a los diversos medios por los que el agua lquida
se desliza cuesta abajo por la superficie del terreno. En los climas no excepcionalmente
secos, incluidos la mayora de los llamados desrticos, la escorrenta es el
principal agente geolgico de erosin y de transporte de sedimentos.
6. Circulacin subterrnea: Se produce a favor de la gravedad, como la escorrenta
superficial, de la que se puede considerar una versin. Se presenta en dos
modalidades:
Primero, la que se da en la zona vadosa, especialmente en rocas karstificadas, como
son a menudo las calizas, y es una circulacin siempre pendiente abajo.
Segundo, la que ocurre en los acuferos en forma de agua intersticial que llena los
poros de una roca permeable, de la cual puede incluso remontar por fenmenos en los
que intervienen la presin y la capilaridad.
7. Fusin: Este cambio de estado se produce cuando la nieve pasa a estado lquido al
producirse el deshielo.
8. Solidificacin: Al disminuir la temperatura en el interior de una nube por debajo de
0 C, el vapor de agua o el agua misma se congelan, precipitndose en forma de nieve
o granizo, siendo la principal diferencia entre los dos conceptos que en el caso de la
nieve se trata de una solidificacin del agua de la nube que se presenta por lo general
a baja altura. Al irse congelando la humedad y las pequeas gotas de agua de la nube,
se forman copos de nieve, cristales de hielo polimrficos (es decir, que adoptan
numerosas formas visibles al microscopio), mientras que en el caso del granizo, es el
ascenso rpido de las gotas de agua que forman una nube lo que da origen a la
formacin de hielo, el cual va formando el granizo y aumentando de tamao con ese
ascenso. Y cuando sobre la superficie del mar se produce una manga de agua (especie

de tornado que se produce sobre la superficie del mar cuando est muy caldeada por
el sol) este hielo se origina en el ascenso de agua por adherencia del vapor y agua al
ncleo congelado de las grandes gotas de agua. El proceso se repite desde el inicio,
consecutivamente por lo que nunca se termina, ni se agota el agua.
Ciclo hidrolgico[editar]
El agua existe en la Tierra en tres estados: slido (hielo, nieve), lquido
y gaseoso (vapor de agua). Ocanos, ros, nubes y lluvia estn en constante cambio: el
agua de la superficie se evapora, el agua de las nubes precipita, la lluvia se filtra por
la tierra, etc. Sin embargo, la cantidad total de agua en el planeta no cambia. La
circulacin y conservacin de agua en la Tierra se llama ciclo hidrolgico, o ciclo del
agua.
El ciclo hidrolgico esta dividido en dos ciclos, el ciclo interno y el ciclo externo. El ciclo
interno consiste en los siguiente: El agua de origen magmtico formada mediante
reacciones qumicas en el interior de la tierra sale a travs de volcanes y fuentes
hidrotermales, y se mezcla con el agua externa. Se termina cuando el agua de los
ocanos se introducen por las zonas de subduccin hasta el manto.
Cuando se form, hace aproximadamente cuatro mil quinientos millones de aos, la
Tierra ya tena en su interior vapor de agua. En un principio, era una enorme bola en
constante fusin con cientos de volcanes activos en su superficie. El magma, cargado
de gases con vapor de agua, emergi a la superficie gracias a las constantes
erupciones. Luego la Tierra se enfri, el vapor de agua se condens y cay nuevamente
al suelo en forma de lluvia.
El ciclo hidrolgico comienza con la evaporacin del agua desde la superficie del
ocano. A medida que se eleva, el aire humedecido se enfra y el vapor se transforma
en agua: es la condensacin. Las gotas se juntan y forman una nube. Luego, caen por
su propio peso: es la precipitacin. Si en la atmsfera hace mucho fro, el agua cae
como nieve o granizo. Si es ms clida, caern gotas de lluvia.
Una parte del agua que llega a la superficie terrestre ser aprovechada por los seres
vivos; otra discurrir por el terreno hasta llegar a un ro, un lago o el ocano. A este
fenmeno se le conoce como escorrenta. Otro porcentaje del agua se filtrar a travs
del suelo, formando acuferos o capas de agua subterrnea, conocidas como capas
freticas. Este proceso es la infiltracin. De la capa fretica, a veces, el agua brota en
la superficie en forma de fuente, formando arroyos o ros. Tarde o temprano, toda esta
agua volver nuevamente a la atmsfera, debido principalmente a la evaporacin.