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CORTE INTERAMERICANA DE DERECHOS HUMANOS

CASO JESS TRANQUILINO VELEZ LOOR VS PANAM


SENTENCIA 27 DE NOVIEMBRE DEL 2010
I. Excepciones Preliminares ( Defensa del Estado ante la Corte Interamericana de Derechos
Humanos).
El Estado interpuso, dos Excepciones Preliminares
1. El no agotamiento de los recursos de la Jurisdiccin Interna.
2. Falta de Competencia de la Corte ratione materiae, para conocer de un alegado
incumplimiento de la Convencin Interamericana para Prevenir y Sancionar la Tortura.
Justificacin del Estado Panameo con respeto a la primera excepcin:
Todos sabemos que para llegar a la CIDH, se debe cumplir un requisito indispensable que es el
agotamiento de los recursos de la jurisdiccin interna, en el caso en mencin el Estado alegaba que el
seor Velez Loor, nunca acciono ninguno de los recursos que contemplaba nuestro derecho interno para
hacer efectivo su liberacin, por ilegalidad de la detencin preventiva y posterior juzgamiento a la que
fue sometido por razn de su estatus migratorio.
Dentro de los recursos que pudo haber usado dentro de nuestra jurisdiccin, el Estado enuncio
el recurso (accin) de habeas corpus, reconsideracin, apelacin, revisin administrativa y el
contencioso de prtoteccin de los derechos humanos, los cuales ninguno fueron accionados por el seor
Velez Loor, durante su detencin en las carceles panameas, por lo tanto el Estado pretendia probar el
no agotamiento de la jurisdiccin interna.
Lo que la CIDH desidio
Si bien es cierto, que lo que el Estado Plantea de que existen todos los recursos antes planteados
, no fue menos cierto que el seor Velez Loor, jams fue puesto en conocimiento de la existencia de los
mismos y mucho menos se le asigno un defensor ni de su eleccin ni de oficio, y por su calidad de
extranjero no conocia de los instrumentos procesales para poder defenderse, por lo tanto el Estado no
puede probar la excepcin planteada y la CIDH, la rechaza de plano
Justificacin del Estado Panameo con respecto a la segunda escepcin
Si bien es cierto Panam ratifico desde 1978 la Convecin Americana de Derechos Humanos y
la Jurisdiccin de la Corte desde 1990, la misma no le da la facultad de condenar a ningun Estado por
el alegado incumplimiento de la Convencin Interamericana para Prevenir y Sancionar la Tortura, ya
que dicha convencin Americana no lo expresa taxativamente, por lo tanto la CIDH carece de
competencia ratione materiae, la cual es cuando la ante la CIDH se denuncia violaciones de derechos
humanos consagrados en la Convencin Americana.
Lo que la CIDH desidio
Si bien es cierto la Convencin Americana de Derechos Humanos no contempla dentro de su

texto, de maneta taxativa lo que es poder juzgar a un Estado por la comisin de la violacin de los
derechos humanos consagrados en la Convencin Interamericana para Prevenir y Sancionar la Tortura,
hay que comenzar diciendo que es un instrumento internacional de proteccin de los derechos
humanos, y que la CIDH a diferencia de la Corte Internacional en sus lineamientos de juzgar si
establece cuales pueden ser los utilizados para condenar haciendo una delimitacin a los poderes de la
Corte Internacional, en el caso de la CIDH no se le delimita y le da una amplia interpretacin de cada
instrumento internacionalpara condenar a algun Estado que los haya infrinjido, independientemente si
la propia convencin asi lo dispone expresamente, por lo tanto desestima la prentencin planteada por
el Estado Panameo.
II. RECONOCIMIENTO PARCIAL DE LA RESPONSABILIDAD INTERNACIONAL
El Estado Panameo en su contestacin de la demanda, reconoce parcialmente la
responsabilidad internacional de los, hechos por los que se le acusan, en lo referente a la violacin del
Derecho a la Libertad Personal y Garantas Judiciales. Pero niega lo referente a la tortura, tratos
crueles e inhumanos a los que fue sometido el seor Velez Loor.
III.FONDO. DEL CASO

DERECHO A LA LIBERTAD PERSONAL, GARANTAS JUDICIALES, PRINCIPIO DE


LEGALIDAD Y PROTECCIN JUDICIAL EN RELACIN CON LAS OBLIGACIONES DE
RESPETAR Y GARANTIZAR LOS DERECHOS Y EL DEBER DE ADOPTAR DISPOSICIONES
DE DERECHO INTERNO

Hechos
El seor Jess Tranquilino Velez Loor, de nacionalidad ecuatoriana fue retenido en en el puesto
policial de Tupiza, en la provincia de Darien, el 11 de noviembre de 2002, no portar la documentacin
necesaria para permanecer en [dicho] pas. La zona en la cual fue aprehendido el seor Vlez Loor es
un rea de frontera y selvtica. La falta de autoridades de migracin en la zona hace que los controles
migratorios estn a cargo de la Polica Nacional. Ese da, el encargado del Puesto de la Nueva
Esperanza realiz un informe de novedad dirigido al Director de la Zona Policial de Darin,
comunicando
El seor Vlez Loor fue, segn consta en el oficio No. ZPD/SDIIP 192-02, remitido a la
Direccin de Migracin y Naturalizacin de Darin el 12 de noviembre de 2002. En el poblado de
Metet se rellen un formulario de migracin denominado de filiacin con informacin del seor
Vlez Loor y, posteriormente, la Directora Nacional de Migracin y Naturalizacin del Ministerio de
Gobierno y Justicia (en adelante Directora Nacional de Migracin) dict la orden de detencin
1430, y el seor Vlez Loor fue trasladado a la Crcel Pblica de La Palma, segn consta, ya que la
Direccin Nacional de Migracin no c[ontaba] con celdas especiales para ubicar a los indocumentados.
Mediante resolucin 7306, el 6 de diciembre de 2002 la Directora Nacional de Migracin, luego
de constatar que el seor Vlez Loor haba sido deportado previamente de la Repblica de Panam a
travs de la resolucin 6425 de 18 de septiembre de 1996, por encontrarse ilegal en el territorio

nacional74, resolvi imponerle la pena de dos (2) aos de prisin en uno de los Centros
Penitenciarios del Pas por haber hecho caso omiso de las advertencias [] sobre el impedimento
de entrada que exist[a] contra l y, en consecuencia, haber infringido las disposiciones del Decreto
Ley Nmero 16 sobre Migracin, de 30 de junio de 1960 (en adelante Decreto Ley 16 de 1960 o
Decreto Ley 16)75. La referida resolucin no fue notificada al seor Vlez Loor .
El 8 de septiembre de 2003 la Directora Nacional de Migracin, mediante resolucin 8230,
resolvi dejar sin efecto la pena impuesta al seor Vlez Loor, ya que present un pasaje para
abandonar el pas77, y al da siguiente fue trasladado del Centro Penitenciario La Joyita hacia las
instalaciones de la Direccin Nacional de Migracin en Ciudad de Panam78. El 10 de septiembre de
2003 el seor Vlez Loor fue deportado hacia la Repblica del Ecuado.
La norma que dio fundamento a la privacin de la libertad del seor Vlez Loor era el Decreto
Ley 16 de 30 de julio de 1960 sobre Migracin80, el cual fue derogado mediante el artculo 141 del
Decreto Ley No. 3 de 22 de febrero de 200881. Esto es, con posterioridad a los hechos que motivaron
el presente caso, se introdujeron reformas en el marco normativo panameo en materia migratoria. Sin
embargo, corresponde que el Tribunal se pronuncie sobre la ley migratoria que estaba vigente en
Panam a la fecha en que sucedieron los hechos del presente caso y fue aplicada al seor Vlez Loor en
relacin con las obligaciones que incumben a Panam en virtud de la Convencin Americana.
a. Aprehencin inicial por la Polcia de Tupiza el 11 de noviembre de 2002
El seor Jess Tranquilino Velez Loor, de nacionalidad ecuatoriana fue retenido en en el puesto
policial de Tupiza, en la provincia de Darien, el 11 de noviembre de 2002, no portar la documentacin
necesaria para permanecer en [dicho] pas. La zona en la cual fue aprehendido el seor Vlez Loor es
un rea de frontera y selvtica. La falta de autoridades de migracin en la zona hace que los controles
migratorios estn a cargo de la Polica Nacional. Ese da, el encargado del Puesto de la Nueva
Esperanza realiz un informe de novedad dirigido al Director de la Zona Policial de Darin,
comunicando.
El mismo durante su detencin, jams fue puesto ante una autoridad competente (Juez), para
que se estableciera la legalidad de la detencin, y que surtiera el proceso de juzgamiento penal, al que
fue sometido, ya que aunque fue una resolucin administrativa, la que lo conden a 2 aos de prisin,
la misma carecia de elemetos jurisdiccinales, ya que no fue emitida por una autoridad judicial (juez
penal), aunque la sancin estaba atribuida por para esa poca a la direccin nacional de Migracin.
b. Orden de Detencin 1430 de 12 de noviembre de 2002.
La Comisin plante que la detencin del seor Vlez Loor fue arbitraria, desde que se dict el
auto de detencin de 12 de noviembre de 2002 hasta que se efectiviz su deportacin el 10 de
septiembre de 2003. A criterio de la Comisin, la detencin nicamente es permisible sobre la base de
una evaluacin individualizada y para dar cumplimiento a un inters legtimo estatal, como asegurar
la comparecencia de una persona al trmite de determinacin de estatus migratorio y posible
deportacin.
El Estado seal que la orden de detencin tena un carcter preventivo y fue emitida mientras
la autoridad migratoria examinaba el caso. Aleg que el goce del derecho a la libertad personal del
seor Vlez fue suspendido con arreglo a las formas prescritas por la ley, por un motivo previsto en ella

previamente, fue ordenado por autoridad competente, no fue arbitrario, fue informado de las razones de
su detencin y presentado ante el funcionario autorizado.
c. Recusrsos efectiivos para cuestionar la legalidad de la detencin
La Comisin sostuvo que si bien existan formalmente recursos para impugnar la legalidad de la
detencin, los mismos no fueron puestos efectivamente a disposicin de la [presunta] vctima , ya
que en las circunstancias de desinformacin, falta de control judicial y ausencia de garantas procesales,
el seor Vlez Loor estuvo impedido de interponer un recurso de hbeas corpus por sus propios
medios.
Las representantes alegaron que, si bien la legislacin panamea prev la posibilidad de
presentar un recurso de hbeas corpus para cuestionar la legalidad de la detencin, en el presente caso,
el seor Vlez Loor nunca tuvo la posibilidad material de hacerlo, debido a que se trataba de un
migrante en situacin irregular, por lo que se encontraba en un estado de especial vulnerabilidad.
El Estado sostuvo que el ordenamiento jurdico nacional, que presume la legalidad de la
actuacin de la administracin, tambin dispona de una amplia gama de recursos en vigencia y al
alcance de ser ejercidos por el seor Vlez, con la asistencia legal proporcionada por el Estado a travs
de la Defensora del Pueblo de Panam o bien, a travs de la asistencia del Consulado de Ecuador que
estaba al tanto de la situacin de su connacional. No obstante ello, el seor Vlez Loor no solicit
asistencia para la revisin de la legalidad de lo actuado por la Direccin Nacional de Migracin, ni
realiz ninguna accin encaminada a activar alguno de los medios de control jurisdiccional a su
disposicin. Asimismo, se refiri a la ausencia de formalismo y a la efectividad del hbeas corpus
contra detenciones dictadas por la Direccin Nacional de Migracin del Ministerio de Gobierno y
Justicia.
Por otra parte, la Corte advierte que exista en Panam en la poca de los hechos un recurso
jurisdiccional que permita especficamente revisar la legalidad de una privacin de libertad, que era la
accin de hbeas corpus, prevista en el artculo 23 de la Constitucin Nacional127. Adems, el Tribunal
observa que exista el recurso de proteccin de derechos humanos en va contencioso-administrativa de
competencia de la Sala III de la Corte Suprema de Justicia de Panam, que podra haber servido para
controlar las actuaciones de la administracin pblica y proteger los derechos humanos, el cual no
requera del agotamiento de la va gubernativa.
Al respecto, la jurisprudencia de este Tribunal ya ha referido que estos recursos no solo deben
existir formalmente en la legislacin sino que deben ser efectivos, esto es, cumplir con el objetivo de
obtener sin demora una decisin sobre la legalidad del arresto o de la detencin.
d. Procedimiento ante la Direccin Nacional de Migracin y Naturalizacin entre el 12 de
noviembre y el 6 de diciembre de 2002.
La Comisin y las representantes sostuvieron que la sancin impuesta al seor Vlez Loor era
de naturaleza penal, por lo que las garantas del debido proceso establecidas en el artculo 8 de la
Convencin Americana debieron ser respetadas en el proceso ante la Direccin Nacional de Migracin.
En forma coincidente, el Estado explic que, ya para la poca de los hechos, la Corte Suprema de
Justicia de Panam haba establecido que cualquier acto administrativo que afectara derechos
fundamentales deba atender y ofrecer al afectado las garantas propias de los procesos judiciales. En
consecuencia, [l]a emisin de la Resolucin No. 7306 de 6 de diciembre de 2002, a pesar de ser

formalmente un acto administrativo, estaba obligad[a] a atender y ofrecer en efecto las garantas
procesales inherentes a los procesos penales, en la medida que su aplicacin afectaba el derecho
fundamental de libertad, lo que no ocurri en este caso.
An cuando la funcin jurisdiccional compete eminentemente al Poder Judicial, en algunos
Estados otros rganos o autoridades pblicas tambin ejercen en ciertos casos funciones de carcter
materialmente jurisdiccional y toman decisiones, como la del presente caso, que afectan derechos
fundamentales, como es la libertad personal del seor Vlez Loor. Sin embargo, la actuacin de la
administracin en casos de este tipo tiene lmites infranqueables, entre los que ocupa un primersimo
lugar el respeto de los derechos humanos, por lo que se torna necesario que su actuacin se encuentre
regulada.
El debido proceso legal es un derecho que debe ser garantizado a toda persona,
independientemente de su estatus migratorio144. Esto implica que el Estado debe garantizar que toda
persona extranjera, an cuando fuere un migrante en situacin irregular, tenga la posibilidad de hacer
valer sus derechos y defender sus intereses en forma efectiva y en condiciones de igualdad procesal con
otros justiciables.
Es un hecho reconocido que, dado que no exista una reglamentacin especfica del Decreto Ley
16 de 1960, la sustanciacin del mismo se realizaba a travs del procedimiento establecido en la Ley 38
de 2000, relativa a los procedimientos administrativos en general146. Es decir, era necesario recurrir a
normas supletorias. En este sentido, el procedimiento que concluy con el acto administrativo
sancionatorio que priv de la libertad al seor Vlez Loor no slo se decidi sin que la parte fuese oda,
sino que no brindaba la posibilidad de ejercer el derecho de defensa, de audiencia ni del contradictorio,
como parte de las garantas del debido proceso legal, colocando al migrante retenido al total arbitrio del
poder sancionatorio de la Direccin Nacional de Migracin. En efecto, el Estado acept[]
responsabilidad [dado] que no existi una comunicacin formal escrita, y detallada al inculpado sobre
la acusacin formulada en su contra; no se concedi al seor Vlez el tiempo ni los medios adecuados
para la preparacin de su defensa; el seor Vlez no fue asistido por un defensor, ni se le permiti su
derecho a defensa durante la sustanciacin del proceso administrativo que resulto en la privacin de su
libertad.
e. Derecho a la informacin y acceso efectivo a la asistencia consular.
La Comisin se refiri a las omisiones incurridas por el Estado de Panam que impidieron el
acceso a asistencia consular adecuada y oportuna. Al respecto, argument que el derecho a la
asistencia consular implica que la persona detenida o sometida a proceso sea informada de su derecho
de contactarse con el consulado y le sean proporcionados los medios para ello , lo cual no ocurri en
el presente caso, pues el Estado panameo decidi unilateralmente informar al Estado ecuatoriano
sobre la situacin, sin disponer medio alguno para que fuera la [presunta] vctima quien entrara en
contacto con su consulado y solicitara el apoyo que requera. Asimismo, la Comisin advirti que
no existe prueba alguna de que el Estado de Ecuador haya sido informado oficialmente del proceso
que se segua a la [presunta] vctima ni de la sancin penal que el mismo poda acarrear . Las
representantes coincidieron con la Comisin respecto a que [e]l Estado tampoco inform a[l seor
Vlez Loor] de su derecho a contar con la asistencia consular. Asimismo, alegaron que el referido
derecho no se satisface con la sola notificacin por parte de las autoridades del Estado que recibe , ya
que es el individuo quien es el titular del derecho de informacin y notificacin consular, por lo
tanto, Panam debi informarle sin demora al seor Vlez su derecho de comunicarse con el consulado
de su pas.

f. Privacin de libertad en aplicacin del artculo 67 del Decreto Ley 16 de 1960.


Tanto

la Comisin como las representantes alegaron la violacin del artculo 7.3 de la


Convencin por la sancin de dos aos de prisin impuesta al seor Vlez Loor mediante resolucin
7306, que era de carcter penal. Por un lado, la Comisin afirm que [s]i bien en esta segunda
resolucin se indic el sustento legal de la pena y el carcter de reincidente del seor Vlez Loor, la
sancin como tal result de un proceso que desconoci abiertamente todas las garantas del debido
proceso. Por su parte, las representantes alegaron que no es suficiente que toda causa de privacin o
restriccin al derecho a la libertad est consagrada en la ley, sino que es necesario que esa ley y su
aplicacin respeten que la medida tenga una finalidad compatible, sea idnea, sea necesaria y
proporcional, para que la detencin no sea considerada como arbitraria.
En este acpite la Corte se pronunciar sobre si los Estados estn facultados para establecer una sancin
de carcter punitivo en relacin con el incumplimiento de las leyes migratorias, como la sancin de dos
aos de duracin prevista en el artculo 67 del Decreto Ley 16 de 1960170, aplicada en el presente
caso.
g. Notificacin de la Resolucin 7306 de 6 de diciembre de 2002, y recursos respecto del fallo
sancionatorio
La Comisin argument, en primer lugar, que de conformidad con la ley de migracin vigente al
momento de los hechos, no exista el derecho a apelar ante un rgano judicial que ofreciera garantas
de independencia e imparcialidad; en segundo lugar, que la sancin penal fue impuesta a travs de
un acto administrativo, que en Panam tiene una presuncin de legalidad y slo puede ser
impugnado judicialmente despus de agotar una serie de recursos administrativos y por causales
suficientes que logren desvirtuar la mencionada presuncin; en tercer lugar, que los recursos sealados
por el Estado no pueden considerarse adecuados para obtener la revisin integral de una sancin
penal como la impuesta a la [presunta] vctima, y finalmente, que por la falta de notificacin y
asistencia legal los recursos no estaban al alcance del seor Vlez Loor.
El Estado reconoci el incumplimiento de la obligacin de haber notificado al seor Vlez Loor [del]
contenido de la Resolucin 7306 de 06 de diciembre de 2002, en la medida de que no existe
constancia de la realizacin de la diligencia de notificacin exigida al amparo del artculo 22 de la
Constitucin Nacional. No obstante, observ que la misma estaba sujet[a] a una serie de medidas de
control jurisdiccional y no jurisdiccional que podan haber sido ejercid[a]s por la presunta vctima en
cualquier momento a partir de [su] emisin [], sin importar la falta de notificacin , las cuales no
fueron ejercidas, y que por su naturaleza administrativa, no caba poner de manera oficiosa al
detenido a orden de una autoridad jurisdiccional. De otra parte, seal que [s]i bien el seor Vlez,
vista la falta de notificacin de este acto, no pudo recurrir por la va gubernativa contra la sancin
impuesta por la [Direccin Nacional de Migracin], tuvo la oportunidad de solicitar la nulidad del
mismo. Asimismo, explic que frente a la falta de notificacin del acto administrativo surgen los
remedios jurisdiccionales contenidos en los recursos de plena jurisdiccin, amparo, hbeas corpus y
recursos de proteccin de los Derechos Humanos. De este modo, el Estado resalt que el seo Vlez
Loor tena la posibilidad de utilizar varias clases de acciones y recursos tanto gubernativos o
administrativos, como jurisdiccionales y no jurisdiccionales previstos en el sistema jurdico panameo
que existan desde antes de su aprehensin y sancin.
Ilegalidad del lugar de reclusin de extranjeros sancionados en aplicacin del Decreto

Ley 16 de 1960
La ley establecia que los detenidos por violar el estatus migratorio, y fueren condenados,
deberan pasar a la isla de coiba, para cumplir su condena realizando trabajos agrcolas, en vistya
que la isla de coiba no ya no era centro penitenciario, el mismo fue recluido en la Joyita en el
pabellos donde se encontraban extranjeros, sancionados con delitos.

DERECHO A LA INTEGRIDAD PERSONAL EN RELACIN CON LAS OBLIGACIONES DE


RESPETAR Y GARANTIZAR LOS DERECHOS Y LAS OBLIGACIONES CONTENIDAS EN LA
CONVENCIN INTERAMERICANA PARA PREVENIR Y SANCIONAR LA TORTURA
a. Necesidad de que las personas detenidas por su situacin migratoria permanezcan en
lugares distintos a los destinados a las personas acusadas o condenadas por la comisin
de delitos penales

Tanto la Comisin como las representantes argumentaron la obligacin del Estado de separar a
las personas que han cometido infracciones penales de aquellas que son detenidas por cuestiones
migratorias. El Estado no realiz un alegato especfico respecto a este argumento, pero acept la
existencia de una seria deficiencia en los sistemas de clasificacin de la poblacin de privados de
libertad. En lo que respecta al Pabelln 6 del Centro Penitenciario La Joyita donde estuvo recluido el
seor Vlez Loor, expres que es un pabelln [d]e seguridad media a baja donde eran ubicadas
personas privadas de libertad por las mismas causas que el seor Vlez y otras causas que excluan a
detenidos co[n]siderados peligrosos.
b. Condiciones de detencin en la Crcel Pblica de La Palma y en el Centro
Penitenciario La Joyita

Habida cuenta del reconocimiento parcial de responsabilidad hecho por el Estado (supra Captulo VI),
subsiste la controversia sobre las cuestiones relacionadas con el suministro de agua en La Joyita y con
la atencin mdica brindada al seor Vlez Loor en dicho recinto, que se examinarn a continuacin.
Suministro de agua en La Joyita
Respecto del Centro Penitenciario La Joyita, la Comisin resalt, entre otros, las falencias en
el acceso a servicios bsicos como la falta de duchas, agua potable, y un sistema adecuado para
disponer la basura de los reclusos. Las representantes manifestaron que el seor Vlez Loor estuvo
detenido sin suficiente agua para el consumo humano y la poca que haba era [de] mala calidad , y
que la ausencia de suministro de agua en La Joyita se prolong por dos semanas.
El Estado expres que [e]s fals[o] que los reclusos haban estado sin agua durante ms de dos
semanas [en La Joyita], ya que durante dicho perodo se adoptaron medidas de urgencia para
garantizar el suministro a travs del uso de camiones cisternas, se identificaron las causas
inmediatas del problema y realizaron los correctivos necesarios para normalizar el referido suministro.
En este sentido, controvirti la existencia de actuaciones dolosas en contra de las personas privadas
de libertad y resalt que [r]esulta tendenciosa la afirmacin de que el desabastecimiento de agua sea
utilizado como una forma de castigo hacia la poblacin de privados de libertad.

De la prueba se desprende que, durante una visita de inspeccin que realiz el personal del
Programa de Supervisin de los Derechos de las Personas Privadas de Libertad de la Defensora del
Pueblo de Panam el 23 de junio de 2003, un grupo de internos del Centro Penitenciario La Joyita
denunci la falta de suministro de agua potable por un perodo de 15 das en las instalaciones de dicho
centro, lo cual habra ocasionado cuadros de deshidratacin, diarrea y conjuntivitis en internos de
algunos pabellones, as como el desbordamiento de aguas servidas. El 1 de julio de 2003 el Defensor
del Pueblo admiti dicha queja, y personal de la Defensora realiz nuevamente una visita, constatando
que el lugar an permane[ca] sin agua debido a un problema elctrico que ha[ba] afectado el
suministro240. Las deficiencias y ausencia en el suministro de agua para consumo humano, y su mala
calidad, en el Centro Penitenciario.
Asistencia mdica
En cuanto a la falta de asistencia mdica adecuada, la Comisin sostuvo que [l]a informacin
disponible indica que durante su detencin en La Joya-Joyita, el seor Vlez Loor recibi atencin
mdica bsica, sin embargo, no recibi atencin especializada que requera en virtud de la aparente
fractura craneal que presentaba. Por su parte, las representantes manifestaron que no consta que el
seor Vlez Loor haya sido sometido a un examen mdico al momento de ser admitido en la Crcel de
La Palma o cuando fue trasladado al Complejo Penitenciario La Joya-La Joyita, y que el Estado en
ningn momento brind atencin mdica adecuada y completa a la [presunta] vctima. En especial, se
refirieron a la falta de realizacin del nico examen que se le prescribi, que era un CAT del crneo.
Este Tribunal ha sealado que el Estado tiene el deber de proporcionar a los detenidos revisin
mdica regular y atencin y tratamiento adecuados cuando as se requiera. El Principio 24 del Conjunto
de Principios para la Proteccin de Todas las Personas Sometidas a Cualquier Forma de Detencin o
Prisin determina que [s]e ofrecer a toda persona detenida o presa un examen mdico apropiado
con la menor dilacin posible despus de su ingreso en el lugar de detencin o prisin y,
posteriormente, esas personas recibirn atencin y tratamiento mdico cada vez que sea necesario. Esa
atencin y ese tratamiento sern gratuitos. La atencin por parte de un mdico que no tenga vnculos
con las autoridades penitenciarias o de detencin es una importante salvaguardia en contra de la tortura
y malos tratos, fsicos o mentales, de las personas privadas de libertad. De otra parte, la falta de
atencin mdica adecuada podra considerarse en s misma violatoria del artculo 5.1 y 5.2 de la
Convencin dependiendo de las circunstancias concretas de la persona en particular, el tipo de dolencia
que padece, el lapso transcurrido sin atencin y sus efectos acumulativos.
c. Deber de iniciar de oficio y de inmediato una investigacin respecto de los
alegados actos de tortura

Las representantes manifestaron que desde el primer momento de su detencin el seor Jess
Vlez Loor fue maltratado por agentes estatales, y durante los diez meses que estuvo en prisin fue
torturado como represalia por reivindicar sus derechos. As, se refirieron con detalle a los presuntos
actos constitutivos de tortura y malos tratos[,] incluyendo la tortura sexual , en los siguientes
trminos:
a) al momento de su detencin [el 11 de noviembre de 2002,] los agentes de la
Polica Nacional de Panam que lo detuvieron realizaron varios disparos que lo
obligaron a tirarse al suelo boca abajo. Posteriormente, uno de los agentes puso
su pie sobre la cabeza del seor Vlez Loor [y] el otro se par sobre sus manos
y apoy fuertemente su bayoneta sobre la espalda de la [presunta] vctima,

amenazndolo con matarlo. Posteriormente, le esposaron las manos, le


pusieron grilletes en los pies y lo hicieron caminar descalzo, hasta un pequeo
cuartel, donde permaneci esposado a un poste por aproximadamente 8 horas.
b) en la Crcel Pblica de la Palma, el seor Jess Vlez Loor y otros
migrantes en situacin irregular iniciaron una huelga de hambre, para exigir su
inmediata deportacin. En represalia, la [presunta] vctima recibi, en sus
palabras: un golpe en mi espina dorsal, una rotura en mi cabeza con un palo
de madera en el cual yo pude reconocer a mi agresor policial.
c) [en el Complejo La Joya-Joyita], sufri una lesin en la cadera, producto de
una cada de una hamaca debido a que miembros de la Polica ingresaron al
Pabelln No. 6 lanzando bombas lacrimgenas. A pesar de haber solicitado
atencin mdica en reiteradas ocasiones por las lesiones que se le haban
ocasionado [] no se le proporcion [sta]. Ante la falta de respuesta a sus
solicitudes, el 1 de junio de 2003 el seor Vlez se cosi la boca e inici una
nueva huelga de hambre en el Pabelln 6 de La Joyita para solicitar que se le
atendiera. [En] castigo se le traslad al Pabelln 12, considerado como de alta
seguridad[, en donde, conforme lo sealado por la presunta vctima:] me
sacaron la ropa y totalmente desnudo me tiraron al suelo, empezaron a
garrotearme con el garrote policial en la espalda, en las piernas y las plantas de
los pies, me pateaban la cabeza y con la bota me raspaban la parte del cuero
cabelludo de mi cabeza, mientras estaba boca abajo, despus me alzaron la
cabeza derramndome gas lacrimgeno en la cara y ojos, no poda respirar y
tuve que forzar los hilos que tena mi boca para poder respirar [] despus de
esta larga tortura [un] Teniente [] me encerr en una pequea celda llamada
la Discoteca [] luego me tiraron el polvo de gas lacrimgeno en mi cuerpo y
alrededor de la celda [el cual produce una] terrible sofocacin [] pocas horas
despus lleg un guardia homosexual el cual me propuso [] que si tena
relacin sexual con l me enviara a otro lugar [] y por haberme negado me
empez a garrotear propinndome una tremenda paliza y sac un envase de
polvo que no s que era y me lo reg en la espalda y en mis partes ntimas,
luego puso un poco en un papel y con un lpiz que cargaba en el bolsillo lo
envolvi en el polvo y me introdujo por mi ano casi dos centmetros ese
extrao material en la parte interior de mi recto con la parte del borrador del
lpiz, ese polvo me arda como fuego.
Durante la audiencia pblica el seor Vlez Loor declar en forma detallada que:
[a]l momento que fui detenido [] la polica abri fuego con fusiles [],
me obligaron a tirarme al piso, se acercaron, se pararon en mis brazos, me
hicieron abrir mis brazos en forma de cruz en el piso, se pararon en mis manos
abiertas sobre la palma de mi mano, y me despojaron de mis pertenencias.
Posteriormente a eso, me sacaron mis zapatos, mis calzados, me pusieron unos
grilletes en mis brazos y en mis pies y me obligaron a caminar descalzo []
hasta un pequeo cuartel de la poblacin Nueva Esperanza de la Provincia del
Darin. [] Lo que hicieron despus [fue] colgarme de un poste [] de mi
brazo derecho donde yo permanec casi ocho horas [].
[En la Crcel Pblica de La Palma,] todos los presos que estaban por situacin
migratoria [tomaron la] decisin [ de] hacer una huelga pacfica, tomados de

las manos hacia afuera en un momento que nos sacaron, [y] en eso llega un
montn de policas y empiezan a arrastrarnos de los pies, como estbamos
agarrados empezaron a darnos garrotazos, palazos, [] y en esa golpiza que
nos dieron a m me rompieron el crneo [].
[En el marco de una huelga de hambre en el Centro Penitenciario La Joyita] el
1 de junio [de 2003] me costur mi boca [ en respuesta,] me llevaron al
pabelln 12 de mxima seguridad, caminando, alejado de los dems pabellones
[], entonces un polica [] dijo: trigame ese para ac, por qu te has
cosido la boca?. Bueno, yo no hablaba nada porque tena mi boca cosida, en
ese momento me empiezan a regarme gas en mi cara, yo me veo obligado a
forzar mis labios, se me desgarraron mis labios para poder respirar, y me
sangr todo, y de all me sacan la ropa [] me dejaron desnudo y me pusieron
mis esposas, [] en los pies[, lo acostaron en el piso y] empiezan a caminar en
una forma circular, primeramente dando golpes con unos garrotes gruesos
sobre las plantas de los pies, y al regreso venan caminando por las espaldas de
los detenidos desnudos y destapando botellas de gas lacrimgeno y regndola
en los cuerpos desnudos y tirndoles agua [], era desesperante, era como
fuego en la piel. De all otra vez rotaron y lo hacan virar boca arriba y venan
caminando por las barrigas [] De all [], me llevaron a un cuartito que lo
conocen la discoteca [ y] me siguieron regando ese polvo [] de all me
encerraron en un pabelloncito [] ah me siguen regando gas, viene un polica
con burla, rindose, y me dice: ah quieres tener sexo conmigo? Y rindose,
[], me golpea con sus botas, entonces, all me inserta con un lpiz por el lado
del borrador polvo por mi ano, y me da patadas
REPARACIONES
1. Medidas de rehabilitacin
a) Brindar a la vctima tratamiento mdico y psicolgico adecuado
La Comisin solicita a la Corte que ordene al Estado brindar la asistencia mdica y psicolgica
para mitigar los efectos fsicos y psquicos de las condiciones inhumanas de detencin a las que estuvo
sometido el seor Vlez Loor. Las representantes, por su parte, solicitan a la Corte que ordene al Estado
proveer de forma gratuita tratamiento mdico y psicolgico al seor Vlez Loor, incluyendo el
suministro de los medicamentos que se requieran. Especificaron que [e]n virtud de que la vctima no
reside en Panam, el Estado debe adoptar las medidas para que el mismo sea provedo en Santa Cruz,
Bolivia -donde actualmente reside- por personal e instituciones especializadas en la atencin de
vctimas de hechos de violencia como los ocurridos en el presente caso. El tratamiento que
corresponda debe ser establecido luego de que la vctima sea sometida a un diagnstico completo y
de acuerdo a un plan para su implementacin. El Estado expres que existe mrito y no se opone a que
la Corte disponga medidas de rehabilitacin a favor del seor Vlez Loor, respecto de los daos
materiales e inmateriales por los daos sufridos por la vulneracin del derecho de integridad personal,
libertad personal, las garantas judiciales, y la proteccin judicial.
2. Medidas de Satisfaccin
a) Publicacin de la Sentencia

La Comisin no se refiri a esta medida de satisfaccin. Por su parte, las representantes solicitan que
se ordene al Estado panameo la publicacin total de la [S]entencia, tanto en la Gaceta Oficial de
Panam como en dos de los peridicos de mayor circulacin en el pas elegidos de comn acuerdo con
la vctima y sus representantes.
La Corte estima que la presente medida de satisfaccin es relevante y trascendente para
restablecer la dignidad de la vctima, quien sufri fsica y emocionalmente a causa de la privacin
arbitraria de su libertad, por las condiciones crueles, inhumanas y degradantes a las que estuvo
sometido durante su detencin y por la frustracin y perjuicio que le gener haber sido sometido a un
proceso migratorio sin las debidas garantas.
3. Obligacin de investigar los alegados actos de tortura y otras afectaciones
cometidas en perjuicio del seor Vlez Loor e identificar, juzgar y, en su caso,
sancionar a los responsables
La Comisin solicita a la Corte que ordene al Estado adelantar una investigacin seria y
diligente sobre las denuncias de tortura supuestamente cometidas bajo la jurisdiccin del Estado
panameo en perjuicio del seor Vlez Loor.
4. Garantas de no repeticin

Adopcin de medidas para garantizar la separacin de las personas detenidas por razones
migratorias de aquellas detenidas por delitos penales
a)

La Comisin no se refiri a esta medida. Las representantes sealaron que en la actualidad la


legislacin panamea prev que las personas migrantes en situacin irregular que se encuentren
detenidas, permanecern en albergues preventivos de corta estancia. Sin embargo, slo existen
dichos albergues en la Ciudad de Panam, y los migrantes en situacin irregular detenidos en otras
regiones permanecen en centros penitenciarios en conjunto con personas procesadas y condenadas por
delitos penales.
b. Adecuacin de las condiciones carcelarias en la Crcel Pblica de La Palma y en el Complejo
Penitenciario La Joya-La Joyita a los estndares internacionales
La Comisin solicita a la Corte que ordene al Estado asegurar que los centros de detencin
panameos cumplan con estndares mnimos compatibles con un trato humano y que permitan a las
personas privadas de libertad tener una vida digna.
c) Medidas de capacitacin para funcionarios estatales
Las representantes solicitan a la Corte que ordene al Estado el establecimiento de programas
de formacin dirigidos a los funcionarios del Servicio Nacional de Migracin [co]n relacin a las
garantas del debido proceso y el derecho que tienen todas las personas [] a tener acceso a ellas de
manera efectiva y que el contenido de dichos programas sea establecido de comn acuerdo con
organizaciones reconocidas en materia de derechos de las personas migrantes.
d) Medidas para asegurar que la legislacin panamea en materia migratoria y su aplicacin
sean compatibles con la Convencin Americana sobre Derechos Humanos

La Comisin solicita a la Corte que ordene al Estado garantizar que la legislacin interna en
materia migratoria y su aplicacin sean compatibles con las garantas mnimas establecidas en los
artculos 7 y 8 de la Convencin Americana, incluyendo las reformas legislativas que sean necesarias
para asegurar que en los procesos migratorios se observen estrictamente todas las garantas
convencionales. Igualmente, resalt que si bien el Decreto Ley No.3 de 2008 elimin la criminalizacin
de la reincidencia migratoria, varios extremos en dicha normativa continuaran siendo incompatibles
con la Convencin Americana. Por ello, solicita a la Corte que ordene al Estado desplegar los
esfuerzos necesarios para completar el proceso de adecuacin de la legislacin migratoria con la
Convencin Americana.
e. Tipificacin adecuada del delito de tortura
La Comisin no present pretensin alguna respecto a esta medida. Las representantes, por su parte,
sealaron que hasta el momento, el delito de tortura sigue sin ser tipificado de manera adecuada en
Panam. En consecuencia, solicitan a la Corte que ordene al Estado panameo que modifique su
legislacin, de manera que tipifique el delito de tortura, en los trminos ordenados en su sentencia
del caso Heliodoro Portugal v. Panam y de acuerdo a lo establecido en la Convencin Interamericana
para Prevenir y Sancionar la Tortura. El Estado seal que existe un anteproyecto de ley para la
tipificacin completa del delito de tortura
Indemnizaciones compensatorias
1. Dao materia

Perdida de Ingresos
Por las consideraciones expuestas, la Corte estima que el Estado debe entregar, en equidad, la
suma de US$ 2.500.00 (dos mil quinientos dlares de los Estados Unidos de Amrica) al seor Vlez
Loor, por concepto de indemnizacin por los ingresos que dej de percibir por el tiempo que estuvo
privado de su libertad en violacin del artculo 7 de la Convencin Americana.
Dao Emergente
Al respecto, la Corte observa que el seor Vlez Loor recibi asesora legal para denunciar las
violaciones de las que fue objeto. No obstante, sobre la base de la prueba existente en el expediente, el
Tribunal no puede cuantificar el monto que la vctima erog. En vista de ello, y tomando en cuenta el
tiempo transcurrido, el Tribunal fija en equidad la suma de US$ 5,000.00 (cinco mil dlares de los
Estados Unidos de Amrica) que debe ser cancelada por el Estado al seor Vlez Loor por concepto de
reembolso por gastos en asistencia letrada y otros gastos en virtud del proceso internacional.
Dao Inmaterial
En consecuencia, el Tribunal estima pertinente fijar, en equidad, la suma de US$ 20.000,00
(veinte mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) a favor del seor Vlez Loor, como
compensacin por concepto de dao inmaterial.

PUNTOS RESOLUTIVOS
Por tanto,
LA CORTE

DECIDE,
por unanimidad,
1. Desestimar la primera y segunda excepciones preliminares interpuestas por el Estado, de
conformidad con los prrafos 14 a 36 de la presente Sentencia.
2. Aceptar parcialmente la primera cuestin planteada por el Estado con el carcter de asunto previo, de
conformidad con los prrafos 38 a 51 de la presente Sentencia.
3. Desestimar la segunda cuestin planteada por el Estado con el carcter de asunto previo, de
conformidad con los prrafos 52 a 56 de la presente Sentencia.
4. Aceptar el reconocimiento parcial de responsabilidad internacional efectuado por el Estado, en los
trminos de los prrafos 58 a 70 de la presente Sentencia.
DECLARA,
por unanimidad, que,
5.
El Estado es responsable por la violacin del derecho a la libertad personal, reconocido en el
artculo 7.1, 7.3, 7.4, 7.5 y 7.6, en relacin con los artculos 1.1 y 2 de la Convencin Americana sobre
Derechos Humanos, en perjuicio del seor Jess Tranquilino Vlez Loor, de conformidad con lo
expuesto en los prrafos 102 a 139, 149 a 172 y 189 a 195 de la presente Sentencia.

6. El Estado es responsable por la violacin del derecho a las garantas judiciales, reconocido en el
artculo 8.1, 8.2.b, 8.2.c, 8.2.d, 8.2.e, 8.2.f y 8.2.h, en relacin con los artculos 1.1 y 2 de la
Convencin Americana sobre Derechos Humanos, en perjuicio del seor Jess Tranquilino Vlez Loor,
de conformidad con lo expuesto en los prrafos 140 a 160, 173 a 181 y 191 a 195 de la presente
Sentencia.
7. El Estado es responsable por la violacin del principio de legalidad, reconocido en el artculo 9, en
relacin con el artculo 1.1 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, en perjuicio del
seor Jess Tranquilino Vlez Loor, de conformidad con lo expuesto en los prrafos 182 a 188 de la
presente Sentencia.
8. El Estado es responsable por la violacin del derecho a la integridad personal reconocido en el
artculo 5.1 y 5.2, en relacin con el artculo 1.1 de la Convencin Americana sobre Derechos
Humanos, respecto a las condiciones de detencin, en perjuicio del seor Jess Tranquilino Vlez Loor,
de conformidad con lo expuesto en los prrafos 196 a 227 de la presente Sentencia.

9. El Estado es responsable por la falta de garanta del derecho a la integridad personal reconocido en el
artculo 5.1 y 5.2, en relacin con el artculo 1.1 de la Convencin Americana sobre Derechos
Humanos, y por el incumplimiento de los artculos 1, 6 y 8 de la Convencin Interamericana para
Prevenir y Sancionar la Tortura, respecto de la obligacin de investigar los alegados actos de tortura, en
perjuicio del seor Jess Tranquilino Vlez Loor, de conformidad con lo expuesto en los prrafos 228 a
245 de la presente Sentencia.
10.
El Estado incumpli la obligacin de garantizar, sin discriminacin, el derecho de acceso a la
justicia, establecido en los artculos 8.1 y 25, en relacin con el artculo 1.1 de la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos, en perjuicio del seor Jess Tranquilino Vlez Loor, en los
trminos de los prrafos 252 a 254 de la presente Sentencia.
Y DISPONE,
por unanimidad, que,
11. Esta Sentencia constituye per se una forma de reparacin.
12. El Estado debe pagar la suma fijada en el prrafo 264 de la presente Sentencia, por concepto de
tratamiento y atencin mdica y psicolgica especializada, as como medicamentos y otros gastos
futuros relacionados, dentro de un plazo de seis meses.
13. El Estado debe realizar las publicaciones dispuestas, de conformidad con lo establecido en el
prrafo 266 de la presente Sentencia.
14. El Estado debe continuar eficazmente y conducir con la mayor diligencia y dentro de un plazo
razonable, la investigacin penal iniciada en relacin con los hechos denunciados por el seor Vlez
Loor, con el fin de determinar las correspondientes responsabilidades penales y aplicar, en su caso, las
sanciones y dems consecuencias que la ley prevea, de conformidad con lo establecido en el prrafo
270 de la presente Sentencia.