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PASIVACION BIOLOGICA DEL PREG ROBBING EN


MINERALES REFRACTARIOS DE ORO
ARTICLE AUGUST 2014
DOI: 10.13140/2.1.4445.6329

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Jose J. Guerrero Rojas
BIOMTEK Research eirl
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Retrieved on: 19 June 2015

PASIVACINBIOLGICADELPREGROBBINGENMINERALESREFRACTARIOSDEORO
Blgo.JosJGuerreroRojasBIOMTEKRESEARCH
esojgue@hotmail.com
Los minerales aurferos deben su refractoriedad a diversas causas entre las que incluyen
elementos que se presentan de manera natural como carbn (hidrocarburos pesados, cidos
orgnicos, etc.), silicatos, sulfuros (calcopirita, pirrotita y pirita) y arcillas, que interfieren de
manera adversa en los niveles de extraccin del oro por cianuracin. El proceso se caracteriza
entreotrascosasporlacompetencianaturalentreelcarbnmineralylosotroscomponentes
delamenayelcianuroporlacapturadeloro,enunprocesoquerecibeelnombregenricode
pregrobbing.
Las prdidas que se ocasionan en la recuperacin del metal dorado pueden ser reducidas y
controladasmanteniendoaltasconcentracionesdecianurolibreenlasolucin;peronoeslanica
alternativa.Dadoqueelcarbnactivadotieneunamayorvelocidaddeabsorcinrespectodelos
contaminantes naturales los procesos de carbn en lixiviacin (CIL) o carbn en pulpa (CIP) son
una buena opcin para el tratamiento de menas refractarias. Asimismo, se pueden emplear
pretratamientos como la tostacin, la oxidacin acuosa y el blinding con el propsito de
minimizaroeliminarelpregrobbing.

MICROBIOSCOMOAGENTESGEOLGICOS
No cabe duda que la vida en la tierra ha estado dominada, desde tiempos ancestrales, por
microorganismos, principalmente procariotes como las cianobacterias y las arqueobacterias,
quienes son los responsables de la efectividad de los ciclos del carbono, nitrgeno, fsforo y
azufre, adems de reciclar una variedad de otros elementos esenciales para la vida. En la
actualidad,unagranvariedaddemicroorganismos,incluyendobacterias,hongosylevaduras,son
motivo de intensa investigacin en la bsqueda de conocer y entender su potencial para
alterar, solubilizar y acumular minerales para aplicarlos ya sea en procesos industriales o en la
remediacindelacontaminacin.

En minera, se conoce de la capacidad de ciertos microorganismos de disolver metales como


cobre, zinc, nquel, entre otros; asi como de ser tiles en el pretratamiento biooxidacin de
menas y concentrados aurferos refractarios. Usualmente, los ms empleados en procesos de
biooxidacin incluyen bacterias mesoflicas como Acidithiobacillus (At.) ferrooxidans, la
sulfooxidante At. thiooxidans, la ferrooxidante Leptospirillum (L.) ferrooxidans y L. ferriphilum;
bacterias termfilas como Sulfobacillus spp. y At. caldus, adems de una variedad de arqueas
como Ferroplasma sp., Acidiplasma cupricumulans, Acidianus spp., Metallosphaera spp. y
Thermoplasmasp..

Asimismo,algunoshongosmicroscpicosmuestranpotencialparaserusadoscomobiomineros.
Pruebas experimentales reportan que dos cepas de hongos de Aspergillus niger y Penicillium
simplicissimumfueroncapacesdemovilizarCuySnen65%yAl,Ni,PbyZnenmsdel95%.

Adicionalmente, se conoce de algunas plantas con capacidad de capturar y acumular cantidades


excesivasdemetalespresenteenrocasenunprocesoqueseconocecomofitominado.

MINIMIZANDOELPREGROBBING

Enfrentarelpregrobbingrequieredelempleodemtodosdepretratamientocomolatostacin,
laoxidacinqumica,labiooxidacin,adsorcincompetitiva,barrerasdeinhibicinytostacinen
microondas.Lostrabajosdeinvestigacinhanconducidoaldescubrimientodelpotencialdecierto
grupodehongosenladescomposicinypasivacindelamateriacarbonaceaenunprocesoque
sehadadoendenominarmicohidrometalurgia,quenoseriaotracosaqueelempleodehongos
enlahidrometalurgia.

Entre los hongos microscpicos


considerados responsables del
tratamiento
del
carbn
presente en los minerales se
seala a Aspergillus bruneio,
Penicillium citrinum, Trametes
versicolor and Phanerochaete
chrysosporium. Investigaciones
indican que, en el tratamiento
de
minerales
aurferos
refractarios,elempleodeestos
hongos reportan una importante reduccin en los niveles del preg robbing con un notable
incrementoenlarecuperacintotaldeoro.

El hongo que ms atencin ha recibido es Panerochaete chrysosporium que, en estudios de


laboratorio, ha sido empleado para reducir de manera efectiva la naturaleza del carbn de
adsorber oro (pregrobbing) asi como para descomponer ciertos sulfuros presentes en la mena.
Estemicroorganismosecretaenzimasoxidativasquetienenlacapacidaddedegradascompuestos
carbonatados. Las investigaciones de OforiSarpong et al. sobre el poder de este hongo para
desactivar carbn de grado antractico y reducir su capacidad de adsorber oro report una
desactivacindel90%.Asimismo,P.chrysosporiumtambinsecretaunaperoxidasaconcapacidad
desolubilizarpiritayarsenopirita.

REFERENCIASBIBLIOGRFICAS
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