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Ricardo e o fracasso de uma teoria do valor

- verso preliminar Reinaldo A. Carcanholo


RESUMO
Apresenta-se uma reinterpretao da teoria ricardiana do valor, mostrando suas
inconsistncias e insuficincias. O esforo de Ricardo pouco de substancial e positivo
agrega em defesa da perspectiva de ser o valor determinado pelo trabalho contido. Suas
contribuies, que Marx acolhe e desenvolve muito mais, referem-se, na verdade, aos
motivos pelos quais, no capitalismo, os preos jamais podem ser proporcionais ao trabalho
incorporado. Dada a debilidade terica constatada, sugere-se, para concluir, que o xito
de tal pensamento, entre alguns setores do pensamento crtico, tem carter ideolgico e
poltico.
Introduo
Neste trabalho apresentamos uma interpretao sobre a teoria do valor de Ricardo,
com alguns elementos novos e que procura entender logicamente o conjunto de suas
afirmaes contidas tanto no Ensaio sobre o preo do trigo, quanto nas trs diferentes
edies dos Princpios1, bem como no artigo denominado Valor absoluto e valor
relativo. Ela se situa entre aquelas que sustentam que Ricardo nunca conseguiu uma
soluo satisfatria para os problemas que identificou.
O ponto de partida de Ricardo a crtica da idia, atribuda equivocadamente a
Smith, de que uma elevao salarial eleva o valor das mercadorias e no altera o nvel da
taxa geral de lucro. a partir da que Ricardo adere determinao dos preos relativos
pelo trabalho contido ou incorporado. Nascem, ento, as suas vacilaes, hesitaes e
incoerncias. Pouco de substancial e positivo agrega em defesa da perspectiva de ser o
valor determinado pelo trabalho contido. Suas contribuies, que Marx acolhe e desenvolve
muito mais, referem-se, na verdade, aos motivos pelos quais, no capitalismo, os preos
jamais podem ser proporcionais ao trabalho incorporado. Marx se utiliza disso entendendo
1

A trs edies, em lngua espanhola, podem ser encontradas na edio da Fondo de

Cultura Econmica de Mxico (Ricardo, 1973).

que a grandeza do valor no define diretamente as propores de troca entre as


mercadorias, mas representa a magnitude da riqueza social produzida; para ele, os preos
de mercado devem corresponder aos preos de produo, supondo-se uniformidade da taxa
de lucro. Depois de tudo, podemos concluir que, afinal, Smith no se equivocava: os preos
s so proporcionais s quantidades de trabalho contido nas mercadorias no estgio antigo
e primitivo (Smith, 1983, p. 77) da sociedade.
Para que no haja dvidas y surpresa, convm afirmar, desde j, que nossa
interpretao embora se utilize dos avanos obtidos por Sraffa, difere da apresentada por
esse autor tem como pano de fundo nossa perspectiva de que a teoria de Marx , em todos
os seus aspectos relevantes, insupervel. O fracasso da teoria do valor-trabalho em Ricardo
est em pretender construir uma teoria do valor que seja imediatamente uma teoria dos
preos e que o trabalho contido seja, de maneira direta, norma de intercmbio.

Aspectos iniciais da teoria ricardiana


No de fcil compreenso a teoria do valor de David Ricardo. E a principal
explicao para isso no est no fato de que ele possua, como bem sabido e por ele
reconhecido explicitamente, dificuldade em expor suas idias com clareza. Na nossa
opinio, o problema encontra-se especialmente na obscuridade de suas prprias idias, nas
vacilaes e hesitaes que emergem de seus textos e, em particular, nas diferentes verses
do primeiro captulo de sua principal obra: Princpios de Economia Poltica e Tributao.
bem conhecido o fato de que sua motivao inicial no era cientfica, mas
poltica; isso fica muito claro no seu artigo Ensaio sobre o preo do trigo. Tratava-se de
demonstrar que os interesses dos proprietrios da terra eram contrrios aos do resto da
sociedade e que a livre importao de cereais do continente seria favorvel aos lucros do
capital e, em geral, para a economia inglesa.

O Ensaio sobre o preo do trigo e as dificuldades ricardianas


No referido ensaio, Ricardo apresenta o primeiro esboo de sua teoria econmica
que, ao contrrio de sua teoria do valor, de fcil compreenso. Parte da suposio de que
os salrios reais so constantes e que no so introduzidas inovaes tecnolgicas na
produo. Tais suposies so legtimas, pois o que interessa, para ele, entender a relao

mais abstrata entre a renda da terra e os lucros do capital, ao longo do crescimento


econmico.
Sua anlise parte de uma sociedade pouco desenvolvida, com populao limitada,
de maneira que, para que se produza toda a alimentao necessria para ela, ocupa-se
somente uma parcela reduzida das terras mais adequadas, todas de uma mesma qualidade.
Existe abundncia desse tipo de terra e, por isso, elas so livres no sentido econmico: seu
uso no exige pagamento de um preo (a renda).
A anlise prossegue com a idia de que a populao cresce e tambm a produo
dos alimentos necessrios, bem como o capital necessrio para isso. O crescimento dessa
produo alcana tal dimenso, que ocorre o esgotamento das terras mais adequadas e,
dessa maneira, o capital se v obrigado a ocupar um tipo de terra de segunda qualidade, seja
por menor fertilidade ou por maior distncia do mercado consumidor. Assim, o capital na
pior terra (tipo B) obtm um excedente fsico inferior ao obtido pelo mesmo volume de
capital na terra de tipo A.

Sobre o que denominamos efeito renda


Se inicialmente supusermos a existncia de homogeneidade entre os insumos (ou, o
que no caso a mesma coisa, entre o capital) do setor agrcola e o seu produto (trigo), fica
fcil calcular a taxa de lucro daquele capital que opera nas terras do tipo B, uma vez que
no depende dos preos relativos do sistema. bvio que, se no houvesse a suposta
homogeneidade, a taxa de lucro no seria calculvel antes de conhecidos os preos dos
diferentes componentes do capital e do produto. Um setor com essas caractersticas
chamado setor homottico2.
A taxa de lucro dos capitais que operam nas terras do tipo B ser, assim, menor que
a que era obtida (antes do incio da utilizao desse tipo de terra) pelos capitais que
operavam nas do tipo A. Como, na teoria de Ricardo, a uniformidade da taxa de lucro dos
diferentes capitais um pressuposto fundamental, o excedente fsico obtido nas terras do
2

Embora Ricardo nunca tenha explicitado claramente esse entendimento e as implicaes

dele (o fato de que a taxa de lucro, assim, determina-se independente dos preos), Sraffa
apresenta argumentos para sustentar que ele estava implicitamente presente no texto
ricardiano (Sraffa, 1982 p. 14).

tipo A que supere em volume aquele necessrio para remunerar o capital que ali opera
transformar-se- em renda da terra, que ser apropriada pelos seus proprietrios.
Assim, os donos de terras, que se considera como pessoas diferentes dos
proprietrios do capital, aparecem como aqueles que se apropriam do excedente fsico que,
nas terras do tipo mais adequado, superam o necessrio para pagar aos empresrios a taxa
mdia de lucro, definida sempre pela terra de pior qualidade.
O crescimento da populao segue seu curso. Novas terras sero ocupadas, cada vez menos
adequadas. A renda fundiria exigida pelo proprietrio de qualquer terra cresce quanto
maior a diferena de qualidade ou distncia do mercado em relao quela ocupada que
seja a menos adequada. A pior terra no exige renda; estamos tratando, pois, de um tipo de
renda que se conhece como renda diferencial.
Dessa maneira, a terra de pior qualidade a que determina a taxa de lucro do setor
agrcola. J vimos que, por ser o setor agrcola um setor homottico, sua taxa de lucro fica
determinada independente dos preos relativos. Por isso, alteraes nestes no afetam a
magnitude dela. Se o pressuposto bsico a existncia de uniformidade da taxa de lucro, a
taxa de lucro de cada um dos demais setores, quando diferentes daquela do setor agrcola,
tero de ajustar-se e isso devido concorrncia e mobilidade dos capitais. O mecanismo
desse ajuste a modificao dos preos relativos. Dessa forma, todos os setores no
agrcolas, atravs da mudana em seus preos relativos, ajustaro sempre suas taxas de
lucro do setor agrcola, garantindo a referida condio de uniformidade.
Estamos frente ao que poderamos denominar efeito renda: com o aumento da
populao e o crescimento econmico, parcela crescente do excedente fsico deixa de ser
apropriado pelo capital e se transforma em renda fundiria, apropriada pelos donos da terra.
Como conseqncia, o crescimento econmico implica uma progressiva reduo da taxa de
lucro dos capitais e elevao da riqueza apropriada pelos possuidores de terra.

Sobre o que denominamos efeito preo


Os proprietrios da terra, alm de se beneficiarem de um cada vez maior volume de
renda fundiria, em termos fsicos, beneficiam-se tambm de outro resultado do
crescimento econmico. o que afirma Ricardo. Com o aumento da produo agrcola e
com a crescente dificuldade de produzir esses bens, em razo do uso de terras cada vez

menos adequadas, os preos relativos de seus produtos tendem a elevar-se3. Dessa maneira,
os donos da terra beneficiam-se pelos dois lados: pela crescente renda fundiria em termos
fsicos e, adicionalmente, pelos crescentes preos dos bens agrcolas que formam o
contedo da renda que recebem dos empresrios capitalistas.
A partir da referncia de Ricardo s variaes dos preos relativos, possvel fazerlhe uma crtica relevante, que o que passamos a explicar4.
A suposio de que o setor agrcola apresenta homogeneidade insumo/produto e
que, por tanto, um setor homottico constitui obviamente uma simplificao excessiva da
realidade. Sem dvida, indispensvel considerar, entre os insumos do setor agrcola, a
existncia de produtos do setor manufatureiro. Estes, ao lado dos que se originam do
prprio setor agrcola, so elementos materiais que compe seu capital, no s de sua parte
constante (nas palavras de Marx), mas tambm da varivel. Afinal, na cesta de consumo
dos trabalhadores agrcolas entram direta ou indiretamente bens manufaturados.
Pois bem, abandonemos agora, por ser muito irreal, a suposio de homogeneidade
insumo/produto no setor agrcola. Nessas condies, a concluso de Ricardo de que os
preos agrcolas tendem, com o crescimento econmico, a elevar-se em relao aos dos
produtos dos demais setores implicar um problema para sua teoria, como veremos agora.
A taxa de lucro dos capitais que operam na agricultura, com o abandono da
suposio de homoteticidade, no pode mais ser calculada em termos fsicos: ela no mais
independente dos preos. Com o crescimento econmico e a progressiva maior dificuldade

Para Ricardo, os preos relativos ou, o que a mesma coisa, os valores, determinam-se

pela dificuldade de produo. Isso o que ele afirma nos Ensaios.


4

Segundo Napoleoni, ainda durante a redao do Ensaio Ricardo j tinha conscincia da

dificuldade: Dessas colocaes decorrem problemas acerca dos quais pode-se afirmar
que Ricardo j possua cincia durante a redao do Ensaio. Entretanto, a reflexo
completa a esse respeito pertence ao perodo imediatamente posterior publicao dessa
obra, e seus frutos se encontraro, mais tarde, nos Princpios de 1817, os quais, iniciados
como uma ampliao do material contido no Ensaio de 1815, acabaro por se transformar
em obra independente, precisamente em virtude do amadurecimento no tratamento dado
queles problemas. (Napoleoni, 1983, p. 90)

de produzir bens agrcolas, seus preos elevam-se e isso ter um efeito positivo sobre a taxa
de lucro do setor: o efeito preo.
Explicando melhor: a elevao do preo do cereal significa que seu preo relativo se
elevou em relao aos outros produtos, em particular aos do setor manufatureiro. Como no
setor agrcola o produto teve preo majorado em relao a alguns de seus insumos, sua taxa
de lucro tender a aumentar.
A mesma variao (de preos, RC) atua ... de forma favorvel sobre a taxa de
lucro uma vez que, levando-se em conta que na agricultura o lucro constitudo
pelo cereal, ao passo que o capital constitui-se apenas em parte pelo cereal, a
relao entre lucro e capital aumenta quando aumenta o preo do cereal em face
dos demais meios de produo. (Napoleoni, 1983, p. 91)
Chegamos ento a uma dificuldade. Por um lado temos o efeito renda: com o
crescimento econmico (crescimento da populao e da produo de alimentos, com o
conseqente uso de terras cada vez menos adequadas), tende a diminuir a taxa de lucro do
sistema, em razo da elevao da renda fundiria. Por outro lado, temos o efeito preo. Que
implicao tem esse efeito sobre a taxa de lucro da economia? A taxa de lucro do setor
agrcola tende a crescer e, como conseqncia, tambm cresce a taxa geral da economia. Os
dois efeitos so opostos.
O problema que se apresenta agora : qual dos dois efeitos prevalece? Ou melhor,
qual dos dois mais forte para determinar o destino da taxa de lucro da economia? E esse
no um problema menor, pois, para Ricardo, a taxa de lucro a varivel chave que
determina o ritmo do crescimento econmico, da capacidade de produo de riqueza.
bem verdade que a concepo de Ricardo sobre riqueza e excedente, entendendoos singelamente como um conjunto heterogneo de bens 5, sugeria-lhe que, se os salrios
so fixos e se a tecnologia no se altera, uma elevao da renda fundiria deve,
necessariamente, produzir uma reduo na taxa de lucro. No entanto, no era suficiente essa
intuio; seria necessria uma demonstrao terica desse fato. O efeito preo, observado
na agricultura como setor no homottico, impedia tal demonstrao. Colocava-se como
5

Trata-se de uma perspectiva trivial e primitiva de riqueza fsica, material (Cf. cap. XX dos

Princpios), que j havia sido superada, na histria do pensamento econmico, por Adam
Smith e, posteriormente, desenvolvida plenamente por Marx.

indispensvel construir uma teoria dos preos, de maneira a poder determinar se o efeito
preo efetivamente no seria suficiente para contrabalanar o efeito renda.
Por essa razo6, Ricardo sente a necessidade de enfrentar-se ao problema terico da
determinao dos preos relativos7. Toma conscincia da necessidade de estudar o que
denomina valor. Lana-se nessa tarefa terica e, como resultado desse ponto de partida,
surge sua principal obra: Princpios de Economia Poltica e Tributao. Suas dificuldades
continuaro.

Cf. Sraffa (1982) e Guerrero (1997, p. 150). verdade que Napoleoni nos explica que a

soluo, na verdade, encontra-se no setor manufatureiro e no no setor agrcola. Pode-se


mostrar que, naquele, h uma tendncia reduo da taxa de lucro; logo, tendo-se presente
o pressuposto de uniformidade, a taxa de lucro do setor agrcola tambm tende a diminuir.
"Nessas condies, o fato de que a taxa de lucro na agricultura tende a diminuir pode ser
demonstrado unicamente atravs de referncia ao processo que se desenrola na indstria.
O aumento do preo do cereal - e, portanto, do custo do capital antecipado em salrios
no compensado, na indstria, por um aumento do preo do produto. Por essa razo, a
taxa de lucro na indstria decai em razo de a concorrncia fazer igualmente decair a taxa
de lucro tambm na agricultura. Na verdade, porm, exatamente a taxa de lucro
industrial que regula a taxa de lucro agrcola, e no o inverso". (Napoleoni, 1983, p. 91)
Napoleoni afirma ter se inspirado em Marx para essa concluso, quando esse autor expe
tese similar ao criticar J.Mill. De certa maneira, posteriormente, Ricardo reconhece essa
questo nos Princpios. No entanto, Hunt (1987, p. 132) parece ter opinio diferente,
afirmando que a idia de que a taxa de lucro do setor agrcola determina a taxa da economia
como um todo continua nos Princpios.
7

Cf. Sraffa, 1982. Veja-se, tambm, Guerrero (1997): "Sraffa combateu a tendncia

neoclssica de ver-se em Ricardo um mero precedente da anlise marginalista e ver-se,


por tanto, na sua teoria da renda o ncleo do sistema ricardiano. Sraffa, ao contrrio,
defendeu a teoria dos lucros como o centro da teoria de Ricardo e demonstrou como a
preocupao de Ricardo pelo valor foi um subproduto de sua preocupao com essa
teoria. (Guerrero, 1997, p. 150 trad.nossa).

A teoria ricardiana do valor como teoria dos preos relativos


Talvez facilite nosso trabalho se fizermos um resumo do que terminou sendo a
teoria do valor de Ricardo, na sua ltima verso, na terceira edio dos Princpios.
Dois detalhes iniciais, j mencionados aqui, so fundamentais para que se entenda
adequadamente essa teoria. Em primeiro lugar, a questo econmica chave para Ricardo a
distribuio e, em particular, a taxa geral de lucro (a determinao do seu nvel), pois ela
que determina o crescimento econmico. Em segundo lugar, a suposio que sempre estar
presente em sua preocupao com o valor das mercadorias a da uniformidade da taxa de
lucro: todos os setores econmicos e todas as empresas devem ter a mesma taxa de lucro.
Riqueza e valor so tratados como conceitos totalmente diferentes, pelo menos
explicitamente no texto de seus escritos. Enquanto a riqueza est associada abundncia e
entendida como um conjunto heterogneo de bens, o valor depende da dificuldade de
produzir-se a mercadoria, em particular da quantidade de trabalho. Dada uma determinada
quantidade deste, a riqueza pode crescer com o avano tecnolgico e conseqente aumento
da sua produtividade; a magnitude do valor, no.
Para Ricardo, pelo menos explicitamente, o valor sempre preo relativo (valor
relativo ou valor de troca 8) e sua teoria do valor resume-se basicamente a encontrar os
fatores que determinam os preos relativos das mercadorias.
A teoria ricardiana do valor sustenta, na forma como aparece expressa pelo autor,
que os preos relativos das mercadorias esto determinados fundamentalmente pela
quantidade de trabalho incorporado nas mercadorias, mas sofrem alteraes em razo de
variaes salariais, dada a existncia de diferentes estruturas nos diversos capitais
existentes na economia. Elevaes de salrio implicam reduo da taxa geral de lucro, mas
afetam diferencialmente as empresas, em razo de suas diferentes estruturas de capital.
Assim, as taxas de lucro desajustam-se e, para se obter novamente a uniformidade,
necessrio um reajuste na estrutura dos preos relativos.

Todas essas expresses so sinnimas de valor. H em Ricardo a idia, s vezes pouco

clara, de valor absoluto, mas ele um valor relativo particular, referido a uma mercadoria
escolhida como padro, como unidade de medida.

Esse o resumo que podemos adiantar e, agora, discutamos alguns dos pontos
relevantes dessa teoria.

A teoria ricardiana do valor em discusso

Na poca de Ricardo, no seria possvel construir uma nova teoria do valor, sem que
o ponto de partida fosse uma crtica perspectiva de Adam Smith. Isso em virtude do
reconhecimento que A Riqueza das Naes desfrutava, ento, entre os diferentes autores.
Alm disso, a concepo ricardiana sobre a natureza fsica e heterognea da riqueza e do
excedente, na nossa opinio, impunha-lhe no aceitar como vlidas as concluses
smithianas sobre a determinao do valor pela soma de remuneraes e a sua medida pelo
trabalho comandado.
Por uma ou por outra razo, o fato que a obra ricardiana parte de uma crtica
radical teoria do valor de Adam Smith. O prprio Ricardo sente-se na obrigao de
desculpar-se por isso, j no prefcio dos Princpios:
Para combater opinies aceitas, o autor julgou necessrio assinalar mais
particularmente aquelas passagens das obras de Adam Smith com as quais no est
de acordo. Mas espera que no se pense, por esse motivo, que ele no participe,
juntamente com todos aqueles que reconhecem a importncia da Economia
Poltica, da admirao que com justia desperta a profunda obra desse celebrado
autor. (Ricardo, 1982, p. 40)
J tivemos oportunidade de discutir as crticas que Ricardo apresentou teoria
smithiana e de mostrar o quanto foram incorretas e at injustas (Carcanholo, 1991, 1997 e
1998). No as relembraremos aqui; apenas mencionaremos, pois nos interessa para o
propsito deste trabalho, que Ricardo entendia (e, na verdade, de maneira equivocada) que,
na teoria de Smith, uma elevao dos salrios resultaria em uma elevao no valor das
mercadorias e no em uma reduo dos lucros9.
9

verdade que, para Smith, uma elevao dos salrios causar uma elevao dos preos

naturais nominais, mas no dos preos naturais reais (que o valor). Eles diminuiro, uma
vez que o valor das mercadorias a capacidade de comprar trabalho alheio. Para maiores
detalhes (Carcanholo, 1991 e 1998). Tambm pudemos mostrar, em outro trabalho

Essa concluso lhe era inaceitvel. Se partimos da idia ricardiana de natureza fsica
do excedente e da riqueza, alteraes na distribuio da renda no podem alterar a
magnitude deles, nem da riqueza e nem do excedente (se os salrios fossem entendidos
aqui, como em Sraffa, como parte do excedente). por isso, na nossa opinio, que Ricardo
no pode admitir a idia smithiana de trabalho comandado, nem a de que o valor fique
determinado por soma de remuneraes.
verdade que Ricardo, como j dissemos, faz explicitamente uma radical e
inflexvel distino entre riqueza e valor10, diferenciando-se, assim, tanto de Smith e de Say
(Cf. o cap. XX dos Princpios), quanto de Marx. Tivemos oportunidade de mostrar em
outro lugar a genialidade de Smith que, mesmo no dispondo da perspectiva dialtica do
mundo, foi capaz de perceber a bidimensionalidade da riqueza capitalista (Carcanholo,
1991 e 1998). verdade que s em Marx essa bidimensionalidade ganha os adequados
contornos dialticos, mas a postura smithiana, por anterior, sugere a pobreza do
pensamento formal de Ricardo e o retrocesso que a concepo ingnua de riqueza, como
conjunto heterogneo de bens, implicou para o desenvolvimento da economia poltica
crtica.
No entanto, parece-nos que, apesar da mencionada distino entre valor e riqueza, a
obsessiva busca da mercadoria padro por Ricardo, e a idia de valor absoluto que est
associado a ela, relaciona-se com um inconsciente desejo seu de utilizar o valor como
medida da riqueza. Voltaremos a esse assunto com mais detalhe depois.
(Carcanholo, 1997), que a taxa de lucro, dentro de uma teoria da distribuio coerente com
o pensamento smithiano e totalmente derivada de sua teoria do valor, depende dos salrios
e da produtividade do trabalho no setor que produz bens de consumo dos trabalhadores,
resultado similar ao de Marx e ao de Ricardo.
10

Diego Guerrero sustenta que um ponto importante no pensamento de Ricardo a

distino que ele faz entre riqueza e valor: "Outro ponto importante a sua (de Ricardo)
crtica aos autores que no distinguem entre valor e riqueza (Princpios, cap. XX). Para
Ricardo, a introduo da maquinaria e a diviso do trabalho podem aumentar a riqueza
produzida por um determinado conjunto de trabalhadores apesar de que produzir
sempre o mesmo valor se desenvolve a mesma quantidade de trabalho ... (Guerrero,
1997, p. 144 trad.nossa)

Por ora, fiquemos com a idia de que, justamente por ser o volume total de riqueza
(concebida como fsica) constante, o valor para Ricardo no pode sofrer alteraes frente a
mudanas nos salrios11.
Assim, no aceitando o princpio da soma de remuneraes de Smith como
determinante do valor e do trabalho comandado como sua medida, que alternativas lhe
restavam a Ricardo? No tinha muitas opes. Nessas condies, chegar a sustentar que era
o trabalho incorporado o que determina os preos relativos era um passo muito pequeno 12.
E isso o que ele faz j no ttulo da primeira seo do capitulo I de Os Princpios:
O valor de uma mercadoria, ou a quantidade de qualquer outra pela qual pode
ser trocada depende da quantidade relativa de trabalho necessrio para sua
produo, e no da maior ou menor remunerao que paga por esse trabalho.
(Ricardo, 1982, p. 43)13

11

Lembremos que foi s depois de que iniciou a redao da 1a edio dos Princpios, que

Ricardo se deu conta do curioso efeito das mudanas salariais sobre os preos relativos.
Pode ser que isso tenha reforado sua idia de distino radical entre valor e riqueza, mas a
busca de uma mercadoria padro perfeita mostra que, depois, continuou intuindo que o
valor seria a medida da riqueza: Foi s depois do aparecimento do Ensaio e no processo
de escrever os Princpios que Ricardo descobriu o curioso efeito como o chamou
que uma elevao nos salrios (tem) sobre os produtos da industria na qual se utiliza uma
quantidade de capital fixo relativamente grande; isto , que seus preos diminussem
realmente (com a conseqente queda dos lucros). (Dobb, 1976, p. 95 trad.nossa)
O fato de esse curioso efeito ter sido apresentado na 1a edio como uma vitria sobre
Smith, pode t-lo feito despreocupar-se da outra questo, isto , do valor como medida da
riqueza.
12

Claro que outras possibilidade existiam, mas ficavam descartadas para Ricardo. Guerrero

(1997) afirma sobre Ricardo: "... so muito importantes tambm as crticas que faz tanto
teoria da oferta e da demanda, como vinculao da teoria do valor com a utilidade e a
escassez. (Guerrero, 1997, 143 trad.nossa)
13

verdade que a subdiviso do cap. I e o nome citado da primeira seo da 2a edio e

no da 1a (Sraffa, 1982, p. 28).

Dessa maneira, na sua exposio final e mais acabada, na 3a edio dos Princpios,
inicialmente as alteraes na distribuio, em particular nos salrios, no modificam os
preos relativos, isto , os valores das mercadorias; eles dependem do trabalho incorporado
nas mesmas. Isso significa que os preos relativos de duas mercadorias quaisquer deveriam
ser proporcionais aos trabalhos contidos nelas e que mercadorias produzidas com a mesma
quantidade de trabalho teriam valores iguais. Mas isso s inicialmente, pois a continuao e
no mesmo capitulo, a idia de Ricardo se altera: modificaes salariais so entendidas
como uma segunda causa para a variao dos valores, embora no to significativa quanto
o trabalho incorporado.
No h dvidas de que se trata, mesmo nessa exposio final, de um texto confuso;
as idias so confusas. Talvez a interpretao mais aceitvel sobre essa dificuldade na
exposio ricardiana sobre o valor seja a de Hunt, que sustenta que o trabalho s aparece
como determinante numa primeira aproximao14:
"Ricardo formulou a teoria, apresentando-a, primeiro, como a hiptese
simplificada de que os preos das mercadorias eram estritamente proporcionais ao
trabalho nelas empregado, durante o processo produtivo. Depois, descreveu com
algum detalhe como este princpio simples teria que ser modificado, devido a uma
variedade de circunstncias especiais. Acreditava que estas modificaes fossem
inteiramente explicveis de modo sistemtico e coerente e que portanto, no
constituam argumentos contra a teoria do valor-trabalho, mas que mostravam, isto
sim, a complexidade e o realismo da teoria." (Hunt, 1987, p. 119)
O problema que se apresenta para Ricardo, ao sustentar inicialmente que os preos
relativos so exatamente proporcionais aos trabalhos incorporados, como j dissemos, est
relacionado com a suposio de permanncia da uniformidade da taxa de lucro nos
diferentes setores e nas diferentes empresas. at intuitivo que uma modificao salarial,
supondo a renda fundiria igual a zero (ou, pelo menos, constante) implicar uma alterao
inversa na taxa geral de lucro. Como as empresas operam com diferentes estruturas de

14

Ou ento, como aparece algumas vezes em Sraffa: como a existncia de excees regra

geral (Sraffa, 1982).

capital15 (em particular, com diferentes propores de salrio no capital total), algumas
sero mais afetadas que outras por uma, por exemplo, elevao dos salrios. Assim, as
taxas de lucro tendero a diferenciar-se, favorecendo aquelas empresas com menor
proporo de salrios no seu capital. Para que se alcance novamente a uniformidade da taxa
de lucro, necessrio um reajuste na estrutura global dos preos relativos, fazendo com que
alguns preos se elevem e outros baixem16. Dessa forma, uma proporcionalidade
preos/trabalho incorporado, caso existisse, desapareceria.
De fato, na seo IV do cap. I dos Princpios, em que introduz a existncia de
diferentes estruturas do capital nos distintos setores econmicos, Ricardo sente necessidade
de modificar suas afirmaes iniciais. No prprio ttulo da seo afirma:
O princpio de que a quantidade de trabalho empregada na produo de mercadorias regula seu valor relativo consideravelmente modificado pelo emprego de
maquinaria e de outros capitais fixos e durveis. (Ricardo, 1982, p. 52)
Na seo seguinte do mesmo capitulo, a questo reforada com a introduo das
diferentes durabilidades do capital e do desigual tempo de retorno e que, na terminologia e na anlise (embora quase desconhecida, mas muito mais precisa de Marx) resume-se
a diferentes tempos de rotao das distintas partes componentes da magnitude do capital.
Na verdade, a concluso de Ricardo bem conhecida:
... convm observar que Adam Smith e todos os autores que o seguiram, sem
nenhuma exceo que eu saiba, sustentaram que um aumento no preo do trabalho
seria uniformemente acompanhado por um aumento no preo de todas as
mercadorias. Espero ter conseguido mostrar que tal concepo no tem
fundamento, e que s aumentariam aquelas mercadorias nas quais se utiliza menos
capital fixo que na medida-padro pela qual se estima o preo, e que todas aquelas
nas quais se empregasse mais capital fixo teriam seu preo positivamente reduzido
quando os salrios aumentassem. Ao contrrio, se os salrios diminurem ...
(Ricardo, 1982, p. 35)
15

Na teoria de Marx, diferente composio orgnica do capital e diferente rotao das

distintas partes do capital.


16

Isso se a mercadoria usada como padro dos preos for tal que sua produo tenha sido

feita por capital com estrutura mdia ou, pelo menos, intermediria.

dessa maneira que Ricardo se sente obrigado a abandonar sua idia inicial de que
as alteraes na distribuio da renda no alteram os preos17:
"Essa diferena no grau de durabilidade do K fixo e as variaes nas propores
em que se pode combinar os dois tipos de capital introduzem outra causa, alm da
maior ou menor quantidade de trabalho necessria produo de mercadorias, das
variaes do valor relativo das mesmas: esta causa o aumento ou reduo do
valor do trabalho." 18 (Ricardo, 1982, p. 53)
Logo mais poderemos mostrar que, colocado o assunto nesses termos, esconde-se,
na verdade, a questo principal da economia poltica. Veremos que, como j assinalara o
criticado Smith, o que est por trs de tudo isso que, na sociedade capitalista, com a
acumulao de capital e com a exigncia deste de lucros (e a suposio terica
normalmente a da uniformidade da taxa de lucro), os preos no podem ser proporcionais
aos trabalhos incorporados19.

A mercadoria padro
A verdade que a ansiosa busca de uma mercadoria padro, ou das condies para
sua existncia, por parte de Ricardo, algo que deve intrigar qualquer leitor com alguma

17

"A tese inicial de Ricardo que uma elevao dos salrios somente tem efeito sobre os

lucros e sobre a taxa de lucro (que descero), mas no sobre os preos. No entanto, depois
das crticas recebidas de Malthus sobre este aspecto (Cf. Hunt, 1987), Ricardo reconhece
que foi um erro... (Guerrero, 1997, p. 145 trad.nossa)
18

Um pouco depois dessa passagem, Ricardo agrega aos dois fatores mencionados

(proporo k fixo circulante e durabilidade do K fixo) uma terceira: tempo em que a


mercadoria tarda em ser lanada ao mercado (esta ltima s aparece na 3a edio, como
conseqncia de uma observao de um de seus crticos (Cf. Sraffa, 1982, p.21) .No
preciso acrescentar que as mercadorias que tm a mesma quantidade de trabalho gasta em
sua produo tero valores de troca diferentes, se no puderem ser lanadas no mercado
ao mesmo tempo. (Ricardo, 1982, p. 56)
19

Marx se d conta disso nos preos de produo e nas Teorias da Mais-Valia, como bem

assinala Napoleoni (1978, p. 106).

informao sobre a teoria do valor. Qual o objetivo de determinar com preciso essas
condies?
Talvez, justamente do anterior, isto , da variabilidade dos preos em funo de
alteraes nos salrios, derive a maior relevncia do conceito ricardiano de mercadoria
padro, pelo menos tal como aparece apresentado na terceira edio dos Princpios.
verdade que, nas duas primeiras edies, a questo das variaes salariais, como
fator de alterao dos preos, apresenta-se de maneira diferente e ali, a mercadoria padro
deve responder a uma preocupao distinta. provvel que esteja relacionada com a crtica
que Ricardo faz a Smith sobre o uso do trabalho como medida do valor. Nela, o argumento
de Ricardo de que, como os salrios podem variar, varia o valor do trabalho. Como
sabemos, na teoria de Smith a variao salarial entendida como uma modificao inversa
no valor dos bens que compram o trabalho (isto , dos bens-salrio).
Apesar disso, no fora de propsito pensar que, na terceira edio de sua obra,
Ricardo tenha atribudo outro e mais importante objetivo questo da mercadoria padro e
a tenha pensado como uma salvao para a dificuldade de sustentar a teoria do valortrabalho frente aos efeitos, sobre os preos relativos, das modificaes salariais. Essa
nossa interpretao.
No entanto, Sraffa d uma resposta diferente e que a seguinte:
... o problema que mais o interessou no era o de encontrar uma mercadoria real
que medisse com preciso o valor do trigo ou da prata em diferentes pocas ou
lugares, mas sim o de encontrar as condies que uma mercadoria teria de
satisfazer para ter um valor invarivel e nisso quase chegou a identificar o
problema da medida com o da lei do valor. (Sraffa, 1982, p. 20)
E, em seguida, cita uma carta de Ricardo a McCulloch de 21/08/1823: No claro,
ento, que assim que obtivermos o conhecimento das circunstncias que determinam o
valor das mercadorias estaremos em condies de dizer o que necessrio para contar
com uma medida invarivel do valor?.
A interpretao de Sraffa teria mais fora se a carta de Ricardo fizesse a pergunta de
maneira invertida (se encontrssemos as condies para que uma mercadoria tivesse valor
invarivel, no teramos descoberto os determinantes do valor?); mas no o faz.

Sem poder afirmar que essa interpretao de Sraffa seja desprovida de lgica e
independente do anterior, a nossa diferente. Apresentando-a de outra maneira,
acreditamos que a angustiante busca de uma mercadoria padro por parte de Ricardo ou, o
que aqui a mesma coisa, das condies para encontrar uma medida invarivel, est
relacionada com uma associao talvez inconsciente desse autor: se a riqueza invarivel
frente s variaes na sua distribuio - e isso por ser a riqueza algo fsico, material -, o
valor tampouco deveria alterar-se frente a variaes salariais. justamente essa associao
que explicaria o vigor da recusa ricardiana em aceitar a teoria de Smith de que o trabalho
comandado a medida do valor e que este se altere com uma mudana salarial.
Se, de fato existe essa associao riqueza/valor, no obscuro pensar ricardiano, o
valor deveria estar totalmente determinado pelo trabalho incorporado (e essa a afirmao
categrica de Ricardo na primeira parte do cap. I dos Princpios). Como isso no possvel
devido s diferentes estruturas dos capitais e suposio de uniformidade da taxa de lucro,
talvez pudssemos nos contentar com uma mercadoria que, funcionando como padro,
permitisse que, pelo menos no total, a soma dos valores relativos permanecesse constante.
Assim, na 3a edio dos Princpios, a mercadoria a ser escolhida como padro
deveria ser tal que, frente a mudanas nos salrios, os preos relativos que se elevam
deveriam ver-se compensados precisamente pelos que dimi nuem, de maneira que, no total,
a soma dos preos relativos de todas as mercadorias da economia, medidos por aquele
padro, no se alterasse. Seria uma forma de sair honrosamente do embate com Smith: os
preos alteram-se (Smith tem razo), mas uns sobem e outros descem (Smith no tem
razo) e, no total, os preos permanecem (Smith equivocou-se totalmente)20 .

20

O valor absoluto, entendido, como o faz Ricardo, como o valor relativo de uma

mercadoria em relao mercadoria padro, passa a assumir funo interessante.. Com ela,
a riqueza total, medida pelos preos, fica invarivel frente a mudanas na distribuio. E,
assim, os conceitos de riqueza e valor podem voltar a se conciliar na mente ricardiana,
apesar da crtica feita a Smith. Trata-se de outra hesitao do pensamento ricardiano: se
riqueza e valor possuem naturezas totalmente diversas, no tem sentido utilizar-se do valor
como medida da riqueza. Se fizermos uso dele como medida real da riqueza, por que
criticar Smith, como o faz Ricardo no cap. XX dos Princpios?

Depois da radical crtica acadmica a Smith, apresentada no incio do primeiro


capitulo dos Princpios, a sada anterior pode at ser considerada honrosa, mas no
aceitvel. Talvez justamente por isso e dessa maneira possa ser entendida a passagem de
Ricardo que insinua pensar em uma mercadoria padro para cada uma das mercadorias
existentes na sociedade. Com isso, todos os seus preos estariam a salvo de alteraes
frente a mudanas na distribuio.
verdade que pensar uma mercadoria padro dessa forma um completo
despropsito; muito mais para uma mente, como a de Ricardo, com profundo domnio da
lgica formal. Mas o que ali aparece no interior do capitulo I dos Princpios, na sua
terceira edio. Vejamos. Ele estava analisando as dificuldades que implicaria usar o ouro
como a mercadoria padro e mostrando que a quantidade de trabalho na produo dessa
mercadoria varia, em particular, devido a inovaes em sua extrao/produo e, ento,
afirma:
Supondo-se inexistente essa variao e, portanto, que se necessita sempre a mesma
quantidade de trabalho para obter a mesma quantidade de ouro, ainda assim o ouro no ser
uma medida perfeita de valor pela qual possamos, com exatido, determinar as variaes
em todos os outros produtos, pois ele no seria produzido precisamente com as mesmas
combinaes de capital fixo e capital circulante que seriam utilizadas em todos os demais;
nem com capital fixo da mesma durabilidade; nem demoraria exatamente o mesmo tempo
para ser colocado no mercado. Seria uma medida de valor perfeita para todas as coisas
produzidas sob as mesmas circunstancias em que ele prprio produzido, mas para nenhum
outro. (Ricardo, 1982, pp. 59 e 60)21

21

Hunt tambm parece indicar a mesma coisa, mas de maneira acrtica: Seguia-se, desta

definio de mdia (capital com estrutura mdia, RC), que os desvios para cima da mdia
compensavam exatamente os desvios para baixo da mdia. Tambm se poderia deduzir que
qualquer mercadoria produzida exatamente com as mesmas combinaes de capital fixo e
capital circulante que todas as outras, ou com a mesma combinao que a mdia social,
seria uma medida perfeita de valor, porque seu preo dependeria somente do trabalho
nela incorporado. (Hunt, 1987, p. 131) - (o que aparece entre aspas simples citao de
Ricardo) - (Cf tambm o pargrafo seguinte)

O que ele quer, ento? Uma mercadoria padro que seja produzida nas mesmas
condies que cada uma das demais, sendo que cada uma delas se produz com estruturas
diferentes de capital? Quer uma mercadoria padro para cada uma das diferentes
mercadorias, produzidas por capitais com distintas estruturas, mas que servisse como a
mercadoria padro de todo o sistema? Assim, convenhamos, cada mercadoria seria padro
de si mesma e a idia de mercadoria padro tornar-se-ia um non sense.
Mas, mesmo ficando com um conceito no irracional de mercadoria padro,
imaginando-a como aquela cuja quantidade de trabalho invarivel e que produzida por
um capital com estrutura mdia em relao aos trs mencionados fatores, poderamos nos
atrever a dizer que muitas das hesitaes de Ricardo derivam de sua dificuldade em
encontrar uma mercadoria real que fosse aceitvel para esse papel. Ricardo dedicou-se, no
resto de sua vida, entre outras coisas, a encontr-la e morreu frustrado. verdade que, seu
seguidor, Sraffa 22, resolveu o problema com a mercadoria padro composta por
determinadas propores de mercadorias bsicas. Mas sua soluo padece de srias
debilidades, que o prprio Ricardo ficaria insatisfeito. Baste dizer que qualquer
modificao tecnolgica, em qualquer empresa do sistema, por menor que sejam, faria com
que a mercadoria padro, antes escolhida, deixasse de servir. Assim, temos uma mercadoria
padro, mas s funciona para cada instante infinitesimal do tempo.
Mas, faamos uma concesso e esqueamos essas limitaes. Em algo poderamos
avanar se considerssemos a mercadoria padro, mas com uma pequena mudana na sua
definio. Se, ao invs de ser produzida sempre com a mesma quantidade de trabalho, sua
produo sofresse alteraes na produtividade do trabalho sempre igual mdia das
alteraes da produtividade nas outras mercadorias. Ela ganharia uma qualidade adicional:
a de ser medida adequada, dentro da perspectiva de Ricardo, para a riqueza.
22

Muitas vezes equivocadamente identificado como simpatizante ou mesmo continuador da

teoria do valor de Marx, at por sua simpatia, grande amizade e solidariedade por Gramci,
preso nos pores fascistas. O fato que simpatia poltica ou ideolgica no sinnimo de
identidade terica, nem mesmo de identidade poltico-ideolgica. Estas so o resultado
muito mais da razo e aquelas mais relacionadas com a emoo. O humanismo reformista,
por exemplo, muitas vezes e at hoje (apesar do estalinismo) tem simpatias pela crtica
marxista ao capitalismo.

Dessa maneira, no s o valor ficaria, no conjunto da produo, invarivel frente a


alteraes na distribuio, como seria capaz de funcionar como medida adequada da
riqueza econmica, invalidando a preocupao de Ricardo expressa no cap. XX dos
Princpios, pois, agora, no mesmo tempo de trabalho, com um aumento na sua
produtividade, aumentaria a riqueza fsica produzida como tambm, na mesma proporo,
o valor medido pela mercadoria padro. O valor absoluto de Ricardo, isto , o valor
relativo das mercadorias em relao mercadoria padro redefinida por ns, seria a prpria
magnitude da riqueza representada pelas mercadorias. E ficaria assim estabelecido mais um
aspecto das hesitaes de Ricardo na sua teoria do valor.

E a crtica ricardiana a Smith revela-se equivocada


Voltemos, neste momento, ao assunto da forma como Ricardo expressa sua grande
dificuldade: modificaes salariais alteram os preos relativos em razo da existncia de
capitais com diferentes estruturas. Trata-se de uma maneira enganosa de apresentar o
problema.
Para mostrar a questo de maneira mais acertada, partamos de uma situao na que
especificamente os preos sejam rigorosamente proporcionais aos trabalhos incorporados.
Como corretamente aponta Ricardo, devido existncia de diferentes estruturas dos
capitais, qualquer mudana nos salrios faz com que os preos, em maior ou menor medida,
se alterem, deixando de ser proporcionais, no importa se sobem ou se baixam; s assim se
restabelece a uniformidade da taxa de lucro.
Se prestarmos bem a ateno sobre o fato, podemos constatar que s haver um
nvel geral de salrios para o qual os preos sero proporcionais aos trabalhos incorporados,
pois qualquer mudana nesse nvel, por menor que seja, implicar alteraes nos preos. De
maneira nenhuma existiro dois ou mais nveis salariais compatveis com aquela
proporcionalidade.
Em outras palavras e para reforar o anterior, podemos dizer que existe um nico
nvel de salrios, como proporo de toda a riqueza nova produzida, que garante a uniformidade da taxa de lucro, em condies de preos determinados pelos trabalhos incorporados. E agora podemos nos perguntar: ser possvel saber qual esse nvel de salrios?

Uma coisa certa, se elevarmos progressivamente os salrios, a partir de um


determinado nvel, a taxa geral de lucro ir se reduzindo na mesma forma e haver um
momento em que (supondo renda fundiria igual a zero ou, caso contrrio, pelo menos
constante) ela ser igual a zero. Obviamente, assim, quando ela for exatamente igual a zero,
necessariamente haver uniformidade da taxa de lucro se os preos forem proporcionais aos
trabalhos incorporados, isto , todos os capitais tero taxa de lucro nula.
Quaisquer outros preos determinariam lucros positivos para alguns setores (ou
empresas) e negativos para outros (as). Qual , ento nossa concluso? Ela reconhece a
total correo das afirmaes de Smith nesse sentido: s no estgio antigo e primitivo da
sociedade, quando ainda no haviam sido acumulados os fundos ou patrimnio, os
preos ficavam determinados pelos trabalhos incorporados. Assim, ironicamente, depois de
toda a crtica de Ricardo e partindo de suas prprias concluses, chegamos confirmao
de que Smith tinha toda a razo e, dessa maneira, a crtica que se lhe fazia (de possuir duas
diferentes teorias do valor e de confundir, muitas vezes, trabalho contido com comandado)
se desintegra totalmente. Tudo indica, no entanto e lamentavelmente, que Ricardo no se
deu conta disso23.
Assim, a teoria ricardiana do valor um completo fracasso. A prpria constatao
do autor de que os preos no podem ser direta e totalmente determinados pelo trabalho
contido distorcida. Para ele, no que as diferentes estruturas dos capitais impedem essa
proporcionalidade sempre (salvo no caso limite e irreal de salrio tais que a taxa de lucro
23

Sraffa (1976, cap. III, 14, p. 222), por seu lado, tambm percebe que os preos s

podem ser proporcionais aos trabalhos contidos quando a taxa de lucro igual a zero. Cf.
tambm Guerrero (1997): Enquanto Smith e Ricardo, por diferentes motivos encontraram
razes circunstanciais pelas que, segundo eles, no era vlida a teoria do valor-trabalho, o
que se observa em Sraffa um passo a mais na direo do abandono total dessa particular
teoria, uma vez que sua vigncia ficaria reduzida ao caso especial ... (trad.nossa) (p. 156).
Nossa opinio difere um pouco da de Guerrero, no sentido de que, no caso de Smith, a
teoria do valor-trabalho mantm sua vigncia, s que com as particularidades que a fazem
diferente da teoria marxista. Por outro lado, de fato, concordamos com a apreciao que faz
sobre Sraffa e Ricardo; vamos alm, neste ltimo encontramos uma tentativa fracassada de
construo de uma teoria do valor-trabalho.

seja igual a zero), para ele essas diferentes estruturas introduzem outra causa, alm da
maior ou menor quantidade de trabalho necessria produo de mercadorias, das variaes do valor relativo das mesmas: esta causa o aumento ou reduo do valor do
trabalho." (Ricardo, 1982, p. 53). Dessa maneira, podemos afirmar categoricamente: Ricardo est errado. No que variaes salariais constituam uma outra causa, embora de menor
relevncia, para variaes do valor das mercadorias. Em nenhuma circunstncia plausvel,
no capitalismo, os preos (ou valores como ele chama) podem ser proporcionais aos
trabalhos incorporados24. E essa j era uma constatao de Smith, criticada por Ricardo; foi
tambm, posteriormente uma concluso de Marx com o seu conceito de preo de produo.
Ricardo no tem, no que se refere teoria do valor, concluses positivas25. Apesar
de no encontrar uma resposta satisfatria para a determinao do valor e de haver se
atrapalhado nas suas dedues, talvez tenha um mrito terico ou, se mais de um, talvez
esse seja seu mrito maior: demonstrou, de maneira definitiva, inequvoca, que, supondo
uniformidade da taxa de lucro ou qualquer outra distribuio dos lucros entre os capitais
(salvo se os lucros fosse proporcionais aos salrios pagos), os preos das mercadorias no
podem estar direta e imediatamente determinados pelo trabalho incorporado. Com ele, a

24

verdade que Ricardo, como conseqncia das crticas que recebeu, a partir da 2a edio

dos Princpios, passa a mencionar o fato de que existe diferena entre os valores de duas
mercadorias produzidas com a mesma quantidade de trabalho, se as estruturas dos capitais
so diferentes. No entanto, privilegia a preocupao com o efeito das variaes salariais
sobre os preos relativos das mercadorias (Cf. Sraffa, 1982, pp. 24 e 25). o prprio Sraffa
quem diz: Por outro lado, Ricardo no tinha um interesse especial no problema de saber
por que duas mercadorias produzidas com as mesmas quantidades de trabalho no
possuam o mesmo valor de troca. Interessou-se por ele apenas para esclarecer at que
ponto os valores relativos eram afetados pelas alteraes dos salrios. Os dois pontos de
vista, da diferena e das alteraes, esto intimamente vinculados; apesar disso, a busca
de uma medida invarivel do valor, ponto crucial do sistema de Ricardo, nasce
exclusivamente do segundo e no teria contrapartida numa investigao sobre o
primeiro. (Sraffa, 1982, p. 25)
25

Nesse aspecto, temos uma posio diferente de Guerrero (1997, p. 143).

idia de preos proporcionais ao trabalho, dentro do capitalismo, ficou definitivamente


abandonada.
verdade que tal idia j se encontra morta e sepultada desde a Riqueza das
Naes, mas seu autor, Adam Smith, no chegou a explicitar com detalhe e de maneira
conclusiva as razoes para tal fato. Essa tarefa ficou, na histria do pensamento econmico,
reservada para Ricardo e talvez a se encontre sua maior contribuio: no algo de positivo,
que ele tenha proposto como resposta a uma questo terica relevante, mas de negativo (a
demonstrao da impossibilidade do trabalho como explicao direta e imediata dos preos
das mercadorias).
Sem dvida, Marx se utilizou e tributrio dessas concluses de Ricardo: deu a
maior importncia ao conceito de composio orgnica do capital (que aparece na teoria
ricardiana como proporo entre capital fixo e circulante) e dedicou grande parte do livro II
de O Capital aos problemas da circulao e rotao do capital (a mesma questo, como j
dissemos, denominada por Ricardo durabilidade do capital fixo e tempo em que a
mercadoria tarda ao chegar ao mercado). Enquanto Marx dedicou muitos captulos a esses
temas, Ricardo ficou limitado a duas ou trs pequenas sees do capitulo I dos seus
Princpios.

Palavras Finais
Afinal, o que resta da teoria do valor trabalho de Ricardo? E a resposta s pode
ser: muito pouco em termos positivos! Napoleoni refere-se a isso da seguinte maneira:
Tendo de fazer frente s dificuldades da teoria do valor-trabalho. Ricardo no
consegue tomar outro partido seno contentar-se com uma determinao apenas
aproximada do valor de troca. (Napoleoni, 1983, p. 108)
Que pobreza terica! E o prprio Napoleoni conclui:
Assim como obvio que numa questo desse tipo a simples aproximao no pode
ser tolerada ..., a investigao ricardiana deve ser considerada equivocada.
(Napoleoni, 1983, p. 109)
Nem mesmo a questo colocada mais acima, apresentada por Ricardo no Ensaio,
sobre qual dos dois efeitos predominava (o efeito renda e o efeito preo) pode, com as
indefinies sobre a determinao do valor, ser solucionada.

O interessante a ser destacado aqui que, apesar de tudo, a teoria ricardiana


continua desfrutando de certo prestgio, pelo menos em certos setores da economia crtica e
at em economistas que apresentam certa simpatia por Marx.
verdade que Ricardo, logo depois de sua morte, foi dura e generalizadamente
criticado, em particular no que se refere sua teoria do valor. Mas essa contestao teve
origem conservadora e teve como motivao muito mais o fato de que sua teoria
apresentava, ento, a possibilidade de uso poltico perigoso por parte de alguns economistas
radicais (Cf. Dobb, 1976, p. 111 e seguintes e tambm Meek, 1971).
Por outro lado e talvez pela mesma razo, justifique-se a posio de Marx ao
enfrentar-se s confuses de Ricardo. Sua postura benevolente no que se refere teoria
ricardiana do valor e a injustia que em certa medida comete contra Smith, deve ter algo de
poltico e transcender, em grande medida, o simplesmente terico.
Marx e sobretudo mais recentemente Sraffa so sem dvida responsveis pelo
prestgio que ainda desfruta Ricardo, apesar de todas as suas confuses, hesitaes e
incoerncias.
curioso constatar que, sem debilidades tericas similares e, com uma teoria
coerente, bem estruturada e slida, com caractersticas que lhe permitem dar conta, com
profundidade, da natureza, da fisiologia, das contradies, do desenvolvimento e das
potencialidades e perspectivas da economia capitalista, a teoria marxista do valor seja alvo
hoje, como tem sido desde sempre, das crticas mais agressivas. Em particular, a
problemtica dos preos de produo tem sido vtima de ingentes esforos para mostrar as
supostas dificuldades de Marx. Seus prprios defensores, na nossa opinio, mais dificultam
a compreenso do substantivo da problemtica, que permitem avanar26. E essa crtica, pelo
menos no que se refere teoria dos preos de produo, tem encontrado a maioria de seus
militantes entre aqueles que se colocam como anticonservadores. Como seria ento essa
fria contra a teoria de Marx, se ela apresentasse, pelo menos em parte, debilidades
similares s da teoria ricardiana do valor?
verdade que Ricardo tem sido menos lembrado ultimamente, mesmo na sua
verso sraffiana, mais radical por relegar a quase nada o papel terico do trabalho. No
26

Nossa perspectiva sobre os preos de produo encontra-se em Carcanholo, 1983, 2000 e

2001.

entanto, nessa verso, de maneira consciente ou no, continua influenciando, e muito,


amplos setores do pensamento crtico em economia. Afinal, aqueles que querem ser
crticos, mas nem tanto, precisam de alguma sustentao terica de ltima instancia. uma
forma cmoda de no se render profundidade do pensamento de Marx.
Sem dvida, a crtica terica tem muito mais de ideologia e poltica que de teoria.
Mas isso no nenhuma novidade: Cincia e Ideologia sempre estiveram juntas.

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