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desgnio

15 jul/dez 2015

HERCLITO E HERACLITISMO NO
CRTILO DE PLATO
Heraclitism and Heraclitus in Platos Cratylus

Luisa Buarque

BUARQUE, L. (2015). Herclito e heraclitismo no Crtilo de


Plato.
Archai, n. 15, jul. dez., p. 135141
DOI: http://dx.doi.org/10.14195/1984-249X_15_13
RESUMO: Este artigo aborda o tratamento dado por
Plato, no dilogo Crtilo, a certos temas heraclticos.
A partir de uma anlise da refutao da personagem Crtilo por

* Departamento de Filosofia
da Pontifcia Universidade
Catlica do Rio de Janeiro,
Rio de Janeiro, Brasil luisa.severo@terra.com.br

Quando se trata de rastrear a importncia


de Herclito para o dilogo Crtilo, logo se depara
o intrprete com um clebre problema: estava ou

Scrates, que ocorre ao final do dilogo, pretende-se mostrar o

no o autor Plato ciente das possveis divergncias

jogo explcito e implcito com o chamado fluxo heracltico e a

entre o obscuro texto de Herclito e as suas mais

unidade dos contrrios que o autor Plato capaz de forjar.

disseminadas interpretaes, muito frequentemente


reduzidas quase que inteiramente ao tema do tudo

Jogo que faz com que, por fim, Scrates capture Crtilo com
a ajuda da armadilha criada por seus prprios argumentos.
PALAVRASCHAVE: Crtilo, nomes, heraclitismo,
fluxo, Plato.
ABSTRACT: This paper develops the treatment given by
Plato to certain Heraclitic subjects in the Cratylus. Beginning
with an analysis of the refutation of the character Cratylus

1 Agradeo aos alunos


do curso de ps, 2013/1,
Tpicos Especiais de Filosofia
da Linguagem, sem cujas
sugestes este texto no
existiria. Agradeo tambm,
e muito especialmente,
ao Carlos Lvy pelos
valiosssimos comentrios e
sugestes.

flui? Em realidade, tal pergunta perpassa as vrias


obras de Plato em cujos contextos o pensamento
de Herclito mais detidamente examinado, tais
como o Teeteto, por exemplo. Isso ocorre porque,
ao que parece, h nelas uma espcie de jogo com o
peso que Herclito adquirira em todo o subsequente
pensamento filosfico, e com a denncia da leitura

by Socrates, which occurs at the end of the dialogue, it aims

que seus representantes, isto , aqueles que ado-

to approach the explicit and implicit game with the so called

tam seu ponto de vista, haviam feito a respeito do

Heraclitean flux and unity of the opposites which Plato, as

pensamento do mestre. No Crtilo, isso ocorre por

an author, is capable of forging. Game that is responsible,

meio de uma espcie de hipstase do pensamento

in the end, for Socrates capturing Cratylus with the trap

heracltico: medida que a importncia do tema do

made by his own arguments and conceptions.

fluxo aumenta no dilogo, diminui a importncia de

KEYWORDS: Cratylus, names, Heraclitism, flux, Plato.

Herclito em particular para a obra. O Efsio, alis,


nunca est sozinho ao afirmar que tudo se transforma
incessantemente. O que se revela aos poucos que a
quase totalidade da cultura grega j era heracltica
avant la lettre uma leve troa, quase uma acusao
de plgio bem de acordo com o peculiar tom cmico
do dilogo em questo de modo que toda vez que

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se introduz a questo do fluxo por meio de um

que relao possui a posio sustentada por ela em

plural, de um coletivo, da meno a um grupo (cf.

relao ao tema dos nomes com os fragmentos de

402a3, com Herclito a ensinar velhas mximas do

Herclito que possumos hoje? Essas so as inda-

tempo de Reia e Crono, que j tinham sido ditas por

gaes que me guiaro ao longo do presente texto.

Homero , mas tambm 411bc e 440c2).

Ora, sabemos todos que Crtilo sustenta,

No entanto, no apenas no tema do fluxo,

desde o incio do dilogo, haver uma correo,

reconhecido por ser o mais marcadamente heracl-

ou justeza, natural dos nomes. Ao longo de todo

tico aos ouvidos da poca, que o dilogo se detm.

o texto, ele mantm firmemente a posio de que

Antes de mais nada, tratase de um dilogo sobre

qualquer nome naturalmente adequado para a coisa

ta onomata, os nomes, as palavras significativas

a que se refere, se for de fato um nome. Alm disso,

em geral, e sobre sua relao com as coisas extra

o jovem no fala muito, como j foi amplamente

lingusticas, e tal tema tambm parece ter sido

notado. No explica a sua posio, expressase como

tratado por Herclito, bem como herdado por seus

que por meio de orculos obscura e enigmatica-

seguidores (os trs exemplos mais clebres, dentre

mente, emulando talvez o seu mestre Herclito.

os fragmentos de que dispomos, so: Fragmento

Cabe primeiro a Hermgenes, depois a Scrates, a

LXVII, Deus: dianoite, invernovero, guerrapaz,

explicao da posio de Crtilo, e nunca ficamos

saciedadefome, mas se altera como o fogo quando

suficientemente informados quanto a se o jovem

se confunde fumaa, recebendo um nome conforme

de fato pensava aquilo tudo, ou se finge j haver

o gosto de cada um, Fragmento XXXII, Um, o nico

pensado o que Scrates argumenta, aproveitandose

sbio, consente e no consente em ser chamado pelo

de tal argumentao para corroborar suas incipientes

nome de Zeus, e Fragmento XLVIII, O nome do

hipteses. Mas o fato que, como tambm j foi

arco, vida; sua obra, morte ). Ora, precisamente

amplamente notado, a posio de Crtilo acerca

nesse ponto que une a possibilidade de nos per-

dos nomes casa mal com o heraclitismo que ele

guntarmos acerca das coisas que nos rodeiam com

conhecido por professar, e que de fato professa

o exame das palavras que usamos para designlas

durante boa parte do dilogo. Como algum que

que se encontra o foco de Plato nesse dilogo que,

afirma que tudo muda constantemente pode sus-

no por acaso, homnimo do mais conhecido dos

tentar simultaneamente que as palavras fixas se

ultra heraclticos. Minha proposta aqui, para dizlo

assemelham naturalmente a coisas que, segundo ele

brevemente, focar a ateno mais particularmente

mesmo, nunca esto fixas?

em Crtilo, tomado como representante da classe dos

Uma hiptese para solucionar tal problema

heraclticos, e tentar mostrar que tal personagem

afirmar, com Sedley e Ademollo, que o jovem Crtilo

submetida, no dilogo platnico, a um tipo bem

com que nos deparamos inicialmente no ainda

especfico de elenchos; e, finalmente, que esse pro-

heracltico, e vai passando a crer na teoria do fluxo

cesso elnctico centrase precisamente no problema

ao longo do dilogo . Essa hiptese , inclusive,

da relao entre a linguagem e um mundo que flui.

bastante interessante para a presente argumenta-

Esse elenchos, ademais, ter grandes consequncias

o, mas no necessria. Admitamos por enquanto,

para a sua vida, caso aceitemos (no necessariamen-

como se costuma fazer, que Crtilo j demonstrava

te como historicamente correta, mas ao menos como

tendncias heraclticas, digamos, e que Scrates

suficientemente conhecida por Plato) a anedota

aborda o problema do fluxo justamente por causa

aristotlica que conta que Crtilo, a certa altura da

disso. Ainda assim, pareceme que a observao

vida, pra de falar e apenas aponta para os objetos

sobre a incoerncia entre a fixidez das palavras e a

(supostamente por terse tornado mais heracltico

transformao das coisas lanada para o dilogo

do que Herclito, ao concluir que sequer uma nica

de trs para diante, ou seja, da concluso para o

vez possvel entrar no mesmo rio). O que essa

comeo. Ela no se coloca e no precisa se colocar

personagem escolhida literalmente a dedo por

na parte inicial da obra. E isso, no porque l no

Plato para dar ttulo ao dilogo tem a nos dizer? E

haja Herclito nem heraclitismo (de fato no h,

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2 Cito sempre a traduo de


Carlos Alberto Nunes.
3 Para Herclito, cito sempre a
traduo de Alexandre Costa.
4 Ademollo (2011, p. 487);
Sedley (2003, p. 171).

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15 jul/dez 2015
mas o prprio Scrates no tardar a introduzilos,

o resumo que Hermgenes faz da discusso prvia

em 401d), mas sim porque, mesmo quando passa a

que os dois jovens haviam travado). Dito de outro

haver, essa presena no gera a esperada contradi-

modo, Crtilo fala pouco porque, para ele, tudo o

o entre a noo de um fluxo inconstante versus

que se pode dizer j est dito nos nomes das coisas.

palavras constantes. A soluo para esse problema

Nomear suficiente para descobrir, conhecer, apren-

que no se pe simples: as palavras so fixas,

der e instruir sobre a natureza movente (kinesis) do

mas dizem fixamente que tudo passa. Todas elas,

ente nomeado, e sobre a natureza mutante (alloiosis)

quando avaliadas etimologicamente, nos informam

dos entes em geral.

uma nica coisa, a saber, que nada fica, que tudo

Quando finalmente for invocado cena, entre-

5 Cf., por exemplo, Nightingale


(2006).

se esvai, que tudo corre e flui. E como elas o fazem

tanto, Crtilo ser posto contra a parede ; Scrates

efetivamente durante a chamada parte etimolgica?

ir lhe mostrar, por meio de uma srie de passos

6 No quero insistir aqui numa


coerncia da personagem, como
se ela j houvesse pensado no
mtodo etimolgico e chegado
concluso de que as palavras falam
por si. Penso muito mais em uma
coerncia dramtica relativa ao
dilogo, que inclui o delineamento
de um percurso dramtico da
personagem. Tratase, ao fim e ao
cabo, de uma posio que tambm
acaba por ser problematizada por
Scrates, independentemente do
fato de ela poder ser atribuda a
Crtilo desde o incio, ou apenas
aps ele passar a desposla, a
partir da prpria demonstrao
socrtica.

Ora, de um lado, as palavras que designam coisas ex-

importantes, que seu pensamento no suficien-

celentes e belas exprimem a necessidade do fluxo; de

temente bem fundado, a ponto de no sucumbir

outro, aquelas que designam coisas vis exprimem a

refutao filosfica. O primeiro passo ser atacar a

estagnao e tudo o que, em geral, faz obstculo ao

compreenso de semelhana que permeia a explica-

fluxo incessante. Essa a concluso que predomina

o cratlica das palavras. Como visto antes, para

ao longo de boa parte da conversa entre Scrates e

Crtilo, os nomes so naturalmente corretos porque

Hermgenes, e o silncio de Crtilo nesse contexto

semelhantes s coisas que designam, na exata medida

parece ser o silncio arrogante e impertinente de

em que so capazes de informar sobre suas naturezas.

quem pensa: eu no disse?

E mais: se so semelhantes, simplesmente o so e

7 importante lembrar que


isso s ocorre aps o prprio
Hermgenes ter sido questionado,
e ter sido refutado um relativismo
possivelmente ligado sua posio
convencionalista e contratualista.
Ou seja: h um desenho nas
refutaes socrticas do Crtilo
que coincide com o movimento
dramtico do dilogo, e
corresponde sua estrutura. Aqui,
tentarei esmiuar especificamente
o elenchos de Crtilo, sendo
necessrio, portanto, deixar de
lado o elenchos de Hermgenes.
Mas registro que a obra como
um todo caracterizada por uma
justaposio de dois elenchoi em
um movimento de ascenso.

Todavia, insistamos ainda na tantas vezes

todos podem reconhecer tal semelhana; correspon-

formulada pergunta: por que Crtilo fala to pou-

dentemente, se so diferentes, simplesmente no

co? Muitas razes so apontadas para isso, todas

so os nomes das coisas, pois dessemelhanas no

elas plausveis: ele no capaz de justificar aquilo

so adequadas para informar. Brevemente: ou bem o

que sustenta, quer dissimular a ignorncia com um

nome semelhante e nomeia, ou bem diferente e

silncio aparentemente sugestivo etc . Eu gostaria

no nomeia. Antes de mais nada, portanto, Scrates

de acrescentar a elas uma outra explicao, que me

ir mostrar a Crtilo que a noo de semelhana

interessa aqui justamente para melhor esclarecer

comporta graus, isto : uma imagem pode ser mais

o que me parece ser o percurso da personagem ao

ou menos similar ao original a que remete, sem que

longo do dilogo, bem como aquilo que eu estou

com isso deixe de ser uma imagem.

chamando aqui de um elenchos bem peculiar. Ora,

Esse ponto da demonstrao essencial

Crtilo fala to pouco, dentre outros motivos, porque

porque, se uma palavra for apenas fracamente se-

no precisa falar, j que as palavras dizem tudo

melhante coisa que designa, ento darse o caso

por ele . Basta saber examinlas. O que eu quero

de que, enquanto imagem malformada, ela preci-

dizer o seguinte: em um mundo cratlico, onde os

sar de retoques, ou seja, de anlises e de exames.

nomes so naturalmente corretos, porque sempre

A estratgia de Scrates em tal ocasio consiste

semelhantes s coisas que designam, bastam os

em, propondo uma forte analogia entre palavras e

nomes. No so necessrias explicaes adicionais,

pinturas, tentar fazer Crtilo admitir que os nomes,

pesquisas, definies, perguntas, muito menos

enquanto imagens, podem ser belos, contendo todos

dialtica. Pronunciar um nome j , ao menos para

os elementos necessrios para informar acerca da

o bom entendedor, revelar de uma vez por todas a

natureza do ente designado, ou feios, no contendo

essncia das coisas, de modo que os discursos ficam

todos os elementos em questo, mas nem por isso

to curtos quanto a quase monossilbica resposta

deixando de ser nomes (431d). E a resposta de

inicial de um Crtilo que tanto demora a entrar na

Crtilo consiste em retrucar que, quando trocamos

conversa, e cujas afirmaes tambm j eram eco-

(acrescentando, subtraindo ou deslocando) a letra

nmicas antes da chegada de Scrates (como indica

de um nome, no escrevemos mais o mesmo nome,

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e sim um outro nome (432a). Caso extremo, mas

a ponto de gerar, no a mesma qualidade em outro

plausvel (no reino dos nomes prprios, dnos Ade-

grau, nem a mera omisso da referida qualidade,

mollo um exemplo interessante: Creon que vira Cleon

mas a prpria qualidade oposta? Em outras palavras:

pela simples substituio de uma letra por outra).

quando que uma semelhana enfraquecida se torna

Porm, a resposta de Scrates a tal colocao

uma diferena integral, dando lugar contrariedade?

nada banal exemplar. Talvez no no que diz respeito

(Seria possvel evocar aqui, a ttulo de ilustrao

ao detalhe da possibilidade de se escrever uma palavra

da pertinncia do tema para Herclito, o fragmento

apenas retirando, adicionando ou trocando uma letra

LXXXVIII: O mesmo vivo e morto, acordado e ador-

de outra palavra, mas sim no que tange justamente ao

mecido, novo e velho: pois estes, modificandose, so

heraclitismo. Diz Scrates (432a10b6): bem poss-

aqueles e, novamente, aqueles, modificandose, so

vel que se passe conforme dizes com o que s existe

estes). Este assunto aparecer um pouco adiante na

necessariamente, ou no existe, por meio de nmeros.

manobra refutativa de Scrates, e aparentemente de

O nmero dez, por exemplo, ou outro qualquer que te

modo incidental; mas antes de chegar a ele mister

aprouver: se acrescentares ou suprimires alguma coi-

prosseguir no rastreamento de seus argumentos.

sa, tornarse imediatamente outro nmero; mas no

Aps haver formulado o comentrio a propsi-

que diz respeito qualidade ou representao geral

to dos graus de semelhana e da natureza qualitativa

da imagem, no tem aplicao o que dizes, porm o

da imagem, Scrates ilustrar a sua explicao com o

contrrio, no havendo absolutamente necessidade de

clebre exemplo dos dois crtilos, onde, alm do que

serem reproduzidas todas as particularidades do objeto,

havia sido observado antes, ser tambm demons-

para que se obtenha a sua imagem. Como escreve L.

trado que graus de semelhana so ao mesmo tempo

Palumbo, parafraseando essa mesma passagem:

graus de diferena. Ou seja, qualquer imagem, para


ser imagem, tem de ter sempre alguma distino em

Neste ponto Scrates reprova Crtilo por confundir

relao ao original, e, consequentemente, no ser

entes cujo ser depende da qualidade com entes cujo ser

nunca uma restituio perfeita do mesmo. Por um

depende da quantidade. No ltimo caso, uma variao,

lado, seria possvel afirmar que, sendo imperfeita com

por menor que seja, os transforma em outro. No primei-

relao ao original mas remetendo a ele, a imagem

ro caso, uma variao pequena deixaos serem o que

ser necessariamente insuficiente. No entanto, im-

eram, e a imagem pertence a este caso.

portante esclarecer: ela ser insuficiente se encarada


como um original enfraquecido. Se encarada como o

Ora, talvez seja lcito afirmar que, se aplicada

que , a saber, como imagem, fazse mister perceber

ao problema da mudana incessante dos entes, a

justamente que ela precisa guardar diferenas, por

afirmao socrtica teria ensinado a Crtilo caso

ser outra (e deparamonos aqui com uma segunda

ele estivesse disposto a ouvila que no pelo

lio sobre a natureza da imagem: se fosse idntica,

fato de que um ente se transforma qualitativa-

ela perderia seu carter imagtico e tornarseia um

mente que ele deixa automaticamente de ser o

idem, um redobro, um duplo da coisa).

que , merecendo um outro nome. Ou, ainda mais

Retornando agora, finalmente, para o tema dos

resumidamente: seria preciso fazer distino entre

nomes: se Crtilo continuar sustentando, como con-

a alterao (alloiosis) por quantidade (poson) e a

tinuar at o final, que os nomes so imagens, ento

alterao por qualidade (poion). E mais: sobretu-

a concluso que, como toda imagem, eles sero

do pelas qualidades que as similaridades se fazem

eventualmente insuficientes, exigindo explicaes

ver, e, portanto, por elas que uma coisa pode ser

adicionais. E nem por isso, evidentemente, deixam

a imagem de outra (da ser esse comentrio uma

de ser nomes, como a imagem de Crtilo continua

primeira lio sobre a natureza da imagem) .

sendo a sua imagem mesmo que no contenha em

Valeria tambm perguntar, embora Scrates

detalhes todos os elementos que o prprio Crtilo

ainda no formule tal questo explicitamente aqui:

contm (mais do que isso, preciso corroborar: essa

quando que uma mudana qualitativa to grande

a condio sine qua non para a imagem de Crtilo

138

8 Palumbo (2013, p. 9).


9 O que leva a pensar que,
de alguma forma, o raciocnio
postula implicitamente que todas
as mudanas qualitativas pelas
quais algo pode passar sem que se
destrua inteiramente podem ser
tomadas como imagens distintas
de uma mesma coisa. Poderse
ia considerlo como um passo
platnico em direo a um certo
essencialismo ausente do texto
heracltico? Seria um tema a se
pensar, tambm sugerido pelo
Crtilo.

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10 importante lembrar que essa


discusso tem em vista o problema
dos prota onomata, os nomes
primrios, os tomos lingusticos,
digamos assim, a partir dos quais as
palavras se formam, por aglutinao
e tambm por deformao.
Esses nomes primrios foram
submetidos, ao longo do tempo, a
transformaes e deformaes. Como
me alertou C. Lvy, possvel pensar
que h uma espcie de fluxo das
palavras a partir de um ponto inicial
(outro passo em direo a um certo
essencialismo?). O proton onoma
como o enraizamento da linguagem,
seu solo arcaico.
11 Essa , evidentemente, uma
meno ao Fragmento LVII,
Mestre de quase todos, Hesodo;
esto convencidos de ele saber a
maioria das coisas, algum que no
reconhecia dia e noite, pois um.
Mas tambm poderamos evocar
uma srie de outros fragmentos, tais
como o LXXXVIII, O mesmo vivo e
morto, acordado e adormecido, novo
e velho: pois estes, modificando
se, so aqueles e, novamente,
aqueles, modificandose, so estes,
e o X, Conjunes: completas
e nocompletas, convergente
e divergente, consonante e
dissonante, e de todas as coisas um
e de um todas as coisas.
12 Conforme sugesto de Antonio
Queirs.
13 No posso deixar de mencionar
aqui as possveis palavras cratlicas
de Caetano Veloso em Outras
Palavras, tais como guerrapaz,
ciumortevida, frturo, homenina
etc.
14 claro que seria possvel
apelar (como fizeram outros autores
prsocrticos) para a noo de
predominncia: indicase o que
predomina a cada momento. Mas me
parece ser exatamente isso que est
implicado na brincadeira do skleron,
termo que, como apontam alguns
comentadores, sai no empate.
No predomina ali nem a dureza,
nem a maciez, nem o rho nem o
lambda, de tal modo que at mesmo
o predomnio posto de lado. E
esse tema ser abordado quando
Scrates, logo mais, comparar o
problema de decidir qual das duas
concepes rivais indicadas pelos
nomes da lngua grega est correta
com concorrentes em disputa
eleitoral. Devemos decidir pela
contagem de votos? Parece que, no
referido caso, ver o que predomina,
conhecer a maioria, no serve como
mtodo adequado para decidir
acerca do problema.

ser uma imagem, e no um segundo Crtilo; no

11

dia e noite um e o mesmo? Skleron: tratase de


12

apesar das diferenas que a imagem imagem, mas

uma palavra heracltica , na medida exata em que

precisamente por causa delas). o que Scrates vai

contm ao mesmo tempo a si mesma isto , seu

argumentar em 433b, onde mostra muito claramente

significado ordinrio, a dureza e asperidade e o

que, ou bem Crtilo admite que o nome, enquanto

seu sentido contrrio, a maciez e a maleabilidade.

imagem, pode ser um mau nome e nem por isso

E, no por acaso, justamente na armadilha

deixa de nomear, ou bem ele precisar renunciar

da mais heracltica de todas as palavras porque no

afirmao de que o nome uma imagem da coisa que

diz apenas o dessemelhante, mas mesmo o diverso,

designa. Crtilo, no entanto, no o tipo de inter-

a completa alteridade que para um heracltico conti-

locutor que se deixa convencer facilmente. Apesar

nua sendo o mesmo que Crtilo ter forosamente

de ter concordado com os passos do raciocnio, ele

de cair. Porque agora, para saber a quem atribuir esse

no aceita a sua concluso. Responde com um firme

retrato andrgino, para saber que estamos falando

e convicto: Creio que no vale a pena, Scrates,

disso e no daquilo (neste caso de dureza e no de

prosseguirmos, pois repugname chamar de nome o

maciez), ele no tem mais a quem recorrer, seno

que malformado (433d1). Como indica a resposta,

ao costume ou hbito (ethos). Essa brecha que se

tudo flui menos o imvel Crtilo, que continua agar-

abre em sua porta suficiente para que invadam

rado sempre mesma viso e no se deixa convencer

a festa tambm, junto com o costume, muitos

pela argumentao socrtica.

outros intrusos, a saber, todos os componentes do

No obstante, o prximo passo ser fatal para

vocabulrio hermognico elencados no incio do

o quase inaltervel interlocutor socrtico. Tomando

dilogo: a conveno (suntheke), o acordo (homo-

o exemplo do substantivo sklerotes que logo

logia) e a lei (nomos). Trocando em midos: para

substitudo pelo adjetivo skleron e recordando

ser extremamente coerente tambm com a afirmao

uma parte anterior da discusso qual Crtilo havia

heracltica de que tudo um, Crtilo s poderia

assentido integralmente, a saber, aquela onde S-

empregar palavras do tipo de skleron. Segundo a

crates mostrara a Hermgenes que os elementos das

brincadeira socrtica, todo heracltico digno desse

palavras (letras) de alguma maneira indicam certas

patronmico deveria recorrer apenas a palavras

qualidades das coisas designadas (por exemplo, o

oximoros . S assim uma coisa e seu contrrio

i indica a sutileza, o o a circularidade etc.), as

estariam simultaneamente indicadas, guardando uma

personagens percebem que o termo em questo

certa fidelidade natureza dos entes designados.

possui uma contradio interna: um lambda e um

Mas nesse caso j no se saberia com certeza se

rho, sons que servem para evocar, respectivamente,

uma palavraimagem decididamente imagem de

10

13

a maleabilidade e a dureza . Uma s palavra contm

uma coisa, e no de outra; qualquer imagem pode

em si o spero e o macio. No se trata mais apenas

ser imagem de qualquer coisa, e a conveno

de no conter todos os elementos necessrios para

necessria para determinar a que original devemos

informar a respeito da natureza da coisa designada

atribuir cada uma; dito de outro modo, nunca se

no caso de sklerotes a dureza mas tratase de

saberia exatamente de que se est falando a cada

fornecer informaes contraditrias, como o retrato

vez, e apenas a conveno seria capaz de sanar a

de um que se parea mais com o outro, ou ainda,

dvida e, por meio de um acordo, compreender o que

um retrato metade homem, metade mulher (retiro

o outro tem em mente ao pronunciar um determinado

o exemplo de Ademollo). Agora no estamos mais

termo . Em suma: Scrates responsvel aqui por

apenas diante de uma semelhana fraca, estamos

mostrar a Crtilo, implicitamente, que ele no est

diante de uma diferena integral, de uma oposio,

sendo suficientemente heracltico ao sustentar que

de uma contrariedade. O que nos sugere esse oximo-

h uma estabilidade do fluxo, e que as palavras po-

ro, em termos heraclticos? Ora, talvez signifique, em

dem indicla. Agora, Crtilo levado a pensar que,

certo sentido e grosso modo, o cerne do problema da

para serem naturalmente semelhantes realidade,

harmonia e unidade dos contrrios. No so, afinal,

todas as palavras deveriam ser como skleron. E, no

14

139

entanto, essa mesma admisso faz ruir a sua posio

Como Crtilo continua irredutvel, se diz expe-

inicial, j que o que naturalmente semelhante a

riente em tal questo e reafirma a sua adeso opinio

uma coisa tambm naturalmente semelhante ao

de Herclito (quanto mais reflito e me ocupo com

seu contrrio, e todas as palavras podem ser simul-

ela, tanto mais sou inclinado a aceitar a opinio de

taneamente aplicadas quilo e ao contrrio daquilo,

Herclito, 440e2), incitando Scrates a refletir melhor

a Hermgenes e ao outro de Hermgenes, a Crtilo

sobre o assunto, ento ele ser obrigado, ao menos,

e ao outro de Crtilo, e assim por diante.

a acatar a inegvel concluso que deriva do que aca-

Essa demonstrao apenas implcita no passo

bara de ouvir: se de fato tudo muda constantemente

do skleron se tornar finalmente explcita em 440ae,

em todos os aspectos, ento no h nem conhecedor

passagem que consiste em um socrtico golpe final

estvel, nem objeto para ser conhecido. E mais: as

a realmente silenciar o jovem Crtilo. Ali, Scrates,

palavras nunca sero naturalmente adequadas para

mostrar finalmente para seu interlocutor que no

dizer a realidade, pois, para que fossem, em ltima

basta falar pouco ou escolher as palavras certas. Para

instncia elas precisariam ser incessantemente cam-

ser coerente, preciso calar. Os passos so breves. Em

biantes, ou, alternativamente, seria necessrio usar

primeiro lugar, ainda em 439e: o que nunca se en-

um nome diferente a cada vez (o absurdo das duas

contra no mesmo estado no pode ser alguma coisa,

situaes dispensa comentrios). Sua afasia passa a

e, correspondentemente, o que o mesmo (o que

ser o nico retrato possvel, ou ao menos o mais fiel,

alguma coisa, o que algo) no pode transformarse

da transformao de todas as coisas a fim de evitar a

15

inteiramente sem deixar de ser o que era . Em segui-

justa acusao de contradio performativa falar que

da: isso que se transforma nunca poder ser conhe-

nada permanece usando um vocabulrio que pressupe

cido por ningum, pois no instante preciso em que

existncias minimamente estveis que possam ser no-

o observador se aproximasse dele para conheclo,

meadas Crtilo silencia, e aponta. Em suma: na fico

ele se transformaria noutra coisa diferente (allo kai

cmica de Plato, Crtilo se cala por culpa de Scrates.

alloion), de forma que no se poderia conhecer a sua

Em suma, para retomar e concluir: no incio do

natureza ou o seu estado (440a13). importante

percurso, a palavra cratlica podia dizer tudo. Ela era

notar que esse passo do argumento se apia sobre a

um duplo da realidade, espelhandoa tal como .

imediatamente anterior afirmao de que qualquer

medida que Crtilo toma contato com os argumentos

16

coisa que nunca se mantivesse no mesmo estado

socrticos, a palavra vai se tornando, primeiro, uma

estaria se tornando algo qualitativamente distinto

imagem que pode guardar graus de deformao da

no instante mesmo em que um conhecedor tentasse

realidade, e, finalmente, uma imagem decisivamente

conheclo. E que essa integral mudana qualitativa

deturpadora da realidade, de modo que deve ser

implicaria tambm uma mudana quantitativa. Ou

abandonada. A fala de Crtilo, ento, se torna he-

seja: a distino feita anteriormente entre mudana

racliticamente una com o seu contrrio: o silncio,

qualitativa e mudana quantitativa colapsa diante

considerado a partir de ento como a imagem mais

da verso radical do fluxo. Crtilo talvez devesse

capaz de retratar a realidade. Esse elenchos socrtico

responder que no o caso de postular que tudo est

, todavia, de um tipo bem sui generis, haja vista

mudando em todos os aspectos, mas, ao contrrio,

que brota de um insucesso. Scrates no consegue

ele parece estar cada vez mais convencido disso.

fazer Crtilo se desvencilhar de seu heraclitismo. Pelo

Logo, a concluso inevitvel: No h conhecimen-

contrrio, responsvel por fazlo enredarse cada

to que conhea o objeto do conhecimento que no se

vez mais em suas malhas. Porm, decididamente, faz

encontra em nenhum estado (440a5). Finalmente,

com que ele seja mais coerente com a sua posio.

em 440b: o prprio conhecimento precisa perma-

Scrates, por sua vez, entre um Crtilo que

necer sendo conhecimento para existir. Em suma: o

pouco fala porque as palavras j podem dizer tudo e

conhecimento exige ao menos trs estabilidades, a

um Crtilo que silencia porque elas no podem dizer

saber, a do conhecedor, a do prprio conhecimento

nada, parece querer assegurar a possibilidade de se

e a do objeto conhecido.

falar. Talvez seja lcito afirmar com Aristfanes que

140

15 Esse argumento lembra


significativamente a Odisseia,
versos 455460, onde Menelau
est narrando a sua aventura com
Proteu, esse monstro multiforme
que vira leo, drago, pantera,
javali, gua e rvore, e que
preciso agarrar com as mos para
fazer falar. Parece que Scrates
observa que, enquanto no se
fixa, Proteu no fala porque de
fato nada .
16 A expresso utilizada na
passagem citada logo antes, 439e,
o advrbio medepote.

desgnio

15 jul/dez 2015
Scrates um grande tagarela: ele recusa toda a
mentira (ou toda a impossibilidade de verdade), mas
tambm toda a verdade (ou toda a impossibilidade
de mentira); ambas culminariam no silncio cratlico.

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Submetido em Maio de 2015 e


aprovado em Junho de 2015.

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