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ANPUH XXII SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA Joo Pessoa, 2003.

GOVERNOS DE ESQUERDA E MST:


A REFORMA AGRRIA CONQUISTADA ENTRE A NEGOCIAO E O CONFLITO

Andrea Paula dos Santos


Profa. Dep. Histria da Universidade Estadual de Ponta Grossa UEPG/PR
Mestre em Histria Social e Doutoranda em Histria Econmica USP/SP

Qual foi o papel do Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra, um dos mais expressivos movimentos
sociais brasileiros, e dos governos de esquerda do Mato Grosso do Sul e do Rio Grande do Sul na elaborao e
execuo de polticas pblicas de reforma agrria no contexto histrico neoliberal, no perodo de 1999 a 2002, tempo
dos mandatos eleitos? O que representou para a sociedade local e brasileira a concretizao dessas polticas pblicas
dentro desse quadro de negociaes e conflitos entre os agentes histricos envolvidos? No que isto contribuiu para a
construo de um modelo econmico, social e poltico alternativo ao que est posto?
No Mato Grosso do Sul e no Rio Grande do Sul foram realizadas polticas pblicas de reforma agrria que:
articularam e mobilizaram vrias secretarias e outras instituies dos Estados e das prefeituras (Agricultura, Meio
Ambiente, Sade, Habitao, Educao, Cultura, Assistncia Social, Institutos de Terras, Conselhos e Assemblias
Legislativas); realizaram ou apoiaram a realizao de vrios eventos e fruns de debates (Encontros de Polticas de
Educao, de Desenvolvimento Sustentvel, Agrcolas, Culturais, Ambientais, de Assistncia Social, de Formao
Humana e Tcnica Continuada); garantiram investimentos em infra-estrutura dos assentamentos rurais (escolas,
estradas, postos de sade, crdito habitacional, crdito agrcola, planejamento arquitetnico das agrovilas, assistncia
tcnica para o desenvolvimento da produo agrcola; escoamento da produo agrcola); garantiram condies
mnimas de atendimento da populao camponesa acampada (assistncia social, de sade e educao bsica);
garantiram apoio poltico e material aos movimentos sociais (qualificao destes como interlocutores e porta-vozes de
demandas, apoio a projetos sociais e culturais com doao de recursos materiais de consumo e permanentes, apoio em
negociaes com o governo federal e com os municpios, apoio na alocao de quadros tcnicos comprometidos com a
reforma agrria para o encaminhamento e execuo de polticas pblicas em conjunto com a populao atendida);
garantiram espaos pblicos para a representao dos movimentos sociais em instncias decisrias e de
encaminhamento e execuo de polticas pblicas de reforma agrria e outras polticas sociais; distribuiram terras
pblicas dos Estados ou adquiriram terras para fins de reforma agrria, discutindo e encaminhando com os movimentos
sociais e sindicatos rurais a forma de organizao e de incentivo ao desenvolvimento dos assentamentos.
As principais caractersticas das relaes entre o movimento social e os governos de esquerda no processo de
elaborao dessas polticas pblicas de reforma agrria foram as seguintes: vrios militantes do movimento social foram
chamados a trabalhar dentro dos governos populares, por um lado fortalecendo as administraes e favorecendo a
formulao e a execuo de polticas pblicas em conjunto com o prprio pblico interessado; e por outro lado,
subtraindo quadros dos movimentos; foram feitas negociaes, alocao de infra-estrutura e recursos humanos locais no
campo pelos governos e pelo movimento social em trabalhos tcnico-polticos desenvolvidos por membros de ambas
organizaes. Sendo que os do movimento social foram considerados competentes para a execuo de muitas das
atividades requeridas pela implantao das polticas pblicas e foram contratados pelo Estado como profissionais, sem
desvincularem-se da militncia no movimento. Essas relaes trouxeram novas questes para ambas organizaes que
passaram a ter agentes histricos atuantes simultaneamente nos dois espaos pblicos, tanto por falta de quadros quanto
por deciso poltica; o movimento social foi considerado de fato parceiro em todo o processo de formulao e execuo
de vrias polticas pblicas o que, no caso do Mato Grosso do Sul, por exemplo, antes no era sequer cogitado, pelo

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preconceito contra seus membros, considerados incapazes dessas atividades pelo corpo tcnico-administrativo estatal; a
prtica de discusso, deciso e elaborao coletiva, freqente no movimento social e nos partidos polticos de esquerda
foi sendo incorporada em alguns processos de construo de polticas pblicas dentro dos rgos governamentais.
Envolveu militantes de ambas organizaes e renovou as prticas sociais de trabalho de funcionrios pblicos que j
trabalhavam no Estado e no tinham ligao nem com o movimento, nem com os partidos de esquerda, quebrando
preconceitos, proporcionando formao humana e tcnica continuada a todos os envolvidos, inclusive parte do pblico
alvo atendido; fruns de debate e Conselhos promovidos pelo Estado, antes ocupados quase que exclusivamente por
representantes contrrios ao movimento social, passaram a conviver com outros representantes eleitos por ele e
apoiados ou indicados pelo Estado; eventos promovidos pelo movimento social que nunca haviam recebido apoio ou
participao do Estado passaram a ser feitos em parceria. Eventos que o Estado promovia e no privilegiava a
participao e a parceria do movimento social foram incorporando suas contribuies. Eventos que nunca teriam sido
realizados por exemplo, o Frum Social Mundial, no Rio Grande do Sul, e a Conferncia Regional Centro-Oeste por
uma Educao Bsica do Campo, no Mato Grosso do Sul pelos governos em parceria com os movimentos foram
garantidos; foram garantidas vrias publicaes, resultado das prticas sociais existentes; foram ampliados os debates
sobre a construo de um projeto alternativo para o Brasil, trazendo muitas reflexes do campo terico para a realidade
concreta da prtica social do poder popular, tanto no Estado quanto nas organizaes da sociedade civil, em especial os
movimentos sociais.
Ainda assim, na avaliao geral de parte dos militantes envolvidos nesses governos e no movimento social, os
governos estaduais eleitos em 1998 tiveram um comportamento abaixo das expectativas depositadas neles. Por isso, a
anlise crtica dos governos estaduais petistas considerada extremamente complexa. Segundo os crticos mais severos
so graves alguns elementos desse processo histrico, tais como os fatos de que: em ambos estados, houve uma poltica
de conflito com o movimento sindical dos funcionrios pblicos, comprometendo a integridade do programa do Partido
dos Trabalhadores e pondo em risco a base social do partido; em ambos estados, houve impasses na poltica estadual de
reforma agrria, tambm com impacto negativo sobre os movimentos sociais do campo; os governos estaduais
repetiram a prtica de inmeras prefeituras, no que diz respeito ao baixo nvel de democracia interna; ocorreram alguns
conflitos entre foras policiais-militares, de responsabilidade do Estado, e os movimentos sociais; houve tentativas de
diluir ou escamotear o conflito, para muitos, expressas nas alianas amplas e na adoo como bandeiras quase
exclusivas os programas chamados melhoristas ou compensatrios, tais como o Renda Mnima ou o Bolsa-Escola.
Mesmo assim, as gestes dos governos de esquerda j representaram o emprego de quadros tcnicos com maior
comprometimento poltico-social nas reas da reforma agrria, sade, educao, habitao, entre outras, empenhados
em encaminhar e executar polticas formuladas ou apresentadas no processo de debate e construo do programa de
governo. Esses recursos humanos, muitos advindos dos prprios movimentos sociais, fizeram uma grande diferena na
conduo das polticas pblicas e na articulao dos agentes histricos a serem envolvidos em sua execuo. Para
muitos, somente esse fator j possibilita compreender porque os governos ditos populares, em que pesem todas as
crticas, so mais eficientes que os governos mais conservadores.
Tambm surgiu o debate sobre os mecanismos necessrios para exercer esse poder de forma mais popular,
conjugando a democracia representativa com a democracia direta. Apareceram propostas de consultas populares, tais
como plebiscitos, com vistas a incrementar a participao popular organizada e a conscientizao poltica; bem como de
eleies diretas para determinados cargos nas gestes. A democratizao das gestes foi debatida em muitos nveis,
considerando a necessidade de dilogo permanente com a sociedade, atravs de canais que possibilitem o efetivo debate
sobre os rumos das administraes. Apontaram-se a necessidade de mobilizao permanente da sociedade civil
organizada, a ser tratada como interlocutora e parceira e no como inimiga. Assim, os debates sobre a importncia do

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poder local e das polticas pblicas locais na construo de uma democracia popular fundada em outras relaes
polticas de influncia socialista um dos temas relevantes que surgem na organizao terica e prtica dos governos de
esquerda e dos movimentos sociais no Rio Grande do Sul e no Mato Grosso do Sul.
Para parte dos envolvidos com os governos de esquerda seu bom desempenho em todas essas questes levantadas
e em outras que so trazidas pela nossa pesquisa teve relao direta com a busca da vitria nas eleies presidenciais
de 2002. Para outra parte, teve relao com a construo de um projeto alternativo para o Brasil, que no se configurou
apenas pela chegada ao poder pelas eleies.
Nossa pesquisa de campo apontou claramente que o fato de se eleger um governo de esquerda no implicou que
a classe dominante perdesse o controle sobre o conjunto dos instrumentos de poder poltico, econmico, social e
cultural. Ao contrrio, continuou controlando grande parte do poder legislativo (parlamentar e judicirio) e at mesmo
executivo (atravs de grande parte da burocracia estadual). Sem contar os meios de comunicao de massa e, sobretudo,
o poder econmico. Somaram-se a esses fatores as fraquezas dos movimentos sociais, dos partidos de esquerda, o
desconhecimento dos meandros da administrao pblica e a situao poltica, econmica e social em nvel nacional e
mundial completamente adversas. Nesse contexto, governar com a estratgia de reduzir o poder das classes dominantes
e ampliar o poder dos trabalhadores uma tarefa herclea, nem sempre abraada por todos os agentes histricos
envolvidos nesses processos pois, afinal, estes sem nem mesmo se darem conta muitas vezes tambm travam uma
renhida luta de classes.
Para os que queriam os governos de esquerda nesse caminho estratgico, ampliar o poder dos trabalhadores e das
camadas populares significava: fortalecer a propriedade pblica, as pequenas e mdias propriedades e as formas
cooperativas de produo; ampliar o peso e a fora dos partidos de esquerda e dos movimentos sociais e, por
conseguinte, seu espao na mquina do governo estadual e nos demais espaos do aparelho do Estado; ampliar a
participao dos trabalhadores na renda e na riqueza produzidas no Estado; criar meios de comunicao de massa
prprios. J reduzir o poder das classes dominantes representava: reduzir seu espao na mquina do governo estadual e
nos demais espaos do aparelho do Estado; fragmentar seu monoplio sobre os meios de comunicao; alterar o perfil
das propriedades urbana, rural, comercial, de servios e industrial em benefcio dos trabalhadores e das camadas
populares e democrticas.
Nesse contexto, a participao dos movimentos sociais, em destaque o MST, foi no sentido de reconstruir um
espao pblico, se inserindo num quadro de relaes polticas, sociais, econmicas e culturais verdadeiramente
democrtico. Ainda assim, os governos de esquerda no passaram inclumes pela influncia das prticas de poder
vigentes, autoritrias e neoliberais, muitas vezes no conseguindo tratar de forma democrtica e popular os conflitos
que se apresentavam. Tal qual nos governos conservadores, a movimentao popular foi por vezes tida como agente
instabilizador do poder e da ordem, no as relacionando com a luta por direitos, por demandas historicamente dadas.
Por outro lado, os camponeses sempre enfrentaram o latifndio e se opuseram ao Estado e aos governos
representantes da classe dominante. No caso dos governos de esquerda, mesmo contribuindo para a sua ascenso, estes
bem como outros segmentos sociais organizados nos movimentos populares no tiveram facilidade em desvincular a
estrutura de poder existente e herdada de quem a ocupava no momento. Isso compreensvel j que a resistncia
camponesa manifestou-se em diversas aes que sustentaram formas distintas de participao poltica, sem relao com
a conquista de poder poltico institucional, que foram se modificando em seu movimento. Desde meados do sculo XX,
novas feies e novas formas de organizao foram criadas na luta pela terra e na luta pela reforma agrria: as ligas
camponesas, as diferentes formas de associaes, os sindicatos dos trabalhadores rurais e os movimentos sociais. i Logo,
nossa pesquisa de campo mostrou que a participao poltica mais direta como indivduo e como coletividade numa
estrutura institucional de poder como o Estado foi vista pela maioria com desconfiana, s vezes como desafio.

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Essa desconfiana tem fundamento porque as decises que determinaram e esto determinando nossa vida social
historicamente foram e so tomadas em mbito privado. Numa sociedade de tradio autoritria como a nossa, poucas
vezes foi consagrado o direito ao debate pblico das questes pblicas. A pesquisa bibliogrfica nos mostrou como a
relao Estado X Sociedade no est pautada por bases democrticas, entretanto, a conquista dos governos de esquerda
e o aumento da participao poltica, econmica e social dos movimentos sociais na sociedade brasileira colocaram a
urgncia de se criar e recriar permanentemente um espao pblico para discusso e encaminhamento de assuntos
pblicos.
Dos governos de esquerda foram exigidas a transparncia da discusso e das decises das questes pblicas. Ao
contrrio dos governos conservadores, ela condio chave para garantir a estabilidade e governabilidade do Estado.
As foras sociais progressistas questionaram a onipresena da viso tcnica como modo de governar, questionaram a
tecnocracia e seu discurso administrativo despolitizado. A crtica, o debate, a pluralidade de opinies, de solues e de
agentes executores das decises tomadas por todos recolocaram a democracia na boca de quem a pratica cotidianamente
e no a usa simplesmente como chavo. O poder tentou ser exercido pelo sujeito ciente de seus direitos e deveres,
levando adiante o processo democrtico que nos foi negado at ento pois, nas palavras de CHAU ii , vivemos sob um
governo desptico. Esse dspota aparece a medida em que separa-se tica e poltica e personaliza-se as qualidades
dos governantes. A arte de governar passa a ser despolitizar o cidado. A virtude democrtica poltica passa a se
transformar. A tica torna-se moral privada e a poltica, exerccio tcnico.
As relaes entre os movimentos sociais e os governos de esquerda so chamadas a serem vistas como conflitos e
aes pertinentes que legitimaram um poder mais popular. Desta forma, diferente dos governos conservadores, os
setores tradicionalmente vistos como oposio no tenderam a ser eliminados, nem pelo uso da fora, nem pelo simples
no ouvir. Nessa prtica social democrtica mais popular que foi sendo construda no houve menos condies
concretas para se instalar o dspota disfarado que, segundo CHAU, eleito pelo voto democrtico, se apropria do
espao pblico e personaliza o poder. A busca dos governos de esquerda foi se diferenciar dos chamados regimes
democrticos que temos vivenciado e que revelam-se pastiches dos regimes ditatoriais [...] tentam apagar os ltimos
vestgios de independncia e autonomia, numa espcie da cura pelo veneno iii . Governos aparentemente democrticos
que puseram todas as demandas populares de lado, sem mesmo discuti-las e assim encolheram a esfera pblica.
Governos pseudo-democrticos que propugnaram um Estado mnimo, com polticas pblicas que se resumiam a
caridade e assistncia, prestando-se mais ao clientelismo utilitrio e absoro de tenses do que ao enfrentamento
efetivo dos problemas. iv
Os governos de esquerda e os movimentos sociais que contriburam para lev-los aos poder, a princpio se
posicionaram contrariamente a esse fazer poltico conservador e autoritrio. Esses agentes histricos queriam que o
Estado cumprisse sua funo de gestor e produtor de polticas pblicas de interesse da maioria da sociedade, a classe
trabalhadora. Entretanto, a demanda das foras polticas e sociais de esquerda pela existncia e consolidao de um
Estado atuante e fortemente democrtico, com papel social definido pelos interesses populares, se contraps
radicalmente poltica neoliberal em termos locais, nacionais e globais, em que o fundo pblico passou a servir apenas
ao capital financeiro predominantemente internacional.
Em nossa pesquisa bibliogrfica, para abordar essa problemtica, ao lado de CHAU, OLIVEIRA, colocamos
RANCIRE que teorizou sobre o no ouvir, em como a ignorncia do que foi falado e reivindicado pelos movimentos
sociais fez com que a conversa entre Estado e sociedade no existisse. Articular o dilogo foi o que se tentou fazer por
parte dos envolvidos nos governos de esquerda e na luta de movimentos sociais, como o Movimento dos Trabalhadores
Rurais Sem Terra. Para este ltimo autor, a racionalidade poltica no se identifica com o consenso, que geralmente
considerado o princpio da democracia. Ao contrrio, o motor da prtica democrtica o dissenso, o conflito, a

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capacidade de discordar e mostrar novos caminhos. v Essa definio nos parece muito afinada com a afirmao marxista
que considera a luta de classes como motor da histria. Assim, a primeira grande conquista dos movimentos sociais e,
em particular do MST, junto aos governos de esquerda foi ser tratado como interlocutor, como sujeito de direitos,
portador de demandas enraizadas e reconhecidas no conflito social, na faceta da luta de classes representada pela luta
pela terra em nosso pas. Nesse sentido, enfrentaram-se os preconceitos histricos, reiterados pela mdia a servio do
governo federal que rotulou e desqualificou os sem terra ao cham-los de baderneiros, vndalos. A possibilidade de
entendimento, de atendimento das demandas, de construo de um projeto poltico alternativo para o Brasil surgiu com
fora no dilogo terico e prtico entre agentes histricos que passaram a ocupar as esferas do poder pblico de que
foram tradicionalmente excludos e expulsos.
Nesse quadro se delineou a importncia da atuao dos governos de esquerda e dos movimentos sociais para o
surgimento e a manuteno de um espao de debate, reflexo, formulao de polticas pblicas, seu encaminhamento e
execuo. O Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra e os governos de esquerda do Rio Grande do Sul e do
Mato Grosso do Sul estiveram em busca disso. E o resultado da ao desses sujeitos acabou indo alm da conquista por
polticas pblicas de reforma agrria, pois educou e formou, consolidou e credenciou novos interlocutores polticos,
habilitando-os nessa caminhada a construir um novo modelo de desenvolvimento econmico, poltico e social. Foi
nessa prtica que se deu a contruo de um projeto poltico alternativo para o Brasil, mesmo que muitas vezes esses
agentes histricos envolvidos no dessem conta de como faziam parte desse processo histrico em curso. Com o
desmonte dos Estados e seus parcos recursos disponveis e a oposio de setores conservadores da sociedade
(latifundirios, polticos e governos municipais de direita, muitos empresrios e inclusive grande parcela da classe
mdia com opinio contrria aos sem terra formada pela mdia dominada por essas mesmas oligarquias), nos estados do
Mato Grosso do Sul e do Rio Grande do Sul, todos foram convocados a refletir e agir sobre uma realidade crtica de
abandono das polticas pblicas de reforma agrria.
Muitos dos encaminhamentos e das aes necessrias no conseguiram deslanchar pois no havia recursos
econmicos, nem condies polticas e legislativas favorveis, sendo que grande parte das demandas teriam que ser
equacionadas junto ao governo federal. Este, por seu turno, fez exatamente o contrrio do que os governos de esquerda
tentaram fazer: desqualificaram o MST como interlocutor para o debate e as aes acerca da poltica agrria;
perseguiram seus membros com o aparato repressivo do Estado, transformando mais uma vez os conflitos sociais em
caso de polcia; e se negaram a destinar os recursos pblicos devidos at mesmo insuficiente poltica compensatria
de assentamentos que executou revelia dos camponeses. Assim, continuou a luta do MST para ser ouvido. Os
trabalhadores rurais sem terra retomaram sua tradicional arena de lutas, passando a usar formas de presso poltica
mais fortes tais como ocupaes de terra, acampamentos, ocupao de prdios pblicos, bloqueio de rodovias,
ocupaes de praas pblicas etc vi . Somado ao espao ocupado junto aos governos de esquerda, foram empregadas
diversas estratgias de luta com diferentes objetivos. Trataram-se de aes prticas com metas bastante concretas que,
em seu conjunto, trouxeram conquistas imediatas mas tambm acmulo de foras, elevao do nvel de conscientizao
dos prprios trabalhadores sobre os limites da democracia-ditadorial que lhes foi imposta e do modelo agrcola
defendido pelos neoliberais. Os sem terra, em seus acampamentos e assentamentos, se mobilizaram, conversaram,
decidiram conjuntamente o objetivo de suas lutas. Os militantes atuantes nos governos de esquerda tentaram levar essa
prtica social democrtica aprendida em movimentos sociais como esse e no cotidiano de partidos de esquerda para
o mbito das instncias governamentais. Foi nesse contexto histrico que ocorreu a formao poltica de pessoas
capacitadas a ocupar e ampliar o espao pblico de forma amplamente democrtica.
Portanto, a garantia da prtica democrtica popular j esteve configurada na prpria existncia dos movimentos
sociais e dos partidos polticos populares. O passo alm na construo da democracia na sociedade brasileira esteve no

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fato de consider-los como interlocutores, como necessrios sociedade, como espaos de poder e de deciso to ou
mais relevantes do que o poder poltico tradicional, encarnado na figura institucional do Estado. Aqui apareceram os
indivduos pensantes que mediaram o mundo em conflito no qual vivem, direcionando suas escolhas por meio de suas
experincias sociais. O sujeito democrtico como sendo o indivduo que tentou ultrapassar a esfera de suas
preocupaes mais particulares e passou a se interessar ativamente pelo que se passa na sociedade em geral e afirma que
so esses mesmos homens e mulheres que devem tornar-se sujeitos ativos da poltica explcita vii . E assim esto no
espao democrtico ressignificando o mundo em que vivem. No so apenas um rudo de corpos sofredores irritados,
rudo que a interveno da autoridade pblica deve fazer cessar. viii
i

FERNANDES, M. B. Brasil: 500 anos de luta pela terra. Mimeo, 1999, p. 3.


CHAUI, M. Pblico, privado, despotismo. In: NOVAES, A. (org.) tica. So Paulo: Cia das Letras, 1996, p.345
390.
iii
OLIVEIRA, F. Os direitos do antivalor. Petrpolis: Vozes, 1998, p. 208.
iv
A esse respeito ver: OLIVEIRA, F. O surgimento do antivalor: capital, fora de trabalho e fundo pblico. In: op.
cit., p. 46, e YAZBECK, M. C. A poltica social brasileira nos anos 90: a refilantropizao da questo Social.In:
Cadernos Abong. So Paulo: Abong, 1995.
v
RANCIRE, J. O dissenso. NOVAES, Adauto (org.). A crise da razo. So Paulo: Companhia das letras, 1996,
p.368.
vi
STDILE & GRGEN. A luta pela terra no Brasil. So Paulo: Scrita, 1993, p. 51.
vii
CASTORIADIS, C. Os intelectuais e a histria. In: As encruzilhadas do labirinto. O mundo fragmentado. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1992 , p.113.
viii
RANCIRE, op. cit., p.376.
ii