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A MEMBRANA PLASMTICA

Maximiliano Mendes - Atualizado em 2015


A membrana plasmtica uma pelcula que circunda a
clula e delimita o seu espao interno. possvel fazer
uma analogia entre a membrana e os muros de um
presdio (um presdio do mundo dos sonhos, mas faa
de conta que isso exista): os muros que cercam uma
penitenciria, alm de delimitar a rea dela tm
portes com as pessoas encarregadas de controlar a
entrada e a sada de outras, algumas visitas podem
entrar em certos momentos, ao passo que os
prisioneiros no podem sair quando querem.

Estrutura da membrana plasmtica:


Sua estrutura consiste de uma bicamada de
fosfolipdios. So duas camadas de fosfolipdios, uma
voltada para o interior da clula e a outra voltada para
o meio extracelular. Nessa bicamada tambm podem
ser encontrados outros tipos de molculas, como
protenas, glicdios associados s protenas e aos

lipdios e o colesterol, um lipdio do grupo dos


esteroides, que atua na regulagem da fluidez da
membrana (lembre-se: as membranas das clulas
vegetais apresentam bem menos colesterol que as das
animais).
A membrana dita fluda, pois as molculas que a
constituem podem se deslocar umas em relao s
outras sem perder o contato (a funo do colesterol
regular essa fluidez). A figura abaixo mostra um
fragmento da membrana plasmtica de uma clula
animal.

Perceba na imagem as molculas mais importantes: os


fosfolipdios (vermelhos), o colesterol (amarelo) e as
protenas (azuis).

Funes da membrana plasmtica:


Dentre as funes da membrana, podemos dizer que
ela atua no reconhecimento e sinalizao celulares,
mas, basicamente, as duas funes principais a serem
destacadas aqui so a delimitao do volume celular e
o controle do trnsito de substncias e ons que entram
e saem da clula. Essa segunda uma funo
fundamental para que haja vida, visto que as clulas
mantm diferenas nas concentraes de certas
substncias e ons nos meios intra- e extracelulares. A
concentrao de aminocidos, por exemplo, maior
dentro das clulas de micro-organismos que vivem no
solo do que no prprio solo.
As membranas podem atuar no controle de substncias
que a atravessam, por serem permeveis, ou seja,
permitem que algo as atravesse. Nesse caso,
substncias e ons. Porm bom ter em mente que as
membranas no so permeveis a tudo, logo, so
tambm chamadas de semipermeveis (alis,
dificilmente algo vai ser permevel a tudo, s consigo

pensar no vcuo e olhe l, pois as ondas sonoras no o


atravessam...).
Vejamos ento os tipos mais comuns de transporte pela
membrana plasmtica (semipermevel). Lembre-se de
que para os exemplos que sero vistos devemos
considerar que a clula est imersa em meio aquoso.
Transporte pela membrana:
Dividimos os tipos de transporte em duas modalidades
bsicas, o transporte passivo e o transporte ativo.
Antes de prosseguirmos, vejamos alguns termos
importantes:
Solutos: substncias ou ons dissolvidos em um
solvente, que normalmente a gua. Exemplo: soluo
de gua (solvente) com acar (soluto).
Gradiente de concentrao: dizer que h um gradiente
de concentrao entre dois meios, por exemplo, os
meios intra- e extracelulares, significa dizer que h
diferena nas concentraes de solutos entre esses dois
meios.
Transporte passivo: tambm chamado de difuso.
No requer energia, pois os solutos so transportados
do meio onde se encontram em maior concentrao
para o meio onde esto presentes em menor
concentrao, ou seja, de acordo com o gradiente de
concentrao. Essa a tendncia natural para os
processos de difuso: que o transporte continue at que

as concentraes de uma determinada substncia ou


on entre dois meios se igualem. Por isso no requer
energia.
Tipos de transporte passivo:
Difuso simples: nesse caso, substncias pequenas e
sem carga conseguem atravessar a bicamada lipdica
passando pelo meio dos fosfolipdios. Dois exemplos
prticos para a nossa espcie so (atente para o
sentido do transporte, do meio de maior concentrao
para o meio de menor concentrao):
O2: o oxignio molecular atravessa a bicamada
fosfolipdica por difuso simples no sentido de entrar
nas clulas. Os motivos so que, no meio intracelular as
concentraes de O2 so menores, pois o O2 est
constantemente sendo consumido pelo processo de
respirao celular. Em contrapartida, no meio
extracelular as concentraes so maiores, tendo em
vista o fato de que estamos constantemente inspirando
o ar e absorvendo O2 pelos pulmes.
CO2: atravessa a membrana no sentido contrrio ao do
O2, ou seja, tende a sair das clulas. A razo disso que
o mesmo processo de respirao celular, que consome
o O2, tem como um de seus produtos o CO2, assim, as
concentraes de CO2intracelulares so maiores,
inclusive porque o processo de expirar o ar elimina o
CO2 fazendo com que as concentraes extracelulares
de CO2 sejam menores.

Difuso facilitada: o transporte se d com o auxlio


de protenas transportadoras chamadas permeases.
um processo de difuso que tem de ser facilitado por
essas mquinas proteicas, pois nesse caso, os solutos
transportados ou so ons, ento tm carga, ou no so
molculas suficientemente pequenas para
atravessarem a bicamada diretamente ou ento so
carregadas.

As permeases podem ser:


Protenas canais: formam canais que atravessam a
membrana plasmtica e permitem a passagem de
solutos.
Protenas carreadoras (ou carregadoras): executam o
transporte ao sofrerem mudanas de conformao, ou
seja, sofrem mudanas em sua estrutura terciria.

Ainda sobre as permeases importante destacar que


elas apresentam especificidade em relao ao soluto
que transportam, de forma similar especificidade que
os stios ativos das enzimas tm em relao aos seus
substratos. Observe na figura acima que a protena
carreadora representada apresenta especificidade
apenas em relao ao soluto com formato de elipse,
pois o nico que pode se ligar a ela e ser
transportado.

Osmose: nesse tipo de difuso, consideramos o


transporte ou a passagem apenas da gua, o solvente,
atravs de uma membrana semipermevel. Lembrando:
dizer que a membrana semipermevel significa que
ela permevel a algumas substncias e a outras, no.
Ela permite que algumas substncias a atravessem e
outras no. Tambm certo dizer que a membrana
permevel, pois esse termo no implica
necessariamente ser permevel a tudo.
No caso da osmose, e muito cuidado aqui para no
confundir com a difuso dos solutos, a gua (solvente)
atravessa a membrana passando do meio com a menor
concentrao de solutos para o meio com a maior
concentrao de solutos. o sentido contrrio em
relao ao sentido da difuso dos solutos, que
atravessam do meio mais concentrado para o menos
concentrado e isso que costuma causar confuso.
Voc pode pensar que a gua atravessa a membrana
no sentido de diluir o meio mais concentrado, ou ento,
apesar de no se poder usar esses termos, a gua
passa do meio onde ela est mais concentrada (o
meio que apresenta a menor concentrao de solutos)
para o meio onde ela est menos concentrada (o
meio com a maior concentrao de solutos). Entretanto,
no se usa o termo concentrado para o solvente, s
para os solutos!

No que diz respeito passagem da gua pela


membrana, na osmose, ela pode se dar de duas formas
(observe a figura acima):
Difuso simples: pois a gua, apesar de ser polar, no
uma molcula grande e onde h clula h muitas
molculas de gua, ento possvel que elas
atravessem pelo meio dos fosfolipdios, mesmo esses
tendo suas cadeias hidrofbicas de cidos graxos. Mas
dessa forma as molculas de gua no atravessam to
facilmente, para que atravessem mais facilmente, a
difuso tem de ser facilitada.
Difuso facilitada: nesse caso, por permeases do tipo
protena canal chamadas aquaporinas, que permitem a
passagem das molculas de gua nos dois sentidos, na
taxa de at trs bilhes de molculas de gua por
segundo. Essa difuso bem facilitada mesmo no?

Para terminar essa parte de osmose, ainda necessrio


saber que quando se comparam dois meios (ex: intra- e
extracelular) cada um dos meios pode ser:
Hipertnico: tem maior concentrao de solutos, em
relao ao outro meio que est sendo considerado.
Hipotnico: tem menor concentrao de solutos, em
relao ao outro meio que est sendo considerado.
Isotnico: tem concentrao de solutos igual a do outro
meio que est sendo considerado.
Na osmose a gua passa do meio hipotnico para o
meio hipertnico. Observe na figura abaixo, que
representa hemcias em meios hiper-, iso-, e
hipotnicos.

OBS: pode inclusive acontecer de a clula absorver


tanta gua por osmose que chega a inchar ao ponto de
se romper. No caso das clulas vegetais, isso no
acontece, pois a parede celular no permite. Tambm
digno de nota destacar mais alguns termos chatos para
que sejam decorados: clula murcha = plasmolisada;
clula inchada = trgida. Aff...
Essas foram as modalidades de difuses ou transportes
passivos, vejamos agora o transporte ativo.

Transporte ativo: requer energia, pois os solutos so


transportados do meio que apresenta a menor
concentrao para o meio que apresenta a maior
concentrao de solutos. O sentido do transporte o
contrrio do sentido da difuso, logo, so transportados
contra o gradiente de concentrao, o que no a
tendncia natural, por isso que esse tipo de
transporte requer energia para ocorrer e mais, requer
protenas transportadoras, que nesse caso no so
chamadas permeases, mas sim, bombas.

Como exemplo de transporte ativo, podemos citar o que


executado pela bomba de sdio e potssio (tambm
chamada Na+/K+ATPase). Essa protena transporta, ao
mesmo tempo, trs ons Na+ para fora da clula e dois
ons K+ para dentro.

A energia fornecida pela transferncia de um grupo


fosfato do ATP (trifosfato de adenosina). Para cada vez
que a protena executa o transporte, um grupo fosfato,
ou em outras palavras, energia, transferido para ela.
Em vrios processos celulares que requerem energia
para acontecer, essa molcula, que um nucleotdeo
atua transferindo energia para protenas.
Para terminar...
Transporte em massa: podemos considerar que
tambm requer energia e consiste no transporte de

MUITAS substncias simultneamente, por isso se


chama transporte em massa. Inclusive, at possvel
transportar partculas ou micro-organismos para dentro
das clulas.
Esse tipo de transporte envolve o uso de bolsas de
membrana chamadas vesculas, onde se localizam
aquilo que ser transportado para fora das clulas, ou o
que foi internalizado.
Existem duas modalidades bsicas de transporte em
massa:
Exocitose: transporte de substncias para fora das
clulas. por meio desse tipo de transporte que as
clulas liberam hormnios, neurotransmissores,
enzimas digestrias e etc. para o meio externo.
Endocitose: transporte de substncias ou partculas
para dentro das clulas. Existem dois tipos de
endocitose:
Fagocitose: ingesto de partculas slidas ou microorganismos com o uso de prolongamentos chamados
pseudpodes, que englobam aquilo que a clula ir
internalizar. Algumas clulas do sistema imunitrio
conseguem fagocitar e destruir micro-organismos
patognicos dessa forma. Esses pseudpodes,
dependendo do tipo de clula, tambm podem ser
utilizados para a locomoo, as amebas, por exemplo,
se movem com o uso dos pseudpodes.

Pinocitose: ingesto de substncias em soluo. um


processo que se parece com a exocitose, s que no
sentido contrrio.