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A civilizao perdida da Amaznia

O que dizem os novos estudos sobre a civilizao que ocupou a Amaznia h


11.200 anos. Esta nova teoria est mudando os conceitos sobre a ocupao do
continente americano.
Caverna da Pedra Pintada 11 200 anos atrs. Enquanto mulheres e crianas saem
para colher castanhas-do-par, os homens esto no meio da mata mida caando anta. A
cena foi reconstituda a partir de uma descoberta que est colocando a arqueologia de
pernas para o ar. Ela indica que o homem chegou ao continente americano h muito
mais tempo do que se supunha, se adaptou bem a um ambiente considerado hostil e
criou uma cultura superior de outros pr-histricos de sau poca. A SUPER foi at l
ver de perto o bero da cultura pr-histrica do Amazonas. Agora a sua vez.
Os vestgios do brasileiro pr-histrico
Na opinio dos cientistas, selva, sombra e gua fresca nunca foram condies
ideais para o homem se desenvolver, especialmente se a floresta fosse fechada e o
volume de lquido pudesse cobrir quilmetros de vegetao, dificultando a caa, como
acontece na Amaznia. De fato, a arqueologia sempre desenterrou vestgios humanos
em regies secas e de temperatura amena. A partir de agora, a teoria pode mudar. Isso
porque a americana Anna Roosevelt, professora da Universidade de Illinois e curadora
do Museu Field de Chicago, achou indcios de uma cultura que teria evoludo em plena
bacia amaznica no perodo paleoltico.
De 1990 a 1992, Anna fez oito viagens a um stio arqueolgico em Monte
Alegre, municpio a 1 169 quilmetros de Belm, no Par. Ela j havia estudado as
cermicas do Museu Paraense Emlio Goeldi, na capital paraense, e estava convencida
da passagem do homem pr-histrico por aquelas bandas. Com uma equipe de
estrangeiros e brasileiros, chegou Caverna da Pedra Pintada. L dentro, encontrou
muito mais do que esperava.
Os vestgios (veja o infogrfico ao lado) provam que o homem viveu ali h pelo
menos 11 200 anos, ocupando a caverna em quatro perodos ao longo de 1 200 anos.
Essa datao, feita por cinco laboratrios diferentes, ameaa a tese de que a ocupao
do continente americano ocorreu h somente 12 000 anos, atravs do Estreito de Bering
(veja a pgina 53). Mas a maior reviravolta diz respeito prpria evoluo. "Esta
descoberta mostra que o desenvolvimento humano em florestas tropicais no apenas era
possvel como natural", disse Anna SUPER. Para a arqueloga, esses "paleondios"

fizeram mais do que sobreviver. Eles manifestaram seu conhecimento em pinturas


rupestres "grandiosas", como ela diz.
Meu reino por um pouco de terra firme...
Descendo o Amazonas de barco, d para ir de Santarm a Monte Alegre (veja o
mapa na pgina 47) em cinco horas. A velocidade mdia de 25 quilmetros por hora.
um passeio fascinante e assustador. Especialmente na poca da cheia (de dezembro a
maro), quando a gua cobre parte da floresta. Parece que nunca mais vai se pisar em
terra firme. Difcil imaginar que uma civilizao pudesse ter aparecido num lugar assim.
Mas o fato que apareceu.
A descoberta de Anna Roosevelt vai mudar a lenta rotina da cidade de Monte
Alegre. O prefeito Mrio Ishiguro quer colocar guardas florestais nos acessos s serras,
numa extenso de 100 quilmetros quadrados, para proteger as pinturas contra
predadores. "Vamos criar um parque nacional de um jeito ou de outro. Aquilo ali um
patrimnio da humanidade", diz Nels Sadeck, engenheiro da secretaria dos transportes
e assessor do prefeito "para assuntos complicados".
Pistas do sculo XIX
Foi Sadeck quem encontrou a arqueloga no meio da rua, procurando por
algum que a levasse at as serras. Desde ento, virou pau para toda obra da cientista.
Anna soube das pinturas lendo o livro Viagens pelos Rios Amazonas e Negro, de 1853,
escrito pelo naturalista ingls Alfred Russel Wallace, co-autor da teoria da evoluo ao
lado de Charles Darwin. Wallace havia chegado a Monte Alegre em agosto de 1849. No
livro ele conta que visitou primeiro o lugar que hoje se chama Pedra do Pilo, "passando
por cima dos rochedos, com risco constante de cair no abismo". Ali perto Wallace achou
pinturas preservadas nurn grande paredo rochoso, o Painel da Pedra do Pilo. Fez,
ento, a primeira descrio cientfica daquela arte pr-histrica. "Os riscos eram
vermelhos. As inscries pareciam recentes, pois no estavam descoradas. Nenhum dos
homens tinha idia de sua antiguidade". Nem ele, pois ainda no existia a tecnologia
necessria para fazer a datao. Agora, Anna Roosevelt afirma que algumas delas tm
11 200 anos.
Ainda hoje uma aventura ir ao Mirante, um amontoado de rochas bem no cume
da Serra do Erer, onde fica a pintura conhecida como A Lua e o Sol Raiado (veja foto
acima). Comunicando-se diretamente com os satlites GPS (que em minutos mapeiam

qualquer ponto do planeta), Sadeck mediu a altura exata do pico, 305 metros acima do
nvel o mar, e a distncia da cidade, 12 quilmetros. Isso em linha reta, porque entre os
dois pontos, a floresta encharcada pelo rio intransponvel. A sada pegar um desvio
de 45 quilmetros por estrada precria.
Chegando s serras, preciso escalar as encostas at as cavernas e paredes
onde esto os desenhos. As escaladas no so grandes, coisa de uns 50 metros. Mas leva
cinco horas para fazer o roteiro completo. D vontade de sugerir que as escolas incluam
a disciplina de alpinismo no curso de jornalismo. Alm, disso, os monte-alegrenses
avisam que a rea infestada de cascavis. Mesmo assim, vale mais do que a pena.
Nenhuma fotografia transmite a fora que as pinturas tm ao vivo. Uma das mais
impressionantes a dupla de espirais na Caverna da Pedra Pintada, tida como uma
representao das trompas femininas. Especialmente porque ao lado se v o contorno do
rgo reprodutor masculino. To interessante quanto a imagem de uma mulher dando
luz (veja as fotos acima). Outros desenhos mostram detalhes sobre plantas e animais.
Ou seja, os pintores tinham um bom conhecimento de botnica e biologia ainda que em
termos simples.
7000 anos com a mo no barro
Desenhos e pontas de flecha so apenas um dos indcios da incrvel cultura
construda pelos povos de Monte Alegre. Acima deles, no buraco escavado, h restos
tambm importantes. So fragmentos de ceramica, restos de cuias e vasos, com at 7
600 anos de idade. Podem representar os primeiros sinais de um desenvolvimento
tecnolgico como poucos j vistos na histria da humanidade. O motivo dessa suspeita
que a Amaznia tem sido urna mina de ouro para os estudiosos da cermica.
Por todos os lados se vem as peas de uma arte que, tudo indica, foi cultivada e
aprimorada milnio aps milnio, s margens dos grandes rios da regio. s vezes nem
preciso escavar: este ano, em frente a Manaus, o Arnazonas desbarrancou um pedao
grande das margens e ps mostra magnficas urnas funerrias de barro. Ainda no foi
possvel estud-las e dat-las. Como muitas outras relquias do passado, as urnas forarn
incorporadas preciosa coleo da regio.
"J so mais de mil locais com restos de cermicas", avalia a arqueloga Vera
Guapindaia, do Museu Paraense Emlio Goeldi, em Belm. Uma das maiores
conhecedoras do as sunto, Vera explica que o mapa cultural da Amaznia pr-histrica
ainda est por ser desenhado. "Os stios mais conhecidos so os da Ilha de Maraj e os

da cidade de Santarm", diz ela. So objetos de todos os tipos, esculpidos na argila e


depois decorados com habilidade excepcional. Mas Vera adverte que no d para dizer
que os stios de Maraj e Santarm sejam os mais importantes. "Amanh algum pode
encontrar coisas mais sensacionais num lugar que nem se esperava".
Pelo que se sabe, a cermica amaznica mais sofisticada comeou a ser
produzida por volta de 3 000 anos atrs. So dessa poca os exemplares mais antigos de
Santarm e Maraj (veja as fotos nesta pgina). Suspeita-se que foram feitos por
profissionais que moravam em sociedades avanadas. Isso porque, numa comunidade
primitiva, todo mundo faz um pouco de tudo no dia-a-dia. S numa estrutura social bem
organizada as tarefas podem ser divididas. A, cada um se dedica em tempo integral a
um trabalho especfico, no plantio, na pesca, na guerra - e at nas oficinas de cermica.
Metrpole do mundo antigo
Ningum sabe como eram ou o que aconteceu com essas sociedades. O fato
que a cermica continuou sendo importante na Amaznia, pois os ndios da regio so
grandes mestres da arte ainda hoje. Outro fato indubitvel que a tecnologia do barro
foi dominada muito antes de 3 000 anos. Em Monte Alegre, Anna Roosevelt mostrou
que ela existia h 7 500 anos. Num outro lugar, chamado Taperinha, perto de Santarm,
Anna datou peas ainda mais antigas, com 8 000 anos de idade. Vera conta que os
pesquisadores do Goeldi conseguiram fazer pelo menos mais duas dataes importantes.
Em Salgado, ainda nas vizinhanas de Santarm, algumas peas tm 4 900 e outras tm
3 400 anos.
Anna acredita que as relquias amaznicas esto ligadas entre si, em maior ou
menor ou menor grau. Est convencida que as pontas de flechas de Monte Alegre
representam um marco, o incio de um gigantesco processo de desenvolvimento cultural
na regio que, mais tarde, passou para a tecnologia da cermica e no parou mais. At
que a chegada dos portugueses interrompeu o processo. Anna especula que
MonteAlegre, h 11 000 anos, poderia ter nada menos que 300 000 habitantes,
quasecinco vezes mais do que a populao atual. Se foi assim, a regio teria sido uma
das grandes metrpoles do mundo em sua poca.
Fartura trouxe progresso
Mas a pesquisadora ainda no tem dados suficientes para comprovar suas idias.
Por enquanto, ela se baseia naquilo que viu nas cavernas: um alto grau de

conhecimento, sugerido pelas pinturas, e uma grande diversidade de frutas e animais


utilizados na alimentao, conforme se comprova pelas escavaes. O povo de 11 200
anos, segundo o palpite da arqueloga, tinha melhores condies materiais que os atuais
indgenas brasileiros. Explorando com eficincia a floresta, os paleondios obtinham
mais recursos do que precisavam para a simples sobrevivncia. Tinham condies de
progredir. Anna chega a suspeitar at que eles provocaram alteraes na prpria floresta.
No impossvel. O homem realmente pode favorecer certas espcies em detrimento de
outras, aumentar a produtividade do solo ou modificar parcialmente o curso dos rios. Se
Anna estiver certa, a Amaznia no foi apenas um frtil bero de civilizao. Foi
tambm, pelo menos em parte, criada pelo homem.
A polmica povoao da Amrica
As descobertas feitas em Monte Alegre podem derrubar de vez um dos mais
capengas dogmas cientficos, o de que povos asiticos comearam a povoar o continente
americano numa viagem da Sibria para o Alasca h somente 12 000 anos ou pouco
antes disso. Alguns antroplogos e arquelogos acham que a travessia ocorreu h mais
tempo, durante uma das vrias glaciaes ocorridas nos ltimos 100 000 anos (veja o
infogrfico ao lado). Mas a maioria fecha com a teoria de que a passagem aconteceu
mesmo na ltima glaciao, por volta de 12 000 atrs. Foi a ltima oportunidade de os
andarilhos alcanarem o Canad a p. Depois, o derretimento do gelo fez a gua do mar
subir cerca de 100 metros, dificultado o acesso.
As evidncias mais bem comprovadas da primeira civilizao desenvolvida na
Amrica remontam a 11 400 anos. Foram encontradas em Clovis, Novo Mxico,
sudoeste dos Estados Unidos. A, descendentes de migrantes asiticos teriam
desenvolvido uma teconologia de pontas de flecha, feitas de pedra, denominadas pontas
de Clovis.
Cad o elefante?
Anna argumenta que os paleondios amaznicos nada tm a ver com a turma de
Clovis. Eles assavam seus peixes praticamente na mesma poca em que apareceram as
flechas norte-americanas. E fisgavam o almoo com pontas originais, diferentes de
qualquer outra. Assim, Clovis no foi o nico foco de cultura, nem o mais antigo. Anna
acredita que houve vrias levas de asiticos, e que cada uma tomou seu rumo (veja o

infogrfico). Os povos amaznicos podem ter descido a costa do Pacfico, chegando a


Monte Alegre depois de cruzar a Colmbia.
Enquanto isso, ainda na opinio de Anna. outro bando seguiu atrs de caa na
direo leste dos Estados Unidos e foram dar em Clovis. "Para mim, Clovis a tromba
do elefante e Monte Alegre, o rabo. Falta descobrir o que est no meio", diz ela, ainda
sem saber se h outros povos, intermedirios entre os norte-americanos e os
amazonenses.
A comunidade acadmica se impressionou com as revelaes da arqueloga,
mas ainda est cautelosa quanto interpretao de toda essa histria. Para o respeitado
arquelogo C. Vance Haynes, da Universidade de Arizona, os vestgios de Monte Alegre
provam que "havia gente perambulando pela Amaznia antes do que se imaginava, mas
no h como garantir que eles no descendiam de Clovis". A arqui-rival de Anna, a
arqueloga Betty Meggers, do Instituto Smithsonian de Washington, nos Estados
Unidos, mais taxativa: "Tudo o que ela est encontrando resultado de mltiplas
reocupaes de terra por povos que viviam de caa e coleta, como se vem at hoje na
Amaznia, e no o produto de sociedades indgenas complexas", disse SUPER.
A procura continua
Com ou sem polmica, Anna no vai parar por a. Seu prximo passo ser voltar
Amaznia o quanto antes, provavelmente ainda este ano, para tentar achar material
orgnico perto do sitio arqueolgico de Monte Alegre. Sabendo que restos humanos
podem ser encontrados em lugares muito secos ou totalmente submersos na gua
(embora esta ltima possibilidade seja muito rara), ela quer vasculhar os pantanos da
regio em busca de ossos dos paleondios. "Isso seria maravilhoso", diz a arqueloga
brasileira Christiane Machado, a principal assistente brasileira na equipe de Anna
Roosevelt. "De qualquer forma, o que se descobriu at agora extremamente
importante. No s para a histria do Brasil, como para a histria da humanidade:
estamos entendendo que o homem no to limitado como se pensa."
PARA SABER MAIS
Amaznia, a iluso de um paraso, de Betty J.Meggers, Itatiaia/Edusp, So
Paulo, 1987
Fsseis do Brasil, de Murilo Rodolfo de Lima, Edusp, So Paulo, 1989

O museu paraense Emilio Goeldi, vrios autores, Banco Safra, So Paulo, 1986
NA INTERNET:
Field Museum, http://www.bvis.uic.edu/museum

No rastro dos paleondios


Faca amoladaForam encontrados 24 instrumentos de pedra entre as 30 000
lascas desenterradas. As anlises mostraram que o material feito de dois tipos de
pedra, 60% de quartzo e 40% de calcednia, o que sugere mudanas de tecnologia ao
longo do tempo. Os fragmentos devem ter pertencido a facas, lminas de machados e
pontas de flecha e de lana.
Ao p do fogo
Pedaos de madeira carbonizados ajudaram a identificar o que era usado nas
fogueiras que aqueceram os antigos monte-alegrenses. Entre outras rvores, havia juta
e achu. Junto do carvo estavam sementes de frutas como a pitomba e a castanha-dopar, o que permitiu recompor a dieta dos paleondios.
Cardpio variado
Apesar de comer muita fruta, o povo da caverna era carnvoro. A prova so
restos de ossos de animais carbonizados, indicando que o paleoamazonense tambm se
alimentava de peixes (pirarucu, trara, dourado, bagre), aves, morcegos, ostras,
tartarugas, cobras, rs e sapos, roedores e grandes mamferos, como a anta.
Utilidades domsticas
Parte das lascas de cermica de at 7 500 anos encontradas na caverna so pratos
e cuias de uma cultura chamada Paituna. Outra parte foi classificada como Aroxi, dois
nomes dados por Anna Roosevelt. Seus autores eram povos que viveram nas imediaes
do stio arqueolgico 2 OOO anos depois dos primeiros monte-alegrenses (veja linha do
tempo na pgna 5O).

Arte mural
As pinturas rupestres do local tm vrios estilos, o que leva os pesquisadores a
duas interpretaes. Pode ser que a caverna tenha sido ocupada por povos diferentes.
Ou, ento, que a tcnica tenha ido se modificando ao longo do tempo. Sabe-se que o
pigmento vemmelho usado nos desenhos xido de ferto, extrado da hematita.
Onde tudo comeou
Monte Alegre est na margem esquerda do Amazonas e o stio arqueolgico
estudado fica a 10 quilmetros do rio. envolvendo seis locais de pinturas. Serra da Lua
1, Gruta Itatupaoca 2, Alto da Pedra do Mirante 3, Pedra do Pilo 4, Painel da Pedra do
Pilo 5 e Caverna da Pedra Pintada 6, onde foi feita a escavacao.
Desenterrando o passado
As escavaes atingiram at 2,25 metros de profundidade e atravessaram quatro
camdas de sedimentos ou seja do material que foi seacumulando no cho anos a fio.
Animais profunda 1 e mais antiga pura areia. Acima dela esto as duas cemadas mais
importantes 2 e 3 com . espessura variando ent;e 15 e 45 centimetros de onde se
retiraram 30 000 fragmentos de pedra e restos de alimentos. Ambas tm idade mdia de
11200 anos na b?se e 10 000 anos no topo. As ceramicas partidas toram acludvssa
camada superflcial 4 que data de 7 580 anos embaixo a 6 620 anos em cima.

A vanguarda da pre-historia0 que mais fascina nas pinturas rupestres de Monte


Alegre o estilo do desenho. Enquanto o europeu pr-histrico se expressava na linha
naturalista, fiel realidade, o homem amaznico fazia tudo estilizado. Alguns rabiscos
evocam a natureza, como A Lua e o Sol Raiado 1, outros misturam bichos e gente 2.
Uns sintetizam as trompas femininas em espirais 3, outros descrevem um parto em linha
reta 4.
Tecnologia de pontas
Na Caverna da Pedra Pintada havia fragmentos de pontas de lana parecidas
com estas que esto desde a dcada de 60 no Museu Paraense Emlio Goeldi e
pertencem cultura tapajnica (do Rio Tapajs), ainda sem dataco

Objetos SagradosOs chamados vasos de gargalo, com motivos zoomorfos,


podiam ter funo mstica e cerimonial. Estes deis foram encontrados perto de
Santarm, no Par
Em grande estilo
Parece uma obra moderna, mas isto um raspador esculpido em quartzo leitoso,
achado entre os rios Tapajs e Trombetas
Fazendo lenda
No se sabe se os amuletos conhecidos como muiraquits so heranca asitica
ou esto ligados lenda das guerreiras Amazonas. Eles so feitos dos minerais jadeta e
nefrita, em forma de batrquios
Pea rara
Missionrios que foram Amaznia destruram esculturas de pedra que
estilizavam animais. Esta tartaruga, felizmente, sobreviveu
Detalhes to pequenos
Uma caracterstica da cultura de Santarm, tambm chamada tapajnica, era usar
pedras para fazer rodelas de fusos, para fiar. Por menores que fossem, eram adornadas
Imagem e semelhana
Perto da boca do rio Tapajs, onde est Santarm, tambm foram achadas
estatuetas antropomorfas. Esta aqui representa uma mulher adornada com cocar,
braceletes e tornozeleiros.
Era luxo s
Alguns vasos tm um rebuscado trabalho de modelagem nas alcas, sinal do
estgio adiantado da cultura a que pertenceram. A sociedade podia se dar o luxo de ter
algum para modelar o barro demoradamente

A tcnica pr-histrica

Primeiro se faziam vrios rolos de barro. Por parecerem cordas, a tcnica se


chama cordelada.
Esses rolos, de comprimentos diferentes, eram sobrepostos para formar o corpo
do vaso.
Finalmente se fazia o acabamento, preenchendo os espaos entre os rolos.

A longa viagem a p
Andando no fundo do marDurante as eras glaciais, boa parte da gua do mar
virava gelo, deixando o fundo exposto nos lugares rasos. Dava para passar a p. Como a
ltima glaciao terminou h 12 000 anos, o homem seguramente chegou aaui antes
disso.
Civilizao das flechas
At a dcada de 60, acreditava-se que os mais antigos americanos moravam na
regio central dos Estados Unidos, conhecidos por um tipo de ponta de flecha
denominado Clovis. Eles teriam desenvolvido essa tcnica depois de seus antepassados
virem da sia h pouco mais de 12 000 anos.
Outros artesos
Alm das pontas de flechas achadas em Clvis, existem mais quatro tipos: rabode-peixe, ocidental americano, El Jobo e, agora, Monte Alegre. Infelizmente no d para
relacionar as pontas entre si. Os exemplares conhecidos so poucos e esparsos.