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Sociedade (SOCIOLOGIA)

Isolado de seus semelhantes, o ser humano incapaz de desenvolver suas


potencialidades intelectuais e torna-se selvagem como um animal da floresta. Esse
fenmeno foi observado na prtica em crianas que sobreviveram por anos em meios
naturais, afastados do convvio social.
Sociedade o agrupamento de indivduos entre os quais se estabelecem relaes
econmicas, polticas e culturais. Numa sociedade existe unidade de lngua e cultura e
seus membros obedecem a leis, costumes e tradies comuns, unidos por objetivos
que interessam ao conjunto, ou s classes que nele predominam. Em sentido estrito,
confunde-se com a comunidade poltica que vive num estado nacional e seus limites
so as fronteiras polticas e geogrficas do estado. A idia de sociedade pressupe um
contexto de relaes humanas no qual ocorre a interdependncia entre todos e cada
um de seus componentes, que subsiste tanto pelo carter unitrio das funes que
cada membro desempenha como pela interiorizao das normas de comportamento e
valores culturais dominantes em cada comunidade.
Toda a humanidade pode ser considerada como uma nica sociedade, mas em sentido
sociolgico fala-se de sociedade como um sistema funcional abstrato, sem identificao
com um pas ou cultura determinados, ou ento de forma plural no tempo (sociedade
antiga, medieval, moderna etc.) e no espao (sociedade americana, mexicana,
japonesa, brasileira etc.).
No interior das sociedades se observa a formao de grupos de pessoas cujos
interesses coincidem em certa medida, como as famlias, os cls, as comunidades e as
associaes. Desses conjuntos, que geralmente mantm estrutura prpria, os mais
significativos so as comunidades e as associaes. A comunidade uma sociedade
geograficamente localizada, de estrutura definida, cujos membros tm um modo de
vida comum. Pode constituir-se em dimenso geograficamente reduzida, como um
povoado, ou estender-se por um pas de extenso continental. A associao tem
caractersticas especficas e delimitadas: um agrupamento organizado de indivduos
que visam consecuo de objetivos comuns.
Entre os modelos modernos de associao esto os partidos polticos e os sindicatos,
que tm a finalidade de defender interesses especficos de determinadas classes
sociais e de categorias profissionais. Outro exemplo de associao o estado, que tem
a funo bsica de preservar a segurana e o bem-estar dos grupos sociais que vivem
sob seu domnio. O estado, no entanto, s forma uma sociedade perfeita quando no
lhe faltam os elementos essenciais de uma sociedade natural: unidade de lngua e
cultura, histria e tradio comuns. Diferentes naes muitas vezes formam um
estado, mas nem todas as naes tm existncia como estado.
Tipos de sociedades. No existe acordo entre os especialistas sobre os elementos
essenciais que possam servir de base para uma classificao consistente das
sociedades, com valor e alcance universais. Observam-se, porm, duas grandes
tendncias: a que adota critrios externos prpria organizao, como o estado de
conhecimento ou das tcnicas de trabalho, e a que se fixa em critrios internos, como
o grau de simplicidade ou complexidade da organizao social.
Ao primeiro grupo pertenceu Auguste Comte, pioneiro da cincia emprica e terica da
sociedade, que chamou de sociologia, e na idia de uma ordem cultural como elemento
constitutivo da sociedade. Fundamentou sua teoria da sociologia em duas proposies
correlatas: a lei dos trs estados e o teorema segundo o qual as cincias tericas
formam uma hierarquia em cujo pice est a sociologia.
Comte baseou-se no nvel dos conhecimentos para estabelecer a evoluo da
sociedade por trs estados que se sucedem: no primeiro h uma sociedade teolgica
de estrutura militar, fundamentada na propriedade e na explorao do solo; no
segundo, uma sociedade de legistas, caracterizada pela distino clara entre o poder
temporal e o poder espiritual; e no terceiro h uma sociedade industrial ou positivista,
na qual aplicam-se as cincias positivas ordem natural para transformar as condies
materiais, com o surgimento da indstria.
Karl Marx e Friedrich Engels fundamentaram a estrutura da sociedade capitalista nas
relaes de produo e sua evoluo pela luta de classes. Na produo de bens
materiais, os homens entram em relaes necessrias, independentes de sua vontade.

Essas relaes de produo correspondem a um dado grau de desenvolvimento das


foras produtivas materiais e o conjunto dessas relaes forma a estrutura econmica
da sociedade. possvel distinguir, em qualquer sociedade, a base econmica, ou
infra-estrutura, e a superestrutura, constituda pelas instituies jurdicas e polticas e
pelas ideologias.
A estrutura social de uma sociedade , assim, uma totalidade articulada em que os
elementos que a compem tm sua funo determinada pelo lugar que ocupam no
todo. O conceito de modo de produo terico, isto , no existe na realidade
emprica e se refere totalidade social global. constitudo por uma estrutura global
formada por trs estruturas regionais (econmica, jurdico-poltica e ideolgica), uma
das quais domina as outras, embora a estrutura econmica seja sempre determinante,
em ltima instncia.
Na maior parte das sociedades, porm, a produo de bens materiais no se efetua de
uma s forma. O mais freqente que numa mesma sociedade convivam diversos
modos de produo, subordinados a um modo de produo dominante, que lhes impe
leis de desenvolvimento, embora continuem existindo com relativa autonomia. Essa
realidade social emprica, historicamente determinada, referida com o conceito de
formao social. A teoria da histria representa o estudo da sucesso descontnua dos
diferentes modos de produo.
Marx e Engels dividiram as sociedades em seis grupos: a comunidade tribal,
agrupamento primitivo de famlias; a sociedade asitica, caracterizada pelo
despotismo; a sociedade antiga, na qual as relaes de classe estabeleciam-se entre
cidados e escravos; a sociedade germnica, rural e profundamente individualista; a
sociedade feudal, extremamente hierarquizada; e a sociedade capitalista, marcada
pelo domnio da burguesia e com relaes de classe nitidamente afirmadas. Previram o
surgimento de uma stima sociedade, a comunista, na qual desapareceriam as classes
sociais.
No grupo de autores que classificam as sociedades a partir de critrios internos
destacam-se Herbert Spencer, Talcott Parsons e mile Durkheim. Spencer baseou-se
na doutrina do evolucionismo para elaborar sua teoria sociolgica, na qual a premissa
bsica a analogia orgnica, isto , a identificao entre sociedade e organismo
biolgico: tanto a sociedade como os organismos se distinguem da matria inorgnica
pelo crescimento visvel durante sua existncia; tanto as sociedades como os
organismos aumentam em complexidade de estrutura medida que crescem em
tamanho; e uma diferenciao progressiva de funes acompanha a diferenciao
progressiva da estrutura da sociedade e dos organismos.
O fato principal da "lei geral da evoluo" o movimento das sociedades, de simples
para os diversos nveis das sociedades compostas. Spencer fez, assim, a distino
entre sociedades simples (grupos nmades, carentes de organizao poltica e com
incipiente diviso de trabalho) e sociedades complexas (nas quais as funes sociais e
econmicas multiplicam-se). As sociedades compostas surgiram da agregao de
algumas sociedades simples; a agregao de sociedades compostas deu origem s
duplamente compostas.
Durkheim estabeleceu uma diferena entre sociedade primitiva, caracterizada pela
"solidariedade mecnica", de forte conscincia coletiva; e a sociedade complexa
dominada pela "solidariedade orgnica", de marcada diferenciao social. A
solidariedade mecnica predomina quando existe grande semelhana entre os
indivduos da sociedade, que partilham sentimentos, adotam os mesmos valores e
admitem as mesmas crenas. A solidariedade orgnica o consenso resultante da
diferena, fenmeno que caracteriza a sociedade moderna.
Parsons buscou a diferenciao das sociedades na capacidade de adaptao de sua
organizao social, de tal modo que maior capacidade de adaptao generalizada
corresponde uma complexidade crescente. Classificou as sociedades em trs tipos
fundamentais: as sociedades primitivas, com escasso grau de diferenciao e forte
componente religioso; as sociedades intermedirias, identificadas pelo emprego da
escrita e por sua estrutura de classes; e as sociedades modernas, que se distinguem
pela preponderncia do direito, inspirado no que Max Weber chamou de "racionalidade
formal".

Evoluo da sociedade. Quaisquer que sejam os fundamentos em que os cientistas


sociais se baseiam, todos esto de acordo em que a sociedade sofreu um processo
gradual de transformao ao longo do tempo. O tipo mais primitivo de organizao
social que se conhece a ordem comunal ou tribal, em que os indivduos viveram
juntos para garantir a sobrevivncia de todos. Esses agrupamentos dedicavam-se
busca nmade de alimentos e instalavam-se de forma provisria em cavernas e
acampamentos. medida que se esgotavam as reservas naturais ou as condies
climticas assim o exigissem, mudavam-se para outros stios mais favorveis ao
grupo.
O domnio do fogo deflagrou uma verdadeira revoluo tecnolgica. Permitiu o
aperfeioamento dos utenslios e sua transformao em armas para a caa que, junto
extrao de alimentos vegetais, era a fonte de alimentao. A domesticao de
animais marcou uma etapa importante da evoluo da sociedade primitiva: o momento
da transio de um estado nmade para uma forma de vida sedentria, em locais
geogrficos permanentes. Surgiram as tribos, agrupamentos de indivduos ligados por
laos de parentesco. Mas a permanncia em espao circunscrito limitou o acesso s
fontes alimentares, basicamente caa, pesca e coleta de frutos e razes silvestres. A
necessidade de ampliar os estoques alimentares levou atividade agrcola e mais uma
etapa foi alcanada com a converso do pastoreio e da agricultura nas principais fontes
de subsistncia. Surgiram os primeiros proprietrios da terra, dominadores da
economia tribal.
O domnio das tcnicas de utilizao dos metais marcou mais uma etapa importante na
evoluo social. A diviso de trabalho acentuou-se e possibilitou maior concentrao de
riqueza nas mos de alguns indivduos. Permitiu o aumento das atividades de troca
entre indivduos ou entre grupos, o que deu origem ao comrcio. A igualdade
econmica inicial deixou aos poucos de existir e surgiu o regime da propriedade
privada dos meios de produo.
A sociedade escravista surgiu quando a propriedade sobre os objetos e a terra
ampliou-se para a posse de seres humanos, os prisioneiros de guerra. Seu fundamento
econmico reside na possibilidade de cada indivduo ser capaz de produzir mais do que
o necessrio para a prpria sobrevivncia, ou seja, um excedente, passvel de ser
apropriado por outrem. O processo de acumulao de riqueza acentuou-se e algumas
famlias tornaram-se mais ricas com o uso da mo-de-obra escrava, barata e
abundante.
O modelo de sociedade baseado no trabalho escravo declinou em funo da
inexistncia de estmulo para que o trabalhador escravizado executasse as funes
mais complexas que progressivamente lhe foram sendo exigidas. O progresso das
tcnicas produtivas e a necessidade de maior produtividade impuseram uma revoluo
nas relaes de produo: o trabalho livre, com retribuio de certa forma proporcional
ao esforo despendido, que se implantou com o sistema feudal. Com uma hierarquia
rgida, o feudalismo fundava-se basicamente na existncia de trs classes: a nobreza e
o clero, que formavam a classe dominante, no topo da pirmide social; um segmento
intermedirio formado por artesos e comerciantes; e, na base, os servos que eram,
em sua maioria, descendentes dos antigos escravos ou camponeses arruinados. A
posio dentro da hierarquia social era determinada pelos costumes e leis, que davam
classe dominante enormes privilgios polticos, econmicos e sociais.
A sociedade burguesa surgiu com a decadncia econmica da nobreza e do clero e a
acumulao de riquezas pelos comerciantes, beneficiados sobretudo pelas grandes
descobertas martimas e a ampliao extraordinria das atividades mercantis e
industriais. A partir da revoluo industrial, desencadeou-se um processo que se
traduziu em transformaes radicais em todas as reas da atuao humana. No novo
modo de produo, o trabalho humano transformou-se em bem econmico e as
associaes de artesos deram lugar s fbricas, onde trabalhavam operrios
assalariados. A liberdade de comrcio tornou-se a sntese de todas as liberdades e a
produo e o consumo chegaram a regies geogrficas at ento isoladas. As cincias
e as artes universalizaram-se. Surgiu a sociedade urbana, centralizada, a partir do
crescimento fsico e econmico dos burgos, e em seu interior formaram-se novas
classes sociais.

Cultura. Ao longo do processo de mudanas econmicas e sociais dos agrupamentos


sociais, surgiram e desenvolveram-se, ao mesmo tempo, as formas de comportamento
e as ideologias que se traduzem nas manifestaes culturais do grupo social. A cultura
condicionou todas as atividades dos indivduos e do grupo social -- habitao, hbitos
de convivncia, papis sociais, relaes dos indivduos entre si, dos indivduos com os
diferentes grupos, dos grupos entre si e com o conjunto social, ritos religiosos,
alimentao, trabalho, legislao e outras reas. Essas mesmas atividades exerceram
sobre a cultura uma ao recproca. Surgiram as artes, a linguagem, os costumes, as
leis, as religies, as concepes filosficas e ideolgicas, em resumo, tudo o que
integra uma cultura e identifica uma sociedade.
Caractersticas da sociedade tecnolgica moderna. Na sociedade tecnolgica, o ser
humano no vive mais num meio natural e sim num meio tcnico, que interpe entre o
homem e a natureza uma rede de mquinas e tcnicas apuradas. O homem explora a
natureza, domina-a e utiliza-a para seus fins. Em decorrncia da expanso dos
recursos tcnicos, a estrutura da sociedade tecnolgica resulta muito mais complexa
do que a da sociedade tradicional. Quatro fatores contriburam para essa mudana
social to profunda: a tecnologia, um avanado sistema monetrio e creditcio, a
crescente diviso do trabalho e a migrao em massa da mo-de-obra do setor
primrio de produo (agricultura, caa, pesca e minerao) para os setores
secundrio (indstria) e tercirio (comrcio, transportes, profisses liberais etc).
Em conseqncia da ruptura entre as funes de produtor e consumidor,
desempenhadas no passado pelos mesmos indivduos, e da multiplicao artificial das
necessidades de consumo (e por isso esse tipo de sociedade tambm denominado
"sociedade de consumo"), a organizao social desdobrou os papis sociais atribudos
a uma mesma pessoa. Um indivduo ao mesmo tempo pai de famlia, empregado de
uma fbrica e membro de um clube, de um partido poltico, de um sindicato, de uma
igreja etc. Por conseguinte, os riscos de conflito entre os papis so muito maiores do
que na sociedade tradicional.
As sociedades modernas apresentam uma extrema diviso de trabalho. As profisses
se especializam cada vez mais e uma forte competitividade atua como meio de seleo
no mercado de trabalho. A necessidade de controle nas empresas, na administrao
pblica e nas inumerveis instituies (esportivas, polticas, profissionais, religiosas
etc.) confere a essas sociedades um carter eminentemente burocratizado. tambm
uma sociedade basicamente urbana, na qual a concentrao demogrfica, a
diversidade das profisses e as desigualdades na distribuio de renda promovem uma
profunda diviso de classes com interesses conflitantes.
A fraqueza do indivduo isolado levou proliferao de grupos de interesse (sindicatos,
associaes profissionais, sociedades agrrias etc.). A multiplicidade de associaes d
lugar existncia de diversas elites que representam, ou dizem representar, uma
determinada comunidade (etnia, sindicato, partido poltico etc.). Essas elites lutam
entre si, atuando como pontas de lana de seus respectivos grupos de interesse, o que
leva o conflito a constituir-se em elemento permanente da organizao social
fragmentada e diversificada da sociedade tecnolgica.
A mentalidade dominante na sociedade tecnolgica tambm difere sensivelmente da
que predomina na sociedade tradicional. A fora da tradio substituda pela
racionalidade e a valorizao da instruo. A mentalidade tecnolgica prefere a
mudana, que associa ao progresso, permanncia de costumes e valores. Em
conseqncia, a desmitificao do mundo pela racionalidade e a cincia supe uma
profunda transformao da tica e da moral tradicionais, minando profundamente as
crenas religiosas, num processo denominado "secularizao".
Organizao social. A unidade estrutural do grupo ou da sociedade traduz-se no
conjunto das diferentes maneiras de co-adaptao e coordenao das atividades
individuais e sociais, isto , na organizao social. Sistema de relaes entre os
membros de um grupo ou entre os grupos de uma sociedade, a organizao social
implica sempre direitos e deveres reciprocamente aceitos. Seu princpio bsico o da
coordenao social, isto , da harmonia social, que equivale ao papel que cada
membro exerce em cooperao com os demais integrantes do grupo.

A manuteno da organizao social de um grupo traduz-se pelas instituies, que


devem funcionar em interao, pelas classes em que a sociedade se divide, de acordo
com critrios econmicos ou polticos, e pelos grupos sociais, conjuntos de pessoas
ligadas por interesses e objetivos comuns. Essas instituies adquirem formas
especficas no interior da organizao social, que se traduzem em associaes
religiosas, polticas, financeiras, familiares etc.
As formas de organizao social variam de acordo com os grupos humanos, cujos
integrantes adotam comportamentos aceitos pelo conjunto. As variaes aceitveis
orientam-se pelo padro estabelecido e representam um compromisso entre a rigidez
do padro e as circunstncias do momento.
Em cada sociedade h uma hierarquia de valores materiais e no-materiais que
diferem segundo os grupos e de acordo com a importncia que se atribui a cada um
dos elementos que integram sua cultura. Assim, observam-se na organizao social as
diversas formas de casamento, os tipos de parentesco, a estrutura da famlia, as
formas de governo, as relaes comerciais e de trabalho e muitas outras.
A organizao social depende basicamente da conservao das funes sociais e da
diviso social do trabalho. A conservao das funes sociais refere-se permanncia
e continuidade da vida social: a sociedade deve manter ntegras suas instituies, ao
longo das geraes que se sucedem, embora adote modificaes naturais introduzidas
de modo gradual pelos novos integrantes. A diviso social do trabalho garante que
todas as funes necessrias ao funcionamento da sociedade sejam preenchidas.
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