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PETER KREEFT

Scrates e Jesus:
o debate
Traduo Ana Schaffer

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R u a J lio de C astil hos,
280
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1987, 2002, de Peter Kreeft


Ttulo do original
Scrates meets Jesus
Edio publicada por
INTERVARSITY PRESS
(Downers Grove, Illinois, EUA)
Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por
Editora Vida
PROIBIDA A REPRODUO POR QUAISQUER MEIOS, SALVO EM
BREVES CITAES , COM INDICAO DA FONTE
Todas as citaes bblicas foram extradas da Nova
Verso Internacional (NVI), 2001, publicada por
Editora Vida, salvo indicao em contrrio.
Editor geral: Solange Mnaco
Editor responsvel: Snia Lula
Assistente editorial: Ester Tarrone
Reviso de traduo: Alpio Franca
Reviso de provas: Dida Bessana e Juliana Ribeiro
Consultoria e reviso tcnica: Luiz Sayao
Diagramao: Crayon Editorial
C a p a: M a r c e l o M o s c h e ta

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Kreeft, Peter
Scrates e Jesus: o debate / Peter Kreeft ; traduo Ana Schaffer.
So Paulo: Editora Vida, 2006.
Ttulo original: Scrates meets Jesus
Bibliografra.
ISBN 85-7367-895-X ISBN 978-85-7367-895-5
1. Apologtica 2. Jesus Cristo - Pessoa e misso 3. Scrates I. Ttulo
07-9092
CDD-239
Indice para catlogo sistemtico:
1. Scrates e Jesus: Apologtica : Cristianismo 239

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S u m r io
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Editora Vida ...................................................................................................................................................................2
Rua Jlio de Castilhos, 280 ............................................................................................................................................2
CEP 03059-000 So Paulo, SP ......................................................................................................................................2
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Fax: 0xx11 6618 7050 ...................................................................................................................................................2
www.editoravida.com.br www.vidaacademica.net........................................................................................................2
Capa: Marcelo Moscheta................................................................................................................................................2
Sumrio...........................................................................................................................................................................3
Nota edio brasileira...................................................................................................................................................3
Introduo.......................................................................................................................................................................5
1.......................................................................................................................................................................................8
Da cicuta para a Universidade "Havalarde"................................................................................................................8
2.....................................................................................................................................................................................12
Como progredir na vida fugindo do "progresso"......................................................................................................12
3.....................................................................................................................................................................................21
Seria Jesus um fundamentalista?..............................................................................................................................21
4.....................................................................................................................................................................................27
Doces confisses.......................................................................................................................................................27
5.....................................................................................................................................................................................36
Os milagres podem ser provados?............................................................................................................................36
6.....................................................................................................................................................................................46
Como ter uma religio relativa.................................................................................................................................46
7.....................................................................................................................................................................................61
Jesus, o nico............................................................................................................................................................61
8.....................................................................................................................................................................................71
Que estranho, Deus escolher os judeus.....................................................................................................................71
9.....................................................................................................................................................................................86
Vejam! Ele est vivo!................................................................................................................................................86
Posfcio
diretamente do Boston Glob.......................................................................................................................................105
ContraCapa.................................................................................................................................................................106

N o ta edio b rasilei ra
A publ i ca o brasilei ra de Scrates e Jesus foi feita a parti r da edi o atual i za da pelo autor e filso f o,
Peter K RE E F T , de Scrates meets Jesus, Do w n e r s Gro ve, IL : I N T E R V A R S I T Y P RESS , Text 1987, Ne w
Intro d u c t i o n 2002.
A tradu o ficou a cargo de A N A M A R I A DE M O U R A S CH A F F E R , douto ra n da em Li n g s t i ca Ap l i c a d a pela
Uni ca m p. A edio do texto foi feita por A LP I O C OR R E I A DE F R A N C A N ET O , doutora n d o em Teori a Literri a
pela Uni v e rsi da de de So Paulo. Lui z S A Y O , telo g o, ling ista e mestre em Hebrai c o pela Uni v e rsi da de
de So Paulo, encarreg o u- se da consul t o r i a e reviso tcni ca.
O leitor com u m e n t e se deparar com trocadi l h o s e aluses a perso nalidades e institu i es do mun d o
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conte m p o r n e o que, aliados a persona ge ns- tipo, confere m ao texto de K RE E F T um carter diferenc i a l.
Para tanto, fora m acrescentadas notas expl i cat i v as ao longo do texto com o objeti v o de orientar o leitor a
uma leitura plaus ve l, sem deixar de insti gar nele a curi osi da de para "ir alm". As abrev ia turas a seguir
do a indi ca o desses crdit os.
N.
N.
N.
N.

do
do
do
do

C, para nota do consul t o r tcnic o


E., para nota do coordena d o r editori a l
R., para nota do editor/revisor do texto
T., para nota do traduto r
O E DI T O R

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I n t ro d uo
A inspi rao deste livr o resulta inici al m e n te de duas fontes: a pri m e i ra, do captul o 1 de Philosophical
Fragments1, de Soren Kier k e g aar d, no qual ele co m pa ra Jesus a Scrates os dois mai ores mestres da
Histr i a; a segunda, do livr o de Atos, cap tulo 17, em que os disc p u l o s dos dois mestres interage m pela
pri meira vez.
Jesus e Scrates so certa m e n te os dois ho m e ns mais infl ue n tes que j existi ra m, pois do orige m aos dois
princi pa i s segm en t os da civi l i za o Oci den tal: a cultura bbl i ca (judaico- crist) e a clssica (grecoro ma na). Assi m com o Jesus o centro da pri m e i ra, Scrates o para a segunda. O que caracteri za a nossa
civi l i za o de for m a mais bvi a, ou seja, o evento secular de mai o r sucesso da Hist r i a, a tecnol o g i a.
Esta, por sua vez, fruto da cincia, que conseq n cia da filoso f i a; esta lti m a a grande herana de
Scrates.
Scrates e Jesus nunca escrevera m um livro nem fundara m uma escola ou viajara m pelo mun d o, no
mi l i tara m na polti ca nem tivera m algu m a ambi o terrena. To m s de Aq u i n o expl i c o u que Cristo nunca
ensino u por mei o da escrita porque sua doutri n a era de orde m supre m a; sua pessoa e sua vida eram uma
doutri n a perfeita e com p l e ta, que dispensa va ser incl u d a em um livr o com palavras e ensino de segun da
mo. Em segui da, Aq u i n o acrescen ta: " semel ha n a de Scrates entre os fil so f o s" 2 .
Kier k e g aar d que disse que cada palavra escrita por ele foi unica m e n t e sobre uma coisa: o que signi f i ca
SER um cristo [o ponto de vista de meu trabal h o com o autor] via Scrates com o a perfeita pedra de
toque de Jesus. Co m o poderi a algu m superar Scrates? Haver i a alternati v a para a sua busca ardor osa e
sincera da verdade, pelo modesto mtod o de questi o na m e n t o? Seria poss vel a Verda de nos alcanar em
vez de ns a ela? A Verda d e deveri a chegar at ns de fora para dentro em vez de faz-lo de dentro para
fora? Kier k e g aar d desenv o l v e u seu "experi m e n t o mental" adotan do por m e n o r i z a d a m e n t e o ponto de vista
do filso f o socrti c o; em segui da, com p ar o u, com min c i as, a doutri n a de Jesus com a de Scrates em "A
Project of Tho u g h t" [Um projeto mental], captu lo 1, da obra Migalhas filosficas. a com p ara o mais
esclarece dora que conhe o entre os dois mai o res hom e ns da Hist r i a e, quand o a li, pensei: "isso no
pode parar aqui, precisa dar frutos".
A outra fonte de inspi rao deste livr o relata um dos encontr os mais decisi v o s da Histr i a: o pri m e i r o
encontr o entre um disc p u l o de Jesus e os disc p u l os de Scrates. O dra m ti c o relato daquele dia que
mud o u o mun d o pode ser encontrad o no No v o Testa m e n t o:
Enqua nt o esperava por eles em Atenas, Paul o fico u prof u n d a mente indi g na d o ao ver que a cidade estava
cheia de dol os. Por isso, discuti a na sinago ga com judeus e com gregos tementes a Deus, bem com o na
praa princi pa l, todos os dias, com aqueles que por ali se encontra v a m . Al g u n s filso f os epicure us e
estic os comeara m a discuti r com ele. Al g u ns pergu n ta va m : "O que est tentand o dizer este tagarela?"
Outros dizia m : "Parece que ele est anunci a n d o deuses estrangei r os", pois Paulo estava pregan d o as boas
novas a respeito de Jesus e da ressurrei o. Ento o levara m a uma reuni o do Are p a g o, onde lhe
pergu n ta ram: "Pode m o s saber que nov o ensino esse que voc est anun ciando? V o c est nos
apresentan d o algu m as idias estranhas, e quere m os saber o que elas signi f i c a m ". Tod os os atenienses e
es trangei r os que ali vi vi a m no se preoc u p a v a m com outra coisa seno falar ou ouvi r as lti m as
novi d a des.
Ento Paul o levant o u- se na reuni o do Aer p a g o e disse: "Ate nienses! Vej o que em todos os aspectos
vocs so mui t o reli gi os os, pois, andand o pela cidade, observei cuidad osa m e n te seus objetos de culto e
encontrei at um altar com esta inscri o: A O DE U S DE S C O N H E C I D O . Ora, o que vocs adora m,
apesar de no conhecere m, eu lhes anunci o". (At 17.16- 23)
O apstol o Paul o, no legti m o centro da idolatr ia mun d i a l, en contra adorad o res do verdadei r o Deus e
assi m se expressa: "Ora, o que vocs adora m, apesar de no conhecere m, eu lhes anunci o". Co m o isso foi
poss ve l? Eles deve m ter sido disc p u l o s de Scrates.
Scrates era um lapi dr i o [esculto r] e deve ter, literal m e n t e, ental had o a inscri o a que Paulo se referia.
Certa m e n te, o "DE U S D E S C O N H E C I D O " era o Deus de Scrates; na verdade, Scra tes foi um mrti r
desse Deus. Est claro na Apologi33 o mai o r discurso de Scrates em defesa de sua vida e de sua
1

Publicado em portugus pela Vozes, Migalhas filosficas, ou, Um bocadinho de filosofia, 1995 [N. do E.].
Toms de AQUINO, Summa theologiae, 3.42.4 (publicado em portugus por Edies Loyola, Suma teolgica) [N. do E.].
3
Publicado em portugus pela Ediouro, Apologia de Scrates [N. do E.].
2

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vocao fil o sofia "o amor da sabedor i a" (uma vocao cuja orige m ele sempre atrib u i u a "Deus"),
quand o Atenas coloc o u sob julga m e n t o tanto ele quanto a sua vocao fil oso f i a. Se Scrates tivesse
sido capaz to-somente de confessar verdadei ra e honesta m e n te o nom e de um nico deus recon hec i d o
por Atenas em seu julga m e n t o, ele no teria sido executad o por ates m o. M as ele no podia fazer isso.
No sabia que m era o verdadei r o Deus, mas tinha conv i c o de que m no era. E Scrates no trairia a
verdade mais que um cris to temente pudesse trair a Cristo. Sabia de uma coisa: qualq ue r que fosse o
verdadei r o Deus, esse era o Deus da verdade.
Quatro scul os depois da morte de Scrates, vive u um ho m e m que afir m a v a ser esse o Deus verdadei r o, o
Criad o r torna- se criatura, o Fil ho pri m o g n i t o do Pai, a eterna Palavra (Logos, M e n te, Razo) de Deus.
Esse ho m e m , que declara va ser a Verda de (Jo 14.6), pro meteu que todos os que buscasse m encontrar i a m
(Mt 7.8; Lc 1 1. 10). Ele certa m e n te no estava faland o sobre poder, dinhei r o ou sucesso terrestre, pois
esses eram os anseios que do m i n a v a m o corao da queles que no o reconhe c i a m com o seu M essias e
Salvad o r, pois ele no os livr o u desses ini m i g o s nem dos roma n os. Quan d o ele disse que todo aquele que
busca encontra, referia- se verdade, porque pro m e te u que "a verdade os libertaria". (Jo 8.32). Ta m b m
estava faland o de si mes m o, porque disse: " 'Portant o, se o Fil ho os libertar, vocs de fato sero livres' "
(Jo 8.36). Se Jesus a Ver da de e se Scra tes busco u a verdade de todo o corao (o que, natural m e n t e, s
Deus sabe), e se a Ver da de no mente, e pro m ete u que todos os que busca m o encontrar o, ento tem os
todas as razes para acreditar que Scrates a encontr o u. No nos poss vel ter certeza sobre S crates,
mas pode m o s ter certeza sobre Cristo.
Entretant o, Scrates no se encontr o u com Cristo neste mun do, nem mes m o ouvi m o s falar de uma
poss ve l con versa entre eles no futur o. E poss ve l imagi na r isso? Ou, em caso contrri o, pode m o s
imagi na r algo pareci d o aqui mes m o?
U m a vez que tolos e filso f o s se aventura m em terrenos onde anjos temeri a m pr os ps, tentei imag i n ar
essa con versa "celestial" e com ece i a escrever um dil og o imag i n r i o. M as eu sim p l es m e n t e no podia
fazer isso, pois, segun d o Dor o t h y Sayers, imp oss v e l a qualq ue r escritor mortal retratar, com sucesso,
Cristo com o perso nage m literri a. S consi g o lem b rar- me de duas tentati v as parcial mente bem- sucedi das
na literatura. U m a a fbul a de Dosto i e vs k i, O grande inquisidor4, na qual Cristo no fala uma palav ra
sequer e reali za apenas um nico ato (um beij o, com o o que Judas lhe deu no jardi m). A outra Asla m, o
grande senhor- leo de Nrni a, de C. S. Le w i s. Entretant o, esta s foi bem- sucedi da pelo arti f c i o de um
dupl o distanci a m e n t o: de Cristo com o hom e m para Cristo co m o leo, e do glob o terrestre para a terra
imagi n r i a de Nrn i a. Le w i s, assi m, deito u fora os "drages despertos" da conv i v n c i a e da obri ga o que
im pe de m nosso esprit o de reagir com o mes m o respeito e adm i ra o naturais que todos os
conte m p o r n e os de Cristo sentia m na sua presena. Assi m, a criana, o eu em ns, sente diante de Asla m
o que deveria sentir diante de Cristo: Asla m no um leo manso.
Seja com o for, um sim p l es filso f o e escrito r de fico de segun da categor i a nem mes m o sonha com
taman h o sucesso. O dil og o imagi n r i o entre Scrates e Jesus, seja no cu, seja na terra, no sen tido literal
est alm das mi n has foras.
Entretant o, Atos dos Ap st o l os, captu l o 17, deu-me uma pista. Se o apstol o Paul o, o disc p u l o de
Cristo, encontr o u a tradi o de Scrates ainda vi va entre os disc p u l os conf usos do fil so f o, scul os mais
tarde no Are p a g o, em Atenas o centro do mun d o idlatra por que Scrates no poderi a ter
encontra d o alguns disc p u l o s conf us os de Cristo, scul os mais tarde, na Escola de Teol o g i a "Havalar d e" 5 ,
na cidade que se deno m i n a "a Atenas da A m r i c a", no centro do mun d o hetero d o x o? Os epicure us e
estic os que Paul o menci o n a em Atos 17 consi dera v a m- se disc p u l o s de Scrates. (Os epicureus eram
apstatas socrti c os, mas os estic os eram apenas socrti c os heterod o x o s). Na "Havalar d e", os telo g os
consi dera m- se disc p u l o s de Cristo. Os telo g os inj ustos so cristos apstatas, e os justos so cristos
hetero d o x o s. E irni c o, mas no im p oss v e l, que Scrates encontre o Deus verdadei r o ali, no lugar menos
pro vvel do mun d o, j que Paul o encontr o u verdadei r os segui d o res de Deus no Are pa g o, tam b m o
lugar menos prov ve l. Tal com o ha via feito Atenas pri m i t i v a, Scrates no se devia dei xar infl ue n c i a r
por nossas falcias, fantasias, fraquezas e tolices, nossos discursos acad m i c os impr o d u t i v o s, disfarces,
exibi c i o n i s m o s e conversas fr v o l as, e ainda assi m encontrar a Ver da de.
Se o apstol o Paulo descob r i u os verdadei r os segui d o r es de Jav no corao da mais elevada idolatr ia,
4

Ou, Noites Brancas, Editora 34, 2005 [N. do E.].


"Have It Divinity School", em ingls. Obviamente, "Have It" (qualquer coisa como "Pegue-a") expresso trocadilhesca, apresentando
similitude de som com Harvard, a famosa universidade americana [N. do R.].
5

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julg uei igual m e n t e pos svel que Scrates encontrasse o Deus verdadei r o no centro da mais alta heresia.
Scrates com o o meni n i n h o de A roupa nova do Imperador6. A pea teatral apresentada neste livr o
concentra- se no s no mod o pelo qual Scrates refuta as conf uses entre alunos e professores, mas
tam b m em co m o ele se vale dessas mes m as conf uses com o estratgi a para chegar ao Deus verda deiro,
que final m e n t e encont ra e se con verte. S algu m ma ravi l ha d o com o amor de Deus teria persevera d o
em mei o a in dci os to com p r o m e t e d o r es; s algu m fam i n t o pela verdade teria merg u l h a d o no entul h o
de lixo moder n o e fascinante da "Havalar d e", na esperana de encont rar algu m as migal has do que
procu ra v a.
Se eu tivesse de reescre ver o livro hoje, no teria mui t o a acres centar, pois as heresias so quase to
perenes quanto a verdade. O Scrates que exps as pretenses dos sofistas certa m e n te perceber ia os
igual m e n t e presun os os Jesus Seminar [Sem i n r i o de Jesus] 7 e Bible Code [Cdi g o da B b l i a] .8
Entretant o, teria Scrates cogitad o sua passage m ao cristiani s mo? A razo hum a na assi m to poderosa?
Claro que no! O cristiani s m o no o fi m de um debate fil os f i c o, mas conseq n cia de um mila gre
divi n o inacred i t v e l e total m e n t e inesperad o. pro v v e l, por m, que os ecos desse milag re, embora
abafados e cor rom p i d o s, no passe m de impresses digitais sufici en tes para que esse Deus deteti ve revele
o Deus verdadei r o a parti r deles.
Apesar de tudo, a razo hu m a na, embo ra deca da, projetada por Deus. No h nada de errado com essa
espada, apenas a for m a com o a empu n h a m o s, tendo em vista que foi mol da da no cu, no na
Uni v e rsi da de "Haval ar de". Faland o de mod o menos espiri- tuoso: Deus no envi o u apenas alguns profetas
especiais, com o M o i ss, para um povo especial, mas tam b m o profeta interi o r uni versal da razo e da
conscin c i a para todos os pov os. Os hom e ns medi e v a is gostava m de dizer que Deus havia escrito dois
livr os: a natureza e as Escrit uras. U m a vez que Deus o Aut o r, e esse mes tre nunca se contrad i z, os dois
livr os nunca se contradi ze m . Esse Deus que nunca se contradi z tam b m nos deu dois detecto res da
verdade, a f e a razo; concl u i- se que a f e a razo, se empre ga das correta m e n te, nunca se contrad i ze m ;
as heresias, no entanto, so total m e n t e contrri as razo. Em b o ra nem todas as verdades da f possa m ser
pro va das pela razo, todos os argu m e n t os contra essas verdades pode m ser refutad os racio na l m e n t e.
Desse mod o, poss vel que Scrates, representante da razo natural, em sua mel h o r for m a, perceba muit o
das irraci o na l i d a d es e incoern c i as das heresias moder nas contra a religi o que ele nun ca conheceu. Que
encontre seu cam i n h o de volta para a verdadei ra religi o, ao ler as Escri tu ras judai cas, sem o "aux l i o" das
inocu l a- es de professores cristof b i c o s contra a tem ve l doena do ver dadeir o cristian is m o.
Scrates no teve profetas para gui-lo, exceto o profeta uni versal da razo. No entanto, os cristos sabem
que isso no mera m e n te um poder hum a n o, mas um fei xe de luz que emana do Filh o de Deus: "a
verdadei ra luz, que ilu m i n a todos os hom e ns" (Jo 1.9), o Logos, a lgi ca de Deus. No inci o era a lgi ca, e
a lgi ca estava com Deus, e a lgi ca era Deus. Scrates tinha apenas a lgi ca, no entanto ela no um
punha d o de regras hu m a nas que se usa num a parti da com o se os concei tos fosse m fichas de pquer, mas
a cincia da natureza divi na. A lei da identi da de funda m e n ta- se na verdadei ra identi da de e im uta b i l i d a d e
divi nas. A lei da no-contradi o funda menta- se na integr i da d e da natureza divi na e na reali dade de que
Deus jamais se contradi z. O princ p i o do terceir o excl u d o 9 funda menta- se no fato de que todas as
alternati v as tm sua base no nico Deus: Deus ou no-Deus, verdade ou falsida de, luz ou trevas, reali dade
ou fico. O princ p i o da razo sufici en te funda m e n t a- se no fato de que Deus a razo sufici en te em si, a
intel i g n c i a infi n i ta.
A histria repete-se mui tas vezes neste livro, e incl u i trs est gios: (1) a razo em busca da Verda de; (2) a
surpreen de n te desco berta da Razo de que a Verda de lti m a requer F; (3) a feli z des coberta da Razo de
que essa F mais racio na l do que qualq ue r Razo j tenha descobert o antes. Esse o padro das
narrati vas de todos os grandes cristos amantes da sabedor i a. S para citar alguns: Justino M rt i r,
Ag osti n h o Blaise Pascal, Soren Ki er k e g aar d, John Henr y Cardi na l Ne w m a n, G. K. Chesterto n, C. S.
Le w i s. Ser que Scrates ficari a de fora?
6

Hans Christian ANDERSEN. (Martins Fontes, 2001) [N. do EJ.


Um grupo de aproximadamente cem pesquisadores em Novo Testamento, fundado em 1985 por Robert Funk e patrocinado pelo Wester
Institute. A finalidade da pesquisa que resultou inicialmente em duas publicaes: The Five Gospels: The Search for the Authentic Words of
Jesus (1993) e The Acts of Jesus: The Search for the Authentic Deeds (1998) determinar o que Jesus, como personalidade histrica, deve ou
no ter dito e feito sob perspectiva crtica [N. do E.].
8
Michael DROSNIN. The Bible Code. (USA Simon & Schuster, 1997) [N. do T.].
9
BAUMGARTEN (1714-62) completou o conceito aristotlico de contradio fundando o "princpio do terceiro excludo" na prpria esttica da lgica clssica [N. do
T].
7

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Ele foi apenas um pago, natural m e n t e, mas Deus, de for m a generosa, prop or c i o n o u sinais em toda parte:
natureza, hom e m e Hist r i a. A alma do hom e m, concebi da e criada image m de Deus, dotada de trs
facul da des, presentes unica m e n te no ho me m: o intelecto, a vontade moral e a imag i n a o (idias). Deus
dei xo u pistas, em abundn c i a, em todos os trs. Co m u n i c a- se com a vontade por mei o da consci nc i a
uni versal e de profetas inspi ra dos; com a imagi na o, por inter m d i o dos (falveis, mas s vezes mui t o
belos) mitos de cada cultura; e com o intelect o, pelos fil sofos gregos. O pri m e i r o fil so f o verdadei r o,
av de todos os fil sofos, Scrates. Todas as trs pistas so indi ca d o res de Cristo. Portanto, neste livro,
Scrates no faz outra coisa seno realizar o que Deus, basica m e n t e, design o u razo.

1
Da cicuta para a Universidade "Havalarde "
Scrates, em seu habitual traje grego (manto do filsofo), repousa totalmente coberto por um lenol em
uma pedra ou laje de mrmore de funo incerta, situada em um amplo poro, na Biblioteca
Engrandecer na Universidade "Havalarde", um renomado centro de aprendizagem, em Camp Rich,
Massachusetts, no ano de Nosso Senhor de 1987. O lenol se move; lentamente Scrates, como que
sondando o ambiente,surpreende um visitante e aparece, com um olhar de soslaio e indagador.
Scrates: Fdon! Fdon! V oc ainda est aqui? Ac h o que a cicuta no est funci o n a n d o com o deveri a.
(Movimenta os ps, olha-os, ento senta-se devagar. Estica os braos) Na verdade, sinto- me mais vi v o
do que nunca! (Joga o lenol.) Ou... ser poss vel que estou... (Olha em volta, com mais ansiedade
ainda.) Onde estou? Crto n? Fdo n? S m i as? Cebes? Onde esto os meus ami g os, pessoal...! (Hesita e
olha em volta) A p o i o? (Longa pausa, totalmente imvel, olha para o corao) O DE U S
DE S C O N H E C I D O ? (Trmulo)
Flanagan (Entrando com uma vassoura): Ei! Que agitao es sa e por que tanta conversa? (V
Scrates) Oh!, perdo, senhor, eu no sabia que o clube de teatro estava ensaiand o aqui. E voc, que m
ento?
Scrates: Toda a mi n ha vida procure i por essa resposta.
Flanagan: A h? Foi? V oc est louco, ho m e m? Ac ha que voc est mort o?
Scrates (Perdido dessa vez): Eu... eu, real m e n te no sei, para ser franco. (Pondera consigo mesmo)
Eu sempre acredi tei e ensinei que o eu real (a conscin c i a subjeti va interi or) era a alma, e que a alma era
im ortal; no entanto, eu, esse eu-essncia, que sou im or tal. M as eu pensava que era o meu corpo que
tinha m acabado de executar, j que bebi a taa inteira de cicuta. O carcerei r o no per miti r i a que eu
dei xasse escorrer uma gota sequer com o libao aos deuses. Ele disse que preparara m a quantia exata.
Flanagan: V o u dizer uma coisa, voc mes m o um bo m ator. Esse o traje de ensaio?
Scrates: Hu m ... U m a das lti m as coisas que ensinei aos meus ami gos antes de tomar o venen o foi que
o verdade i r o filso f o vi ve a vida com o se fosse um ensaio geral com vesti m e n t as para a morte. Ento,
falei- lhes que "prati car a fil oso f i a correta m e n te um ensaio para a mor te". M as pensei que min ha noite de
estria havia term i na d o. J no tenho mais certeza disso. A pre n d o nova m e n te um algo j conheci d o, que a
mi n ha certeza mais certa est em saber que no estou certo. Pa rece que nunca aprende m o s a pri m e i ra
lio. M as... que lugar este? No se parece com as Ilhas A f o r t u n a d as 10 , ao menos no do jeito que eu
imagi na v a. M as, ento, aprend o a suspeitar de todas as expectati v as e preco n cei t os, sobretu d o dos meus, e
a acolher as surpresas e esperar o inesperad o. (Olha pelo vo da porta) O que vejo aqui? Li v r o s?
Flanagan: Natural m e n t e. H qui nhe n t os mil aqui.
Scrates (Desconfiado): Qui n he n t os mil livros! Oh... talvez se jam as Ilhas A f o r t u n a d as, afinal. M as
onde esto os autores? No posso conversar com um livro, pois ele sem pre d as mes m as respos tas, no
im p o rta o que pergu nte. Certa m e n t e, alguns de seus autores chegara m s Ilhas. Ho m e r o est aqui? Espero
h mui t os anos para lhe pergu ntar centenas de coisas sobre aqueles deuses do seu...
Flanagan: A h, entendi... voc ainda est representan d o seu pa pel... Tud o bem, ami g o, vam os
10

Referncia lenda clssica e cltica Isles of the Blest ou Fortunate Isles [N. do T.].t

8|Pgina

representar juntos. H algu m a fala para eu ler, ou isso , com o dize m, ad lib?
Scrates: Ag o r a estou dupla m e n t e conf uso: no consi g o en tender sua pergu n ta, mas entend o
perfeitamente sua lng ua pri m i tiva, embo ra ela no seja mi n ha lngua nati va clssica e eu nunca a tenha
estudad o. E poss vel que seja anamnsia. Eu costu m a v a en sinar que aprender real m e n te recor dar, mas
no achava que in clusse lng uas estrangei ras, apenas verdades uni ve rsais eternas. Hu m... (Pensa por
segundos, perplexo, faz um gesto de cabea e se volta para Flanagan.) E voc? Vo c no se parece com
uma divi n d a de nem com um esprit o abenoad o. M a i s uma vez, preciso apren der a no ter expectati v as.
Qual seu no m e? E, mais im p o r ta nte, qual a sua raa?
Flanagan: M e u nom e Flanaga n, e sou o portei r o aqui. E no sou divi n d a d e nem esprit o, a menos que
um ousado escocs-irlands vi v o seja real m e n te um esprit o abenoa d o, e ainda dupla m e n te abenoa d o,
eu imagi n o. M as, voc que o enig m a aqui, no eu; tam b m parece velho demais para um aprend i z... a
menos que eles maqu i e m as pessoas e as transfo r m e m em uma obra-pri m a...
Scrates: Oh, no, nunca tarde demais para aprender.
Flanagan: Ento voc est matri c u l a d o aqui?
Scrates: Aq u i? Onde "aqui", por favor?
Flanagan: Ora, Ha va l ar de, claro.
Scrates: Faz alarde? Que m est fazend o alarde?
Flanagan: No, refir o- me Uni v e rsi da de Hava la r de, aqui em Ca m p Rich, M assac h usetts. O corao
da acade m i a.
Scrates: Aca de m i a! O meu disc p u l o Plato tinha planos grandi os os para algo que ele cham a v a sua
"acade m i a", no bosque de Aca de m e. Signi f i c a que a Haval ar d e real m e n te leva a isso? Es se...?
(Gesticula.)
Flanagan: Si m, pode- se dizer que... sim.
Scrates: O que tem aqui? E o corao do Estado Ideal?
Flanagan: No! s a Bi b l i o te ca Engran de ce r. O que se espera que acontea aqui que todos
acredi te m que esses livros "engran de am" a mente. Em b o r a eu sem pre fale que o que esse saber faz com
as pessoas transf o r m a r os seus acessos leves de loucu ra em verda deira loucu ra. M as, voc no sabe
mes m o onde est? Te m amnsia?
Scrates: S na mes m a prop or o em que todos tm, eu acho; esqueci m e n t o mes m o, esqueci m e n t o de
que m som os de verdade.
Flanagan: A h, entend o. Ento, quer dizer que voc j faz parte des te lugar; muit o bem, nor m a l entre
os loucos... um filso f o, isso?
Scrates: Si m, o que sou. Al g u m que ama a sabedor i a.
Flanagan: A g o ra voc est s representan d o, no est?
Scrates: Eu lhe assegur o que estou faland o srio. A lti m a coi sa de que me lem b r o antes de acordar
neste lugar foi de tom ar o veneno e esperar que a morte me levasse. Vo c no a morte, ?
Flanagan: Ser que a M o r te um portei r o?
Scrates: M u i t o s de mi n ha fam l i a pensava m que ela fosse um barquei r o.
Flanagan: M as ento o que o levo u a tomar veneno?
Scrates: Ah, no foi suic d i o, eu garanto; fui executad o.
Flanagan: Executa d o, que trgi co! E por que m, me diga, por favor?
Scrates: Pelos qui nhe n t os mais um, claro. A mo do carcerei ro que me deu a taa no estava mais
manc ha da de sangue do que a mi n ha 11 . A m b as fora m com an da das por vontade do pov o. Aq ue les
11

Provvel aluso a Bloody Hand, pea herldica pertencente nobreza, isto , todos (os heraldistas) so culpados [N. do T.].

9|Pgina

dem o c ratas ignoran tes acredita va m que "a voz do povo fosse a voz de Deus". Eu real m e n te espero que
vocs tenha m superad o essa supersti o aqui, onde quer que seja aqui.
Flanagan: Eu acabei de lhe falar onde aqui. E no v criticar os dem o c r atas. As roupas que voc usa
no parece m caras o sufi ciente para um repub l i c a n o.
Scrates: Eu no entend o... Este lugar no a min ha cela da priso e voc no um ateniense. Ser
que fui levado ao exl i o no lti m o mi n ut o por meus ami g os? Pedi tanto a Crito que no fizesse isso. Que
tipo de terra estrangei ra Cabbage, M assach usetts?
Flanagan: Se voc real m e n te fala srio, ento deve ter tido um pesadel o e acordo u com amnsia.
Scrates (Confuso epensativo.): M u i t as vezes, eu costu m a v a co m parar a vida a um sonho, porque a
morte sempre me pareceu um despertar. No entanto, a vida sempre me pareceu mais real que qual quer
sonho. E ento acontece isso.
Flanagan: A o menos sabe seu nom e?
Scrates: E evidente que sim. M e u nom e Scrates.
Flanagan: Ora, com certeza . E o meu Einstei n.
Scrates: No estou entenden d o, achei que voc havia dito que era Flanagan.
Flanagan (A parte.): Que horro r, acho que o sujeiti n h o est mal u c o mes m o! (Para Scrates.) Veja
bem, vam os tentar aco m o d - lo de algu m jeito. Te m algu m a identi f i ca o com voc?
Scrates: O meu rosto bastava para qual q uer um em Atenas.
Flanagan: A h, ah! Lo g o vejo por qu. Ol ha... voc tem uma cara de r!
Scrates: o que as pessoas costu m a m dizer. E eu que pensei que havia sido "espetado" com o uma r
com o dize m. M as agora... (Procura no manto e tira um carto de matrcula)) Parece que eu tinha um
pedao de papel com i g o, um papel colori d o. Que estra nho. Co m o rosa. O que signi f i c a isso? (L, balana
a cabea e entrega o papel a Flanagan) Pode interp retar para mi m? Eu entend o as palavras, mas no o
signi f i c a d o, pois todos parece m substanti vos. No consi g o perceber a seqnc i a. Que gram t i ca pri m i t i v a
esquisita! Co m o poss ve l um substanti v o mod i f i c a r outro?
Flanagan: Veja m o s... (Faz caretas, l, relaxa.) Ah, Escola de Teo logia Ha va l ar de. Si m, aqui a Escola
de Teol o g i a e este o seu for m u l r i o de matr c u l a. Que interessante, tem at seu nom e nele e est
matri c u l a d o com o no m e de Scrates. Ac h o que o com p u ta dor tem senso de hum o r. Em todo caso, voc
um aluno da Esco la de Teol o g i a Haval ar d e.
Scrates: Escol a de Teol o g i a? Ento isso aqui o cu? Eu vou aprender a ser um deus?
Flanagan: V o c est querend o me fazer rir, Scrates?
Scrates: No, Einstei n, no estou.
Flanagan: Ora, deixa disso, no me cham e de Einstei n!
Scrates: Co m o quiser, Flanagan. V o c o portei r o dos deuses?
Flanagan: Por Deus, voc insensato com o um meni n o!
Scrates: Vo c jura por Deus em vez de pelos deuses! Poucos conheci a m esse grande segredo na
mi n ha cidade. A q u i deve m ser as Ilhas A f o r t u n a d as, certa m e n te!
Flanagan: Oh, pare de menti r, hom e m! Ni n g u m mais fala em deuses nos dias de hoje.
Scrates: Ser que estou em outra poca e em outro lugar?
Flanagan: Be m, se voc Scrates, eu diria que sim. H alguns mi l ha res de anos, pelo menos, calcul o
eu. (Refletindo, de repente.) Ei! Te m magia negra acontecen d o aqui? Eu no tenho nada a ver com a obra
do Diab o! Se voc est fing i n d o, vou entrar no seu jo go, e, se estiver doente, vou ajud- lo, mas se estiver
envo l v i d o com magi a negra, ento est doente demais para eu poder ajud- lo.
Scrates: Co m o eu j lhe disse, Flanaga n, no tenho idia de com o vi m parar aqui. M as parece ser
10 | P g i n a

bo m demais para ser obra da magia negra, mas no bo m o sufi cie nte para ser o paraso. Em b o r a eu
descon f i e da intui o, no h nada mais a fazer, por enquant o, e, at que haja outras evidnc i as, devo
concl u i r que prova ve l m e n t e ainda estou na terra.
Flanagan: Ora, claro que est, hom e m. Sinta seus ossos, en to. Isso no espri to, com toda a
certeza.
Scrates: O im p o rta n te, entretanto, no onde eu, matri a, estou, mas por que eu, o esprito, sou o
alvo. Te m algu m a idia de por que me colocara m aqui?
Flanagan: Nen h u m a. A no ser que esteja aqui para me ajudar a li m p ar esse chiquei r o, porque esse
pessoal joga o lixo em qual quer lugar, e este velh o portei r o tem de pr em orde m dois dias de baguna em
um nico dia. Ac h o que h outros afazeres para voc, com o a Escol a de Teol o g i a, por exe m p l o.
Scrates: Si m, este parece ser o lugar ideal para mi m. Sou um es tudante vital c i o; por uma razo ou por
outra, esse papel de matr c u l a parece ser um sinal para eu conti n u ar. Sem p re acredi tei que todas as coisas,
mes m o as mais estranhas, so governa das por um plano divi n o perfeit o e nenhu m mal pode atingi r um
ho m e m de bem, seja nesta vida, seja na outra. Ento devo prossegu i r nesta aventu ra que me foi enviada
por Deus, seja ela qual for. (Prepara-separa sair, olha para suas roupas e em seguida para as de
Flanagan)) Imag i n o que eu me sentiria um tanto quanto deslocad o, se todos aqui se vestisse m com o voc.
Flanagan: Oh, no se preoc u p e. No existe m leis contra togas. Te m de tudo por aqui: sonhad o res,
fem i n i stas liberais e at funda m e n t a l i stas.
Scrates: Al g u m dia, ainda preciso expl o rar essas estranhas cria turas. Certa m e n t e h tantas pergu n tas que
quero fazer...
Flanagan: Escute, eis um consel h o, se no se imp o r ta: no per gunte demais nem faa as pergu n tas
erradas, se que voc quer ficar longe de proble m a s.
Scrates: M e u Deus, esse consel h o me pareceu to fam i l i a r! (Pausa) Ag o r a sei que no estou no paraso.
Porque, com o disse em meu lti m o discurso, no adm i t i r i a que os fil so f o s tivesse m probl e m a s aqui por
fazere m pergu ntas, com o acontecia com i g o em Atenas. Hu m... parece que tem os outra Atenas aqui. Ento
a Escola de Teol o g i a no uma escola para deuses aprend i zes.
Flanagan: R, r, essa boa! Ac h o que algu m as das persona ge ns de l agem com o se pensasse m que
so aprendi zes de deuses, real mente, e poss ve l que no seja m nem mes m o aprendi zes.
Scrates: Crei o que fui enviad o para c pelo mes m o moti v o de ter ido a Atenas e pelo mes m o Deus, com
a misso de ajudar as pessoas a se lem b ra re m de que m elas real m e n te so.
Flanagan: Veja, eu queria poder aco m p a n h a r voc, porq ue j posso at prever conf uso com gente do
seu tipo e os que no acei tam que faa m gracej os das profec i as de um velh o irlands. M as estou aqui para
arru m a r esta baguna, e voc parece ter vind o para arru m a r outro tipo de bagun a, ou experi m e n ta r, sei
l... algo as sim; no sei bem ao certo. Cui da d o, porque, quand o d na veneta do profeta, ele perde o
contro l e do que faz, sabia?
Scrates: Ac h o que sei, ami g o, e obri gad o pelo consel h o cama rada. Ac h o que gostaria de pesquisar com
voc, se no se imp o r ta, depois que tentar na Escol a de Teol o g i a. Vo c parece dar seguran a min ha
jornada, uma ncora na terra e o bo m senso medi da que me aventu r o pelos mares e ares da filoso f i a.
Ser que pode m o s conversar nova m e n t e mais tarde?
Flanagan: Ora, claro, estava escrito que isso deveria aconte cer, eu acho. Ag o r a v. Estarei por perto,
quand o precisar de mi m. Estou sempre pera m b u l a n d o para l e para c e s vezes voc vai me ver, mas
outras, no.
Scrates: Obri ga d o, Flanagan. Deus esteja com voc. (Sai.)
Flanagan: Oh, ele est, ele est! (Olhando em direo a porta, enquanto acompanha a sada de
Scrates) Ag o r a, por que ser que ele veio parar aqui? Estou curi oso para saber.

11 | P g i n a

2.
Como progredir na vida fugindo do "prog resso "
Scrates est na esquina de uma rua na Havalarde Square, em Camp Rich, Massachusetts, parecendo
totalmente ultrapassado. Ele se demora olhando o trnsito, tanto de veculos quanto de pessoas, com
uma sensao de encanto e desencanto, parecendo, de incio, fascinado, em seguida pensativo e, ento,
sentimental. Ou seja: primeiro perplexo; em seguida reflexivo; e por ltimo piedoso. Essas trs
sensaes levam certo tempo para passar, como a mar, fazendo desaparecer o dilema estampado em
sua face. Assim que passa a ltima sensao, Bertha Broadmind [Beth Cabea], uma estudanteda Escola
de Teologia Havalarde, reconhece-o e presta ateno nele. A princpio, ela tambm est perplexa; em
seguida, assume ar de reflexo e, por fim, de piedade. A medida que Scrates comea a andar sem
destino, procurando, em vo, por um ponto de referncia, Bertha alcana-o de repente.
Bertha: Scrates! voc mes m o?
Scrates ( Surpreso e satisfeito): Ora, sou eu! Co m o me conhe ce? M a n d a r a m- na aqui para me
encontrar? Eu espera va um men sageiro de Deus, mas me perdoe, voc no parece um.
Bertha: Oh, Scrates! V oc to, to socrti c o! voc ou no ?
Scrates: claro que eu sou eu, a menos que a lei da no con tradi o tenha sido anulada aqui. M as,
onde aqui?.
Bertha: Scrates, voc est no centro da acade m i a, o princ i p a l crebr o do mun d o, na Uni v e rsi da de
Haval ar d e que conseq n cia da grande inven o de seu disc p u l o Plato. E aqui onde so ensinad os
mui t os dos nossos reis da fil oso f i a ou coisas do gnero. Na verdade, vam os ver... ah... aquele carto que
voc tinha em mos... que se parece co m um carto de inscri o para a Escola de Teol o g i a Haval ar d e.
Olha, e mes m o! Genial, voc vai fazer al guns cursos com i g o. Fantsti c o! Ven ha, eu o ajudo a encontrar
o local da sua inscri o.
Scrates: E, tenho im presso de que preciso ser condu z i d o por voc. Enq ua nt o estam os indo, poderi a
me expl i car algu m as dessas estranhas vises que meus cansados olhos esto vendo? Parece que no h
lem bra n a algu m a delas na mi n ha mente.
Bertha: Seria um prazer, Scrates. E um pri v i l g i o para mim ensin- lo! Falar sobre todo o progresso do
mun d o desde a sua po ca. Deve ser extraor d i n r i o para voc ver cerca de dois mi l anos de progresso em
um dia!
Scrates ( Parando repentinamenteno meio da rua.): Vo c disse dois mil anosl
Bertha ( Agarrando-opor trs.): Cui da d o, Scrates! Os txis no para m para fil so f o s aqui.
Scrates: Flanagan? Nossa, que estranh o. Ac he i que tinha vis to... Dei x e para l. A q u e l a... aquela coisa
era um "txi"?
Bertha: As pessoas no costu m a m mais cam i n h a r longas dis tncias, mas anda m de carro. Si m, todas
aquelas coisas so carros. Gostari a de dar uma volta em um desses?
Scrates: Eu acho que prefi r o cam i n h a r.
Bertha: Vo c est com medo?
Scrates: No, adoro cam i n h a r. As pessoas no gosta m mais de cam i n h a r? Aq ue l as coisas carro
parece m uma for m a de no se cam i n h a r mais, no so?
Scrates: Vo c quer dizer que as mul he res tam b m trabal ha m?
Bertha: Geral m e n te sim!
Scrates: Ento as mul he res de sua poca se acha m to escra vizadas quanto os ho m e ns?
Bertha: Escra v i z a das?
Scrates: Escrav i za d as pela necessi dade de trabal har em fun es desagrad ve i s s por causa do
dinhei r o.
12 | P g i n a

Bertha: Scrates, tente no ser to crtic o.


Scrates: Vo c quer dizer, tentar no ser eu mes m o? Tarefa dif c i l!
Bertha: Eu quis dizer, tentar olhar do nosso ponto de vista.
Scrates: Estou tentand o, mas no consi g o. No entend o por que o rosto da mai o r i a das pessoas para
que m olho to triste, se vocs progred i r a m tanto? Por que todos corre m nerv osa m e n te apressados com o
escrav os preoc u pa d os em desagradar seus senhores?
Bertha: No to rui m assi m, Scrates.
Scrates: Va m o s ver. (Ele pra um grupo de vrios tipos de pessoas.) Co m licena, meus ami g os:
algu m entre vocs teria uma ou duas horas dispo n v e i s para con versar m o s sobre as mel h o r es coisas da
vida, com o virtu de e verdade?
Transeunte 1: V o c deve estar brincan d o!
Transeunte 2: Que m esse excntr i c o?
Transeunte 3: Vi rt u d e e verdade! E algu m a marca im p o rta n te?
Scrates: Vo c entende, Bertha? E isso que eu no consi g o entender.
Bertha: Ah, Scrates, eles s no tm tem p o.
Scrates: M as se as mqu i nas do co m o d i d a d e, que m a rouba de vocs?
Bertha: Ni n g u m .
Scrates: Ento a entrega m assi m, de graa? Isso ainda mais surpreen de n te!
Bertha ( Puxando Scrates de volta para o meio-fio, no momento exato.): Olhe a luz ver m e l h a! Que
coisa, voc precisa prestar mais ateno por onde anda em vez de ficar com a cabea nas nuvens, faland o
sobre virtu de e verdade!
Scrates: Voc acabou de salvar a min ha vida? Tenh o a imp resso de ver... Be m, obri ga d o. Real m e n te,
at as caladas so peri gosas aqui. M as voc parece desviar- se da coisa mais peri gosa de todas.
Bertha: Do qu?
Scrates: Da fil oso f i a.
Bertha: Ah, tem os fil so f o s aqui.
Scrates: Onde eles esto?
Bertha: No departa m e n t o de filoso f i a.
Scrates: A fil oso f i a no departa m e n t o.
Bertha: S sei que tem os fil so f os.
Scrates: Eles so peri gosos?
Bertha: Claro que no.
Scrates: Ento eles no so fil so f os de verdade. Di ga- me, ningu m no mun d o de vocs obedece ao
pri m e i r o manda m e n t o do deus?
Bertha: O que isso?
Scrates: Con hece- te a ti mes m o.
Bertha: Oh, claro. M u i t os vo a psiqui atras e psicl o g o s...
Scrates: Eles so fil so f os?
Bertha: So com o mdi c os da alma. As pessoas vo at eles para se libertare m de seus proble m as.
Scrates: Neste caso, eles no so filso f o s, pois os fil so f os criam probl e m as.
13 | P g i n a

Bertha: Vo c afirmava isso, Scrates; entretant o, hoje, nin gu m executad o por filoso fa r.
Scrates: Ser que porque se interessa m ou porq ue no se in teressa m por filoso f i a?
Bertha: Eu acho que a mai or i a no se interessa, pois est ente-diada com a fil oso f i a.
Scrates: Espere, h uma palavra que no entend o. O que estar "entediada"?
Bertha: Eu no entend o o que acontece, pois voc fala to bem portu g u s. Co m o no entende a
palavra?
Scrates: O portu g u s... na verdade... M as estou aqui, sem saber com o falo sua lng ua pri m i t i v a sem
nunca t-la aprendi d o. Contu d o, no me esqueci da mi n ha e eis uma palavra que no tem equi va l e nte
algu m nela. Tal ve z as pessoas s tenha m comea d o a empre g- la na poca de vocs. poss vel relaci o na r
essa palavra com a adorao ao seu novo deus?
Bertha: Deus?
Scrates: Progresso.
Bertha: O progresso no um deus, Scrates.
Scrates: Se voc j sabe disso, ento por que o trata com o se fosse?
Bertha: Ac ha que faze m os isso? A mai or i a de ns acredi ta em um nico Deus, exata m e n te co m o voc.
Scrates: Be m que eu vi! Quer dizer que meu segredo conheci d o depois de todos esses anos? Di game, ento, mais uma coisa: com o encontra sossego e mo m e n t os a ss nesse mun d o para que possa con versar com o seu Deus, com voc mes m a e com seus pensa m e n t os?
Bertha: Pensand o bem, no tem os mui t o sossego ou mo m e n tos a ss em nosso mun d o.
Scrates: E o que parece. E por qu?
Bertha: Ac h o que no gosta m o s muit o disso. Para dizer a ver dade e pensand o bem, isso que dam os
com o castigo aos nossos cri m i n o s os mais peri gosos, o pior castigo que entende m o s.
Scrates: Vo c no est faland o srio? A grande ddi va dos mo ment os a ss? Aq u i l o a que os sbios
anseia m com o algo mais pre cioso que o ouro?
Bertha: Recei o que assi m, Scrates.
Scrates: Co m e o a entender por que fui enviad o para c. M as no vejo por que voc cha m a tudo isso
de "progresso". Tod o o seu mun d o to abo m i n v e l quanto este lugar?
Bertha: Cal m a, Scrates! Vo c vai ofender os nati v os, pois este lugar a Haval ar d e Square, um dos
lugares mais popu l ares para morar. As pessoas paga m o dobro para morar aqui em vez da zona rural
(campo).
Scrates: Oh, ento vocs ainda tm zona rural tam b m?
Bertha: Si m.
Scrates: Onde h gram a verde, rvores que faze m bem sa de e ar com cheiro de ar?
Bertha: Si m, ainda h abundn c i a de reas no devastadas.
Scrates: M as, se vocs prefere m vi ver em lugares com o este, por que qual i f i ca m a regio cam pestre
de "no devastada"? E por que escol he m viver em lugares que classif i ca m com o "devastad os"?
Bertha: No sei. Imagi n o que seja por achar m o s o cam p o entediante.
Scrates (Com um suspiro.): Eis esta palavra de nov o! U m a in veno de vocs que eu acho que no
conhec a m o s.
Bertha: As pessoas nunca ficara m entediadas em sua Ate nas, Scrates?
Scrates: Ac h o que no, pois, se tivesse m ficad o, teria m inven tado uma palavra para isto. Ns, gregos,
ram os mui t o bons nisso, voc entende, na inven o de palavras.
14 | P g i n a

Bertha: M as voc vi veu na cidade em vez de no cam p o, no foi?


Scrates: E que Atenas era uma cidade boni ta. (Outro suspiro.) Imagi n o que tudo tenha se acabad o.
Bertha: No, as runas ainda esto de p e a mai or parte do Parteno n tam b m ; um ponto tursti c o
mui t o popu la r.
Scrates: Oh! Eu amaria visit- la a qual q uer preo! A que dis tncia est? Pode m o s ir andand o at l?
Bertha ( Sorrindo.): No, Scrates, so mi l ha res de quil m e t r o s adiante, do outro lado do oceano. V oc
precisari a voar at l.
Scrates: Ac h o que voc est conf u n d i n d o a mi n ha identi da de: o no m e Scrates, no caro.
Bertha (Sorrindo mais ainda.): No, eu quero dizer, em um avio, um pssaro mecni c o que voa
quil m e t r o s em uma hora.
Scrates: Co m o se fosse um deus! (Refletidamente.)E de mod o to diferente! M as me diga, por que os
turistas ainda visita m as runas da velha Atenas?
Bertha: Ora, porque eram mui t o boni tas, natural m e n t e.
Scrates: Eu no entend o, ento! Se voc adm i te que Atenas mais boni ta que Ca m p Rich,
M assac h usetts, ento por que no constre m cidades com o Atenas em vez de co m o Ca m p Rich? Es quecera m- se de com o se faz ou perdera m a prtica?
Bertha: No.
Scrates: Co m o, "no"?
Bertha: Si m p l es m e n te, porq ue no pode m o s voltar no tem po, Scrates.
Scrates: No s pode m com o deveria m voltar, caso o presen te se torne insustent ve l, com o parece ser
o caso do mun d o em que vocs esto viven d o.
Bertha: Isso mui t o sagaz, Scrates.
Scrates: No, no sagaz, mas sim pl es e srio. Por que no ? Porque no foi uma questo retri ca,
mas uma objeo em favo r de uma resposta.
Bertha: E porque no se pode desfazer o progresso, claro.
Scrates: Oh, sim, eu tinha esqueci d o. O deus destruti v o de vocs est muit o exigente e mui t o
ciu m e n t o.
Bertha: O progresso no um deus; ele nos serve, no ns a ele.
Scrates: Ah, assi m? Ento ele os torno u mais feli zes?
Bertha: Eu... Eu acho que no sei.
Scrates: E acha que deveria?
Bertha: Eu penso que sim.
Scrates: Va m o s ver se pode m o s mel h o ra r seu conhec i m e n to de uma suposi o para uma certeza, ao
encontrar m o s uma evidn c i a. Se um senhor se serve do trabal h o de um escrav o, es se senhor espera se
tornar mais feliz, sob certo aspecto, por esse trabal h o?
Bertha: Natura l m e n t e. Do contrri o ele no teria um escrav o.
Scrates: E o progresso, voc diria que escrav o em vez de mes tre em sua poca?
Bertha: Si m.
Scrates: Ento vocs espera m que ele os faa mais felizes?
Bertha: Prossi ga...
Scrates: A pr x i m a pergu n ta, ento, se o progresso fez isso por vocs. As pessoas em sua poca
esto mais feli zes do que eram antes de o progresso chegar?
15 | P g i n a

Bertha: No sei.
Scrates: Se vocs no sabem se os fez mais feli zes ou no, en to por que optara m por ele?
Bertha: Eu creio que ele, de fato, nos faz mais felizes hoje. M as no sei com o voc falaria isso; com o
ser poss vel co m pa rar duas culturas diferentes?
Scrates: Ora, indo em busca de pistas. E parece haver muitas: por exem p l o, h menos
desconte nta m e n t o expresso na literatu ra da poca? M e n o s agitao e revol u o polti ca? M e n os
mudan as agita das no mun d o? Poucas guerras e sem muit o alcance? Poucos mu dando de vida, de
empre g o, de casa, de esposa ou de mari d o, por insatisfao? M e n o s alienao mental? Poucos cri m es?
Poucos es tupros, abuso infant i l, infanti c d i o, abortos? M e n os medo da morte por causa dos indi v d u o s e
da sociedade? M e n o s incerteza se a vida vale a pena ser vi vi da?
Bertha (Suspirando.): No, Scrates. H muit o mais!
Scrates: M a is do qu?
Bertha: De todas estas coisas. Scrates (Sem acreditar.): M a i s de todas estas coisas?
Bertha: Si m.
Scrates (Ainda incrdulo.): Todas?
Bertha: Si m, todas!
Scrates: U m a coisa, ento, ao menos, parece bastante clara: as pessoas da sua sociedade esto mais
infel i zes que as da mi n ha.
Bertha: Penso que preciso adm i t i r isto.
Scrates: E voc, apesar disso, ainda acredi ta no progresso?
Bertha: E claro que acredit o.
Scrates: Que grande f voc tem em seu deus.
Bertha: Isto no f, Scrates.
Scrates: Be m, na certa, no razo nem evidn c i a.
Bertha: Estou total m e n te conf usa. Preste ateno, ns estam os na aveni da Di v i n d a d e. L est o hall da
Escol a, logo abai x o.
Scrates: No tem ar de um local que lem b re coisas divi nas. A q u e l a a Escola de Teol o g i a?
Bertha: No, ela fica na aveni da Francisca n o.
Scrates: Pode m o s ir por esse cam i n h o da aveni da Di v i n d a d e? Ser que vam os encontrar alguns
deuses?
Bertha: No, a aveni da Di v i n d a d e no tem sada.
Scrates: Eu j devia ter-lhe dito isso.
Bertha: O qu?
Scrates: Quero dizer que a ambi o de ser uma divi n d a d e no muit o pro m i sso ra.
Bertha: A mi n ha nica ambi o neste mo m e n t o voltar para uma rua que tenha sada.
Scrates: M as penso que voc est tentand o se transfo r m a r em um deus, em seu novo deus progresso.
Parece que voc j se torno u semel ha n te a seu deus, sem pre mudan d o, nunca pensand o. Ah, exis te
tam b m um banco. V o c se lem b ra se agi m o s contra a natureza de seu deus, por um mo m e n t o sequer?
Quero dizer, se para m os e pen samos? Va m o s nos sentar aqui e term i n a r nossa conversa antes de
alcanar m o s outro exe m p l o de progresso cha m a d o "matr c u l a".
Bertha: Tud o bem. Eu gostaria de chegar ao fund o dessa coisa de progresso.
Scrates: Sorte sua. Ora, isso que eu cham o de progresso.
16 | P g i n a

Bertha: Vo c falou que o progresso nosso senhor, no nosso escrav o; no entanto, no assi m, pois
som os os senhores do Uni verso, subj u ga m o s a natureza. Progresso isso, e pelo menos isto voc no
pode negar.
Scrates: Tal ve z negar no, mas pode m o s investi gar?
Bertha: Certa m e n te.
Scrates: Vo c me disse que vocs contr o l a m a natureza agora?
Bertha: Si m, mui t o mais que no passado, em todos os aspectos.
Scrates: Di ga- me, o que voc com en tar i a sobre este caso: imag i n e uma carruage m puxada por quatro
caval os tei m os os. Supo nha que voc tam b m possa empregar uma daquelas coisas-carro de vocs, com o
exem p l o. A g o ra, imagi ne uma crianc i n h a com as rdeas, no contr o l e. A o mais leve toque da criana, os
caval os obe dece m; a criana contro l a os caval os e os caval os, a carruage m . M as o que tem o contr o l e da
criana? Pense que a criana seja to cega e to tei m osa quanto os caval os; ento imag i n e que ela no
contro l a a si mes m a, nem o prpr i o contr o l e. V oc diria que essa criana est sob o contr o l e da
carruage m?
Bertha: Vo c est queren d o dizer que isso a image m do nos so mun d o?
Scrates: Eu que pergu nt o: vocs do m i n a m
autoco n t r o l e?

o contr o l e? Cos tuma m

ser pessoas de grande

Bertha: No. Ac h o que som os pessoas muit o viole ntas.


Scrates: Neste caso, a carruage m da sociedade em que vocs vi ve m est em perig o.
Bertha: V o c no sabe nem da metade, Scrates: bem neste mo m e n t o, duas naes rivais tm armas
cham a das bo m b as nuclea res, que pode m destrui r cada nico ser vivente na Terra, basica mente por
suspeitare m um do outro.
Scrates: Por Zeus! U m a criana desobed i e nte com uma arma gigantesca! Que com b i n a o peri gosa!
Bertha: Ta m b m parece que estam os preoc u pa d os co m o nos so contr o l e, porque uma das nossas
histrias mais popul ares so bre um doutor Fran ke nstei n, que cria um monstr o mecn i c o, com fria
assassina.
Scrates: Oh, eu no vi as mqu i nas com fria assassina funci o nando. Parece que vocs as esto
contro l a n d o mui t o bem. M as do a impresso de estare m preoc u p a d os com vocs mes m os; por exe m p l o,
sobre se sero im pr u d e n t es o bastante para usar essas armas terr ve is.
Bertha: Eu no acho que sejam os to imp r u d e n t es, Scrates.
Scrates: Ento, por que no se livra m de todas essas armas? Assi m, ambas as partes respiraro
alivi adas e ficaro mais feli zes.
Bertha: Possi vel m e n t e somos esses tais tolos, Scrates. O que voc diz perfeita m e n t e lgi c o, mas no
agi m os assi m.
Scrates: E mes m o que vocs no fosse m to im pr u d e n t es quan to ao uso dessas armas, as mqu i n as
no parece m estar fazend o vo cs felizes, nem trabal ha n d o com o seus escrav os; so, por isso, um ind c i o
defic ie n te de progresso e poder.
Bertha: Tor na ra m- nos mais sbios, em todo caso; sabem os mui t o mais que vocs, os gregos pri m i t i v o s,
sabia m.
Scrates: V o c quer dizer que o conhec i m e n t o sozin h o faz de voc um sbio? Conhe c i m e n t o a
mes m a coisa que sabedor i a?
Bertha: No, mas ns, pelo menos, tem os mais conhec i m e n t o.
Scrates: Qual mais vali oso, o conheci m e n t o ou a sabedor i a?
Bertha: A sabedor i a.
Scrates: Ento, onde est sua sabedor i a moder na?
17 | P g i n a

Bertha: Na verdade, fala m o s, em geral, de "sabedor i a antiga" e "conheci m e n t o moder n o", em vez de
falar m o s o contrri o.
Scrates: Desse mod o, voc conco r d a que os povos da Ant i g i d a d e eram mais sbios, enquant o os
moder n os tm mais conheci m e n t o?
Bertha: Ac h o que sim.
Scrates: E voc sabe que essa sabedor i a a mais vali osa?
Bertha: Si m.
Scrates: Ento por que vocs substitu ra m a coisa mais vali o sa pela menos vali osa? E por que
cham a m isso de "progresso"?
Bertha: Be m, pelo menos sabe m os mais. Evol u m o s nessa rea, de algu m a for m a.
Scrates: Vo cs conhece m coisas com o: nascer e morrer; amar e odiar; vida e Deus, mais do que ns?
Bertha: Certa m e n te. Sabe m os mi l hares de coisas sobre estes que voc nunca soube.
Scrates: Vo cs pode m at conhecer mais sobre elas, mas vocs as conhece m mais?
Bertha: No entend o a distin o que voc est fazend o.
Scrates: Por exe m p l o, vocs deve m saber qual a tem peratu ra de amanh de mod o bem mais exato
que ns, eu suspeito.
Bertha: Si m.
Scrates: M as vocs pensa m que conhece m o cli m a em si me lhor que um mari n h e i r o ou um
fazende i r o que conv i v e m com o cli m a, com pa n h i a constante de toda a vida?
Bertha: Oh, eu entend o. Be m, de certa for m a no, mas de outra sim. Pode m os contro l - lo mais. Por
causa do nosso conhec i m e n t o, pode m o s contr o l ar mui tas foras da natureza que voc nunca so nhou
contro l a r. Fo m os capazes de voar at a Lua, por exe m p l o...
Scrates: Real m e n te incr ve l! E um lugar gostoso de se viver?
Bertha: No, no h vida l. E im p oss v e l vi ver l.
Scrates: Ento, por que foi bo m ir at l?
Bertha: Vo c precisa questi o nar tudo?
Scrates: Si m.
Bertha: Obser ve algo mais: pode m o s nos com u n i c a r co m al gu m a dez mi l quil m e t r o s de distnci a
em um instante, mais r pido que o mensagei r o dos deuses. Co m certeza, isto progresso.
Scrates: Si m. V oc tem mais algu m a coisa que valha a pena dixer?
Bertha: Pode m os culti va r o ali m e n t o com dez vezes mais eficin c i a.
Scrates: E assi m vocs acabara m com a fo m e?
Bertha: Be m, no... M as pode m o s curar mi l hares de doenas.
Scrates: No sabia que existiam mil hares de doenas. V o cs j inventara m algu m a nova?
Bertha: Eu... eu mal posso acredi tar no que estou ouvi n d o, S crates. Sem pre pensei que voc fosse um
progressista.
Scrates: O que um progressista?
Bertha: Al g u m que est frente de sua poca.
Scrates: Co m o algu m pode estar frente de sua poca? poss vel viajar mais rpid o para o futur o
que o tem p o?
Bertha: Signi f i c a frente de outras pessoas de seu tem p o. Por exem p l o, voc no se mani f esto u em
18 | P g i n a

favor da liberdade de expresso dos direitos do ho m e m e da sacrali da de da opi ni o de todo hom e m em


sua Apologia, no lti m o discurso antes de o tribu na l conden- lo morte?
Scrates: Se Plato registro u o meu discurso correta m e n t e, vo cs no vo encontrar sequer uma idia
dessas l. Tal ve z vocs te nha m interpreta d o de mod o equi v o c a d o.
Bertha: O qu? Vo c nega aquelas idias?
Scrates: Eu no disse aquil o. De ve r a m o s investi g- las.
Bertha: No, agora no. No h tem p o.
Scrates: Na mi n ha poca, teria tem p o, mas vocs vi ve m em
mei o a tanto progresso...
Bertha: No que acredita, Scrates, se no cr naquelas coisas ou no progresso?
Scrates: Co m o eu disse em meu jul ga m e n t o, acredit o no deus, embora no possa no m ea- lo.
Bertha: M as um deus imut ve l, no ?
Scrates: Si m. Esta foi uma das razes pelas quais eu no dei nom e ao deus Zeus ou mes m o a A p o l o.
Os deuses nos quais meus com p a n h e i r os atenienses acredi ta v a m eram to inco nstantes com o o vento ou
com o um daqueles semf o r os de vocs.
Bertha: M as, se o seu deus imut ve l, voc vi ve em um mun do esttico; logo, no h possibi l i d a de de
progresso.
Scrates: Eu consi der o exata m e n te o contrri o.
Bertha: O qu?
Scrates: S pode m o s progred i r se o deus no alcanar o progresso. Bertha: Co m o imag i n a isto?
Scrates: Vo c no defi ni u progresso com o uma muda n a pa ra mel h o r?
Bertha: Si m.
Scrates: E "melh o r" signi f i ca "o mais perto do mxi m o "?
Bertha: Si m.
Scrates: E o deus o mel h o r?
Bertha: Si m.
Scrates: Bo m. Ta m b m acredi to nisso. M e us com p atr i o t as acredi ta v a m em deuses que eram algu m a
coisa inferi o r ao que o mel h o r. Be m, ento, se o progresso signi f i c a mudan a para me lhor, e se o deus
o mel h o r, nesse caso o progresso signi f i ca mudar em relao ao deus.
Bertha: E da?
Scrates: O deus, portant o, o objeti v o do progresso.
Bertha: Eu ainda no entend o qual a questo bsica de tudo isso.
Scrates: Supo n h a que o deus, o objeti v o do progresso, esteja mudan d o; portant o, o progresso torna- se
im p oss v e l. Co m o avan ar na direo de um objeti v o que se mani festa em retrocesso? Se ria poss vel um
atleta evol u i r at a linha de chegada, se algu m fi casse mo v i m e n t a n d o a linha enquant o ele corre?
Bertha: No.
Scrates: Ento, se o deus avana, voc no pode avanar, por que deus o seu objeti v o. Sem uma
meta im ut v e l, no se pode julgar qual q uer muda n a com o progresso. Assi m voc no pode ter nenhu m a
esperana.
Bertha: claro que tem os esperana.
Scrates: Qual a sua esperana?
19 | P g i n a

Bertha: U m mun d o mel h o r.


Scrates: M as o que um mun d o mel h o r? Co m o pode saber que mun d o mel h o r sem o mel h o r com o
padro?
Bertha: Vi v e m o s apenas de esperanas.
Scrates: E sem defi n i r seu objeto?
Bertha: Si m, sem defi n i r o objeto, pois isso o li m i tar i a. Ati n g i r uma extre m i d a d e pode ser entediante,
pois o percurso para che gar l que bo m. "A viage m mel h o r que a chegada."
Scrates: Oh, no, no pode ser.
Bertha: Por que no?
Scrates: Se voc no tem esperana de chegar, ento com o pode viajar esperan osa m e n te? No h
nada pelo que esperar.
Bertha: M a is esperana o que espera m o s. U m dos nossos s bios ho m e ns disse: "No h nada a temer
seno o tem o r em si mes m o". A esperana tam b m assi m, pois no h nada pelo que esperar, seno a
esperana em si.
Scrates: M as com o esperar na prpri a esperana? Esperan a na esperana? Esperana de qu?
Imagi n o que voc tam b m esteja apai x o na da pelo amor, e no por algu m? Vo c tem f na f em vez de
f no deus?
Bertha: O que h de errado com isso?
Scrates: E com o um salo de espel hos, que no tem nada fo ra dele para aparecer neles. Co m o
Narc iso, voc v apenas o pr prio refle x o.
Bertha: Scrates, estou real m e n te decepci o n a d a com voc. Pensei que voc fosse mais atuali zad o que
isso. Scrates: Atua l i za d o? Bertha: 1987.
Scrates: E estou aqui, portanto estou bem atuali zad o. Bertha: M as voc no acredita em 1987.
Scrates: Claro que no. Co m o se pode acredi tar em um nm e r o? Bertha: Quis dizer que voc no
acredi ta em progresso. Scrates: Estou tentand o lhe dizer isso por mui t o tem p o, mas sem muit o
sucesso. No, eu no. Eu no acredi ta v a nos deuses moder n os e atuais, em que meus com p atr i o tas
acredi ta v a m tam bm, e fui executad o por isso. Di ga- me, as pessoas ainda acredi tam em Zeus hoje?
Bertha: No. Ni n g u m mais.
Scrates: Be m, ento voc no percebe? As crenas mais atuais do meu mun d o eram aquelas que
fora m datadas logo, e a mes m a coisa vai acontecer com as suas, eu lhe asseguro, incl u i n d o este nov o deus
progresso. E quand o isso acontece, a ser progresso verdadei r o.
Bertha: Oh, preste ateno, chega m o s Escola de Teol o g i a. L est a fila de matr c u l a. Ol he, preciso
me matri c u l a r no segun d o andar. Ac ha que pode ficar s por alguns mi n u t os, sem probl e m as? Eu creio
que no. Aq u i est um jornal; por que no vai lendo en quanto espera na fila? Ele vai lhe dar algu m a idia
ainda do que est acontecen d o com nosso mun d o.
Scrates: O New Yuck Times?
Bertha: Si m, este o no m e do nosso mai or jornal.
Scrates: Prefi r o ler as eterni da des. Eu no imagi na v a que vo cs tivesse m taman ha publ i ca o aqui.
Bertha: Gosta m o s de nos manter atual i za d os aqui na Escola de Teol o g i a.
Scrates: Imagi na v a que fosse tem p o demais para esperar, mas eu esperava real m e n te que a "Escola
de Teol o g i a" teria algo a fazer com as eterni da des. Os deuses de vocs no so eternos?
Bertha: Esta outra coisa sobre a qual discuti m o s aqui.
Scrates ( Animado.): mes m o? Ento talvez este seja o lugar certo para mi m, depois de tudo.

20 | P g i n a

3
Seria Jesus um fundamentalista?
Bertha Broadmind percebe Scrates andando, de modo confuso, de um lado a outro durante o processo
de matrcula na Escola de Teologia Havalarde. Scrates parece meio perdido, ento Bertha abre
caminho em meio multido e o alcana.
Bertha: J term i n o u de fazer a matr c u l a, Scrates?
Scrates: Ac h o que sim. M e u carto de identi f i ca o j est com os meus cursos listados, portanto
deduz i que seja que m for que pro videnc i o u para que eu esti vesse aqui tam b m o fez para os meus cursos.
Ai n d a no tenho idia de que m seja. Pelo jeito, s um deus poderia infl ue n c i a r pessoas em um mo m e n t o
com o este, assi m o mel h o r que tenho a fazer seguir a sua direo, seja que m for. E pro vvel que eu
tenha sido enviad o para c a fi m de descob r i r algo; ou, que m sabe, descobr i r que m sou eu ou as duas
coisas. De algu m mo do, essas duas questes parece m interl i ga r- se de mod o inexp l i c v e l.
Bertha: Dei x e- me ver em que cursos voc est matri c u l a d o, Scra tes. Hu m... Cinc i as da Reli g i o,
Reli g i es Co m p a ra das, Funda m e n tos da Des m i t i f i c a o... Que bom! Fare m os alguns cursos juntos.
Scrates: O que, pelo amor de Deus, "desm i t i f i c a o"?
Bertha: E uma sada para o funda m e n t a l i s m o. Os funda m e n tos da desm i t i f i c a o
desm i t i f i c a r o funda m e n t a l i s m o.

pretende m

Scrates: M as o que funda m e n ta l i s m o?


Bertha: Funda m e n t a l i s m o basica m e n t e uma estreiteza de vi so que passa a consi derar tudo a parti r de
categor i as rgi das, li m i ta das e preco nce b i d as.
Scrates: E uma daquelas mqu i n as pensantes que vocs tm, os com p u t a d o r es? Ento um
com p u t a d o r um funda m e n t a l i sta?
Bertha: Oh, acho que preciso tornar a mi n ha defi n i o um pouc o mais espec f i c a.
Scrates: Quer dizer que um pensa m e n t o li m i ta d o transf o r m a a pessoa em funda m e n t a l i sta?
Bertha: No sei se levo voc a srio ou no. No, o funda m e n talis m o no signi f i c a apenas ter um
pensa m e n t o li m i ta d o, mas um term o reli gi os o. U m funda m e n t a l i sta obri ga a tudo e a todos a aceitare m
suas categor i as religi osas li m i ta das e insufi c i e n tes.
Scrates: Que categor i as so essas?
Bertha: A salvao e a condena o, princi pa l m e n t e. O dis curso deles que, se voc no nascer de novo
com o eles, ir para o infer n o.
Scrates: A meu ver, esta idia, indepen d e n te m e n t e do que signi f i q u e, repulsi va para voc. isso
mes m o?
Bertha: claro que . a atitude mais anticrist.
Scrates: O que ser cristo? Pelo que percebo voc crist?
Bertha: Estou tendo aulas de Estud os Reli g i os os aqui.
Scrates: No foi esta a min ha pergu n ta!
Bertha: poss vel at que eu seja ordenada com o obreira.
Scrates: Vo c ainda no respon de u mi n ha pergu n ta.
Bertha: Tud o bem. S no posso acreditar que, se voc no nas cer de nov o, ir para o infer n o.
Scrates: Ac h o que voc no quer respon de r a min ha pergu n ta. Be m, vam os tentar outra. Supon h o que
voc tenha razes para acreditar e no acreditar, no tem?
Bertha: Claro.
21 | P g i n a

Scrates: Ento?
Bertha: O que quer dizer com ento? A h, entend o. Vo c quer saber por que no acredit o no
funda m e n ta l i s m o. Ora, porque uma li m i ta o mal d i ta.
Scrates: Ac hei que voc disse que eles se consi dera v a m os sal vos e, por isso, a atitude deles era
mesqu i n h a demais. Assi m, se ria m "salvos egostas" e no "conde na d os egostas", no seria m?
Bertha: Hei n?
Scrates: Por favor, s me diga por que acredita que o funda mental is m o no verdade?
Bertha: Oh, bem, porque, se fosse, a mai o r i a do mun d o estaria no infern o, e s uma elite reduzi da e
seleta estaria no cu.
Scrates: Si m, mas com o sabe isso?
Bertha: Ora, porque a lgi ca, claro. V o c no percebe?
Scrates: Perceber ia, se eu observasse. Va m o s obser var. Essa concl us o fruto de que pre m i ssa?
Bertha: E to sim pl es, Scrates. Se s os nasci d os de novo es to salvos e apenas alguns nascera m de
nov o, logo, somente alguns esto salvos. Vo c no parte sempre da lgi ca?
Scrates: Partir dela? Eu a dei ao mun d o.
Bertha: Oh, descul pe. Esquec i.
Scrates: Certo, mas vam os observar o seu silog is m o, se voc no se im p o rta. Certa m e n te ele parece
irrepreens v e l, mas eu gos taria de tangenc i a r o irrepreens v e l, se poss ve l. O seu argu m e n t o real m e n te
reductio ad absurdurn12, com o se diz. V o c nega a pre missa funda m e n ta l i sta de que s os nascid os de
nov o esto salvos porq ue ela logi ca m e n t e im p e a concl uso absurda de que apenas alguns esto salvos.
No est certo?
Bertha: Si m.
Scrates: Ento, a mi n ha pergu nta : com o sabe que a concl u so absurda?
Bertha: E voc no acha que seja?
Scrates: No estam os consi dera n d o o que eu penso, mas o que voc pensa. Eu no sei nada sobre essa
coisa nova e estranha cha m a da funda m e n ta l i s m o, mas voc sabe. V o c est me ensi nando, lem b ra?
Assi m, por favor, faa isso por mi m e conti n ue me ensinan d o.
Bertha: O que quer saber?
Scrates: O que j pergu n tei duas vezes e no foi respon d i d o, ou seja: com o sabe que a concl us o de
que s alguns esto salvos falsa?
Bertha: No posso acredi tar nisso, sim p l es m e n t e; isso tudo. E um absurd o.
Scrates: Vo cs no tm justi f i cat i v a algu m a para essa crena?
Bertha: Ser que preciso justi f i ca r tudo em que acredi to?
Scrates: Se concor da que a vida sem questi o na m e n t o no vale a pena ser vi vi da, ento precisa
real m e n te justi fi c ar. "Esteja m sem pre preparad os para respon der a qualq ue r pessoa que lhes pedir a razo
da esperana que h em vocs." 13
Bertha: Be m que eu vi! V o c acabou de revelar o seu disfarce, "Scrates". De onde tirou essa citao?
Scrates: Sobre vida sem questi o na m e n t o? Ora, eu a inven tei h mil hares de anos, em mi n ha cano
do cisne, na Apologia. Eu sei que ainda est por a porq ue acabei de ver uma cpia naquela estante l. O
que quer dizer com "acabo u de revelar o seu disfarce"?
Bertha: Refi r o- me outra citao, sobre dar uma justi fi c ati v a a tudo; bbl i c o. Quan d o foi que leu a
12
13

Expresso latina que significa reduo ao absurdo.


1 Pedro 3.15.

22 | P g i n a

B b l i a?
Scrates: Eu no a li. E o que eu disse no era citao; s falei porque pensava ser verdade.
Bertha: Signi f i c a que voc disse exata m e n te a mes m a coisa que o apstol o Paul o?
Scrates: Eu no sei que m ele, mas no seria bastante surpreen dente se a verdade fosse a mes m a na
for m a de dizer de duas pes soas diferentes?
Bertha: Eu diria que voc quase to inteli ge nte quanto ele. Vej a bem, se voc j term i n o u tudo
referente matr c u l a, mel h o r dar m os isso por encerrad o! Vej o voc na aula.
Scrates: Eu no entend o por que voc no quer term i na r a nos sa investi ga o. Ns s come a m o s. E
com o ouvi r uma cano pela metade; voc no quer ficar e cantar a outra metade para mi m, por mi m, se
no for por voc? Eu ainda no tenho sequer uma idia do que real m e n te seja essa coisa terr ve l cha m a da
funda m e n ta l i s m o.
Bertha: Certo, tudo bem. Onde estva m o s?
Scrates: O argu m e n t o era que o funda m e n t a l i s m o deve ser falso porq ue diz que somente os nascid os
de nov o so salvos e se somente alguns so nasci d os de novo, ento apenas alguns sero salvos, caso o
funda m e n ta l i s m o esteja certo. M as voc achou esta concl uso absurda, sem dar nenhu m a razo para isso.
Ag o r a, j que voc no vai apresentar uma razo para isso, vou tentar outra abertura na cmara interna do
entend i m e n t o que est ligada a esse argu m e n t o. A segun da prem i ssa pode ser uma porta. Pode m os dis cutir se voc quiser. Co m o sabe que s alguns so nascid os de no vo, indepe n de n te m e n t e do que isso
signi f i q u e?
Bertha: As pesquisas todas dize m isso.
Scrates: Essa coisa de nascer de nov o, se d por dentro ou por fora de ns?
Bertha: Por dentro de ns; isto , no corao ou na alma.
Scrates: E as pesquisas avalia m o corao ou a alma?
Bertha: No.
Scrates: Ento com o pode m saber quantos real m e n te nasce ram de nov o?
Bertha: Eles no pode m, eu acho. M as ainda discor d o da estrei- teza dos funda m e n ta l i stas. Este o
princ p i o bsico. Que m eles pensa m que so para dizer que vo para o cu?
Scrates: Esta parece ser uma pergu nta extre m a m e n t e im p o r tante, em qual que r caso, no parece?
Co m o ir para o cu? Co m o ter uma eterni da de feli z?
Bertha: Sim...
Scrates: Por isso, deve m o s tentar encontrar a verdadei ra res posta para isto, talvez antes de todas as
outras.
Bertha: Ag o r a voc est come a n d o a falar com o um deles.
Scrates: Se isto que signi f i c a eles isto , as pessoas que fizera m aquela pergu n ta ento parece
que elas so racio nai s; j os que no a fizera m so tolos e li m i ta d os.
Bertha: No. Va m o s fazer a pergu n ta. Eu sou tolerante; por isso, adm i ti r i a qualq ue r pergu nta.
Scrates: Que bo m. Ora, com o podera m o s encontrar a res posta a uma pergu n ta desse tipo? V oc j
esteve no cu?
Bertha: E bvi o que no.
Scrates: Quer dizer que isso ainda no faz parte da sua experi n c i a?
Bertha: No.
Scrates: Quan d o quere m os descobr i r a verdade sobre uma questo que no faz parte de nossa
experi nc i a, o que faze m os?
23 | P g i n a

Bertha: No sei o que voc quer dizer.


Scrates: Quan d o quere m os descobr i r o que se sente quand o se rico, o que faze m o s?
Bertha: Pergun ta m o s a algu m que rico, lgi c o.
Scrates: E no a seus colegas estudantes daqui? *
Bertha: No.
Scrates: E quand o quere m o s descob r i r com o se faz um gran de poe m a, o que faze m os?
Bertha: Pergun ta m o s a um grande poeta.
Scrates: E no a este New Yuck Times que tenho debai x o do brao?
Bertha: No, porq ue isso no poesia.
Scrates: E quand o quere m o s descob r i r com o viajar pelo Egi to, a que m pergu n ta m o s?
Bertha: A um egpci o.
Scrates: E no s pesquisas?
Bertha: No, seria tolice. Por que est fazend o estas pergu ntas?
Scrates: Para encontrar um princ p i o. V oc entende isso?
Bertha: Imag i n o que voc queira dizer que, quand o quere m os conhecer a verdade sobre algo que no
faa parte de nossa experi n cia, pergu n ta m o s a um especial ista, o nico que real m e n te conhe ce por
experi nc i a.
Scrates: Exata m e n t e. Be m, ento, quand o voc quiser saber co m o ir para cu, h algu m a que m
pergu n tar?
Bertha: No sei.
Scrates: Que pena! Que tema voc disse que estuda aqui?
Bertha: Cristian is m o.
Scrates: E o que isso?
Bertha: Cristian is m o a nossa religi o.
Scrates: Por que cham a d o "cristiani s m o "?
Bertha: Porque funda m e n ta- se em Jesus, que tam b m cha mado "Cristo".
Scrates: Este Jesus, voc diria que ele foi um funda m e n t a l i sta?
Bertha: Certa m e n te no!
Scrates: Ele o seu especial ista em cu e em com o chegar l?
Bertha: Se existe algu m que pode ser, esse algu m ele.
Scrates: M a is que as pesquisas, o Times ou os seus colegas estudantes?
Bertha: Co m certeza.
Scrates: Assi m, se houvesse diferena de opini o sobre esse assunto, Jesus seria a autori da d e mais
conf i v e l?
Bertha: Be m, sim...
Scrates: Ora, qual a resposta de Jesus para a nossa pergu nta de com o chegar ao cu?
Bertha: Oh, mas essa uma questo mui t o contro v e rsa. H mui tas escolas teol g i cas cujas opini es
so diferentes, deno m i n a es e igrejas diferentes e no h sequer uma sim p l es resposta com a qual todos
conco r d e m . E uma questo de interpretao; por isso, acredi to que devera m o s ser to im parc i a is e
tolerantes quanto pos svel: liberdade de interpreta o, nisso que insisto. O que Jesus quis dizer est
24 | P g i n a

longe de ser sim pl es, e cada um precisa interpret- lo a prpr i a manei ra.
Scrates: Oh, ento esse Jesus no era um ho m e m com u m , um hom e m do povo, que falava com
pessoas sim p l es e para elas?
Bertha: Si m, era o que ele mais fazia.
Scrates: Ento ele no era um bo m professor?
Bertha: Si m, era tam b m . Por que a pergu nta?
Scrates: U m bom professor aquele que verdadei ra m e n t e sa be se com u n i c a r, voc no diria?
Al g u m que se faa entender?
Bertha: Si m.
Scrates: Be m, aparente m e n te, esse tal Jesus no era um pro fessor mui t o eficiente, j que os disc p u l o s
dele, da atuali da de, discor da m tanto sobre o eleme nt o mais imp o r ta nte da sua doutri na: com o ir para o
cu.
Bertha: Co m o eu disse, uma questo de interp reta o.
Scrates: M as certa m e n te h uma questo anteri or: o que ele dis se? Antes de interpretar m o s um
enunc ia d o, deve m o s conhec- lo. Di ga-me, ento: Jesus falou que havia mui tas manei ras de chegar ao cu
ou s uma? Falou que essa manei ra era uma entre muitas ou a nica?
Bertha: Ah! Be m, ele disse: "Eu sou o cam i n h o, a verdade e a vida; ningu m vem ao Pai, a no ser por
mi m ". M as o que ele quis dizer com isto, eu acho que era...
Scrates: Ser que inicial m e n t e pode m o s entender o que ele disse, antes de investi gar m o s o que ele
pde ter tido a inten o de dizer?
Bertha: Que vantage m tera m o s se no entendsse m o s? Por que repetir as suas palavras com o
papagai os, se no sabe m os interpret- las correta m e n te? E assi m que os funda m e n ta l i stas faze m.
Scrates: Di ga- me, voc acha que deva m o s agir cienti f i ca m e n te por mei o de nossas atitudes, diante
de sua Escrit u ra?
Bertha: Oh, com certeza, porque so os funda m e n ta l i stas que no agem com cienti f i c i d a d e, alm de
descon f i a re m da cincia, princi pa l m e n t e quand o aplicadas Escri tu ra. Por que tem os de ouvi r as coisas
horr v e i s que dize m sobre a crtica superi or...
Scrates: U m a coisa de cada vez, por favor. No estam os nem mes m o aci m a da baixa crti ca ainda,
apenas agrupa n d o dados. Pode m o s abordar os dados mais frente? Esse tal Jesus disse que o cam i n h o
para o cu era largo e fci l, e que mui t os o encontrar i a m?
Bertha: Na verdade, ele disse o contrri o. M as isso no quer dizer que...
Scrates: Descu l p e- me por interro m p - la outra vez, mas po dem os reuni r os nossos dados pri m e i r o,
antes de interp ret- los? Tal ve z voc esteja prestes a falar algu m a verdade, mes m o uma ver dade essencial;
entretanto, a verdade tam b m tem uma estrutura e uma orde m, no tem? No devera m o s conhecer a
coisa interpre tada antes de conhecer m o s a interp reta o?
Bertha: Exato.
Scrates: Ag o r a, Jesus falou da questo defend i d a pelos funda mental istas, isto , de nascer de novo?
Bertha: Sim.
Scrates: O que exata m e n te ele disse sobre isso, no que se re fere a entrar no cu?
Bertha: Be m, ele disse: "Ni n g u m pode ver o Rein o de Deus, se no nascer de novo".
Scrates: Entend o, eu acho. Este "ver" aqui signi f i c a "entrar"?
Bertha: Ac h o que sim.
Scrates: E "o Rei no de Deus" a mes m a coisa que cu?
25 | P g i n a

Bertha: Ta m b m imag i n o que sim.


Scrates: Ento Jesus e os funda m e n t a l i stas parece m dizer a mes m a coisa com refern c i a a esta
pergu n ta mais im p o rta n te. V oc aparente m e n te no concor da com nenhu m a delas. O que voc diz, em
vez disso?
Bertha: Eu digo que todo aquele que sincero aceito por Deus. O meu Deus no um juiz, um
discri m i n a d o r.
Scrates: E Jesus? O Deus no qual ele acredi ta juiz? Ele faz discri m i nao entre salvos e
condenad os, de acordo com as doutri nas de Jesus?
Bertha: Be m, Jesus conto u mui tas parbo l as sobre o Julga m e n to Final, sim, mas... mas no tem com o
Jesus ter sido um funda m e n t a l i sta. Isso certo!
Scrates: Esta parece ser a sua prem i ssa inquesti o n v e l e in contest vel. Tud o bem, ento, vam os
resu m i r a questo toda. Pa rece que tem os trs prop osi es aqui, e uma delas, ao menos, deve ser falsa.
Pri m e i ra, que Jesus no um funda m e n ta l i sta; segun da, que Jesus ensino u que preciso nascer de nov o
para ir ao cu; e tercei ra, que o funda m e n t a l i s m o a doutri n a que prega a necessi dade de um novo
nasci m e n t o para se poder ir ao cu. V oc conse gue perceber que uma dessas proposi es deve ser falsa?
Bertha: Si m.
Scrates: Ag o r a, qual delas? H trs sadas deste trile m a: a sua, a que parece ser a dos
funda m e n ta l i stas e a mi n ha.
Bertha: Quais so elas?
Scrates: Eis a sua sada, se no estou enganad o: voc adm i te, pri meir o, que Jesus possi ve l m e n t e no
pode ser um funda m e n ta l i sta...
Bertha: Si m...
Scrates: Em segun d o lugar, voc disse que o funda m e n ta l i s mo ensina que preciso nascer de novo
para ir ao cu.
Bertha: Si m.
Scrates: Assi m, a sua concl us o deve ser a negao de que Jesus ensino u esta doutri n a.
Bertha: Na verdade, voc est certo. Eu real m e n te questi o n o a autenti c i d a d e do Quart o Evan ge l h o.
Scrates: Eu no vou pergu ntar o que signi f i c a isso neste exato mo m e n t o. A segun da sada do trile m a
a dos funda m e n t a l i sta, se no estou enganad o. Isto , adm i t i r, pri m e i r o, que Jesus de fato ensino u a
doutri n a de que preciso nascer de nov o para ir ao cu; e, segund o, que essa doutri n a o
funda m e n ta l i s m o, da a concl u so de que Jesus um funda m e n t a l i sta.
Bertha: Certo. Qual a terceira sada, a sua?
Scrates: Eu no tenho razo algu m a para discorda r, seja das mi n has duas fontes, seja de voc mes m a,
seja da sua Escrit u ra, j que no tenho a pretenso de conhecer mais que voc ou mais que eles. Ento,
aceito a min ha pri m e i ra pre m i ssa que sua, que Jesus no um funda m e n t a l i sta; a mi n ha segunda
prem i ssa a da sua Escrit ura, que diz que Jesus ensino u a doutri na do "novo nasci m e n t o"; portan to,
concl u o que a doutri n a do "nov o nasci m e n t o" no a mes m a do funda m e n t a l i s m o. Desse mod o, parece
que no fo m os bem- sucedi d os em defi ni r o term o que nos propuse m o s a defi n i r.
Bertha: Eh!
Scrates: Por favor, voc gostaria, ento, de com ear nova m e n te e fazer uma tentati va de defi n i r o
term o para mi m?
Bertha: No.
Scrates: No?
Bertha: No, eu no estou disposta a ter uma dor de cabea, e sinto que uma se aprox i m a. Vo u para
casa tomar uma aspiri na, pois voc deix o u min ha cabea rodan d o com o um pio.
26 | P g i n a

Scrates: M e u Deus, a mes m a e velha histria. Outra vez estou decepci o n a d o de amor.
Bertha ( Aguando os ouvidos.): A m o r?
Scrates: O amor sabedor i a: a fil oso f i a. Vo c deveria experi ment- la uma vez. Pode funci o n a r
mel h o r que a aspiri na. M as prepare- se para decepes, pois acho que voc no est. A coisa amada
mui t o ilusri a. Entretant o, assi m o Deus, com o sem pre acredi tei. Espero estar aqui para aprender mais
sobre a busca desse Deus secreto.
Bertha: De algu m mod o, me sinto ofendi da.
Scrates: Eu estava tentand o ajudar a ns dois.
Bertha: Be m, voc no me ajudo u. M i n h as idias estava m evo luin d o muit o bem at que voc se
aprox i m o u e me conf u n d i u. V o c me faz regredi r mais do que evol u i r.
Scrates: Ora, a regresso pode signi f i ca r progresso.
Bertha: Co m o pode ser?
Scrates: Quan d o estam os em um cam i n h o errado. E no h tantos cam i n h os errados na mente quantos
fore m os cam i n h os er rados para o corpo, no mun d o?
Bertha: M as para onde voc se volta quand o fica perple x o?
Scrates: Se posso dar uma sugesto: no seria uma boa idia se voc voltasse a consul tar o seu
especial ista?
Bertha: Jesus, voc quer dizer?
Scrates: Si m, estou interessado em saber mais sobre ele, se ele, de fato, o especial ista. No seria
poss ve l que ele estivesse certo sobre o cam i n h o do cu em vez das pesquisas, do Times ou de seus
colegas de aula? apenas uma suposi o, voc entende, mas pare ce racio nal, ao menos, consi der- la, no
parece? Pelo menos se vo c to tolerante quanto afir m a ser?
Bertha: Em outro mo m e n t o, Scrates.
Scrates: Vo u ter que aceitar seu adia m e n t o, ento, Bertha. S espero que term i ne m o s nosso jogo
real m e n te srio algu m tem p o antes que eu seja afastado daqui, para o meu prpr i o bem, e algu m tem p o
antes que voc saia daqui, para o seu prpri o bem.
Bertha: Sair daqui?
Scrates: Para onde os nossos cam i n h os nos leva m aps a mor te, eu no sei. Pensei que soubesse onde
o meu me levaria, mas acabo u que eu estava bem errado. Espero que isso no acontea com voc ou algo
at pior. Antes de nos arriscar m o s em um cam i nho descon he c i d o, seria prudente apenas consultar um
mapa, e, se esse Jesus de que m voc fala declara que oferece esse mapa, eu quero muit o v-lo. Poderia
me falar mais sobre ele, em breve?
Bertha: Tal ve z amanh, Scrates.

4
Doces confisses
Scrates e Bertha Broadmind encontram-se nos corredores da Escola de Teologia Havalarde.
Bertha: Be m, Scrates, aqui estam os, pront os para a sua pri meira aula na Escola de Teol o g i a
Haval ar d e. Est nervoso?
Scrates: Diante da expectati v a de aprender? Si m, natural m e n te, com o sem pre estou; semel ha n a de
um ho m e m fam i n t o diante da possi bi l i d a de de com er.
Bertha: Se voc mes m o Scrates, ento est longe de se sentir fam i n t o, pois tido com o um dos
ho m e ns mais sbios do mun d o.
Scrates: Si m p l es m e n te porque sei que estou fam i n t o. Se me conhece, ento deve saber o enig m a do
27 | P g i n a

orcul o que me torno u o que sou. Le m b r a?


Bertha: claro que me lem br o. O orcul o declaro u- o com o o ho m e m mais sbio do mun d o porque
voc, por si mes m o, reco nheceu que nada sabia.
Scrates: No, no bem assi m....
Bertha: M as o que Plato diz na Apologia.
Scrates: No, no . Eu li o relato. E claro que est um pouco enfeitad o, mas ele mais preciso que o
mod o com o voc o coloca.
Bertha: Co m o?
Scrates: Por quatro razes: (1) eu no recebi a mensage m do orcul o, mas sim o meu ami g o
Quero f o n t e. Ele consul t o u o orcu lo a meu respeito e eu recebi a mensage m por inter m d i o dele. Ac h o
que foi a manei ra de a divi n d a d e testar a min ha conf i a n a no meu ami g o, bem com o nela mes m a, ao
menos essa a min ha su posio; (2) o orcul o no revel o u que eu era mais sbio que qual quer um,
apenas que ning u m mais era mais sbio do que eu. In terpretei isso da segui nte for m a: qual q uer pessoa no
mun d o tam b m podia alcanar uma sabedor i a igual a mi n ha, sim p l es mente ao aprender a nica lio que
eu havia aprendi d o: que eu no sou sbio; (3) o orcul o no revel o u a causa, a razo, mas dei xou que eu a
descobr i sse, com o um enig m a. Co m o poderi a um hom e m com nenhu m a sabedor i a ser o mais sbio?
Passei o restan te da min ha vida procu ra de um ho m e m sbio e, com o conseq n cia, desen v o l v i o assi m
cham a d o mto d o socrti c o. O enig m a do orcul o foi em si mes m o o prpri o mto d o socrti c o: uma per gunta sem resposta. Eu tive que encont rar a resposta. Desse mod o, foi, de fato, o orcul o ou a divi n da de
do orcul o a orige m do que se cha m a fil oso f i a, e pelo cri m e de ser um filso f o fui executad o com o um
ateu; (4) mi n ha resposta no foi que eu recon hec i a que no tinha conhec i m e n t o, mas que eu no possua
sabedor i a algu ma, pois todos ns tem os certo conhec i m e n t o; a sabedor i a, no entanto, um atrib ut o
divi n o. S Deus sbio, e ele deu ao ho me m a tarefa de ir em busca da sabedor i a a fil oso f i a.
Bertha: M a g n f i c o! Foi real m e n te um bocad o, Scrates. Eu es tava errada nos quatro aspectos! A h,
faland o em bocad os, preciso com p r ar uma barra de choco l ate 14 antes da aula. Ve m c, vou mos trar uma
coisa que aposto voc nunca viu antes. Obser ve: eu colo co dinhei r o nessa mqu i n a e sai doura!
Scrates: Pode-se co m p r ar com dinhei r o a For m a da Do u ra?
Bertha: Vo c sabe o que eu quero dizer. A g o ra, pro ve isso!
Scrates (Provando.): real m e n te delici os o. Tal ve z eu passe a acredi tar em progresso, apesar de tudo.
No tnha m o s nada igual na mi n ha poca.
Bertha: O nico proble m a que eles so trem en da m e n t e en-gordantes e ns dois devera m o s di m i n u i r.
Scrates: E por qu?
Bertha: Ora, porque estam os gordos, natural m e n t e.
Scrates: M u i t o gord os relati v a m e n t e a que e para qu?
Bertha: Ora, para serm os consi dera d os bonit os, supon h o!
Scrates: Na mi n ha poca, as pessoas recho n c h u d as eram con sideradas as mais bonitas. Era m moti v o
de inveja, porq ue s os ri cos podia m se dar ao lux o de com i d as que engorda v a m . Co m o os padres de
beleza muda m!
Bertha: A h, isso tam b m progresso, Scrates, no s muda n a de costu m es. Sabe m os por inter m d i o
da medi c i n a moder na que a obesida de muitas vezes causa morte pre m at u ra, princi pa l m e n t e de vido a
doenas cardacas. No saud ve l ser gord o demais.
Scrates: Eu no sabia disso. Vo c real m e n te tem evol u d o. As regras de sade, ao contrri o dos
costu m es, no muda m, e voc, me parece, deu um grande passo, ao aprend- las. Por isso, no de vera m o s
comer chocol ate, se ele engorda, mas prati car a virtu de da modera o, da tem peran a e do autoco n t r o l e...

14

No original, candy Bar (ou vending machine), alm de barra/tablete de chocolate, tambm designa a mquina que fornece bebidas, doces,
cigarros, selos etc, quando nela colocada uma moeda de valor correspondente [N. do T.].

28 | P g i n a

A questo que no h uma boa traduo para sophrosyne15 em sua lngua.


Bertha: Eu entend o, mas s hoje vam os esquecer as virtu des e com er, embo ra saiba m os que no
devsse m os. Ven h a, est quase na hora de comear a aula.
Scrates: M as a aula j come o u para mi m, aqui mes m o. O seu lti m o co me ntr i o mais doce at do
que a delici osa barra de choco l ate, porque pro m ete com i da para a alma se apenas o expe ri m en tar m o s.
Vo c falou algo que sempre acredi tei ser im p oss v e l, e adoraria investi gar isso para ver se poss ve l,
apesar de tudo.
Bertha: M as perdere m o s a aula...
Scrates: Se entrar m o s naquela salinha com os outros e assis tir m os a uma aula, a sim perdere m o s
aula; ou seja, esta, que j es tam os tendo. V oc no conhece o ditado que mais vale um pssaro na mo
que dois voand o?
Bertha: Si m, de certo mod o, acho que voc um educad o r mais interessante que o professor Nuan ce,
em todos os aspectos. M u i t o bem, o que deseja discuti r?
Scrates: Eu sem pre acreditei e ensinei que todo o mal resul tado da ignor n c i a, que im p oss v e l
conhecer de verdade o que o bem e o que o mal e, mes m o assi m, escol her o mal em vez do bem.
Entretant o, voc afir m o u saber que o choco l ate no era sau dvel para voc, mas o escol heu, apesar disso.
Por isso, parece que voc acabou de fazer o im p oss v e l.
Bertha: Vo c no acredi ta no mal, Scrates?
Scrates: E claro que acredit o. A palavra no existir i a se no signi f i casse algu m a coisa.
Bertha: Ento, com o voc expl i ca o mal? Por que o escol he m o s?
Scrates: Quan d o acha m o s que ele real m e n te bo m.
Bertha: Co m o a barra de choco l ate?
Scrates: Si m. V oc a escol he u porque era doce, e a doura boa ou parece boa, no ?
Bertha: Si m.
Scrates: M as parecer e ser no so a mes m a coisa, so?
Bertha: No.
Scrates: E com o se cham a a facul da d e por mei o da qual faze mos distin o entre essas duas; isto ,
entre parecer e ser?
Bertha: Con hec i m e n t o, discerni m e n t o.
Scrates: Ento a sua falta de conhec i m e n t o, que s consi de rou o que parece ser e no o que de
fato, que respon de pela esco lha desse mal, por essa coisa que prej ud i c i a l a voc.
Bertha: No, no est certo. Eu tinha plena conscin c i a de que o choco l ate no era saudvel. Apesar
disso, o escol h i.
Scrates: o que parece. Va m o s analisar esse mistri o: por que acha que fez o que disse que sabia no
ser correto?
Bertha: Sou apenas hum a na, Scrates.
Scrates: Eu deveri a ter imag i n a d o isso. V o c no parece uma divi n d a d e, de jeito nenhu m .
Bertha: Ento, sou im per fe i ta.
Scrates: Esta a sua expl i ca o por escol her o mal? A im per feio se iguala ao mal?
Bertha: Ac h o que sim.
15

Sophrosyne uma palavra encontradia nos escritos da Grcia antiga, principalmente nos de Plato. A palavra, em geral, traduzida por
"moderao" ou "temperana"; busca de equilbrio na vida diria. No Novo Testamento, a palavra aparece trs vezes e tem o sentido de "bom
senso" (lTm 2.15) [N. do C.].

29 | P g i n a

Scrates: Va m o s testar seu pensa m e n t o. Por exem p l o: essa arvorez i n h a aqui nesse vaso, voc diria que
ela im per fe i ta?
Bertha: Si m, porq ue ela pequena e mirra da.
Scrates: Vo c diria que ela daninha?.
Bertha: No, ela s tem muit o para crescer.
Scrates: Ento, im per f e i o no a mes m a coisa que mal.
Bertha: No.
Scrates: Ento, qual o eleme nt o que estam os omi ti n d o, se no a ignorn c i a nem a im per fe i o? O
que expl i ca o mal? O que deve estar presente para que o mal tam b m esteja? Qual a causa do mal?
Bertha: uma pergu nta mui t o dif c i l, Scrates. Eu no sei.
Scrates: Ac h o que voc acabou de respon de r a esta pergu n ta dif c i l.
Bertha: O que quer dizer?
Scrates: Quan d o voc disse: "Eu no sei". A causa do mal esta: a ignorn c i a.
Bertha: M as eu sabia que o chocol ate no era saudvel para mi m.
Scrates: Ento por que o come u?
Bertha: Eu lhe disse: era doce.
Scrates: M as a doura saudvel, no preju d i c i a l.
Bertha: Si m.
Scrates: Ento voc o com e u com o se fosse um bem aparente.
Bertha: M as eu tam b m sabia que era de fato um mal para mi m. Eu tinha conheci m e n t o. Conhe o a
medi c i na moder na.
Scrates: Isso real m e n te um mistri o.
Bertha: Eu at sabia que Deus no queria que eu fizesse isso, mas ainda assi m eu fiz. E prov ve l que
isso tenha sido pecado.
Scrates: Ora, estam os analisan d o um mistri o por mei o do outro. Esta palavra pecado, agora, creio
que no entend o.
Bertha: Ah, nem eu. Para dizer a verdade, prova v e l m e n t e ela seja um mito.
Scrates: O pecado com o um mito?
Bertha: Eu penso que sim.
Scrates: M as o que signi f i ca? At mes m o os mitos tm signi f i ca d o.
Bertha: Signi f i c a desobedecer a Deus de mod o intenci o n a l.
Scrates: E voc acredi ta em Deus?
Bertha: Em algu m tipo de Deus, sim.
Scrates: E voc acha que esse Deus deseja que voc cuide de seu corpo?
Bertha: Si m.
Scrates: Ento, para voc, comer com i das gordu r osas deso bedecer vontade desse Deus, no ?
Bertha: .
Scrates: Ta m b m um pecado. Assi m, o pecado no um mito; ele existe, e acaba m os de ver um.
Bertha: Foi s um pecadi n h o, entretant o.
30 | P g i n a

Scrates: Essa arvorez i n h a bem pequena, mas ainda uma rvore, no ?


Bertha: Si m.
Scrates: Por isso, um pecadi n h o ainda um pecado e nada mais.
Bertha: verdade.
Scrates: M as voc disse que o pecado era um mito.
Bertha: Eu acho que eu quis dizer que Deus era perdoa d o r. Eu creio que Deus me aceita com o sou. E
por isso que me aceito co mo sou tam b m.
Scrates: Quer dizer que ele no deseja que se torne mais sbia ou mel h o r?
Bertha: No, eu no disse isso.
Scrates: Ento o que quer dizer?
Bertha: Que Deus nos ama a todos.
Scrates: M as o que isso tem a ver com a concl us o de que o pecado um mito?
Bertha: O amor perdoa.
Scrates: Oh, mas se eu digo "Eu lhe perd o", porque h al gu m a coisa para ser perdoada, no ?
Bertha: Certa m e n te.
Scrates: Ento o perdo pressupe que o pecado uma reali dade e no um mito.
Bertha: Eu pensei que voc no acreditasse em pecado.
Scrates: Eu disse que no pensava que com p r ee n d i a o seu signi f i cado. Co m o eu poderia descrer de
algo que eu no entendi a? A g o ra, se por acaso eu entendesse algo mais sobre o Deus no qual voc cr, eu
poderi a com p r ee n de r algu m a coisa sobre o pecado no qual voc no cr. Ac ha que seja assi m? Deve m o s
segui r esta linha de investi ga o?
Bertha: Si m.
Scrates: Bo m, ento esse seu Deus perdoa d o r, voc conf i r m a?
Bertha: Si m.
Scrates: Ele perdoa pecados?
Bertha: Perdoa.
Scrates: E os pecados so afrontas sua vontade? Desobe d i n c i a?
Bertha: Si m. V oc, apesar de tudo, co m p r ee n de o pecado.
Scrates: No, eu com p ree n d o o conceit o, mas acho que no entend o a reali da de.
Bertha: Ne m eu. No com p r ee n d o, princ i p a l m e n t e, com o mui t os cristos acredi ta m no castig o divi n o,
no infer n o e no julga m e n t o. Vo c tem sorte de estar aqui na Haval ar d e, em vez de em outro lugar, com o
na Escola B b l i c a Bob b y Jo 16 , sabe, onde ainda ensina m esse tipo de coisa.
Scrates: Por qu?
Bertha: Ora, porque uma idia horr v e l, medo n h a; esta a razo.
Scrates: M as verdadei ra?
Bertha: O qu?
Scrates: Eu disse: verdadei ra? Por que a surpresa? E uma pergu nta sim pl es.
Bertha: No com u m as pessoas daqui fazere m pergu n tas sim ples com o esta, Scrates.
Scrates: Ento, poss vel que eu esti vesse em mel h o r situao na Escola B bl i ca Bob b y Jo, apesar de
16

Referncia ultraconservadora Bob Jones University [N. do C.].

31 | P g i n a

tudo. Ou talvez eu tenha sido enviad o com o um tipo de missi o nr i o para este lugar a fi m de ensin- la a
fazer pergu ntas sim p l es com o esta.
Bertha: Tud o bem, Scrates, vou respon d er a sua pergu n ta sim ples: no, ela no verdadei ra.
Scrates: Obri ga d o. E com o sabe?
Bertha: Porque eu creio que Deus amor oso e perdoad o r.
Scrates: E, portant o, ele tam b m no justo e puni d o r?
Bertha: Si m. Quer o dizer, no. Be m, eu no sei sobre o portanto. Sei o que voc ia dizer: que, pela
lgi ca, isso no resulta da mi sericr d i a de Deus, que ele no justo tam b m. Scrates: E ento voc ia
respon de r que...?
Bertha: Se conti n ua r m o s por esse cam i n h o, a conversa ser em uma nica direo: s com i g o;
portanto, no precisarei mais de voc.
Scrates: A mi n ha funo exata m e n te esta: tornar- me dispensve l.
Bertha: Eu no sei mais o que ia dizer. S sei que Deus amoro so e isso basta.
Scrates: Va m o s tentar outro cam i n h o, ento. Co m o sabe que Deus amor os o?
Bertha: Esta a questo mais imp o r ta nte do cristiani s m o, de Cristo.
Scrates: E com o voc sabe a respeito desse Cristo?
Bertha: Pela B b l i a.
Scrates: Ento voc acredita na B bl i a.
Bertha: Be m, na verdade, acho que na mai o r i a das vezes ela mito.
Scrates: Co m o o pecado.
Bertha: Si m. M as a B bl i a tem grandes lies morais, assi m co mo a sua mito l o g i a grega.
Scrates: E sobre esse Jesus, a B b l i a conta o que ele disse?
Bertha: Si m.
Scrates: E ele disse que Deus amoroso e perdoad o r?
Bertha: Si m, disse.
Scrates: Por que voc no acha que isso s mitol o g i a.
Bertha: Hu m! No sei. Nu n ca pensei sobre isso, acho. Eu acre dito e pronto; isso tudo! Eu concor d o
com ela nesse ponto.
Scrates: Quer dizer que voc concor da com a B bl i a quand o ela conco r d a com voc, mas do
contrri o, no.
Bertha: Eu no discor d o da B b l i a, apenas interpret o algu m as partes com o mito.
Scrates: As partes com as quais voc no concor da.
Bertha: V o c faz que isso parea desonesto. Eu apenas a inter preto luz das min has conv i c es
honestas.
Scrates: M as voc no poderia interp retar qual q uer livro e quaisq uer palavras de outro luz das
conv i c es deles em vez das suas? Quan d o est interpreta n d o, voc tem interesse em saber no que eles
acredi ta m, no tem? Ento decide se acredita nisso ou no. M as, se voc no sabe o que isso, nem no
que a outra pessoa acre dita, com o pode saber se conco r d a ou discorda dela?
Bertha: Vo c quer dizer que ns no deve m o s interpretar um livro luz de nossas crenas?
Scrates: E claro que no! Isso mistura duas coisas: interp reta o e crena.
Bertha: Ah...
32 | P g i n a

Scrates: Al m disso, se voc faz isso, por que ento precisa da B bl i a?


Bertha: O que quer dizer?
Scrates: Se ela concor da com voc, desnecessria; se no con corda, est errada. Por que ler um
livr o que ou desnecessri o ou est errado? Para falar a verdade, por que ler ou ouvi r algu m? To dos
deve m ser ou desnecessri os ou errados.
Bertha: Isso ridc u l o.
Scrates: E exata m e n te o que penso.
Bertha: Quero dizer, rid cu l o achar que eu estava fazend o isso.
Scrates: M as se voc interpreta as palavras de outra pessoa luz das prpri as crenas, exata m e n te
isso que voc est fazend o.
Bertha: Estou conf usa. O ponto princ i p a l que Deus perdoa d o r.
Scrates: M as por que voc acredi ta nisso?
Bertha: Se eu falar na B bl i a nova m e n t e, estare m os de volta ao nosso crcul o.
Scrates: Be m, h algu m a outra razo? V o c acha que poss vel provar isso pela razo, sem a B b l i a
ou sem Jesus?
Bertha: Hu m . H muit os argu m e n t os favor v e i s existnci a de Deus...
Scrates: Al g u m deles pro va que Deus perdoad o r?
Bertha: Va m o s ver. H os argu m e n t os cosm o l g i c o s e os argu ment os da natureza. M as a natureza
irreco n c i l i v e l; assi m, estes argu m e n t os no consegue m provar que Deus perdoa, apenas que ele existe,
planeja e a razo da natureza. E a histria da Hist r i a to irreco n c i l i v e l quanto a natureza, imag i n o.
Cri m e e castigo. Oh, o que dizer do argu m e n t o moral, o argu m e n t o da conscin cia? Este prova mais:
pro va que Deus bom.
Scrates: M as a consci nc i a to imp i e d osa quanto a nature za, no ? Ela prova que Deus perdoa?
Bertha: Eu imag i n o que no.
Scrates: Vo c tem algu m argu m e n t o que pro ve que Deus perdoa?
Bertha: No.
Scrates: Ento a nica manei ra de saber que Deus perdoa por mei o de Jesus Cristo e da B b l i a.
Bertha: Si m.
Scrates: E essas duas fontes dize m algu m a coisa sobre o casti go de Deus, a justia, o julga m e n t o e o
infer n o?
Bertha: Di ze m.
Scrates: Todas as trs coisas so ensinadas na B b l i a?
Bertha: Si m.
Scrates: Jesus ensino u todas as trs tam b m?
Bertha: Be m, sim, em parbo l as, mas eu as interpret o com o...
Scrates: M i t o?
Bertha: Si m.
Scrates: Ento, por que no interp reta os ensina m e n t os de Jesus, de que Deus bond oso e perdoad o r,
com o mito tam b m?
Bertha: Eu sim p l es m e n te no posso acredi tar que Deus se ja rancor os o.
Scrates: Eu sei no que voc acredi ta, o que no sei por que acredita. At agora, tudo o que imag i n o
33 | P g i n a

que exata m e n te a mes m a autori da de, sua nica base para acredi tar no perdo de Deus, tam bm mostra o
julga m e n t o divi n o. No verdade?
Bertha: Si m, mas...
Scrates: M as voc aceita a miseri c r d i a divi na e rejeita o jul gament o, por interpretar o segund o com o
mito.
Bertha: Si m.
Scrates: Entant o, a nica razo por que faz isso, deve- se ao fato de o julga m e n t o literal divi n o
contradi ze r suas crenas.
Bertha: verdade.
Scrates: E eu ainda no sei por que voc acredi ta no que acredita.
Bertha: Eu sim p l es m e n te acredi to, e isso basta. E poss ve l que seja irraci o n a l, poss vel que
escol ha m o s fazer coisas e acredi tar nelas por outras razes que no as raci ona is. V oc nunca pen sou
nisso?
Scrates: Co m o, por exe m p l o, comer aquela barra de choco l ate?
Bertha: Si m. Penso que voc est errado ao ensinar que o mal apenas conseqn c i a da ignorn c i a.
Isso racio nal i s m o, o qual pres supe que a razo sempre governa, e no assi m. Ela, mui tas vezes, se
encontra li m i ta da pelos desejos e pelas vontades.
Scrates: Ac h o que voc est me con ve n ce n d o exata m e n te dis so. Para falar a verdade, acho que vi
dois exem p l o s, bem esta ma nh, exe m p l o s de algo de que eu duvi da v a at agora.
Bertha: Dois exe m p l o s?
Scrates: Si m. A barra de choco l ate e as suas crenas. V oc optou pelas duas no porque fosse m
saud ve is ou verdadei ras, mas porque eram doces. A sua crena de que Deus perdoa, mas no julga, mais
se parece com uma barra de chocol ate, no ? um pensa m e n t o agrad ve l, a idia de que tem os apenas
metade da jus tia para enfrentar ao nos relaci o na r m o s com Deus, que Deus re com pe nsa a bondade, mas
no pune o mal. No um pensa m e n to doce e agrad vel? E voc no se sente atrada por ele do mes m o
jeito que se sentia pela barra de chocol ate?
Bertha: Scrates, voc um verdadei r o irm o, sabe? Pri m e i r o, vo c me tirou da mi n ha aula, uma
sesso agrad ve l e conf o rt v e l ouvi n d o o professor Nuan ce. Ento me fez sentir mal com relao a com er
aquela barra de chocol ate, e agora voc leva embora a mi n ha certeza e, talvez, algu m as das mi n has
crenas tam b m? Vo c no deu nada, S crates, nada a no ser probl e m as; voc s leva as coisas embo ra.
Scrates: Si m, isso verdade. M as isso tam b m pode ser uma vantage m, quand o voc precisa de
dietas em vez de com er, no pode? poss vel que sua mente esteja repleta de crenas conf o r t v e i s, assi m
com o seu corpo est repleto de com i d as gostosas. Neste caso, vou pres tar a voc um servi o mais
im p o rta n te, tirand o suas gordu ras.
Bertha: Pensei que havia falado que as pessoas tinha m invej a dos gord os, em sua poca.
Scrates: As pessoas da mi n ha poca no eram mais sbias que as do seu tem p o, Bertha. Tal vez
menos ainda, e pode ser que seja por isso que eu estou aqui. M as ainda no alcancei mui ta sabedor i a, e
acho que hora de eu com ear a estudar o seu ho me m sbio, Jesus.
Bertha: Se nos apressar m o s, pode m o s chegar prx i m a aula em tem p o. V oc vai ouvi r sobre Jesus l.
Scrates: Ele o nico que nos assegura que Deus perdoad o r?
Bertha: Si m.
Scrates: E o mes m o que tam b m fala da justia divi na e do julga m e n t o?
Bertha: Si m, julga m e n t o sobre o pecado.
Scrates: Preciso ouvi r sobre essa coisa que o pecado. Eu acho que devo ter negli ge n c i a d o algu m a
coisa muit o im p o rta n te quand o relaci o ne i o mal com a ignorn c i a. Tal vez a verdade no seja que a
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ignorn c i a a causa do mal, mas que o mal a causa da ignorn c i a, por obsti na da m e n t e ignorar a
verdade- verdadei ra, co mo a evidn c i a mdi ca sobre as barras de chocol ate, e a bbl i ca so bre o castigo
divi n o.
Bertha: Vo c est dizend o que no acha que Deus perdoa d o r?
Scrates: Certa m e n te no. Co m o poderi a saber isso? Eu no me declaro conhece d o r desse Deus de
vocs. Estou aqui para apren der, no para ensinar.
Bertha: Bo m, dei xe- me ensinar uma coisa, Scrates, uma coisa da qual tenho certeza: Deus amor,
no julga m e n t o. Sua voz tranq i l a e macia, no um terre m o t o.
Scrates: Eu no vou lhe pergu ntar agora com o sabe disso, mas ainda quero saber: por que Deus no
pode ser tanto um quan to o outro?
Bertha: Co m o assi m?
Scrates: O amor no executa os prpri os julga m e n t os? O amor no tem olhos? O amor no parece um
terre m o t o, bem co mo uma voz tranq i l a e leve? Para falar a verdade, o amor no o mai or dos
terre m o t os?
Bertha: Eu no sei em que Deus voc acredi ta, mas prefi r o um Deus de paz.
Scrates: Oh, mas com certeza a pri m e i ra pergu nta no o que voc prefere, mas o que a verdade?
Bertha: A pergu n ta : que Deus eu escol h o para conf i ar.
Scrates: M as voc escol he suas crenas com o escol he sua bar ra de chocol ate?
Bertha ( Confusa.): No, claro que no... Eu nem sei mais...
Scrates: Ah, as palavras mgi cas!
Bertha: M as estou certa de que perde m o s nossa aula.
Scrates: M as no perde m o s todo o prop si t o de uma aula: aprender. Eu, pelo menos, aprendi algo
sobre a relao entre o mal e a ignor n c i a que eu no sabia antes. E acho que talvez voc tam bm tenha
aprendi d o algu m a coisa que no sabia antes sobre a relao entre crena e o Deus no qual voc confi a?
Ou, pelo me nos, sobre no saber o que voc achava que sabia?
Bertha: Dev o adm i t i r que aprend i isso, a sua antiga e boa lio n m er o um nova m e n t e. Obri ga da pela
aula gratui ta.
Scrates: Oh, no foi de graa; ela nunca de graa. Sem pre que aprende m o s algo nov o, paga m o s
com algo antig o.
Bertha: O que voc quer dizer co m isto?
Scrates: Deve m o s abando na r a ignorn c i a, o preco n cei t o e a falsidade se quiser m o s alcanar a
verdade. Para acrescentar m o s uma nova idia na mente, necessri o deixar de lado uma anti ga. Assi m,
todo conheci m e n t o , a um s tem p o, subtra d o e acrescen tado, perec v e l e reno v v e l. Obser ve, a mente
parece mais co m um hotel e eu sou apenas o seu portei r o, no um hspede. A mi n ha tarefa li m i ta- se a
ajudar a li m p ar as salas para os hspedes se aco modare m. A h, por falar em portei r o, l est o meu ami g o
Flanagan outra vez! E l vem ele nova m e n t e to rpid o quanto antes. Con hece aquele ho m e m , Bertha?
Bertha: Que ho m e m?
Scrates: Vo c no viu aquele portei r o alto e grisal h o? Ele pas sou bem na sua frente.
Bertha: No, Scrates, eu acho que voc est vendo coisas.
Scrates: claro que estou vend o coisas. No sou cego.
Bertha: Opa! Ol ha a hora. Se eu no for agora, chegarei atrasa da para a pr x i m a aula tam b m .
Scrates, nos vem os amanh, na aula de Reli g i es Co m p a r a das, do professor Shi ft [Evasi v us]. Ao n de
voc vai agora?
Scrates: Para um curso cham a d o Cinci as da Reli g i o.
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Bertha: Oh, que bo m. M e u ami g o Tho m a s Kepti c [Ceticus] faz esse curso. Procure por ele sem falta e
diga- lhe ol por mi m. Vo c vai gostar dele, Scrates. Ele faz quase tantas pergu ntas quanto voc. Tchau!
At amanh.

5
Os milagres podem ser provados?
Scrates e Thomas Keptic esto saindo da primeira aula do professor Flatland [Tbua Rasa], do curso
de Cincias da Religio.
Thomas: E ento, Scrates, o que achou da aula? Foi bril ha nte, no foi?
Scrates: Si m, real m e n te foi!
Thomas: Ento, por que parece to desaponta d o?
Scrates: Au l as bril ha ntes quase sem pre me frustra m, no por serem bril ha ntes, mas por serem aulas.
Thomas: A h, acho que entend o. V o c preferi r i a o mtod o socrti c o, exato?
Scrates: Si m, porq ue perco a oportu n i d a d e de pergu ntar ao professor algu m as questes que me tira m
a paz.
Thomas: E por que no fez nenhu m a pergu nta?
Scrates: Ac hei que no seria aprop r i a d o interr o m p e r uma aula to bril han te.
Thomas: V o c est ironi za n d o?
Scrates: De jeito nenhu m! A aula me ajudo u a entender um aspecto im p o rta n te dos 2.386 anos de
histria do pensa m e n t o hu mano que perdi. Ac he i excelente ouvi- lo discorrer com bril han t is mo por
scul os com o esses. Oh, gostei demais da aula dele, tudo certo, mas fiquei decepci o n a d o porque a questo
mais imp o r ta nte referente relao entre cinci a e reli gi o nem sequer foi tocada.
Thomas: Co m o pode dizer isso? V oc no sabe coisa algu m a do que aconteceu nesses 2.386 anos. O
professor Flatlan d abor dou todos os desenv o l v i m e n t o s imp o r ta ntes.
Scrates: Pode ser que sim, mas a questo de que senti falta no tem a ver com desenv o l v i m e n t o.
Refi r o- me verdade. Certa mente, mais im p o rta n te saber se o que algu m diz verdadei r o ou falso, que
saber quand o ou para que m disse.
Thomas: Tenh o certeza de que o professor estaria disposto a discuti r qual q uer questo com voc,
Scrates. Tal ve z, mais tarde, no decorrer do curso.
Scrates: Espero que sim.
Thomas: V o c no parece muit o esperan os o.
Scrates: Para ser franc o, acho pouc o prov ve l que mi n ha ex pectati v a se cum p r a.
Thomas: Por qu?
Scrates: Porque essa expectati v a depende de dois aconteci ment os pouco prov v e i s: o professor
mudar o mto d o de aula, de expositi v a para discursi v a, e perm i t i r que eu per m a ne a na sala at que ele
queira.
Thomas: Perm i t i r? No entend o. Que m...?
Scrates: Ora, o professor est l agora! Ser que ele me perm i t i r i a abord- lo com mi n has indaga es
agora? Isso no proi b i d o aqui, ?
Thomas: E certo que no!
Scrates: Eu espero que no. Co m o poderi a ser proi b i d o pedir ajuda para encontrar a verdade? Ah,
professor Flatlan d!
Flatland: Si m?
36 | P g i n a

Scrates: A d m i r e i a exposi o que voc acabou de fazer sobre a histria das opini es concerne n tes
relao entre cincia e reli gio. M as tenho uma pergu n ta intri ga n te, e espero que voc possa me ajudar a
respon d- la.
Flatland: Terei prazer em tentar. Ol, Tho m a s!
Thomas: Ol, professor. Gostari a que voc conhecesse meu ami g o, Scrates.
Flatland: Que belo traje! Ol, "Scrates".
Scrates: Ol!
Thomas: Scrates, o professor Flatlan d j respon de u a mais pergu n tas min has do que de qualq ue r outra
pessoa. Estou certo de que ser capaz de respon d er s suas.
Flatland: Este um elogi o e tanto, Tho m as, mas, na verdade, na situao atual, penso que mi n ha
fun o mais fazer que res ponder a pergu n tas.
Thomas: Isso verdade, professor. Antes de fazer seu curso, eu era ingn u o e acredita va em todo tipo
de coisas, at em mi lagres.
Scrates: M i n h a pergu n ta exata m e n te sobre isto, professor: mila gres. Crei o ser esta uma questo at
mais im p o rta n te que qual q uer uma das mui tas que voc abord o u em sua exposi o, com p l eta com o foi.
Os milag res acontece m mes m o? E com o saber se eles de fato aconte cem ou no? Co m o poss vel
encontrar a verdade sobre este assunto?
Flatland: Obser va es muit o boas, Scrates. Toda v i a, penso que j abordei quase com p l eta m e n t e as
questes levantadas com a palestra de hoje.
Scrates: Ento, no entend i, porque no achei que ela tenha respon d i d o. A meu ver, sua exposi o
abord o u apenas a histria das opi ni es referentes reli gi o e cinci a.
Flatland: Si m, e tam b m sobre os mi lagres e o sobrenatu ral. Eu tentei mostrar com o a crena em
mi lagres sem pre surge em eras pr-cient f i c as, desaparecen d o em eras cient f i cas com o a nos sa. Pensei
que a questo fosse bem sim pl es e bvi a.
Scrates: M e u Deus, receio que voc tenha um verdadei r o tolo nas mos, professor, porq ue no vejo
com o concl u i r, pela lgi ca, que mui t os, hoje, no acredi ta m mais em mi lag res e que milag res nunca
acontece m.
Flatland: No foi isso que eu disse.
Scrates: Ah, bem. Pensei que havia entendi d o mal.
Flatland: Por qu?
Scrates: Porque este argu m e n t o parte do pressupost o de que sem pre que a mai o r i a das pessoas dei xa
de acredi tar em algo, por que nunca existi u de fato uma suposi o mui t o estranha, porque signi f i ca r i a
que pode m o s mudar o mun d o apenas mudan d o nossas crenas e que pode m o s, com isso, at mes m o
mudar o passado.
Flatland: M u d a r o passado?
Scrates: Si m, caso voc afir m e que os mi lagres nunca aconte cera m no passado porq ue aqueles que
cre m na cincia, no presen te, deixara m de acredi tar neles.
Thomas: Scrates, que indel i ca de za. V oc est fazend o que os argu m e n t o s do professor parea m sem
senti d o.
Scrates: Eu pretend i a fazer o contrri o: afast-lo nitida m e n te da insensatez, sem envo l v - lo nisso.
Flatland: Obri ga d o, Scrates. No, este no argu m e n t o meu, da cinci a. No s a mudan a de
opi ni es que tem desacred i ta do os mi lagres, mas o progresso na cinci a; ela lida com fatos, no com
opi ni es.
Scrates: Entend o. Ento a cinci a no confi r m a os milag res?
Flatland: No, no confi r m a!
37 | P g i n a

Scrates: Que cinci a?


Flatland: Ah n?
Scrates: Que cinci a no conf i r m a os mi lagres? E com o? Por mei o de que experi n c i a, descoberta ou
pro va? Que cientista fez essa descoberta e quand o?
Flatland: Oh, na verdade quase uma mult i d o de pergu ntas.
Scrates: Si m, e ento?
Flatland: M as claro que no pode m o s apontar uma nica descoberta cient f i ca que desapro v e os
mi lagres...
Scrates: Ento, voc no consegue apontar uma nica desco berta cient f i ca que desapro v e os
mi lagres e mes m o assi m diz que a cinci a no conf i r m a os mi lag res?
Flatland: E mais que uma descoberta qualq ue r. E a atitude cient f i c a com o um todo, o ambi ente
cient f i c o de opini o...
Scrates: Pensei que esti vsse m os aci m a de uma sim pl es mu dana nas opi ni es. Ns no estam os
agora regredi n d o ao raci oc nio ilgi c o que voc rejeito u? Eu imagi na v a que a cincia lidasse com fatos,
pro vas, experi n c i as e descobertas espec f i c as.
Flatland: E lida.
Scrates: Ento, por favor, diga- me quais delas desapro v a m os mi lag res. Para comear, que cinci a
desapro v a?
Flatland: A cinci a em si.
Scrates: Co m C mai sc u l o?
Flatland: Si m, se voc preferi r.
Scrates: No uma questo de prefernc i a, porque me parece mais religi o que cincia.
Flatland: Scrates, per m i ta- me tentar expl i car: as pessoas costu m a vam acredi tar em mi lag res
sim pl es m e n te porque no conheci a m as verdadei ras expl i ca es cient f i cas dos fatos naturais. Ag o r a que
as co nhece m os, no h mais necessidade de se acreditar em milag res. Por exem p l o, as pessoas de sua
cultura cria m em uma divi n d a d e enrai ve c i da a que m cha m a v a m Zeus, que fazia descer raios do cu, no
cria m?
Scrates: Si m, algu m as.
Flatland: E tudo porq ue no conhec ia m energia eltri ca. Ag o ra que j se sabe o que real m e n te pro v o c a
o raio, ningu m mais acredita em Zeus. As pessoas costu m a v a m pensar que as doenas eram prov o ca das
pelos dem n i o s, at que descob r i ra m os ger m es; costu m a v a m pensar que o Sol fosse uma divi n d a d e, at
que a astro nom i a descobr i u que era um corpo gasoso.
Scrates: Conseq e nte m e n t e, ning u m mais acredi ta em deuses?
Fladand: No naqueles deuses, os deuses dos fen m e n o s naturais.
Scrates: No entend o por qu. Ta m b m no entend o por que a sua cinci a os tem refutad o; por que
alguns no pode m acredi tar tan to em sua cincia com o em nossos deuses. To m e m o s, por exem p l o, Zeus:
se eu fosse Zeus, eu bem poderia usar a energia eltrica para atrair meus raios e trov es. E se eu fosse um
dem n i o, poderi a mui t o bem usar os ger m es para pro v o c a r as doenas. E quanto ao Sol...
Flatland: Vo c est faland o srio?
Scrates: claro que estou. Por que no?
Flatland: E rid cu l o, princi pa l m e n t e para voc, que consi de rado um filso f o da razo.
Scrates: Por qu?
Flatland: Ns j no precisa m o s mais de deuses para expl i car a natureza.
38 | P g i n a

Scrates: E por isso os deuses no existe m? No consi g o enten der com o isso se d, pela lgi ca.
Flatland: Veja bem. To m e m o s, por exem p l o, A p o i o. A p o i o era um antig o sm b o l o para o Sol. No
precisa m o s mais desse sm b o lo; faze m o s refernc i a direta ao Sol.
Scrates: Te m certeza de que no era o contrri o, isto , que o hom e m pri m i t i v o no via o Sol com o
um sm b o l o de A p o i o?
Flatland: M as ns sabe m os o que o Sol: ele no uma divi n dade; um corpo gasoso; uma bola de
fogo.
Scrates: E pro v v e l que o Sol seja composto de gs. M as o que ele agora outra questo, no ? Se
o Sol fosse uma divi n d a d e, ser que seu corpo no poderia ser com p o st o tam b m de gs ou de fogo? Pode
ser que aqui l o que vem os no seja o Ap o i o em si, mas o seu corpo ou sua carruage m .
Flatland: Entend o. V o c est usand o a disti n o aristotl i ca entre causas for m a i s e materi ais.
Scrates: Cha m e isso do que voc quiser, mas a disti no necessria, no ? U m poe m a, por
exem p l o, pode ser com p ost o de palavras, mas transf o r m a d o em um poe m a, um poe m a, e no apenas
palavras, no ? E voc, professor, feito de carne e ossos ou carne e ossos?
Flatland: V o c acredi ta mes m o que o Sol seja uma divi n da de cha m a da Ap o i o? Que dog m t i c o!
Quanta ingen u i d a d e! Que... metafsi c o!
Scrates: Eu no sei se o Sol ou no um deus, mas parece que voc sabe. Log o, voc que
dog m t i c o. Ta m b m voc o metaf si c o, porq ue afir m a saber qual a verdadei ra essncia do Sol: gs;
eu, no entanto, no sei.
Flatland: No estou me declaran d o conhece d o r da metaf si ca, mas s da cinci a. A cincia torno u os
deuses desnecessri os.
Scrates: E por isso eles no existe m? Co m o pode saber isso, a menos que saiba tam b m que qual q uer
coisa desnecessria no existe? Certa m e n te, no se trata apenas de uma coisa que no se pode saber, mas
tam b m algo que no verdade. Existe m mui tas coisas desnecessrias, com o graa, beleza,
generosi da de, excesso de plos na face ou talvez este argu m e n t o.
Flatland: V o c tem razo, Scrates. Pode ser que a cincia no tenha refutad o os deuses, mas
certa m e n te ela tem dado expl i ca es bastante apropr i a das da natureza sem eles. A q u i l o que vocs, povos
pri m i t i v o s, consi dera v a m sobrenat ura l, com o os trov es e os raios, ns expl i ca m o s com o naturais.
Scrates: M as ns no achva m o s que os trov es fosse m mais sobrenatu rai s que as tem pestades.
Flatland: M as acredi ta v a m em mi lagres, no acredita va m?
Scrates: Si m, mui t os acredita va m .
Flatland: Co m o...?
Thomas: Oh, vam os passar para os milag res que real m e n te nos interessa m. Quand o as pessoas
discute m sobre se milag res real mente acontecera m, elas no pensa m em Ap o i o, mas em Jesus. Fale m o s
de coisas com o o nasci m e n t o envo l v e n d o uma virge m, a ressurrei o e o milag re da mul ti p l i c a o dos
pes.
Scrates: Tud o bem! Eles certa m e n te me parece m mi lagres. En to, professor, com o a sua cincia tem
expl i cad o estas coisas com o meros fen m e n o s naturais?
Flatland: Ela ainda no chego u l! E no conseg u i u expl i car todas as coisas tidas por mui t os com o
mi lagre, mas est chegan d o l. A cinci a ainda est na infn c i a e, no prx i m o mi ln i o, que m sabe o que
ela ser capaz de expl i car?
Scrates: Eu, certa m e n te, no sei. E voc?
Flatland (Surpreso com a pergunta.): Ah... no, mas certo que a cincia do futur o ser a cincia do
presente, com o a cinci a do presente a do passado.
Scrates: E com o sabe disso?
39 | P g i n a

Flatland: Ora, todo o mo v i m e n t o da cincia cam i n h a nessa direo, isto , para o fi m dos milag res.
Scrates: E voc sabe que esse mo v i m e n t o vai conti n ua r na mes m a direo, ou seja, a erradi ca o total
dos milag res.
Flatland: Be m, natural m e n t e no pode m o s saber ao certo o que nos reserva o amanh...
Scrates: Ora, pode m o s apoiar um argu m e n t o cient f i c o sobre algo que no sabem os?
Flatland: No.
Scrates: Ento a sua f na futura erradi ca o cient f i ca dos mi lagres no cient f i c a em si, mas se
parece mais co m algo religi os o.
Flatland (Animado diante de uma nova linha de ao?}'. De cer ta for m a, voc tem razo, Scrates. Eu
acredi to, em term os reli gi o sos, em mui tas coisas: na cinci a, em pri m e i r o lugar, mas tam b m em
mi lagres. Surpreso? Ac re d i t o em mi lagres autnti c os e a cincia com o tal um mi lagre. O verdadei r o
signi f i c a d o de milagre "as som b r o", algo que pro v o c a senti m e n t o de espanto e de adm i ra o. Nesse
senti d o, o mun d o est repleto de milag res dos quais no nos dam os conta, mas aceita m o- los com o
naturais. No precisa m o s que uma virge m d luz para term os um milag re, pois todo nas ci me nt o natural
j um milag re.
Scrates: Co m p r e e n d o. M as agora voc est faland o de outra coisa; est mudan d o o sentid o da
palavra.
Flatland: E isso o inco m o d a?
Scrates: Claro que me inco m o d a, porq ue acho muit o imp o r ta n te conhecer o signi f i c a d o de uma
palavra, o qual no se mod i f i c a, as sim com o acho im p o rta n te identi f i c a r os lugares em um mapa, saben do
que per m a nece m inalterad os. Co m o poss vel usar um mapa cujos no m es e locali da des se altera m e se
mod i f i c a m a todo mo m e n t o?
Flatland: Ento, vam os usar apenas aquela defi n i o de mi la gres que eu acabei de lhe dar.
Scrates: M as no isso que as pessoas entende m com o mila gre.
Flatland: o que eu entend o e voc est con versan d o com i g o e no com os outros.
Scrates: Tud o bem, mas acho que h uma boa razo pela qual as outras pessoas no percebe m o
senti d o que voc empresta aqui palavra.
Flatland: Qual?
Scrates: Vo c confer i u a ela tal ampl i t u d e que a esvazi o u de sig nifi cad o. Pela sua defi n i o, tudo
pode ser mi lag re. No entanto, se tudo pode ser visto com o mi lagre, ento nada mi lag re. No h nada
que contraste com milag re. A meu ver, ele se torna um sinni m o de tudo e no um tpi co sobre o qual se
pode dizer algo interessante.
Flatland: M as voc no entende, Scrates? Tod o nasci m e n t o um milag re, cada coisa um milag re;
entretanto, a fam i l i ar i d a d e com as coisas nos cega. Se todo nasci m e n t o envol v esse uma vir gem, ns
cham a r a m o s os nasci m e n t os envo l v e n d o no-virge ns de miracu l o s os. Se os rios fosse m de sangue em
vez de gua, dira m o s que um rio de gua miracu l o s o. Vo c no entende o meu ponto de vista, no v o
que eu vejo, o que estou tentand o mostrar?
Scrates: Na verdade, eu entend o e at concor d o. O que no aceito a for m a com o voc empre ga a
palavra. Todas as coisas so mara v i l h o sas, mas nem todas so mi lagres.
Flatland: Pode m o s empre ga r as palavras do jeito que quiser mos. A ling ua ge m nossa serva, no
nosso mestre.
Scrates: A h, eu no penso assi m. M as, de qualq uer jeito, no dever a m o s, pelo menos, usar as nossas
palavras com o mes m o sen tido que os outros, se quiser m o s que eles nos entenda m?
Flatland: claro que sim.
Scrates: Ento, dever a m o s usar a palav ra milagre com o os outros a usam tam b m. E, para eles, ela
no signi f i c a um mi lagre natural, mas sobrenatu ral.
40 | P g i n a

Flatland: M u i t o bem, imag i n e que eu adm i ta isso apenas para conco r d ar com voc. No senti do popu l ar
de milag re, acho que na da mila gre. M as, no meu mod o de ver, tudo mi lagre.
Scrates: Ento voc no acredi ta que milag res acontece m. Flatland: No sentid o popu la r, no. M as,
do mod o com o en tendo milag res, eles acontece m a todo mo m e n t o. E por isso que quero usar o meu
senti d o; a questo que desejo enfati zar basica mente positi v a; isto , que os milag res realmente
acontece m. Por que no nos concentrar m o s nisso, no meu sentid o positi v o?
Scrates: Porque a mai or i a das pessoas conco r d a r i a com o seu sentid o positi v o, mas no com o
negati v o, aquele em que os mi la gres, em term os popul ares, no acontece m. Flatland: E ento?
Scrates: Deve- se ensinar s pessoas o que elas j sabe m ou o que ainda no sabe m?
Flatland: O que elas no sabe m.
Scrates: E elas j sabe m o sentid o positi v o, mas no o aspecto negati v o que voc enfati za.
Flatland: Exato.
Scrates: E por essa razo que h necessi dade de ensinar- lhes o senti d o negati v o, e no o positi v o com
o qual concor da m .
Flatland: No estou certo de que conco r d a m co m o meu sen tido positi v o. Ac h o que poucos real m e n te
o com p ree n de m .
Scrates: V o c acha que a mai o r i a das pessoas discor da r i a dele, a ponto de dizer "ns no nos
mara v i l h a m o s diante de nasci m e n t os com u ns", por exe m p l o?
Flatland: No, mas as pessoas no prati ca m o que prega m. Elas poderiam dizer que se sente m
mara v i l h a d as, mas no dize m.
Scrates: Ento vam os faz-las pensar nisso, usando todos os mei os. M as vam os tam b m esclareclas, caso no saiba m, sobre o outro lado; isto , que no h mi lag res sobrenatu rai s.
Flatland: ti m o, vam os. M as eu pensei que voc esti vesse defende n d o os mi lagres, os deuses e as
expl i ca es sobrenatu rai s. E por isso que eu estava to surpreso; voc, com o a mai o r i a, defen dendo
crendi ces.
Scrates: S estou defende n d o o questi o na m e n t o. Ta m b m no estou afir m a n d o saber se os mi lag res
acontece m ou no. S questi o nei e conti n u o questi o na n d o sua certeza de que eles no acontece m.
Flatland: J falei a razo; isto , que era fci l acreditar em milag res antes do surgi m e n t o da viso
cient f i c a do mun d o. No mo m e n t o em que descobr i m o s que o mun d o pode- se expl i car natural m e n te por si
mes m o, que tem suas prpri as leis racio nai s, que para m o s de v-lo com o um conj u n t o de fases incertas
cujo mo v i m e n t o segue o desejo de deuses arbitrri os e im pre v i s v e i s, dei xa m o s de acreditar em mila gres.
E exata m e n te este o curso da Histr i a.
Scrates: Oh, agora acho que entend o. Vo c acha que no h milag res porque o mun d o tem suas
prpri as leis naturais intr nse cas que a cinci a se encarrega de desven dar. Flatland: Si m. Scrates:
No.
Flatland: O que signi f i c a "no"?
Scrates: Que o contrr i o verdade; isto , que as leis naturais coopera m para que os milag res
acontea m mais do que os im pe de m. Flatland: E com o consegue chegar a isso? Scrates: S pode
haver objees a essas leis ou a esses mi lagres se houve r a crena em um mun d o que se sustenta por si
mes m o, em um mun d o de leis naturais inerentes. O sim pl es conceit o de uma obje o lei natural j
pressup e o concei to de lei natural. Em no ha vend o leis naturais, no h objees sobrenat ura is, no h
mi lagres.
Flatland: Assi m, pantestas e atestas no pode m acredi tar em mi lagres, ento.
Scrates: Exata m e n t e. Os atestas, porque, para eles, no h sobrenatu ral; os pantestas, porq ue no h
natureza. Para os ateus, no h Deus fora da natureza; j, para os pantestas, no h natu reza fora de Deus.
E o conceit o de mila gre envo l v e o conceit o de um Deus de fora, intro m e t e n d o- se na natureza.
Flatland: Eu entend o. Toda v i a, no sou ateu, nem pantesta e ainda assi m no acredi to em milag res.
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Acre d i t o na orde m natural das coisas, que a crena pode reconhecer os mi lagres, com o voc diz, mas ela
no os induz.
Scrates: verdade. M as eu ainda no sei por que voc no acredi ta em milag res, princ i p a l m e n t e
porque sua crena na natu reza, pelo menos, os concebe.
Flatland: Eles contradi ze m a cincia.
Scrates: isso que quero saber: com o contradi ze m a cincia?
Flatland: Ora, a cincia nos diz que coisas com o nasci m e n t os envol v e n d o virgens sim pl es m e n te no
acontece m.
Scrates: E ela nos diz o que sempre acontece ou o que acon tece s s vezes?
Flatland: O que quer dizer?
Scrates: As leis da sua cincia infor m a m o que de fato acon tece ou o que pode acontecer?
Flatland: No tenho certeza se entend o a pergu n ta.
Scrates: As leis de sua cinci a so com o as leis da M ate m t i c a? Elas so necessrias ou so
descri es de com o as coisas acontece m no mun d o fsico?
Flatland: A lti m a.
Scrates: E as coisas nunca pode m ser diferentes na M ate m tica, pode m? Dois mais dois pode m vir a
ser cinco amanh?
Flatland: No.
Scrates: M as o que acontece no mun d o fsico pode ser dife rente, no pode? O Sol pode parar de
bril har amanh, ou expl o d i r, ou voc pode morrer.
Flatland: Sim.
Scrates: Ento pode haver excees s leis da cincia, os milag res.
Flatland: No, os milag res so ilgi c os.
Scrates: Eu achei que tnha m o s acabad o de fazer a diferena entre as leis da lgi ca e da M ate m t i ca e
as leis da natureza.
Flatland: Tal ve z no tenha m o s entend i d o um ao outro.
Scrates: Va m o s tentar de outra for m a. Vo c no pode nem mes m o imag i n ar uma exceo s leis da
lgi ca ou da M ate m t i ca, mas pode conceber excees para as leis da natureza.
Flatland: Co m o assi m? D um exe m p l o.
Scrates: M u i t o bem. E im p oss v e l imagi na r um hom e m atra vessar uma parede e no atravess-la ao
mes m o tem p o, no ?
Flatland: .
Scrates: M as pode- se imag i n a r um hom e m atravessan d o uma parede, no se pode?
Flatland: E claro que no. No se pode atravessar paredes.
Scrates: No, mas pode m o s imagi na r isso, no pode m o s? Pode mos escrever sobre isso. Pode m os ter
vontade de atravessar paredes.
Flatland: Si m. M as no mais que dois mais dois so igual a cinco.
Scrates: No faze m os isso por causa das leis fsicas e no de vido s leis da mate m t i ca ou da lgi ca,
no est certo?
Flatland: Si m.
Scrates: M as a razo pela qual pode m o s ou no atravessar uma parede, justi fi c a- se pelas leis da
lgi ca. a mes m a razo pela qual no poss ve l atravessar e no atravessar ao mes m o tem p o uma porta
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aberta.
Flatland: Oh, eu entend o. Tud o bem, e da?
Scrates: Os mi lagres contrad i ze m as leis da fsica, mas no as da lgi ca. Se um ho m e m ali m e n ta 5
mi l pessoas com cinco pes, ele no ali m e n ta, ao mes m o tem p o, 5 mi l pessoas com 55 pes. M es m o os
mi lagres deve m obedecer s leis da lgi ca.
Flatland: Ai n d a no entend o a im p o rt n c i a da distin o.
Scrates: Ela torna os mi lagres poss ve is em vez de im p oss v e i s. Imag i n e, eu ainda no sei se eles
acontece m ou no. M as se eles fosse m contrri os s leis da lgi ca, se fosse m to ilgi c os quanto voc
parece pensar, ento podera m o s estar certos, j de antem o, que eles nunca aconteceri a m.
Flatland: Ai n d a assi m, contradi ze m as leis fsicas.
Scrates: M es m o isso no com p l eta m e n t e certo, eu acho.
Flatland: Por qu?
Scrates: Porque recon he ce m o s que as leis da fsica eram ape nas declaraes sobre com o as coisas de
fato acontece m nor m a l mente, no recon he ce m o s?
Flatland: Si m.
Scrates: Neste caso, os mi lagres seria m aqui l o que extraor dinri o, inco m u m .
Flatland: No, mais que isso: orqu d eas negras so inco m u n s, mas orqu deas que fala m so um
mi lagre.
Scrates: Boa distin o. Tud o bem, supon d o que fosse assi m, um mi lagre seria com o um dinhei r o
extra que aparece em um extrato de com p r o v a n t e bancri o. Este no seria diferente do sal do, mas apenas
se somari a a ele. Ou com o ali m e nt o extra colo cado em um aquri o de pei xe- dourad o ou com o o perdo
do rei a um prisi o nei r o que foi condena d o pela corte real. As leis da corte, as leis da vida no aquri o, as
leis da contabi l i d a d e no se contra dize m pelo acrsci m o, apenas se soma m. Co m os milag res seria do
mes m o jeito, no seria? Sem di m i n u i es das leis naturais, mas acrsci m o s.
Flatland: No, eles seria m di m i n u i es.
Scrates: Por qu?
Flatland: Porque os mi lagres avilta m a integri d a d e da natureza. U m a natureza que Deus precisa estar
consertan d o e modi f i c a n d o no to magn f i c a e perfei ta quanto uma na qual ele no interfere.
Scrates: Entend o. Quer dizer ento que a natureza, para ser magn f i c a, glori osa e perfei ta, precisa ser
auto- sufici en te?
Flatland: Para ser ela mes m a, ter sua prpri a identi da de, sim!
Scrates: Vo c diria que um mari d o intenta contra sua esposa ao ter relaes sexuais com ela?
Flatland: claro que no.
Scrates: M as no so milag res com o o Pai Deus fecun da n d o a M e Natureza com a prpr i a vida?
Co m o eles poderi a m ento pre judi car a natureza? Para dizer a verdade, isso no a com p l etar i a?
Flatland: Eu no acho que a analog i a se sustente. Os hom e ns pode m valori za r e amar as mul he res,
todav i a os sobrenatu ral i stas no conseg ue m real m e n te amar e valor i zar a natureza; unica m e n te os
natural istas consegue m.
Scrates: Ac h o que exata m e n te o contrri o; para mi m, somen te os sobrenatu ral i stas consegue m amar
e dar valor natureza.
Flatland: Qu? Por que razo?
Scrates: Pela mes m a razo que unica m e n t e aqueles que co nhece m outra lng ua alm da sua, ou outro
pas alm do seu sa bem valor i zar o que seu, ao contrr i o; e pela mes m a razo que somente os que
enfrenta m a morte sabem dar valor vida.
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Flatland: Vo c conti n ua fazend o analog i as. No acho que elas tenha m sentid o.
Scrates: O que d senti do s analog i as o princ p i o do con traste. S se d valor a uma coisa pelo
contraste. Esse princ p i o no verdadei r o?
Flatland: claro que .
Scrates: Be m, ento, se natureza quer dizer sim p l es m e n t e "tudo o que existe" bem, tudo o que
existe apenas um tpi co pelo qual pode m o s sentir mui t o amor ou pai xo, certo? Signi f i ca sim p l es m e n t e
"tudo" e esse "tudo" no tem indi v i d u a l i d a d e, no tem personal i da de.
Flatland: E claro que o tudo tem indi v i d u a l i d a d e.
Scrates: Si m, cada coisa tem. Cada nica coisa. Cada pedra, porque existe m outras pedras, mas no
natureza, caso no haja o sobrenat ura l.
Flatland: Veja bem, penso que estam os nos desvian d o de ques tes real m e n te im p o rta n tes.
Scrates: Eu tinha esperanas de que esti vsse m os nos vol ve n do a elas. M as quais so as questes
sobre mi lagres que voc real mente acha im p o rta n tes? Pensei que a questo im p o rta n te fosse se eles eram
verdadei r os, se eram reais.
Flatland: Tal ve z sim, mas insisto em que os mi lagres no so a essncia da religi o.
Scrates: De que reli gi o?
Flatland: De qualq uer reli gi o.
Scrates: A sua, por exem p l o?
Flatland: Si m.
Scrates: E a sua o cristian is m o?
Flatland: Si m.
Scrates: Sua religi o fala em milag res?
Flatland: Si m.
Scrates: M as
per m a ne cer i a m?

voc

acha que eles pode m

ser eli m i n a d o s

e todos

os funda m e n t os

ainda

Flatland: Si m.
Scrates: Que mi lagres so esses?
Flatland: Ora, a Encar na o, a Expi a o e a Ressurrei o, por exe m p l o.
Scrates: O que signi f i c a m estas palavras?
Flatland: Oh, entend o. Scrates no sabia disso, sabia? Tud o bem, um bo m exerc c i o. Signi f i c a que
o supre m o Deus se torno u hom e m, morreu e ressuscit o u para nos salvar do pecado, da morte e do infern o.
Scrates: E voc acha que isso no im p o rta n te? Se isso acon teceu, se real m e n te aconteceu, com o
pode sim p l es m e n t e ser deixa do de lado, com o uma pea de roupa a mais? O que resta?
Flatland: As verdades eternas: com o viver; o amor.
Scrates: Ah, mas todos j as conhece m. Se a sua reli gi o s se im p o r ta com as grandes tri vi al i d a d es,
por que se inco m o d a r com isso? Por que ser um cristo e no qual que r outra coisa?
Flatland: Ac h o que esta uma questo que voc teria que dis cutir com o professor Shift, no curso de
Reli g i es Co m p a ra das.
Scrates: Eu queria discuti r isso com voc, de prefern c i a, j que afir m o u ser um cristo. Eu ainda no
sei bem o que isso signi f i c a.
Flatland: E poss vel que nem eu saiba. Conti n u o pesquisan do... Ac he i que voc apoiaria isso.
Scrates: Si m, api o, mas estou curi oso para conhecer as hist rias de mi lagres nos livros sagrados de
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sua crena. Obv i a m e n t e, parece mui t o im p o rta n te saber se elas so verdadei ras ou falsas.
Flatland: Ac h o que prova v e l m e n t e fora m mitos acrescentad os mais tarde ao texto.
Scrates: A sua cincia pode pro var isso? Vo cs tm conheci ment o sufi cie nte de histria e do assunto
para provar tal coisa?
Flatland: Ai n d a no muit o, mas estam os pesquisan d o. Contu d o parece mui t o prov ve l, porq ue foi o
que aconteceu na escritura da mai o r i a das outras reli gi es: os mitos e os milag res fora m acrescen tados
mais tarde. Por exe m p l o, a histri a de M a o m voand o para a Lua em um caval o mgi c o foi clara m e n te
um acrsci m o que veio depois, porq ue o livr o sagrado origi na l do isla m i s m o, o Al c o r o, diz que h
apenas um mi lagre nessa religi o: o prpri o Al c o r o. J os milag res nas histrias secundr i as dos santos
budistas contrad i ze m a prpr i a doutri n a de Buda, que nenhu m verdadei r o disc p u l o seu reali zar ia
mi lagres, porque isso rati fi ca r i a a crena na reali dade auto- sufi cie nte da natureza, que, segund o Buda, era
uma iluso.
Scrates: Ento os milag res no livro sagrado do cristian is m o tam b m so assi m? Eles contrad i ze m
mais algu m a coisa?
Flatland: Be m, na verdade, no; eles no.
Scrates: Hu m . E mes m o assi m voc diz que eles pode m ter sido acrescentad os mais tarde.
Flatland: Si m.
Scrates: E por qu?
Flatland: Scrates, todos ns deve m o s interpretar um livro, mes m o um livr o sagrado, luz de nossas
crenas defen d i das com sinceri da de. Se no acredita m o s em mi lag res, ento a expl i ca o mais tolerante
das histrias milag r osas da B b l i a seria aceit-las co mo mitos e sm b o l o s, e no rejeit- las com o menti ras.
Scrates: Pode ser que seja a interpretao mais tolerante, mas no certa m e n te a mais clara e
honesta. E se no honesta, tam bm no vejo com o pode ser, de fato, tolerante.
Flatland: Por que diz que ela no clara e honesta?
Scrates: Porque acho que voc est conf u n d i n d o crena com interpretao.
Flatland: No, s estou dizen d o que deve m os interp retar um livr o luz de nossas crenas.
Scrates: E eu estou dizend o que no deve m os fazer isso.
Flatland: E por que no?
Scrates: Se voc escrevesse um livro para contar aos outros quais eram suas crenas, e eu o lesse e o
interp retasse segund o as mi n has crenas, que seria m diferentes das suas, ficari a feli z?
Flatland: Se voc discor dasse de mi m, por que no? Vo c li vre para tom ar as prpri as decises.
Scrates: No, eu disse que interpretei o livro segund o as mi nhas crenas. Por exe m p l o, se voc
escrevesse um livr o contra os milag res e eu acreditasse em mi lag res e interp retasse o seu livr o com o uma
defesa dos mi lagres, voc ficaria feliz?
Flatland: claro que no, porq ue seria uma interpretao errada.
Scrates: M es m o que fosse a mi n ha sincera crena?
Flatland: Oh, com p ree n d o. Ento tem os de interpretar um li vro segun d o as crenas do autor e criticlo segund o as nossas.
Scrates: Exata m e n te. Do contrr i o, estara m o s imp o n d o nossa viso ao outro, e isso, com certeza, no
tolernc i a, mas arrog nc i a.
Fladand: Portanto, voc est dizen d o que deve m o s interpretar as histri as de milag res nas Escri tu ras,
de mod o literal e no sim b l i c o?
Scrates: No sei. Eu ainda no as li.
Flatland: O que voc est dizend o ento?
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Scrates: Que no pode m o s decid i r co m o interpretar os mi lagres consi deran d o as prpr i as crenas,
mas unica m e n t e analisand o- os.
Flatland: Entend o. Nesse caso, nossa discusso de hoje sobre mila gres real m e n te no pode deci di r
nada, caso voc no os tenha lido ainda.
Scrates: Ela tem condi es de deci di r se os mi lagres podem acontecer, mas no se eles, de fato,
acontecem. Pode deci di r se eles contrad i ze m as leis da natureza, as leis da lgi ca e se pode m o s ou no
deci di r se os mi lagres acontece m, sem olhar m o s as evidn c i as e lerm os os textos. E a resposta a estas
pergu n tas parece ser no. Assi m, acho que fize m os algu m progresso, embo ra no tenha m o s descobert o se
os milag res, de fato, acontece m ou no.
Flatland: Eu ainda conti n u o descrente.
Scrates: Ah, eu tam b m , princ i p a l m e n t e se um descrente for algu m que no sabe e nem mes m o sabe
se pode ou no saber. Por outro lado, se um descrente for algu m que acha que sabe, quand o na verdade
no sabe, se for algu m que acha que sabe que no sabe, ento eu no sou um descrente. Porque esse tipo
de ceticis m o dog m t i c o demais para mi m.
Flatland: E voc acha que este o meu caso?
Scrates: No sei, professor. Se o chapu servi u, ponha- o. Se no, jogue- o fora. Eu me apresento ao
professor no com o profes sor, mas unica m e n t e com o coletor intelect ual de suas suposi es.

6
Como ter uma religio relativa
Scrates e Bertha Broadmind esto saindo da primeira aula, no curso de Religio Comparada do
professor Shift, na Escola de Teologia Havalarde. Scrates parece resignado. Preocupada, Bertha
dirige-se a ele.
Bertha: Qual o probl e m a, Scrates? Por que no fez nenhu ma pergu n ta, pois tenho certeza de que
estava chei o de dvi das, com o de costu m e. Por que no falou nada? Obser ve i voc e, no inci o, parecia
interessado, mas, em segui da, se calou. O que acon teceu com suas fam osas pergu n tas?
Scrates: Elas conti n u a m co m i g o, eu lhe asseguro. Eu estava esperan d o o mo m e n t o certo de me livrar
de alguns dos meus far dos, mas esse mo m e n t o nunca chego u.
Bertha: No entend o. Por que voc pensa assi m?
Scrates: Porque, para mi m, o mo m e n t o de fazer uma pergu n ta aquele em que existe algu m a
esperana de se encontrar uma resposta ou de se encontrar algu m que possa achar uma resposta. A f i n a l
de contas, o que mais uma pergu n ta se no uma esperana expl c i ta de resposta?
Bertha: M as o professor Shift um dos mais clebres pesquisa dores do mun d o em religi es
com pa ra das. Se h algu m capaz de respon de r a suas pergu ntas, esse algu m ele; no entanto, voc es perou demais, e a aula acabou.
Scrates: Disco r d o, Bertha. Eu prefi r o pensar que h mais espe rana de que voc possa respon de r a
mi n has pergu ntas e que a mi nha aula no chego u ao fi m, mas est apenas comea n d o.
Bertha (Chocada.): Eu, Scrates?
Scrates: Si m, Bertha, voc! V oc ou outro aluno dessa aula.
Bertha: M as havia cerca de quarenta alunos! V oc est dizen d o que qual q uer um de ns poderia
ensin- lo mel h o r do que o professor Shift?
Scrates: Ac h o mais prov v e l que sim.
Bertha: Pelo amor de Deus, por qu?
Scrates: Pelo sentid o da palavra educao. Educam, cond uz i r para fora, fora da caverna, do
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precon cei t o e da iluso. E a pri m e i r a e mais desastrosa iluso, que sem pre pensei ser a mai o r ini m i g a da
edu cao, a iluso de que sabem os, quand o, na verdade, no sabem os.
Bertha: Oh, a sua lio mais im p o rta n te, a fam osa "douta ig nornc i a". Vo c acha que Shi ft no
aprende u esta lio?
Scrates: A mi m me parece que sim.
Bertha: Por qu?
Scrates: Porque, para aprender m o s esta lio, precisa m o s atraves sar um porto estreito e, para fazer
isso, tem os de nos abai xar. Fazend o um trocadi l h o no muit o bom, aquele que no se abai xa se rebai xa.
M as o professor Shift no se rebai x o u; ao contrri o, ele se exalto u. Ele tinha tantas respostas que me
parecia no ouvi r as pergu ntas.
Bertha: Eu no acho que seja justo. Por que voc pensa que ele, de fato, no ouvia as pergu ntas?
Scrates: Vo c ouvi u o que ele fez com as poucas pergu n tas que lhe fora m feitas?
Bertha: Ora, claro que ouvi; achei que ele as respon de u de mod o bril han te.
Scrates: Bri l ha n te em demasia, eu diria.
Bertha: Co m o pode algu m ser bril ha nte demais?
Scrates: Ac h o que posso expl i car. Vo c concor da que, para dar a que m pergu n ta a resposta esperada,
pri m e i r o preciso ouvi r a pergu n ta?
Bertha: Natura l m e n t e.
Scrates: E ouvi- la co m o corao e com os ouvi d os?
Bertha: O que voc quer dizer co m "ouvi r com o corao"?
Scrates: E preciso com p r ee n de r o carter questionvel da per gunta; isto , a dvi d a do questi o na d o r.
Bertha: Conc o r d o com o seu princ p i o, mas voc no acha que o professor Shi ft entende a incerteza?
Ele indu b i ta v e l m e n t e se de clara contrri o a todo dog m a t i s m o, sectaris m o e prov i n c i a n i s m o.
Scrates: Si m, com certeza. Ele me faz lem bra r mui t o antig os conhec i d os meus: os sofistas. Eles
estava m quase certos de que no h certeza.
Bertha: Vo c consi dera Shift um sofista? M as ele prega a im parcial i da de, e esse seu tema favo r i t o em
toda aula.
Scrates: Si m, mas ele tem uma viso bem li m i ta da quanto a ter uma viso ampl a, no tem? O ideal
no seria ter uma viso mais ampla sobre ter viso ampl a sobre tudo, tanto no que se refere a ter uma
viso ampla como no que diz respeito a ter uma li m i ta da? Isto , ter uma viso ampl a tanto relati v a m e n t e
queles que conco r d a m com ele quanto aos que discor da m dele com refernc i a a dog m as, certezas e tudo
o mais?
Bertha: Ele est aberto a todas as religi es do mun d o!
Scrates: exceo daqueles crentes da prpr i a reli gi o que discor da m do seu dog m a de que no h
dog m a, aos quais ele cha ma de "funda m e n t a l i stas". Ele de fato nunca fez oposio quele indi v d u o a
que m ele sem pre olha va com desprezo, voc sabe. Tu do o que fazia era ofender, e essa atitude era um
apelo ira, ao preco nce i t o e ao pro v i n c i a n i s m o, no razo.
Bertha: Que indi v d u o? Oh, voc quer dizer, o Jerry Fall o u t [Falha]? 17
Scrates: Si m, Shift diz que devera m o s ouvi r as outras reli gies em vez de criti c- las, mas parecia
estar critica n d o esse tal de Fall o u t sem ouvi- lo.
Bertha: Be m, mes m o que ele no prati q ue total m e n t e o que prega, afinal que m o faz? Entretant o, voc
tem de conco r d ar com o que ele prega, de todo o jeito.
Scrates: Co m o posso conco r d ar com uma declarao contrad i t r i a?
17

Referncia ao controvertido reverendo Jerry Falwell [N. do C].

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Bertha: Que declarao contrad i t r i a?


Scrates: Ele prega que ns no devera m o s pregar. V o c ouvi u as coisas desagrad v e i s que ele disse
sobre pregar a sua reli gi o s pessoas? Tud o me pareceu bastante enfado n h o.
Bertha: Be m, eu sinto que voc no gostou do Shi ft.
Scrates: M as eu no disse que no gostei dele. O que eu disse que no tenho mui ta esperana de
que ele possa respon d er a mi nhas pergu n tas da for m a com o espero que voc respon d a.
Bertha: Por que eu sei muit o menos que ele?
Scrates: No, porq ue voc tem mais conscin c i a de que voc no sabe. Ta m b m porque voc no v
as pergu n tas com o oportu nidades de mostrar o quanto voc sabe, com o ele fez.
Bertha: Eu quase no posso acredi tar que voc ache o Shift re trgra d o. Ele consi derad o um dos
professores mais liberais daqui.
Scrates: O que voc entende por liberal?
Bertha: Bo m, em reli gi es com pa ra das, signi f i ca encarar todas as reli gi es com o anlogas.
Scrates: E isso o torna liberal?
Bertha: Si m.
Scrates: No consi g o ver a relao.
Bertha: M as to sim p l es, Scrates. Se voc acredi ta que ape nas uma religi o verdade i ra, ento cr
que todas as outras contr rias a ela so falsas. Vo c no entende isso?
Scrates: Claro, entend o muit o bem, embo ra me pergu nte se o professor Shi ft entende. M as no vejo
com o o fato de algu m achar que uma idia seja falsa signi f i q u e no ter viso ampl a a respeito. Co mo
conceber que algu m possa ter bons argu m e n t os para concl u i r que deter m i n a d a idia seja falsa, a menos
que a escute pri m e i r o? E ouvi r uma idia, mas ouvi- la de fato, no seria ter viso ampla?
Bertha: Si m, mas no mo m e n t o em que voc concl u i que a idia falsa, no s dei xa de ter uma viso
ampla com o j deci di u rejeit- la.
Scrates: E voc acha que isso no bom?
Bertha: E claro. Toda li m i ta o de concep es preju d i c i a l.
Scrates: Tanto no final de uma investi ga o quanto no inci o?
Bertha: Penso que sem pre devera m o s ter uma viso ampla das coisas.
Scrates: E ter uma viso ampla signi f i c a busca constante?
Bertha: Si m.
Scrates: Log o, tudo o que voc busca sem pre buscar mais, de prefernc i a a s encontrar. E que
voc no deseja se pri var de uma viso ampla e, para isso, preciso busca constante. No entan to, se voc
no busca com o objeti v o de encontrar, no est bus cando de fato, est? No haveria nada para buscar!
Bertha: Vo c est me dei xan d o conf usa.
Scrates: V o u dizer diferente m e n t e: Qual a vantage m de uma viso ampla, o seu propsi t o ou a sua
final i da d e?
Bertha: Imagi n o que seja im pe d i r a estreiteza de viso.
Scrates: E o mes m o que dizer que o prop si t o da vida furtar- se da morte, ou que o do fri o fugi r do
calor. Vo c no me respon deu por que busca ter uma viso ampla e no uma li m i ta da.
Bertha: M as eu pensei que voc soubesse mui t o bem por que, Scrates. Sem pre consi derei voc uma
das pessoas de mente mais aberta que j existira m.
Scrates: E poss vel que eu no saiba muit o bem, com o voc diz; entretant o, no sei se voc conhece
bem a razo. A min ha per gunta tinha o prop si t o de descobr i- la. Qual o propsi t o de se ter uma viso
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ampla para voc?


Bertha: Supo n h o nunca ter dado muita ateno a isso, mas tenho certeza de que concor d o com voc,
Scrates, quanto ques to. E com o voc respon de r i a a essa pergu nta?
Scrates: M u i t o bem, vou dar min ha resposta, j que voc no me dar a sua, sim pl es m e n te com o um
aux l i o para que descubra a prpri a. Vo c, no entanto, precisa dizer se conco r d a ou no. O propsi t o de
uma viso ampl a ter conheci m e n t o.
Bertha: M u i t o bom, Scrates! Eu conco r d o, com certeza.
Scrates: Ento lhe pergu n t o: ter conhec i m e n t o de qu ?
Bertha: De tudo.
Scrates: Da verdade, da falsi dade, das duas ou de nada?
Bertha: Das duas. De tudo!
Scrates: Con hecer a falsi dade com o falsidade ou erronea m e n te acreditar que a falsi dade seja
verdade?
Bertha: Con hecer a falsi dade com o falsidade.
Scrates: Em outras palavras, conhecer a verdade sobre a falsidade.
Bertha: Si m.
Scrates: Ento a nica coisa que voc deseja conhecer a ver dade; a verdade sobre a verdade e a
verdade sobre a falsida de, mas no a falsi da de sobre as duas. No est certo?
Bertha: Si m, est.
Scrates: Vej o que tem os a mes m a defi n i o do que seja ter uma viso ampl a e do seu propsi t o.
Assi m com o uma boca aberta um mei o cujo fi m se fechar com bo m ali m e n t o e no com venen o, e
uma porta aberta um mei o cujo fi m per m i t i r que um hspede desejado entre, e no um ladro, da
mes m a for m a, uma viso ampl a das coisas um mei o cujo fi m conhecer a verdade sobre tudo e no a
falsidade.
Bertha: No posso refut- lo, Scrates.
Scrates: De prefernc i a, diga ser imp oss v e l refutar a verdade. O Scrates, voc pode e deve refutar,
sem pre que eu no falar a verdade. E quand o eu proferi- la, no o orador, mas sim o discur so que ser
irrefut ve l. Be m, agora que estam os de acord o sobre ter uma viso ampla, veja m o s se tam b m
conco r d a m o s com o que a verdade. Portanto, o que a verdade, Bertha?
Bertha: Oh, obri gada, Scrates, pela pergu n ta precisa e fcil.
Scrates: Disp o n h a sempre.
Bertha: Eu estava brinca n d o.
Scrates: M as eu no!
Bertha: Vo c achou a pergu n ta fcil?
Scrates: Eu conhe o poucas mais fceis do que esta.
Bertha: Be m, ento me diga, por favor, o que voc acha que a verdade, e eu digo se concor d o ou no.
Scrates: M u i t o bem. Verda de sim pl es m e n te dizer o que . Se voc me diz o que , me diz a
verdade. O que poderia ser mais sim pl es do que isso?
Bertha: O que falsi da de, ento?
Scrates: Se voc me diz o que no e diz que , falou uma falsidade.
Bertha: E a mes m a coisa que uma menti ra, exato?
Scrates: U m a menti ra uma falsi da de intenc i o n a l. Eu tam b m poderi a falar algo falso no
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deli berada m e n t e, mas por ignorn c i a.


Bertha: Certo, eu conco r d o. E da?
Scrates: Ento, a verdade e a falsi dade se contradi z e m , no se contrad i ze m?
Bertha: E claro.
Scrates: Portant o, se verdade, por exem p l o, que h apenas um Deus e no mui t os, ento falso que
h mui t os deuses e no apenas um, no assi m?
Bertha: Isso lgi c o, eu supon h o. As contradi es no pode m ser ao mes m o tem p o verdade.
Scrates: M as as reli gi es se contrad i ze m umas s outras, no se contrad i ze m?
Bertha: E aqui que eu no sei se concor d o com voc, Scrates.
Scrates: M as, com certeza, no exem p l o que acabei de dar, elas se contradi ze m . O mon o te s m o e o
polites m o se ope m e, por essa razo, um deles pelo menos deve ser falso, no deve?
Bertha: Pode ser. M as todas as grandes reli gi es do mun d o so mon o te stas hoje. Pelo menos elas no
se contradi z e m .
Scrates: Toda v i a no verdade que algu m as dessas religi es acredi tam que esse Deus uma pessoa,
um Eu, que tem uma vontade, en quanto outras no acredi ta m nisso? Foi isso que o professor Shift disse.
Bertha: verdade que as reli gi es orientais imag i n a m um Deus im pessoal, ao passo que as ocidentais
o concebe m com o uma pes soa; mas, com o disse tam b m o professor Shi ft, essa apenas uma diferen a
em nossas idias, mode l os, image ns mentais das palav ras. Todas essas image ns mentais so insufi c i e n tes,
voc no concor da?
Scrates: Eu conco r d o que todos os nossos pensa m e n t os so inco m p l e t o s para Deus, mas no acho que
todos seja m image ns mentais. Al g u ns so concei tos. Por exem p l o, pode m o s for m a r uma image m mental
de Zeus quand o dize m os que "Zeus Deus"; en tretanto, no conseg u i m o s for m a r uma image m mental de
"uno" quand o dize m os que "Deus uno".
Bertha: Scrates, voc j ouvi u a fbula dos cegos e do elefante?
Scrates: No.
Bertha: Be m, ela consiste em quatro cegos que nunca tinha m vis to um elefante e que se aprox i m a m de
um para senti- lo. O pri m e i r o tocou o rabo e disse: "U m elefante com o uma min h o c a"; o segund o senti u
a parte lateral e disse: "No, um elefante com o uma parede"; o terceir o tateou as pernas e disse: "No,
um elefante com o uma rvore"; e o quarto ps a mo na tro m b a e disse: "Tod os esto errados: um
elefante com o uma grande serpente". Os quatro discuti ra m isso o dia todo. Co m as religi es do mun d o,
acontece o mes m o: elas dis cute m sobre Deus o elefante. Sabe m o s tanto sobre Deus quanto sabia m os
quatro cegos sobre o elefante. Ac ha uma boa analog i a?
Scrates: No, eu no acho.
Bertha: Por que no?
Scrates: No acho que ela seja bem apropr i a d a situao. Deus pode, na verdade, ser mui tas coisas
diferentes, co m o o elefante para os cegos, e prov ve l que conhea m o s apenas uma delas por vez. Pode
ser tam b m que conhea m o s apenas image ns ou analog i as das dife rentes coisas que Deus , ou mes m o de
tudo o que Deus , assi m com o os cegos usara m quatro analog i as diferentes para o elefante, sem perceber
que eram apenas analog i as. M as a questo sobre a qual fal vam os era se Deus tem ou no uma vontade. E
com o dois dos cegos discuti n d o sobre se o elefante tem ou no uma tro m b a. Quer cha me m isso de
tro m b a, quer de cobra, o elefante tem e no tem isso.
Bertha: As diferen as entre as reli gi es so da mes m a orde m para voc?
Scrates: Al g u m a s, sem dvi da, parece m ser. Pri m e i ra, no caso de haver ou no algu m Deus: se os
ateus estivere m certos, todas as reli gi es esto erradas. Segun da, caso o ates m o esteja errado e haja
apenas um Deus ou mui t os: se os politestas esti vere m certos, todos os mon o testas esto errados.
Tercei ra, caso os politestas esteja m errados e Deus tenha ou no um querer: se ele no tem, ento todas
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as reli gi es ocidentais que dize m que ele tem esto erradas. Quarta, sobre esse tal Jesus: no meu mod o de
entender, duas das trs reli gies no mun d o ocidental que acredita m que Deus tem um querer, isto , o
isla m i s m o e o judas m o, no acredita m que Jesus o M es sias ou o Fil ho de Deus, por mais que isso
signi f i q u e, mas a tercei ra acredita, e esta a sua religi o, o cristian is m o, eu acho. Desse mod o, parece
haver contradi es bsicas entre a sua religi o e o isla m i s m o, o judas m o, as religi es orientais, o
polites m o e o atesm o. No caso de a sua religi o estar certa, todas essas outras estaro erradas. muit o
sim pl es. No entend o com o voc no consegue ver isso.
Bertha: Pode parecer sim p l es para voc, mas a verdade no po de ser assi m to sim p l es.
Scrates: E por que no?
Bertha: Porque se , ento voc deve ser um elitista e as reli gies so injustas.
Scrates: E a sua prem i ssa que no pode ser dessa for m a?
Bertha: Si m.
Scrates: Posso lhe pergu ntar se h razes para isso ou se sim plesm e n te uma questo de f para
voc, para a sua verdadei ra reli gio, oculta sob a fachada de outra?
Bertha: Si m, eu tenho razes. Todas as coisas hum a nas so basica mente iguais, Scrates, por serem
todas finitas e im per f e i tas, misturas do bem e do mal: as for m as de arte, por exe m p l o, que tolice discuti r
qual a mel h o r! Ou os sistem as polti c os qualq ue r que funci o n e em um dado tem p o ou para uma
deter m i n a d a pessoa consi derad o o mel h o r. E imp oss ve l dizer que sim p l es m e n t e um seja mel h o r.
Scrates: Enten d o. V o c parece estar lidand o com um daque les siste m as polti c os, isto , a
dem o c ra c i a, com o a verdade e a mel h o r, no no cam p o polti c o, mas no cam p o da religi o. M as acho que
com p r ee n d o o que quer dizer sobre todas as coisas hum a nas serem basica m e n te iguais e relati v as.
Bertha: Bo m, ento voc tem a mes m a opi ni o?
Scrates: Si m, exceto por dois detal hes: pri m e i r o, a reli gi o da mes m a orde m da arte e da polti ca
uma coisa hum a na?
Bertha: claro que uma coisa hum a na; o centro da vida hu m a na. O que mais poderi a ser?
Scrates: Por certo, o seu lugar de habitao hu m a n o, mas e quanto a sua orige m, seria hu m a na ou
divi na? Ela foi inventada pelos seres hum a n os?
Bertha: Natura l m e n t e.
Scrates: Pelo menos trs religi es afir m a m tere m sido inven tadas por Deus, no afir m a m? O
isla m i s m o, o judas m o e o cris tianis m o no se declara m com o revela es divi nas?
Bertha: Vo c j leu o livr o- texto do curso, no leu?
Scrates: Si m. Estou certo?
Bertha: Est.
Scrates: Ento voc discor da do que essas reli gi es afir m a m?
Bertha: De serem revela es divi nas em vez de hum a nas? Su ponh o que sim.
Scrates: Ento, por que voc se declara uma crist?
Bertha: Estou surpresa com voc, Scrates, curvan d o- se a in sultos pessoais!
Scrates: Eu que estou surpreso com voc; nada de insult o, s quis ter certeza. Por que tom o u isso
com o insulto?
Bertha: Esquea (Zangada.). Nu n ca pensei que voc pudesse se tornar um funda m e n ta l i sta!
Scrates: Eu ainda preciso descob r i r o que essa palavra signi f i ca. Neste lugar, s a tenho ouvi d o com o
repreenso. Ta m b m pre ciso descobr i r o que signi f i ca a palavra cristo, pois voc parece empre g- la
apenas com o exaltao. No vejo essa for m a de uso perti ne nte, isto , usar as palavras no para descrever
o que as coi sas so de fato, mas para expressar com o se sente no tocante a elas. Preciso encont rar palavras
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que descreva m , antes de poder us-las para exaltar ou repreende r.


Bertha: Scrates, voc est ficand o mui t o lgi c o. Pode m os vol tar ao ponto em que voc discor d o u de
mi m? Vo c disse que havia duas coisas, exato? A pri m e i r a, que via o cristiani s m o co m o uma revelao
divi na e no uma inven o hum a na.
Scrates: No foi o que eu disse. Eu nem mes m o sei o que o cristian is m o . S afir m e i que ele se
declara uma revelao divi na, mas voc o consi dera uma inven o hum a na, por achar que outras
reli gi es so iguais a ele, por serem tam b m sim pl es inven es hu manas. isso mes m o?
Bertha: Si m. M as qual era o segund o aspecto do qual voc discord o u de mi m?
Scrates: Que aparente m e n te voc v as religi es apenas com o coisas prti cas e no teri cas.
Bertha: O que quer dizer com isso?
Scrates: Que voc emprega arte e polti ca com o analog i as em vez de fil oso f i a e cincia. A arte e a
polti ca esto para a excelnc i a, a beleza, a vantage m e a felici d a de, todas co m final i d a des prti cas. To davia a cinci a e a fil oso f i a esto para a verdade, cujo fi m teric o.
Bertha: Certo, esta distin o j com u m para mi m.
Scrates: M as no verdade que as suas trs religi es ociden tais afir m a m ensinar a verdade e no
apenas faz-la feliz?
Bertha: Si m.
Scrates: Ento, por que ignorar esse aspecto delas?
Bertha: Co m o eu o ignor o?
Scrates: Vo c no disse que todas as reli gi es so iguais?
Bertha: Si m, eu disse.
Scrates: M as idias teri cas no so iguais; idias verdadei ras no so iguais s falsas.
Bertha: Oh, entend o. As coisas prti cas so iguais e relati v as, de mod o que se com p l e m e n t a m ,
enquant o as teorias se contradi ze m .
Scrates: Si m, mas no acho que toda reli gi o se deno m i n a r i a uma teoria, uma hiptese. E teoria no
senti d o de desti nar- se tam bm verdade e no s felici da d e.
Bertha: Corret o.
Scrates: Nessas circu nstn c i as, voc ainda insiste que todas as religi es so iguais?
Bertha: Si m.
Scrates: M as voc percebe o quanto as suas doutri nas so dife rentes. Ento voc deve estar ignoran d o
ou sendo indi fe re nte ques to doutri n r i a dessas religi es, ao exam i n a r somente seus aspectos prti cos.
isso? Vo c v as doutri nas com o algo sem imp o r t n c i a? V o c acha que a reli gi o tem outro interesse que
no seja a verdade?
Bertha: Eu penso algu m a coisa diferente do que voc consi dera verdade, Scrates.
Scrates: M i n h a defi ni o de verdade no lhe agrado u?
Bertha: No.
Scrates: Por qu?
Bertha: H uma verdade mui t o mais prof u n d a, uma verdade supre m a, mais misteri osa do que voc
conseg ue saber a respeito.
Scrates: Pode ser que sim. M as no h tam b m a verdade que eu conhe o, essa verdade com u m e
mon t o n a, um tipo de verdade do bom senso, dizend o o que ?
Bertha: Supo n h o que sim, mas por que isso to imp o r ta nte para voc?
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Scrates: Porque, sem isso, com o pode algu m dizer o que sobre algu m a coisa, mes m o sobre essa
sua verdade supre m a? Para falar a verdade sobre a sua supre m a verdade, voc precisa falar a min ha
verdade insign i f i c a n t e.
Bertha: Certo, assi m a sua verdade existe, Scrates, mas no a essncia da religi o. Tud o bem, eu sei
a sua prx i m a pergu n ta, Scrates, nem precisa me falar. J aprendi com o funci o n a sua men te, nesse mei o
tem p o.
Scrates: Bo m, estou esperand o...
Bertha: Qual a essncia da reli gi o? Be m, com o toda essn cia, ela deve ser o que todas tm em
com u m , o eleme nt o uni versal em todas as religi es, o m ni m o deno m i n a d o r com u m e o mx i mo: a
reli gi o em si. H uma resposta da qual, com certeza, voc vai gostar: a essncia da religi o a prpr i a
reli gi o.
Scrates: Eu ainda estou esperan d o voc me dizer o que isso.
Bertha: Oh, isso no pode ser feito de uma manei ra sim pl i sta, abstrata, apriori.
Scrates: Ento, faa m os de mod o com p l e x o, concreto e a posteriori.
Bertha: Co m o?
Scrates: Pode m os comear no com a essncia com u m , mas com os exem p l os.
Bertha: M u i t o bem.
Scrates: A essncia da religi o ampla o sufici en te para in cluir a religi o do budis m o? O budis m o
uma reli gi o, no ?
Bertha: Certa m e n te.
Scrates: E o conf u c i o n i s m o?
Bertha: Si m.
Scrates: M as o budis m o e o conf u c i o n i s m o no acredi ta m em Deus. Eles nunca fala m em Deus, no
verdade?
Bertha: Si m.
Scrates: Ento a crena em um Deus, a adorao, o amor de Deus ou a f em Deus no pode servi r de
essncia da religi o.
Bertha: E verdade. Reli g i o no s adorao a Deus. E todo interesse supre m o, todo valor absol ut o,
todo bem mai o r ou o mais sim p l es prop si t o de vida.
Scrates: Ag o r a parece que tem os algo que voc disse no po der apresentar antes: uma defi n i o.
Va m o s test-la. M e u disc p u l o Plato no acredi ta v a nos deuses, mas certa m e n te acredi ta va em valores
absol ut os, em um bem mai or e nos interesses e prop si t os mais sim p l es da vida. Vo c diria que o
platon i s m o uma reli gi o?
Bertha: Crei o que o argu m e n t o me leva a dizer que sim. M as no, o platon i s m o uma filoso f i a, no
uma reli gi o.
Scrates: E o que dizer dessas estranhas fil oso f i as das quais te nho ouvi d o que prov o ca ra m tantas
guerras em seu scul o, entre elas o fascis m o e o com u n i s m o; so reli gi es?
Bertha: No, so filoso f i as anti-reli gi osas. O co m u n i s m o atesta.
Scrates: M as elas no so os prop si t os e os interesses bsicos da vida de seus adeptos?
Bertha: Si m, so.
Scrates: Ento a essncia da reli gi o no pode ser nenhu m a dessas coisas, nada sufi cie nte m e n t e
ampl o que im pl i q u e tanto a descrena quanto a reli gi o. Pois, com o uma coisa poderi a conter a prpri a
oposi o? Co m o poderi a religi o envol v e r descrena?
Bertha: As pessoas pode m ser reli gi osas conf o r m e sua falta de reli gi o.
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Scrates: Isso se parece com uma contrad i o, mas talvez no seja. O que voc quer dizer com isso?
Bertha: Sere m fanti cas.
Scrates: Be m, ento a essncia da religi o o fanatis m o? S os fanti c os so reli gi os os?
Bertha: No, no, isso li m i ta d o demais. Nada de fanatis m o nem de senti m e n ta l i s m o. O fanatis m o
um senti m e n t o prej ud i cial. J o senti m e n t o reli gi os o pode ser bom.
Scrates: Assi m, a essncia da reli gi o ento o senti m e n t o?
Bertha: Si m.
Scrates: Lu x r i a reli gi o?
Bertha: Em um sentid o, sim!
Scrates: Ac h o que come o a entender o que este "senti d o" seu quer dizer. Vo c entende por
"reli gi o" um tipo de atitude, no ? No uma crena ou uma doutri n a que afir m a ser a verdade, mas uma
quali da de de senti m e n t o, no isso?
Bertha: Imagi n o que seja.
Scrates: No entanto, as suas trs religi es ocidentais defi ne m religio de outra for m a, no defi ne m?
Todas apresenta m livros que afir m a m ensinar as palavras fiis de Deus, a verdade divi na e a reve lao
divi na. Ser que s as religi es orientais defi ne m religio com o certo estado de senti m e n t o, de
experi nc i a ou de consci nc i a?
Bertha: Si m.
Scrates: Ento voc mais hind u sta, budista ou taosta que crist.
Bertha: Eu no sei o que sou, Scrates.
Scrates: Oh, nem eu. M as pensava que voc soubesse, pelo me nos, no que acredi ta v a.
Bertha: poss vel que eu no consi ga defi ni r de mod o sufi ciente m e n t e ampl o a essncia da religi o
para acol her o budis m o, nem li m i ta d o o sufici en te para excl ui r o co m u n i s m o.
Scrates: Tal vez no seja culpa sua. Pode ser que ningu m con siga defi ni r essa essncia, esse m ni m o
deno m i n a d o r com u m , por uma razo muit o sim pl es: pro v v e l que ela no exista.
Bertha: Oh, mas existe sim, Scrates. Pode- se ver isso refleti d o nas diferentes religi es do mun d o. Se
com pa rar m o s o Ser m o do M o n te de Jesus, o Dhammapada de Buda, o Tao Te Ching de Lao Ts, os
Analectos de Con f c i o, os Provr b i o s de Salo m o, a Lei de M o i ss, o Bhagavad-Gita e o Dil o g o de
Plato, vere m o s uma sur preende nte unidade. Si m, Scrates, vejo voc com sua boca aberta outra vez para
fazer a pergu nta bvi a: o que esta unidade? Ento, veja bem: vou mostrar algo bastante surpreen de n te.
H trs nveis de pensa m e n t o sobre com o vi ver. A mai or i a vi ve no nvel mais baix o, por instint o,
indi v i d u a l i s m o e prag m at i s m o. E h grandes fil so f os, com o M a q u i a v e l, Ho b b es e Freud, que defen de m
esse mod o de vida, dizen d o que o mais alto nvel que algu m atin ge, visto que som os apenas ani m a is.
Outros alcana m mais alto e vive m pela justia, integri d a de, retido imparc i a l e virtu de; vi ve m pelo que
deve m ser, mais do que por algo de que necessita m ou tm vontade. E a mai or i a dos filso f o s apoia esse
mod o de vida; para Pla to, por exem p l o, a justia. Final m e n te, muit o poucos vi ve m por algo ainda mais
elevad o: a cari dade, o com p r o m e t i m e n t o; esto aci ma da justia. E os pensadores que acabei de
menc i o n a r escreve m a respeito disso. Esses atinge m o terceir o nvel; eis a essncia da reli gio! A est,
caso voc queira uma doutri na, Scrates, uma co m u m a M o i ss, Salo m o, Jesus, Buda, Con f c i o e a Lao
Ts: morrer para o eu, o mistri o da caridade. Ac h o que mes m o Plato o alcan o u, no alcan o u? De fato,
eu apostaria que voc teve infl u n c i a nisso. Vo c deve saber do que eu estou faland o, no sabe?
Scrates: Eu real m e n te sei, Bertha, e de fato infl ue n c i e i a fil o sofia de Plato. Entretant o, isso ainda
fil oso f i a, no reli gi o. aquela diviso da filoso f i a cha m a da tica, isto , aquela parte da tica que lida
com a questo do summum bonum, ou o bem supre mo. Assi m a tica: uma for m a de vida.
Bertha: M u i t o bem.
Scrates: Ento a tica a essncia da religi o.
54 | P g i n a

Bertha: Se voc quiser.


Scrates: No, se voc quiser.
Bertha: Si m, aceito. Eu falo srio.
Scrates: E voc diz que a religi o esse tercei ro nvel?
Bertha: Si m.
Scrates: E que nem todos o alcana m, com p ree n de m ou acre dita m nele?
Bertha: Exato.
Scrates: Assi m, nem todo mun d o religi os o, ento.
Bertha: No nesse senti do.
Scrates: U m ateu no um crente religi os o, ?
Bertha: No.
Scrates: Tod os os ateus so pagos?
Bertha: Certa m e n te que no. Con he o alguns ateus mais dig nos de conf i a n a que muit os cristos.
Scrates: Ento, um ateu pode ser uma pessoa mui t o decente?
Bertha: Si m.
Scrates: Al tr u sta?
Bertha: Si m.
Scrates: A essncia da religi o, por/conseg u i n te, no pode ser a tica, j que os ateus pode m ser
ticos, mas no reli gi os os.
Bertha: Oh, mas isso no tem lgi ca, tem?
Scrates: Co m isso estam os de volta aonde come a m o s. O que , ento, essa tal essncia da religi o?
Bertha: Eu no sei, Scrates.
Scrates: Ag o r a sim estam os fazend o progresso!
Bertha: M as s sei que, indepen d e n te m e n t e do que ela seja, as religi es so iguais.
Scrates: Co m que faci l i da d e ns dei xa m o s nosso progresso de lado! Co m que rapi dez a gravi da d e
nos faz descer das alturas; ou mel h o r, com que rapidez a inconstnc i a do orgul h o nos arranca da
gravi da d e da modstia!
Bertha: M as, Scrates, voc no concor da que a reli gi o com o uma montan ha com diferentes
cam i n h o s que leva m ao topo? E por isso que to dif ci l defi n i r; com o poss vel defi n i r uma monta nha?
Dentr o, tudo escuro, enig m t i c o e denso, mas a superf c i e vis ve l, e poss ve l ver mui t os cam i n h o s de
diferentes lados e pon tos de parti das; todos leva m ao cum e. Que toli ce debater para ver qual o mel h o r
cam i n h o, o lado verdadei r o! com o discuti r se a montan ha est ensolarada ou nebul osa, quente ou fria:
as duas coi sas; todas as coisas. Que estreiteza de espri to negar a vali dade de outros cam i n h os e s avaliar
o pessoal! V o c no percebe o meu mod o de ver, Scrates? Isso no orgul h o, e sim hu m i l d a d e. Seria
orgul h o neg-lo, tornar absol ut o um nico cam i n h o.
Scrates: No entend o nada at que eu veja. Ento, vam os ver o que signi f i ca a sua metf o ra da
montan ha. Seria m as vrias reli gies cam i n h os que sobe m a monta n h a da vida na direo de Deus, que
est no topo?
Bertha: Si m, Deus ou coisa algu m a que voc deno m i n e; ele, ela ou algu m a outra coisa.
Scrates: Os cam i n h os so iguais, por comeare m no mes m o nvel, na parte inferi o r, e por alcanare m
o topo?
Bertha: Si m.
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Scrates: Co m o sabe que todos atinge m o topo?


Bertha: Co m o sabe que no atinge m?
Scrates: Eu no sei. Ne m digo que sei. V oc, entretant o, pa rece estar afir m a n d o que sabe que
atinge m. A d m i r o- me de com o voc pode saber isso, a no ser que esteja no topo.
Bertha: No, no estou no topo e no aspiro a isso.
Scrates: Eis outra coisa que voc supe, eu acho: que sabe que todas as reli gi es so arti fi c i a is,
cam i n h o s do hom e m para Deus em vez de serem o cam i n h o de Deus na direo do ho m e m . as sim que
voc consi dera a religi o, no ?
Bertha: Si m.
Scrates: A d m i r o- me de com o voc sabe isso. Co m o sabe que ela no o cam i n h o oposto, conf o r m e
afir m a a sua prpri a reli gio, a sua Escrit u ra; em suma, Deus em busca do hom e m, e no o hom e m em
busca de Deus?
Bertha: Eu no sei. Honesta m e n te, que diferen a isso faz?
Scrates: Se for inven o de Deus em vez de nossa, e isso voc que m est dizend o, porque eu no
sei se ou no, ento faria senti d o haver apenas um nico cam i n h o, feito por Deus. Se, ao contrri o, a
reli gi o for arti fi c i a l (elaborada hum a na m e n t e), ento seria justi f i c v e l que hou vesse muit os cam i n h os,
por haver mui t os povos, naes e cul turas. E se ela for mes m o fruto da inven o hum a na, ento se
poderi a aceitar que todas as reli gi es tivesse m funda m e n ta l m e n t e as mes m as caractersti cas por serem
hu m a nas, fini tas e uma com p os i o do bem e do mal. Toda v i a, se a reli gi o for divi na, seria aceit ve l que
outras reli gi es, as hu m a nas, no fosse m iguais quela feita por Deus, porque as coisas feitas por ho m e ns
no esto altura das coisas divi nas.
Bertha: Eu nunca havia pensado sobre isso dessa for m a, antes.
Scrates: Ac h o que j. V o c s no tinha expl i c i ta d o a sua su posio. tudo o que eu fao co m voc.
Eu no digo o que voc no sabe, s o que sabe, mas que no sabe que sabe.
Bertha: Que suposi o?
Scrates: Que voc achava arroga nte afir m a r que apenas uma reli gi o detm a verdade, a verdade
absol uta e somente a verdade, uma vez que todas as coisas hum a nas so, na sua essncia, iguais. No era
este o seu argu m e n t o?
Bertha: Si m.
Scrates: A dedu o s resulta de deter m i n a d a prem i ssa se voc pressup e outra prem i ssa, a de que a
reli gi o hu m a na. O seu ar gum e n t o ento foi que as coisas feitas por hom e ns so iguais e a religi o
algo feito pelo hom e m ; logo, as reli gi es so iguais. Ag o ra eu lhe pergu n t o: Co m o sabe a sua segun da
prem i ssa, que a reli gi o obra dos ho m e ns?
Bertha: Ora, eu no sei. Eu s quis evitar a arrog n c i a.
Scrates: E um bo m propsi t o, certa m e n te. M as, ser que bas tam bons prop si t os, sem conhec i m e n t o?
Bertha: Que conhec i m e n t o?
Scrates: O conheci m e n t o que lhe falta, que a levou arrog n cia, exata m e n te o contrri o de sua
inten o de evit- la.
Bertha: Qu? Co m o assi m?
Scrates: O seu descon hec i m e n t o sobre se foi Deus ou o ho me m que fez o cam i n h o. Porque, se Deus o
fez e s fez um, ento no arrogn c i a, mas hum i l d a d e aceitar esse nico cam i n h o feito por ele e
acredi tar nele; entretant o, no hum i l d a de, mas arrogn cia insistir que os cam i n h os feitos por mo
hu m a na sejam exata m e n te to bons quanto o de Deus. E no seria tam b m arrogan te pres supor que
sabem os ser imp oss v e l Deus ter feito um cam i n h o?
Bertha: Imagi n o que sim.
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Scrates: Eu acho que voc mais sbia que o professor Shi ft; ele achava que era hum i l d e quand o, na
verdade, era arroga nte. V o c pelo menos adm i te arrog nc i a e isso hu m i l d a d e.
Bertha: Shi ft parecia absol uta m e n te certo de que o cam i n h o no poderi a ser feito por mos divi nas.
Scrates: E pro v v e l que esta seja a razo por que ele parou de procu r- lo; estava certo de que no
existia.
Bertha: O que voc acha, Scrates?
Scrates: Eu? Oh, ainda estou em busca desse cam i n h o, em bora eu no saiba se ele existe ou no.
Bertha: Ento foi por isso que se matri c u l o u na aula de Cristol o g i a?
Scrates: No tenho certeza.
Bertha: Va m o s, est quase na hora dessa aula. Te m os de atraves sar o cam p us. Vo u mostrar o cam i n h o.
Scrates: E exata m e n te isso que voc est fazend o.
Bertha: Enqua n t o prossegu i m o s, tenho outra pergu nta que est me inco m o d a n d o. Vo c no conco r d a
com o princ p i o: "Pelos seus frutos os conhecereis"?
Scrates: Isso parece o princ p i o de racioc n i o do efeito para a causa. Si m, conco r d o.
Bertha: Ento, voc no percebe que os funda m e n t a l i stas no pode m estar certos, em razo das
terr ve is conseq n c i as de acre ditare m no que acredi ta m?
Scrates: Que conseq n c i as?
Bertha: O im per i al i s m o religi os o, a do m i n a o, meu cam i n h o mel h o r que o seu, meu cam i n h o o
nico, eu estou certa e vocs todos esto errados; voc conhece a atitude a que me refir o.
Scrates: E claro que conhe o, mas no vejo com o algu m que acredita que certa reli gi o foi revelada
por Deus possa ter tal atitude. De ver i a acreditar na sua reli gi o, no por ser sua, mas por ser de Deus, no
porque ele a criou ou quer condenar outros, mas porque Deus a revel o u. No deveria?
Bertha: Dever i a sim, sem pre.
Scrates: E ento, ser fiel ao que Deus disse seria hu m i l d a d e e no arrog n c i a, mas seria arrog nc i a e
no hum i l d a d e tentar con sertar isso, no seria?
Bertha: Si m, com o antes.
Scrates: Ac h o que tem os outra vez uma suposio oculta na sua preocu p a o sobre o im per i al i s m o ;
isto , que pode m o s fazer religi o com o ns quere m os, que a religi o obra hu m a na, com o antes. E
conti n u o sem saber com o voc sabe disso.
Bertha: M as existe m muit os cristos imperi a l istas e arrogan tes!
Scrates: Essa sua religi o, o cristian is m o, foi ensinada por Cristo, no foi?
Bertha: Si m.
Scrates: Cristo foi um tipo de pessoa arroga nte e dom i n a d o r a?
Bertha: Oh, no. Exata m e n te o contrri o. Nada o deixa va mais irritad o que a arrog nc i a e a
intoler n c i a dos lderes religi os os. Ja mais algu m hom e m na Histr i a foi mais miseri c o r d i o s o, hum i l d e e
piedoso com todos.
Scrates: Por acaso ele ensino u que a sua religi o era o ni co cam i n h o?
Bertha: Na verdade, de acord o com os textos, sim. Ele afir m a va ser "o cam i n h o, a verdade e a vida".
Scrates: Isso, de fato, parece uma afir m a o arrogante.
Bertha: Si m. E por isso que preciso duvi d ar de que os textos seja m histori ca m e n te exatos. No h
for m a de harm o n i z a r as duas direes dos textos: as hu m i l d es e as arrogantes.
Scrates: Espero que possa m os aprender mais sobre isso em nossa aula de cristol o g i a. O que voc diz
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parece ser verdade... ex ceto, claro, sem objees, que imag i n r i o demais.
Bertha: O que isso?
Scrates: Arr o g n c i a signi f i c a dizer mais sobre si mes m o do que verdade, no ?
Bertha: Si m.
Scrates: Se algu m afir m asse ser a nica verdade e o seu cam i nho, o nico verdadei r o, o nico
cam i n h o, estaria dizen d o mais do que algu m tem o direito de dizer na reali da de, no estaria?
Bertha: Isso mes m o.
Scrates: E, portant o, seria arroga nte.
Bertha: Si m. V oc est com ea n d o a entender meu mod o de ver, Scrates.
Scrates: Toda v i a, se um deus falou essas palavras... no, o pen samento imagi n r i o demais para se
levar adiante e teria de esperar at a nossa prx i m a aula, de todo jeito. J estam os quase chegand o?
Bertha: Eu acho que voc est, apesar de tudo. (Continuam caminhando.)
Scrates: Hu m . Fale-me, quanto tem p o tem essa sua religi o?
Bertha: Cerca de dois mil anos.
Scrates: Extra or d i n r i o! E vocs, cristos, segue m de for m a coerente o professor de vocs, sendo
com passi v os co m o ele?
Bertha: M e u Deus, no, Scrates! At houve um tem p o em que grandes lderes cristos quei m a r a m
viv os os hertic os, pessoas que no cria m no que eles cria m. A isso dera m o nom e de Inqu isi o.
Scrates: Que contrad i o asso m b r osa!
Bertha: E verdade. A g o ra voc vai entender por que pessoas com o o professor Shift teme m o
funda m e n ta l i s m o. Ele quer se manter bem longe de tudo o que se assemel he a isso.
Scrates: Os funda m e n t a l i stas quere m quei m a r os hertic os?
Bertha: No, mas eles no vem a tolern c i a ou a igual da de religi osa com o os liberais.
Scrates: Ao que tudo indi ca, essa tal de Inqui si o falho u em disti n g u i r heresia de herti co.
Bertha: O que voc quer dizer?
Scrates: Eles tentara m destrui r a heresia quei m a n d o o herti co, no foi isso?
Bertha: Real m e n te. No foi um erro absurd o?
Scrates: De ve ras! Ai n d a gostaria de saber se o seu com passi v o professor no est cometen d o o
mes m o erro.
Bertha (Muito chocada, detendo-se em seu discurso.): Qu? Co mo pode dizer isso?
Scrates: Ele deseja amar, aceitar e tolerar a todos igual m e n te, no deseja?
Bertha: Certo. Ento, com o pode com pa r- lo Inqu isi o?
Scrates: Eu no fiz isso. Eu disse que ele pode estar comete n d o o mes mo erro que a Inqui si o, que
no fez disti n o entre heresia e herti co.
Bertha: Co m o?
Scrates: V o c conco r d a que os hertic os merece m aceitao, amor e com p a i x o com o todos os
ho m e ns?
Bertha: E claro que sim.
Scrates: E as heresias? Os erros? As falsidades? Eles merece m aceitao ou rejeio? Faze m o s o bem
a ns mes m o s e aos outros ao acreditar em falsi da des ou ao rejeit- las?
Bertha: Vo c quer dizer que Shift um hertic o?
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Scrates: No. Ac h o que ele tem medo de discor dar de todos, exceto de um funda m e n t a l i sta; ou de
deno m i n a r toda idia reli giosa hertica ou falsa, porq ue ele est lidand o com as heresias co mo se elas
fosse m herticas, do mes m o jeito que a Inqui si o tra tava os herti cos: com o se eles fosse m heresias.
Bertha: M as ele no deseja matar ningu m.
Scrates: Ele mataria algu m a idia?
Bertha: S uma funda m e n t a l i sta. Ele cr que o cristian is m o a reli gi o do amor, s do amor.
Scrates: E da verdade tam b m, no ?
Bertha: No, da verdade sem amor, no.
Scrates: M as do amor sem a verdade? Co m o pode isso ser ver dadeir o amor? Co m o esses dois
atrib ut os divi n os pode m se sepa rar? No dever a m o s sempre falar a verdade com amor?
Bertha: "Antes, segui n d o a verdade em amor" 18 ; uma citao do apstol o Paul o. Ento voc leu o
No v o Testa m e n t o?
Scrates: Ai n d a no.
Bertha: Ento com o conhece a citao?
Scrates: Eu no sabia que era uma citao. Eu conhec i a porq ue e era uma verdade.
Bertha ( Surpresa.): M as acho que tudo o que Deus sempre esta de ns amor e sinceri da d e.
Scrates: Co m o sabe o que Deus espera?
Bertha: Bo m, o que acha que Deus espera se no isso?
Scrates: Eu no sei. por isso que estou aqui, para descobr i r.
Bertha: Be m, se eu fosse Deus, tudo o que pedi ria.
Scrates: E bvi o...
Bertha: Si m, eu sei.
Scrates: srio, Bertha. Imagi ne que a sinceri da de no fosse sufici en te?
Bertha: O que mais poderia ser to im p o rta n te quanto a sinceri da de?
Scrates: A verdade. Em toda e qual q uer esfera da vida, preci sam os da verdade, no precisa m o s?
Bertha: Por exe m p l o?
Scrates: Basta s a sinceri da de para um cirurg i o? Para um expl o ra d o r? No precisa m o s dos mapas
verdadei r os para encon trar nosso cam i n h o?
Bertha: por isso que tem os coisas fora de ns, com o um cor po ou a terra, para nos cond u z i r.
Scrates: Vo c acha que no tem os nada fora de ns na reli gio para nos condu z i r? Ac ha que Deus
est em algu m lugar den tro de voc e no fora? Ou acha que a nica coisa do lado de fora matri a?
Bertha: Ac h o que eu estava supon d o isso.
Scrates: Co m isso voc estava adm i t i n d o o material is m o e, por conseg u i n t e, o ates m o.
Bertha: M as a religi o diferente de uma cirur g i a ou de uma expl o ra o.
Scrates: Isso o que eu gostaria de saber. M as religi o no um tipo de cirur g i a da alma e uma
expl ora o acerca de Deus?
Bertha: uma questo do espri to e no do corpo.
Scrates: De fato. M as o esprit o no tem cam i n h os quase to objeti v o s quanto os cam i n h o s do corpo?
Bertha: O que voc quer dizer?
18

Efsios 4.15.

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Scrates: Assi m com o dois cam i n h os fsicos diversos leva m a duas cidades diferentes e dois cam i n h os
racio nais diversos a duas diferentes concl us es, tam b m dois cam i n h o s espirit uai s diferen tes leva m a dois
destin os diversos: a Deus ou a outro desti no; se, natural m e n te, Deus real m e n te estiver l. V o c no
atesta, ?
Bertha: No, mas ainda acho que a sinceri da de e a honesti da de so as coisas mais imp o r ta ntes. E
prefer v e l estar sincera m e n t e er rada em vez de falsa m e n te certa. Vo c no acha?
Scrates: No. Se eu for um cirur g i o ou um expl o ra d o r, no! Parece-me que a verdadei ra sinceri da de
deseja conhecer a verdade, e a verdadei ra honesti da de deseja acredi tar em uma coisa por uma nica razo
apenas: porq ue verdadei ra. Vo c no conco r d a?
Bertha: M as se assi m, ento os pagos sinceros, mas engana dos, nunca iro para o cu, nem
encontrar o a Deus?
Scrates: Isso eu no sei. Ac h o que voc tem sua frente um caso e tanto; um pago sincero, mas
enganad o, que pelo menos est procurando encontrar a Deus. Eu no acho que um Deus justo pu niria
algu m por no saber o que deveria saber, ou por desobedecer a um conhec i m e n t o que no tem. Toda v i a,
um Deus justo avaliar todos os respons ve i s pelo conheci m e n t o que poderiam ter tido e por
desobedecere m a esse conhec i m e n t o. Esta a situao na qual eu pareo estar, bem com o a mai or i a dos
ho m e ns, imagi n o. Se no conhecesse a verdade pelo menos o sufici en te para saber que peco contra ela
mui tas vezes, por que ainda estaria buscand o?
Bertha: M as Scrates, pensei que voc fosse to bom!
Scrates: V o c nunca ouvi u a histri a do sofista fisi og n o m o n i s t a que tentou me analisar pela mi n ha
face?
Bertha: No. Conte- me!
Scrates: O sofista veio de outra cidade e no sabia nada a meu respeito nem da mi n ha reputao. Ele
vangl o r i a v a- se de poder ler o carter de um ho m e m pela sua face. Os meus disc p u l o s, mais por zelo que
por conhec i m e n t o, tinha m certeza de que o ho m e m erraria no meu caso. Assi m, pedi ra m para que o
ho m e m lesse o meu carter. Ele me fitou, cha m a n d o- me de liberti n o, de grossei ro, de pregui os o e de
brigo. Tod o mun d o riu, menos eu, porque eles no me conhec ia m bem com o voc tam b m no. Eu pedi
que eles parasse m de rir e contei- lhes que a arte do sofista no era a falsi f i ca o, porq ue aquelas eram
exata m e n te as tentaes contra as quais eu tinha de lutar diaria m e n te.
Bertha: Seja bem- vind o raa hu m a na, Scrates! M as segura mente h uma partc u l a de coisas boas em
nossa pior parte, e uma de coisas ruins na mel h o r. O bem e o mal esto em todos os luga res, entre as
pessoas de todas as reli gi es.
Scrates: Si m. E qual a conseq n c i a disso?
Bertha: Que todas as religi es so iguais, no ?
Scrates: No entend o com o.
Bertha: Eu... acho que nem eu mais. Vo c me conf u n d e, S crates. O que eu pensava que sabia de
manei ra to sim pl es e sli da torna- se obscur o e se dissipa de repente.
Scrates: Isso progresso, de fato.
Bertha: Certa m e n te isso no parece progresso.
Scrates: Se constru i r m o s castelos nas nuvens, eles se sustenta m?
Bertha: No.
Scrates: No seria progresso, ento, aband o n ar certos alicer ces instveis e procurar alicerces mais
slid os?
Bertha: Si m, eu acho que seria. Portanto, ns progred i m o s, apesar de tudo. Pelo menos avana m o s para
a nossa prx i m a aula. Aq u i estam os na aula de Cristo l o g i a do professor Fesser.
Scrates: Que m ser que vou encontrar aqui? Estou curi oso para saber.
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7
Jesus, o nico
Scrates e Bertha Broadmind esto em um hall lotado da Escola de Teologia Havalarde, no intervalo da
aula.
Bertha: E ento, Scrates, est pronto para a sua pri m e i ra aula de Cristo l o g i a?
Scrates: Eu sem pre estou pront o para conhecer.
Bertha: O que espera conhecer?
Scrates: Duas coisas, imagi n o: que m esse Jesus e por que a prov i d n c i a divi na me trou xe aqui para
saber a respeito dele.
Bertha: Be m, se h algu m que pode ensin- lo sobre o assunto, o professor Fesser. Ele um
especial ista em Cristo l o g i a, de reno me mun d i a l.
Scrates: Ns certa m e n te estam os em lados opostos da hierar quia, porque eu mal sei o que
Cristol o g i a. A julgar pelo no m e, deduzo que seja a cinci a de Cristo, o estudo raci onal da pessoa de Jesus,
que cham a d o Cristo.
Bertha: Vo c tem razo. Ei... (Entrando na sala, vendo uma mesa redonda com cinco estudantes ao
redor.) Vai ser... vai ser em for m a de semi n r i o; voc vai gostar, Scrates, porq ue vai ter a oportu n i dade
de fazer muitas pergu ntas.
Scrates: Eu espero que sim. E h algu m a outra for m a de apren der? As suas outras aulas no so
assi m?
Bertha: No, a mai or i a aula exposi ti v a.
Scrates (Muito chocado.): A h, sei... M e u mtod o ento no se popul ar i z o u, mes m o. Be m, ento
imagi n o que grande parte das leituras seja de livros em vez de pessoas.
Bertha: O que voc quer dizer co m "ler pessoas"?
Scrates: Dil o g o, claro!
Bertha: Oh. Be m, tam b m tem os dilo g o, mas acho que a lei tura de livr os predo m i n a aqui. O que h de
errado com os livr os?
Scrates: Oh, nada de errado; pelo contrri o, so uma inven o mara v i l h o sa. Entretant o, tenho duas
restri es a eles.
Bertha: Quais?
Scrates: U m a delas, eu aprend i com as lendas egpci as sobre o deus Thot, que inspi r o u o fara a
inventar a escrita. O fara fi cou ili m i t a da m e n t e agradeci d o, mas Thot adverti u que aquil o que ele dava
com uma das mos, tirava com a outra.
Bertha: O que isso signi f i c a?
Scrates: Que quanto mai or for a nossa me m r i a externa em livr os, meno r ser a me m r i a interna da
alma! Pois os livr os facil m e n t e se torna m semel ha ntes a parasitas, que vi ve m do san gue de seu
hospedei r o, a mente. E a segunda restri o que eles so com o cadveres em vez de vi ventes; do
conti n u a m e n t e a mes m a resposta sem pre que os interr o ga m o s. Eu sempre preferi dialo gar com os vi v os,
cujas respostas so im pre v i s v e i s, a dial o gar com os mortos.
Bertha: Be m, ter o que prefere aqui em um instante. Tod os es tes estudantes parece m estar viv os. (Aos
seis alunos sentados.) Ol!
Alunos: Ol!
Professor Fesser: (Entrando.): Bo m dia! Be m- vind os ao meu semi nr i o em Cristol o g i a. Sou o
61 | P g i n a

professor Fesser e gostaria de que esta aula fosse o mais info r m a l poss vel, j que todos, imagi n o eu, so
alunos adiantad os. Parece que tem os um grupo bem pequen o de... vam os ver... sete alunos, e com o h
mui tas diferen as entre vocs, acredit o, cada um poder contri b u i r com algo s seu. Gosto de me
consi derar mais um faci l i ta d o r que um professor, pois a aula de vocs, no min ha. Portant o, agora que
j me apresentei, gos taria de iniciar pedi n d o a cada um que se apresente, diga seu nom e e algu m a coisa
que julgue im p o rta n te ou til saber m os sobre si mes m o, com o por que escol heu este curso, por que est
na Escola de Teol o g i a, de onde veio... Tud o bem?
Classe: Tud o bem! (Alguns sorriem aliviados, outros parecem desconfiados.)
Fesser: Va m o s com ear aqui mi n ha direita e seguir rodean d o a mesa.
Molly: Sou M o l l y M o o n e y [Tonta] e estou aqui para estudar o ho m e m consi derad o o princ p i o
uni f i ca d o r do Uni v e rs o. Jesus nos mostr o u o Ca m i n h o, o cam i n h o da unio, do amor e da uni dade e este
o segredo da vida, segund o todos os grandes pensa dores. Por exe m p l o...
Fesser: Descu l p e- me, M o l l y, mas as apresentaes deve m ser curtas, tudo bem? Ha ver tem p o de sobra
para todos... uh... par tici pare m com algu m a coisa, sem pressa, mais tarde. Certo?
Molly ( Levementesorrindo.): Certo.
Fesser (Justificando-se.): Eu no tive a inteno de interro m p e r ou cortar voc. Lo n g e disso...
Molly ( Sorrindo.): Tud o bem, professor, concor d o com sua atitude e respeito a opi ni o de todos. Acei t o
suas descul pas e a de todos aqui. A m o todo mun d o. Co m o voc v, eu vi v o segund o o princ p i o...
Fesser (Pacienteporm nervoso.): Si m, obri ga d o, M o l l y. O pr xi m o, pode m o s ouvi r?
Sophia ( Com um sotaque britnico refinado da ndia Oriental): Sou Sophia Sikh e acho que estou aqui
porque eu, na verdade, no sei de onde venho. M i n h a me era batista e meu pai hindu, mas fui educada
por meu tio em Ox f o r d, que ateu. Enqua n t o estava em Ox f o r d, experi m e n t e i o que mi n ha me cham a
um qudru p l o lapso de boa cond uta: tornei- me episcopa l, ento unitarista, atesta e, por lti m o, soci l o g a.
(Turma solta uma exclamao de espanto debochado.)
Fesser: Que experi n c i a interessante!
Sophia: E o que todos dize m. Sincera m e n t e, queria que algu m dissesse algo mais, algu m a coisa mais
interessante que um sim p l es: "Que interessante".
Fesser (Levemente corado e exaltado.): Be m, Sophia, acho que em uma classe to disti nta co m o esta
prati ca m e n t e certo que voc vai encontrar algu m a coisa interessante. E tenho certeza de que voc tem
mui t o para dar, mas tam b m mui t o para descob r i r.
Sophia: O que voc quer dizer co m isso, poss ve l expl i car?
Fesser: Que tenho certeza de que voc tem mui t o para ensinar aos outros, mas tam b m para aprender
com eles.
Sophia: Co m o pode ter certeza, professor, voc nem me conhece?
Fesser: Ora, todos tm algu m a coisa para dar, Sophi a, no im porta que m seja.
Sophia: Isso no o que se costu m a dizer s pessoas tolas, mas nunca s intel i ge n tes?
Fesser (Surpreso.): Ora, claro que no. Por que a pergu n ta?
Sophia: Al g u m , por acaso, falou algo assi m para Einstei n?
Fesser (Sorrindo e esquivando-se): A g o ra estou com p ree n de n d o. Eu penso que no. Descul pe, no tive
a inteno de falar assi m, Sophia.
Sophia: E eu no queria deix- lo constran g i d o, professor. M u i tas vezes as pessoas me dize m que sou
franca demais ao se tratar dos meus interesses.
Fesser: Oh, por favor, sinta-se vontade aqui, diga o que qui ser, o que vier mente. Esta uma sala de
aula livre. A nica regra na qual eu gostaria de insistir que no sinta m os necessida de de nos prender a
regra algu m a. Tud o bem?
62 | P g i n a

Sophia: Co m o quiser, professor!


Fesser: O prx i m o, por favor?
Thomas: M e u nom e Tho m as Kept i c. Sou jogado r prof issi o nal de xadrez; portanto, pobre, embora
meu rating seja 2.400. Eu era cristo, penso, ento me tornei mar x i sta e hoje sou um desilu d i do com
todos e com tudo mais ao redor. Eu costu m a v a desenv o l ver soft w a res para cursos de filoso f i a eletr n i c os,
mas me cansei. Passei o lti m o ano no Institut o de Estud os A va n a d o s, tentand o infor m a t i za r a aplicao
da Prova de Goedel estrutura da crena de cada uma das princi pa i s reli gi es do mun d o. Estou aqui para
ver a possi bi l i d a d e de fazer a mes m a aplicao s diversas cristol o g i as presentes no cristiani s m o, com o
infra- estrutu ras em uma gra de uni versal slida e isenta de valores.
Fesser: Que abordage m interessante! (Sophia vira-se para ele com movimento rspido e ele, de
imediato, lhe sorri, sem graa?}: Ou mel h o r, esta pode perfeita m e n t e ser uma nova e prspera aborda gem
do mistri o de Cristo. Espero poder ouvi r mais de sua abor dage m e de suas... ah... concep es. O
pr x i m o, por favor?
Salomo (Lenta e calmamente): M e u nom e Salo m o Etude [Erudi t us]. Estou aqui para ouvi r, pensar
e aprender.
Fesser: E tudo que tem a dizer?
Salomo: Si m, creio que seja sufi cie nte por ora. Quan d o eu tiver algo dign o de ser dito, vou dizer.
Fesser: Obri ga d o, Salo m o. Prxi m o?
Ah men: M e u nom e Ah m e n Al i Lou i ea [Ali Lui a]. Vi m at aqui conseg u i r o meu dipl o m a para me
tornar um missi o nr i o or denado e ensinar meu povo sobre Jesus, o Salvad o r.
Fesser: Obri ga d o, Ah m e n. H aborda ge ns diversas relaci o na das ao mistri o de Cristo, voc sabe, no
?
Ah men: V o c quer dizer, do Salvad o r.
Fesser: Si m, mas a palavra que voc emprega tam b m carrega uma grande carga interpretati v a, espero
que perceba.
Ah men: E o seu "mistri o de Cristo" no?
Fesser: Supe- se ser neutro.
Ah men: M as "mistri o de Cristo" no o seu no m e, in veno sua. Jesus, por sua vez, no inven o
mi n ha, mas o no me dele.
Fesser: A h... bo m, pode m o s discuti r a questo de orde m ling sti c o- heursti c o- herm e n u t i c ae m um
outro mo m e n t o. (Scrates franze as sobrancelhas) Que m o pr x i m o, por favor?
Bertha: Sou Bertha Broad m i n d e estou aqui para pesquisar so bre Jesus, por ser um dos meus heris de
generosi da de e amor, de todos os tem p os.
Fesser: Obri ga d o, Bertha. E por lti m o, mas no menos im portante, que m o senhor, e por que est
aqui?
Scrates: M e u no m e Scrates. E estou aqui porq ue a pro v i dncia divi na o quis; para que fi m
supre m o eu no sei. (Turma sorri de modo paciente)
Fesser: Enten d o. Hu m .......Tal ve z para desem pe n h a r algu m papel. Poderia ser um bo m prop si t o.
Gostari a que cham sse m os voc de Scrates?
Scrates: Co m certeza. Sem pre tive uma forte incli na o para cha m ar as coisas pelos seus prpr i os
no m es. (A turma ri baixinho)
Fesser: ti m o. Ac h o que vocs for m a m um grup o notavel mente variad o e espero que cada um de vocs
partici p e no semi n rio. Neste mo m e n t o, acho que devera m o s planejar o curso para que, medi da que
for m o s segui n d o, eu no tenha de imp o r esque mas rgi d os por mi n ha conta. O que acha m da idia?
Thomas: E se no for o que quere m os? No estaria voc im pond o o seu esque m a rgi d o de falta de
63 | P g i n a

rigi dez a ns, tam b m?


Fesser ( Surpreso e confuso): O restante da tur m a tam b m pensa assi m? (Poucos sacudiram a cabea
negativamente)
Thomas: No uma questo de pensar assi m, professor; uma questo de lgi ca e coernci a.
Bertha: Eu gosto de discusso livre.
Molly: Eu tam b m .
Ah men: M as no pode m o s sim p l es m e n t e falar de tudo.
Fesser: Ac h o que o nico planeja m e n t o necessri o que cen tralize m o s nossa ateno no mistri o de
Cristo.
Ah men: O que quer dizer, por favor?
Fesser: Que sim p l es m e n t e aborde m o s os princi pa i s tpic os de Cristo l o g i a, com o a Heilsgeschichte19,
supre m a Cristol o g i a versus pri m e i r a cristol o g i a, desm i t i f i c a o, f na ressurrei o, her m e n u tica...
(Percebe a mo de Scrates levantada.) Pois no, Scrates?
Scrates: Posso pedi r algu m as defi n i es de term os?
Fesser: Si m. E exata m e n te o que esperva m o s de vocs. Entre tanto, eu tam b m esperava que alunos no
nvel de vocs, j tivesse m alcanad o um m n i m o de conheci m e n t o sobre estes conceit os.
Scrates: Tal ve z eu no deva estar aqui, ento.
Fesser: Que cursos voc fez?
Scrates: Nen h u m , a no ser o da vida. Vej a bem, morr i mui tos anos antes de esses concei tos serem
inventad os.
Fesser: A h, claro, eu com p r ee n d o. Be m, na verdade, o curso de veria ser apenas orientaes bastante
pro ve i t osas para seguir m o s. Co mo expl i car a m o s o mistri o de Cristo a um ho m e m que morre u em 399
a.C, h mais de dois mil anos? Vej a m o s, de 399 a.C. at 2005 d.C. ou A. D., tem os... hum... 2.404 anos
mais tarde.
Scrates: Perdo, mas que signi f i ca m a.C. e d.C. ou. A.D?.
Fesser: Oh, claro que Scrates no poderia entender esses concei tos, poderia?
Scrates: Eu no entend o por que voc falou no futur o do pretrit o, mas o fato que no entend o esses
concei tos. V o c po deria me expl i car, por favor?
Fesser: E ento, tur m a?
Bertha: Be m, a.C. signi f i c a "antes de Cristo", d.C, "depois de Cristo". A.D. a for m a antiga "anno
Domini", que signi f i c a "no ano de nosso Senhor", a qual tem sido substitu da por d.C, for m a mais
moder na.
Scrates: Cristo nosso Senho r?
Bertha ( Desconcertada.): E s uma expresso.
Scrates: Oh! Ento Cristo no o seu Senhor? (Ahmen e Thomas riem)
Bertha: A questo no esta.
Ah men: Te m certeza?
Scrates: O que quero saber por que toda a histria rem o n ta a esse ho m e m . Imag i n o que voc deve
consi der- lo o ho m e m mais im p o rta n te da histria, exato?
Bertha: Si m.
Scrates: E por qu?
19

A palavra Heilsgeschichte significa "histria da salvao", nome de uma escola teolgica que enfatiza a obra redentora divina ao longo da
Histria [N. do T.].

64 | P g i n a

Fesser: Pergun ta excelente para se com ear. A gra d e o pelo belo trabal h o desenv o l v i d o com essa
abordage m socrti ca, senhor.
Scrates: Obri ga d o pelo elogi o, embora no seja bem um elo gio felici tar um tring u l o por ser
triang u l a r. M as eu gostaria de ter uma resposta, em vez disso.
Fesser: Be m, tur m a?
Molly: Jesus nos ensino u a viver. (Diz "viver" com entusiasmo.)
Scrates: Ento ele era um fil so f o?
Molly: Oh, sim.
Scrates: Di ga- me: quantos grandes filso f o s existira m no mun d o desde a mi n ha poca?
Molly: Oh, centenas. Incon t v e i s, se for o caso.
Scrates: Ento, porque Jesus foi to mel h o r que os outros que toda a Hist r i a refere- se a ele?
Molly: Eu acabei de dizer por que: ele nos ensino u a vi ver.
Scrates: Tud o bem. Ento voc j deve estar imag i n a n d o a mi n ha prx i m a pergu nta.
Molly: V o c quer dizer: o que ele ensino u?
Scrates: Si m.
Molly: A unio.
Bertha: O amor.
Ah men: A salvao.
Bertha: A liberta o!
Thomas: A supersti o!
Scrates: Pelo jeito, parece haver tantos cristos quanto cristos. H algu m fato com o qual todos
conco r d a m?
Bertha: O amor.
Os demais: Exato. E o amor.
Bertha: Esta a nossa resposta. Ele nos ensino u o cam i n h o do amor.
Scrates: Si m...?
Bertha: O que voc quer dizer co m sim..?
Scrates: Quis dizer que, segura m e n t e, h algo mais alm disso.
Bertha: Al m do amor? No, o amor o elemen t o mais im p o r tante no mun d o.
Scrates: E claro que . Eu no estou buscand o algu m a coisa superi or ao amor, mas um pouco mais de
sabedor i a que isso. (Sophia faz que sim com a cabea) Eu parti do pressup osto de que qualq ue r um com
um m ni m o de sabedor i a conhece a grandeza do amor. E com u m hom e ns sbios pregare m sobre a
grandeza do di o? Vo cs conhece m muit os fil so f o s que dize m: "Que possa mos ouvi r para odiar"?
Bertha: No...
Scrates: Ento, o que torna esse tal de Jesus diferente dos outros mestres do amor?
Bertha: Ele foi mais radical que qual q uer um. (Os colegas fizeram que sim, exceto Ahmen, Sophia e
Thomas.)
Scrates: De que for m a?
Bertha: Na for m a do amor.
Scrates: Quero dizer: em que senti do ele foi mais radical?
65 | P g i n a

Bertha: Eu acabei de falar. Ele foi mais radical no que se refere ao amor.
Scrates: M as eu no sei o que voc entende por radical.
Bertha: Ah. Be m, ele ensino u que se deveria amar at mes m o os ini m i g o s.
Scrates: Eu tam b m.
Molly: Ele foi morto por causa das doutri n as que pregava.
Scrates: Eu tam b m fui.
Bertha: Ele tinha mil hares de disc p u l os.
Molly: Ele vi vi a o que pregava.
Scrates: Eu tam b m.
Bertha: Ele liberto u o povo da ignorn c i a, da supersti o, do precon ce i t o e da discri m i n a o de gnero.
Scrates: Eu tam b m.
Bertha: Ele ensino u um mon o te s m o supre m o.
Scrates: Eu tam b m.
Molly: E ideal is m o tico...
Scrates: Eu tam b m.
Molly: M as foi cosm o p o l i t a, uni versal ista e uni f i ca d o r...
Scrates: Eu tam b m.
Bertha: Falou da vida aps a morte ao povo.
Scrates: Eu tam b m.
Molly: Foi um profeta e um servo de Deus.
Scrates: Eu tam b m fui.
Bertha: Vo c est dizend o que to grande quanto ele, isso?
Scrates: No, no, ao contrri o. Estou supon d o exata m e n te o oposto! Que absurd o pensar que toda a
Histr i a se rem o n tar i a a mi m! No, eu pergu nt o por que ele teria sido mui t o mai o r que eu ou que algu m
outro.
Bertha: Ns j fala m o s.
Scrates: No, no falara m. Tud o o que vocs dissera m at ago ra se aplica a mi m tam b m. Ento,
com o ele foi mai or?
Thomas: Scrates, mui t os acredita m em supersti es estranhas a respeito dele. Acre d i ta m que ele...
Scrates: M as e voc, no que acredi ta? Di ga- me, por favor, no que voc acredi ta antes de falar no que
os outros cre m. J tenho probl e m a de sobra para com p r ee n d e r o pri m e i r o ponto antes de partir para o
segund o.
Fesser: Cal m a, devagar! Va m o s recapi tu l ar e ver o que descob r i mos at agora. Scrates, o que
aprende u na aula por enquant o?
Scrates: Os colegas me falara m duas coisas: a pri m e i r a que Jesus foi o mai o r ho m e m da Hist r i a e
que, por isso, os anos re monta m a ele; a segun da, que o moti v o de sua grandeza deve- se ao fato de ele
ter pregad o uma filoso f i a radical de amor.
Todos: Exato!
Scrates: A questo que mui t os outros tam b m pregara m es sa filoso f i a. O que torna Jesus diferente?
Bertha: E por que ele tem de ser diferente? Tal vez a razo por que nos identi f i ca m o s com ele seja por
no ser diferente. Ele era cada pessoa, no s cada hom e m. O substanti v o mascul i n o pro va do
66 | P g i n a

chauv i n i s m o cultural.
Scrates: srio que no se pode falar assi m? Seria chauv i n i s mo referi r- me a mi m com o ele em vez
de ela? Ou voc faz questo de usar as duas for m as conco m i t a n te m e n t e?
Bertha: Se Jesus fosse apenas ele, apenas metade do mun d o se identi f i c a r i a co m ele; as mul heres
estaria m fora.
Scrates: No sei o que voc quer dizer por "se identi f i ca r i a m co m ele", mas certa m e n te, se ele existi u,
deve ter sido ou ho m e m ou mul he r. Ou ser que ele era de um terceir o sexo que no conheo?
Bertha: Esta uma atitude sexista, Scrates.
Scrates: E claro que ! Ela diz respeito ao sexo de Jesus. E proi bido fazer esse tipo de come n tr i o?
Eu no consi g o entender.
Fesser: Parece que estam os nos desvian d o do assunto. Bertha, voc acredita ou no que o moti v o pelo
qual o mun d o rem o n ta sua Hist r i a a Jesus seja a andro g i n i a? A f i n a l de contas, esta foi a pergu nta com a
qual comea m o s e ainda no a respon de m o s.
Scrates (Surpreso e satisfeito): Ora, obri gad o, professor, por pros segui r m o s no alvo. Espero
ansiosa m e n te sua resposta, Bertha.
Thomas: claro que a razo no esta, Scrates!
Scrates: Ento, por que a Hist r i a rem o n ta a ele?
Thomas: E s uma tradi o.
Scrates: A tradi o tem base racio nal?
Thomas: Def i n a "base racio nal".
Scrates: Jesus era digno de taman ha ateno?
Thomas: Eu no acho.
Molly: Be m, eu acho que sim.
Scrates: E por que, M o l l y?
Molly ( Percebendo que se excedeu?): Uh... bem... Eu no te nho certeza.
Scrates: Ento, talvez seja hora de se distanci ar do que voc acredi ta v a sobre ele para o que os outros
acredi ta m, o que eu relu tei em fazer antes.
Bertha: Vo c est queren d o dizer que talvez os outros dem uma resposta mel h o r?
Scrates: isso.
Thomas ( Fala sem pensar.): As pessoas dize m que ele era Deus.
Scrates ( Pensando ter ouvido errado.): Descul pe?
Thomas: M u i t os acredi ta v a m que ele era Deus.
Scrates: Uma divi n da de, voc quer dizer.
Thomas: No, o Deus, o supre m o Deus. O Deus e nico Deus.
Scrates: claro que o que voc entende da palav ra deus algo mui to diferente do que eu entend o, em
especial, quand o usada no singu l ar.
Thomas: No, Scrates! De certa for m a, o Deus do qual eles fala m at mais divi n o, mais exaltado e
mais perfei to que o Deus sobre o qual voc fala.
Scrates: E eles dize m que Jesus, o ho m e m , o ser hu m a n o era esse Deus supre m o?
Thomas: Si m, isso que eles dize m.
Scrates: Que m? Que m acredita nisso... nessas coisas?
67 | P g i n a

Thomas: Os cristos.
Scrates: Tod os os cristos?
Thomas: M u i t os deles, em suma.
Scrates: A mai o r i a?
Thomas: Ac h o que sim.
Scrates: E uma viso recente esta? A seita for m a da por esses cristos tem algu m a infl u n c i a?
Thomas: No, esta a viso tradi ci o n a l.
Scrates: Por quanto tem p o?
Thomas: Desde os tem p os de Jesus.
Scrates: Extrao r d i n r i o! Be m, mudan d o de quanti da de para qual i da de, e quanto aos filso f os e
telo gas de vocs? O mais sbio deles acredi ta nisso?
Thomas: At pouc o tem p o, a mai or i a dos filso f o s e tel og os cristos acredita va.
Scrates: M a is notvel ainda! E quanto aos ho m e ns e mul he res santos?
Thomas: Os santos? Eles so ainda mais unni m e s na crena.
Scrates: Esta a doutri na ofici al?
Thomas: Si m! Tod os os credos a ensina m.
Scrates: Credos?
Thomas: E a declarao oficia l de crena.
Scrates: H mais de uma?
Thomas: Si m.
Scrates: E todas dize m isso?
Thomas: Si m, de manei ras diversas.
Scrates: E quanto aos disc p u l o s mais pr x i m o s de Jesus, aque les que o conheci a m pessoal m e n t e,
acredi ta v a m que ele era Deus?
Thomas: Si m. Vej a bem, Scrates, uma crendi ce torna- se mui to poderosa uma vez que com ea...
Scrates: E... parece mes m o! E que m come o u isso?
Thomas: Be m, segun d o os relatos, foi o prpr i o Jesus, e a blas fm i a foi a causa de o terem cruci f i c a d o.
Scrates: Ele mes m o afir m a v a ser Deus?
Thomas: Si m.
Scrates: Ele afir m o u isso mes m o?
Thomas: De acord o com os nicos relatos dos quatro evange lhos, ele afir m o u.
Scrates: Em uma nica ocasio?
Thomas: No, muitas vezes e de mui tas manei ras.
Scrates: Co m o? De que manei ras?
Thomas: Cha m a v a a si mes m o de Filh o de Deus. A f i r m a v a que no tinha pecado, que perdoa va os
pecados do mun d o e viria no fi m dos tem p os para julgar o mun d o. Ta m b m afir m o u: "Eu e o Pai som os
um", "Que m me v, v o Pai" e "Antes de Ab ra o nas cer, Eu Sou".
Scrates: Vo c no acredi ta nisso, acredi ta, Tho m a s?
Thomas: No, Scrates, co m p l eta m e n t e irraci o na l.
68 | P g i n a

Scrates: E o que parece. E vocs, os demais, em que acredi tam sobre esse tal de Jesus?
Bertha (Olhando com afronta para Thomas.)'. M a i s que ele, em todo caso.
Scrates: Vo c acredi ta que ele era Deus?
Bertha: No.
Sophia: Eu no acho que fosse.
Scrates: Ento, por que estuda sobre ele?
Bertha: Ora, porque foi um grande filso f o, um ho m e m sbio.
Scrates: Ah, no, isso, de qualq ue r for m a, no pode ser.
Bertha (Surpresa, enquanto os demais tambm,de repente,levantam os olhos?): O qu? Por que no?
Scrates: Ac h o que posso mostrar isso de mod o mui t o fcil. Tho m as, voc acha que ele era um grande
fil so f o? Em que voc acredita sobre ele?
Thomas: Eu no acredit o em nada. Eu, com certeza, no acre dito que ele era Deus.
Scrates: E acredi ta que ele era um grande fil so f o?
Thomas: No. Eu acredi to que ele era um grande farsante. Pen so que foi ele que m com e o u as mai ores
crendi ces do mun d o.
Scrates: Obri ga d o. Al g u m de vocs acredi ta que ele era Deus?
Ah men: Eu acredit o.
Scrates: Eu entend o. Ento apenas voc, A h m e n, tem o direi to de acreditar que ele era um grande
fil so f o.
Os outros: Qu? Por qu?
Scrates: Ora, muit o
certo. M as se no , ento
pode ser um hom e m sbio.
seja quer no que m afir m a
ambos os casos.

sim p l es. O hom e m afir m a v a ser Deus. Se ele Deus, ento s A h m e n est
apenas o Tho m a s est, porq ue um hom e m com u m que afir m a ser Deus no
Para dizer a verdade, parece seria m e n te ter falta de bom senso. Assi m, q u er ele
ser, poss ve l que s um de vocs esteja certo, estan do a mai or i a errada em

Bertha: M as ele, com certeza, era um hom e m sbio. Leia os Evan ge l h o s e com p r o v a r .
Scrates: Isso no poss vel!
Bertha: Co m o sabe? V oc nunca os leu.
Scrates: Vo cs no percebe m? No pode ser, a menos que um tring u l o possa ter quatro lados. U m
sim pl es hom e m que afir ma ser Deus no pode ser um hom e m sbio, e um Deus que afir m a ser Deus
tam p o u c o um mero hom e m sbio. O pri m e i r o um tolo e o segund o Deus. Jesus deve ser ou um tolo
ou Deus. A nica coisa que talvez ele no possa ser um sim p l es ho me m sbio.
Bertha: Ento, por que mui t os acha m que era sim pl es m e n te isso que ele era?
Scrates: E exata m e n te a min ha pergu nta e eu a fao agora, no s mui tas pessoas que esto ausentes,
mas a vocs aqui. Por que escol he m a possibi l i d a d e mais ilgi ca, a nica que, por natu reza, se contrad i z?
Vo cs conhece m a lgi ca, por certo.
Bertha: Professor, pode me ajudar a sair dessa?
Fesser: Tenh o dvi d as de que a mi n ha funo com o professor seja esta.
Scrates: Oh, eu ficari a mui t o grato se fosse professor. Isso me libertari a de situaes dif ceis. V oc,
por certo, concor da com o meu racioc n i o.
Fesser: No sei se posso afir m a r que conco r d o, Scrates.
Scrates: Percebe algu m probl e m a nele?
69 | P g i n a

Fesser: No isso.
Scrates: Real m e n te, voc no acredi ta que esse ho m e m era Deus?
Fesser: No, no no senti do em que eu acho que voc acredi ta; claro que no. M as voc me parece
mei o infle x v e l e dema siado lgi c o, Scrates, um pouc o ingnu o, exata m e n te com o o Scrates histri c o.
Scrates: H um bo m moti v o para isto: uma coisa, com u m e n te, se parece com ela mes m a. (A turma ri
baixinho.)
Thomas: Eu discor d o, professor. Eu no vejo com o algu m pode ser lgi c o demais. Vo c quer que
cometa m o s alguns erros lgi c os de vez em quand o? Quer que sejam os incoere ntes dois por cento do
tem p o, diga m o s, unica m e n t e quanto estiver m o s discu tindo a respeito de Jesus?
Fesser: No.
Scrates: Ser que todos vocs no consegue m perceber que esse hom e m deve ter perdi d o a razo?
Thomas: Scrates, todos so vti m as da crendi ce cultura l n mero um: no ousa m questi o na r o assunto.
(Dirige-se aos colegas.) Sabe m, todos vocs so mais loucos que um louco para respeitar tanto um louco
a ponto de rem o n ta r a Hist r i a a ele.
Fesser: No bem assi m, preto no branco, Tho m as. Jesus pode ter pretend i d o dizer coisas mui t o
diferentes com suas declara es de divi n d a d e, se, de fato, foi ele que m disse.
Sophia: Pode ter sido qualq ue r outro com o mes m o no m e.
Fesser: No foi o que eu quis dizer, natural m e n te...
Scrates: M as o que ele quis dizer? Esta deve ser a pri m e i r a pergu n ta, sem dvi d a. O que ele quis
dizer com a palavra Deus?
Fesser: Excel ente pergu nta. Va m o s discuti- la no prx i m o per o do. O tem p o est quase acaband o. O que
Jesus quis dizer com a palav ra Deus?
Thomas: E fci l. Ele era um judeu faland o com judeus. Ele quis dizer o Deus dos judeus, Jeov ou
Yah w e h; referia- se ao Deus da sua cultura. Tod os os nossos conceit os esto condi c i o n a d o s pela cultura,
exceto os da L g i ca e os da M ate m t i c a. E por isso que precisa m o s delas, para elevar nossa cultura
partic u l a r e acond i c i o n - la uni versal.
Scrates: V o c acha que no h princ p i o s uni versais mais ele vados que os da L g i c a e os da
M ate m t i c a?
Fesser: Por favor, no vam os mudar de ru m o. A pergu n ta : o que Jesus quis dizer com a palavra
Deus?
Scrates: Em outras palavras, que tipo de Deus era o Deus dos judeus?
Fesser: E verdade.
Thomas: E necessri o lerm os as Escrit u ras dos judeus para en contrar m o s resposta a essa pergu nta, no
?
Scrates: Ento faa m o s exata m e n te isso!
Fesser: M u i t o bem. Eis o que prop o n h o: segui r a linha de in vestigao aberta pelo nosso ami g o
Scrates aqui e investi ga r o background judai c o de Jesus, o concei to judai c o de Deus, do M es sias de
Deus, o Pro m e t i d o, o qual Jesus tam b m afir m o u ser.
Scrates: Est fican d o mais com p l i c a d o.
Fesser: Eis uma lista de leitura sobre o assunto. (Passa adiante os artigos. A turma sussurra com pouco
interesse.)
Scrates (Lendo a lista.): M as os livr os so todos atuais.
Fesser: Si m, os erudi t os mais moder n o s.
Scrates: M as no dever a m o s reforar os nossos alicerces an tes de edifi car m o s o edif c i o? Col her os
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nossos dados antes de in terpret- los?


Fesser: Qual a sua proposta, Scrates?
Scrates: Eu gostaria de ler a Escri tu ra judai ca. Nu n ca fiz isso, com o vocs parece m j ter feito. Ac h o
que a mi n ha desvanta ge m pode ser uma vantage m tam b m, se o que Tho m as fala for verdade, sobre o
quanto dif c i l escapar do condi c i o n a m e n t o da nossa cul tura. Eu no tenho condi c i o n a m e n t o cultural no
cristian is m o para superar. Ac h o tam b m que o meu exe m p l o pode servi r de mode l o para vocs: no seria
uma experi n c i a marav i l h o sa para todos ns, ler m os as Escri tu ras judai cas com o se fosse pela pri m e i r a
vez, com o eu? claro que no vencer a m o s por com p l e t o os nossos preco n ceitos, nem escapara m o s do
condi c i o n a m e n t o, mas no dever a mos, pelo menos, tentar fazer isso, tanto quanto poss ve l?
Fesser: E uma excelente sugesto. A classe encontra- se nova mente daqui a uma semana. Por que cada
um de vocs no l aqui lo que julgar im p o rta n te da lista de leitura, das Escrit u ras judai cas ou de ambas?
Scrates: No seria bo m que lssem os toda a Escrit u ra judai ca?
Fesser: Seria o ideal, natural m e n t e, mas acho que no tem os tem p o para isso.
Scrates: Qual o vol u m e de leitura e qual o tem p o gasto?
Fesser: Incr v e l, Scrates, voc real m e n te se com p o r ta com o se no soubesse.
Scrates: Claro que sim, pois eu no sei mes m o.
Fesser: So cerca de duas mi l pgi nas...
Scrates: Em uma semana? D menos de trezentas pgi nas por dia. Vo u l-la toda, a qual q uer custo.
Fesser: Leia o que quiser. Sua tarefa se preparar para discuti r o background judai c o de Jesus,
princi pa l m e n t e o concei to judai c o de Deus, para a pr x i m a aula. Espero encontrar todos aqui, nova m e n te,
na prx i m a semana. Obri ga d o a todos! Obri ga d o, Scrates!
Scrates: Eu que devo agradecer depois de dizer obri ga d o a Deus por me enviar para c a fi m de
aprender sobre ele com voc.

8
Que estranho, Deus escolher os judeus
A cena o segundo encontro da turma no seminrio de Cristologia do professor Fesser, na Escola de
Teologia Havalarde. Scrates, Bertha Broadmind, Thomas Keptic, Molly Mooney, Ahmen Ali Louiea e
Salomo Etude esto sentados ao redor da mesa. Sophia Sikh est ausente.O professor Fesser entra.
Fesser: Ol, que bom ver quase todos de volta. Al g u m sabe se a Sophia desisti u do curso?
Ah men: A Sophia sofre de mon o n u c l e ose infecci osa, mas vai tentar ficar.
Fesser: M u i t o bem! Em todo caso, bom ver os demais de volta. Tenh o certeza de que todos se
lem bra m da tarefa da semana passada que havia sido sugesto de... uh... Scrates, aqui, de fazer algu m a
leitura e pesquisa livre sobre o background judai c o de Jesus, princi pa l m e n t e no que se refere ao conceit o
judai c o de Deus. A sugesto era que vocs lessem quaisquer fontes de infor m a o que jul gasse m
pro ve i t osas. Passei uma lista de leitura para os de mais, porque Scrates falou que pretend i a ler a Escrit ura
hebrai ca toda em uma semana. No foi isso, Scrates?
Scrates: Isso mes m o.
Fesser: Be m, ento vam os com ear co m voc. Conseg u i u ter minar todo o A nt i g o Testa m e n t o?
Scrates: Si m.
Fesser: O que aprende u com a leitura, ento, Scrates? Pri m e i r o, diga- nos o que estava procu ra n d o, e
ento se encontr o u, por favor.
Scrates: Eu estava em busca do que Jesus quis dizer quand o usou o term o Deus.
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Fesser: Bo m... talvez devsse m os recapit u l a r com o surgi u esse questi o na m e n t o.


Scrates: M u i t o bem, estva m o s todos conf usos eu, pelo menos, estava com a declara o de
Jesus de ser ele esse Deus, de algu m a for m a, indepen d e n te m e n t e do que isso pudesse signi f i c a r. Assi m,
me ocorreu esta sucesso de idias, a que me pareceu raci o nal dar curso: a fi m de com p ree n d e r a grande
infl u n c i a de Jesus na Histr i a, que foi a pergu n ta com a qual com ece i, eu precisava co nhecer Jesus,
natural m e n te. E para isso, eu tam b m precisava com preender o seu conceit o de si mes m o, que m ele
afir m a v a ser. U m a vez que ele declara va ser o Deus dos judeus, era preciso ainda en tender o concei to
judai c o de Deus. Ento, para chegar a isso eu tive de ler as Escri tu ras judai cas. Foi exata m e n te o que fiz.
Fesser: Be m, o que voc descob r i u?
Scrates: Vr ias coisas bastante surpreen de n tes. No tenho certeza de que voc gostaria de ouvi- las?
Fesser: Segura m e n te. E por que no?
Scrates: Vo c est bem fam i l i a r i za d o com todas elas, acho, mas eu no. Na verdade, eu deveri a estar
aprende n d o e voc ensinan d o, em vez de o contrr i o, no assi m? Te m certeza de que voc quer ouvi r
todas essas coisas j to antigas, embo ra novas para mi m?
Fesser: No faz parte do mto d o socrti c o um tipo de inverso de papis entre aluno e professor, de
mod o que um aprende enquant o en sina e o outro ensina enquant o aprende? Vo c fez um trabal h o to bo m
ao representar o papel de Scrates at agora que acho que pode conti n u ar hoje a ser o nosso professor. E
assi m que vai aprender, tudo bem?
Scrates: Eu garanto a voc que no estou representan d o papel algu m; isso absol uta m e n t e srio.
Turma (Menos Bertha.): Certo, Scrates (Com zelo.).
Scrates: M as real m e n te no nada disso. O Deus bo m por ter-me trazi d o a um lugar to favor v e l
com pessoas to amveis. M as, professor, tem certeza de que os outros alunos conco r d a m com esse
mto d o?
Fesser: Va m o s pergu nta r a eles: O que vocs tm a dizer, tur m a? Pode m o s testar os conhec i m e n t o s
do Scrates, hoje?
Turma: Si m, sim!
Fesser: Ento est deci di d o. Ag o r a nos fale o que aprende u das Escri tu ras judai cas, Scrates.
Scrates: Eu li tudo, desde histri a, profec i as e crni cas, e sem pre com um prop si t o fil os f i c o em
mente: o conceit o de Deus. E descob r i coisas extraor d i n r i as para as quais os meus concei tos an teriores
de Deus no me havia m preparad o.
Thomas: Isso se deve a sempre olhar m o s as coisas tendo com o refern c i a precon cei t os do passado, as
prpri as categor i as condi cionadas pela sociedade na qual vi ve m o s. No se pode fugi r cor das prpri as
lentes.
Scrates: E claro que se pode, Tho m a s, quand o voc as tira e olha, em vez de olhar atravs delas.
Thomas: No d para fazer isso, porque no se real m e n te objeti v o.
Scrates: E por que no?
Thomas: Porque os pensa m e n t os so deter m i n a d o s pela socie dade na qual se vi ve.
Scrates: Oh, mas Tho m as, esta opini o parece a daquele ho me m serrand o o galho da rvore sobre o
qual est assentand o; ela se contrad i z.
Thomas: Co m o?
Scrates: Se todo pensa m e n t o for total m e n t e deter m i n a d o pelo condi c i o n a m e n t o social e no pelo
mod o com o as coisas de fato tecere m, indepen d e n te m e n t e desse condi c i o n a m e n t o, ento tal pensa m e n t o
tam b m for m a d o apenas pela opi ni o social, e no pelo que as coisas real m e n te so. Por essa razo,
menos pro v v e l ser verdade que o seu oposto, o qual voc diz ser verdade. V o c percebe que isso no
dei xa base algu m a na qual se fir m a r para fazer exata m e n te o que, penso, voc quer mui t o fazer, Tho m a s,
e que eu tam b m quero, que criti car, avaliar e entender a nossa sociedade? E se nunca pode m o s saber
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com o as coisas de fato so fora do pro cesso de condi c i o n a m e n t o da nossa sociedade, ento no se concl u i
que nunca pode m o s criti car tal condi c i o n a m e n t o e sociedade, e nos torna m o s meros conser va d o res do
status quo?
Thomas: Eu no, Scrates. Ni n g u m jamais me acusou de ser conser va d o r.
Scrates: V o c deve ser ou conser va d o r ou menti r os o ou incoe rente, Tho m a s, porq ue, se voc fala a
verdade sobre sua pri m e i r a crena, aquela sobre condi c i o n a m e n t o, e se coerente o sufici en te para tirar
as concl uses necessrias dessa crena, ento deve ser um conser va d o r. Assi m, faa a sua escol ha. O que
voc ? U m conta dor de menti ras, trapacei r o ou conser va d o r?
Thomas: Por favor, espere um instante!
Scrates: Co m prazer!
Thomas: Eu sou um ctico radical; isso que sou.
Scrates: Se radical, ento deve ter tirado as suas idias radi cais e anti-sociais de algu m a outra fonte
e no da sociedade com suas tradi es.
Thomas: Possi ve l m e n t e eu as tirei de outras fontes.
Scrates: E mes m o?
Fesser: Perdoe m- me, mas acho que no deve m o s nos distan ciar demais para esse atalho agora. Essa
questo de deter m i n i s m o e condi c i o n a m e n t o social fasci na nte, mas precisa m o s reto m a r o nosso
princi pa l ponto de discusso, que o conceit o judai c o que Jesus tem de Deus. Na verdade, no tem os
tem p o nesta aula para expl o rar todas estas questes com prof u n d i d a d e.
Scrates: E por que no?
Fesser ( Surpreso): Porque... porq ue o horri o das aulas mui t o justo, natural m e n te.
Scrates: Signi f i c a que a procura da verdade est condi c i o n a d a ao cron o g r a m a social?
Fesser: Ac h o que se poderi a dizer desta for m a, Scrates.
Scrates: Enten d o. Tho m as, talvez voc esteja um pouc o mais perto da verdade do que eu imag i n a v a.
M as volte m o s a nossa prin cipal questo. Eu queria falar que o meu antig o conceit o do term o Deus foi
prof u n d a m e n t e abalado quand o li as Escri tu ras de vocs. Pois nelas encontrei um conceit o de um Deus
que eu nunca havia encontra d o antes, seja na mente dos meus com pa n h e i r os de Atenas, que acredita va m
nos deuses em que o estado acredita va, seja em quaisq ue r mentes que acredi ta v a m em outros deuses,
com o os egpci os ou os de Orfe u, seja em mi n ha mente.
Fesser: Co m o voc contrastaria o Deus dos judeus com os deu ses pagos, Scrates?
Scrates: V o c usa a palavra pago nu m senti do mais ampl o, eu acho, porque os trs concei tos de
Deus que acabei de menci o nar so muit o diferentes. Ac h o que voc tam b m empre ga a pala vra com o
uma espcie de insult o, no?
Ah men: No concor d o. Chesterto n afir m a que o paganis m o foi a coisa mais imp o r ta nte no mun d o e o
cristian is m o foi a mai or; tudo mais desde ento, tem sido com p arat i v a m e n t e pequen o.
Fesser (Ignorando Ahmen.)'. Scrates, qual era o seu conceit o de Deus? No que ele era o mes m o e no
que diferia dos conceit os de seus conte m p o r n e os a respeito de Deus?
Scrates: Va m o s organi za r o assunto. O mais im p o rta n te, acho, sim p l es m e n t e a crena de que h
deuses, ou um deus de algu m a espcie. Isso se encai xa com o que voc cham a de paganis m o, so mado a
todas as outras religi es do mun d o que se ope m ao ates mo, ao secularis m o, ao hu m a n i s m o ou a tudo
que voc cha m e de sua nova viso de mi n o r i as.
Thomas: No uma viso min o r i tr i a entre os grandes crcu los de erudit os hoje, Scrates.
Scrates: M as de todos os que j vivera m, a grande mai or i a acredita va em algu m deus.
Thomas: Os antepassados, talvez. M as eles esto mortos.
Scrates: A mai o r i a das pessoas est morta, voc sabe.
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Thomas (Surpreso): O qu?


Scrates: S no quero discri m i n a r os mort os.
Ah men: Chesterto n deno m i n o u isso "a dem o c ra c i a dos mor tos". Ele a defi ni a com o uma extenso da
concesso para alm da oligarq u i a insign i f i c a n te e arrogante da vida, abrange n d o aqueles que tinha m sido
pri va d os dos seus direitos, no por acidente de nascena, mas em decorr n c i a da morte por acidente.
Fesser ( Aborrecido com Chesterton.); Esta m os nos desvian d o no vame n te. O que mais tem para nos
dizer sobre o seu concei to de Deus, Scrates?
Scrates: Be m, em segund o lugar, a mai or i a das pessoas do meu tem p o achava que havia mui t os
deuses; todav i a, imag i n a v a m fir m e m e n te que todos esses eram apenas mscaras diversas para um nico
Deus.
Molly: E qual era esse Deus, Scrates?
Scrates: Eu no daria nom e a ele.
Molly: Por que no?
Scrates: Porque, honesta m e n t e, eu no poderia.
Molly: Essa honesti da de lhe custou a vida, no foi, Scrates?
Scrates: Que quer dizer com isso?
Molly: Na Apologia de Plato. Se tivesse dito apenas: "Eu acre dito em Zeus", ou no m ea d o qual q uer um
dos outros deuses do Estado, eles teria m dei xad o voc partir.
Scrates: E bem pro v v e l que sim, M o l l y. Eu real m e n te no sei como tudo teria terminado, apenas sei
como tudo, de fato, terminou. M as eu jamais poderi a afir m a r saber algo que eu no sabia, princ i pal m e n te
sobre o Deus. Seria im pi e da d e, porq ue eu creio que a mi n ha vocao para a fil oso f i a foi do m de Deus.
Molly: Do orcul o de Del f os, voc quer dizer?
Scrates: Si m. Parece que ele me escol heu entre todos os ate nienses. Ai n d a disse a meu ami g o
Quero f o n t e no haver no mun do intei ro hom e m mais sbio do que eu, por causa da min ha ig nornci a, ou
mel h o r, da mi n ha conv i c o dessa ignor n c i a. Foi isso, aliado a meu desejo de deci frar o orcul o, que me
torno u um fil so f o, alm da mi n ha conv i c o de que aqueles que afir m a v a m saber mais, na verdade, nada
sabia m, especial m e n t e sobre os deuses. Entretant o, quand o tentava conscienti z - los a respeito disso,
passa vam a me odiar.
Thomas: Imag i n e, ns no o odi m o s, Scrates. Som os todos de mente aberta aqui.
Scrates: ti m o! E a sua mente est aberta a que, Tho m as? Verda de? Ac ha que h Ver da de e que
poder encontr- la algu m dia? a essa hspede que a porta de sua mente est aberta?
Thomas: Verda de! V oc a pron u n c i a com a letra V mai scu l a. Isso me soa a dog m a t i s m o, Scrates.
Ah men: Chesterto n diz que uma mente aberta semel ha n te a uma boca aberta: s til se hou ver
algu m a coisa slida para masti gar.
Fesser: Ser que podera m o s voltar vinte e dois scul os, de Ches terton a Scrates? O que mais voc
pensava sobre Deus, Scrates?
Scrates: Outra caractersti ca da mi n ha crena era algo direta mente ligado ao ceticis m o do Tho m as, eu
acho; isto , no conhe cem os de fato a natureza e os propsi t os de Deus; entretanto, eu espera va descob r ilos. Eu era um fil so f o precisa m e n te porque no era um dog m t i c o nem um ctico. Pois tarefa do
fil so f o investi gar, e, para investi ga r m o s, tanto deve m o s crer que a verdade existe e deve ser conheci da
quanto que no a conhece m o s ainda. O ctico no cr na verdade, tam p o u c o que ela pode ser conheci da;
j o dog m t i c o no acredi ta que precisa m o s dela. Tanto um quanto o outro, a meu ver, no pode m ser
fil so f os. M as, no que se refere aos dois, estou mais prx i m o do ctico que do dog m t i c o quand o se trata
do conhec i m e n t o de Deus.
Fesser: Est certo, neste caso, a existnci a, a uni dade e o desco nheci m e n t o de Deus. O que mais,
Scrates?
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Scrates: No seja m os apressados demais. poss ve l que a na tureza de Deus no seja totalmente
descon hec i d a. Te m os, por cer to, infor m a es das quais pode m o s sensata m e n te esperar descob r i r certo
conheci m e n t o de Deus; quero dizer: de ns mes m o s e de nosso mun d o. Pareceu- me racio nal, bem com o
mai o r i a dos ho mens, pensar que Deus tinha algu m a coisa a ver com a for m a o e o planeja m e n t o do
Uni v e rs o. Se h uma prov i d n c i a divi na, se tudo no Uni v e rs o governa d o por Deus, ento, quand o
percebe mos o Uni v e rs o inteiro exibi n d o certas caractersti cas, parece racio nal concl u i r que Deus tem algo
semel ha n te a essas caractersti cas, assi m com o o artista se torna conheci d o por sua arte, e o escritor por
seus escritos.
Fesser: E quais caractersti cas percebeu no Uni v e rs o que o le vara m a concl u i r algo sobre a natureza de
Deus?
Scrates: No foi o que a mai or i a concl u i u. As pessoas via m este mun d o com o uma mistu ra de bem e
mal, e, por essa razo, concl u ra m que os deuses eram uma mistura entre o bem e o mal, que havia deuses
bons e deuses maus e que cada deus era em parte bom, em parte mau.
Fesser: E voc no conco r d o u com essa for m a de pensar?
Scrates: No. A mi n ha con v i c o, registrada por Plato em sua obra A Repblica, era de que Deus
tinha de ser total m e n te bom, que o verdadei r o Deus era verdadei ra m e n t e bo m e era tam b m a orige m no
de todas as coisas, mas apenas das boas.
Fesser: Ento voc acha que as pessoas de seu tem p o eram politestas em virtu de do proble m a do mal?
Era-lhes im p oss v e l acre ditar em um Deus nico, Tod o- poder oso e de grande bonda de, por causa da
presena do mal?
Scrates: Se voc prefere expressar isso desta for m a. Segura m e n te, parece raci onal pensar que, se
hou vesse um nico Deus que fosse tanto de grande bondade (que deseja somente o bem) quanto Tod opoder oso (capaz de fazer tudo o que deseja), o resultad o seria a ausncia do mal em qual q uer lugar do
Uni v e rs o, se, de fato, o Uni v e rs o inteir o fosse diri gi d o por esse Deus. Fesser: Co m o voc expl i car i a o
mal, Scrates?
Scrates: Parece haver apenas quatro manei ras poss veis: (1) que esse Deus no Tod o- poder oso; (2)
que ele no se preoc u p a em contro l a r este mun d o; (3) que ele no de grande bondade; e (4) que no h
Deus, de for m a algu m a.
Fesser: E voc concor da com algu m a dessas idias? Scrates: Crei o que eu pensava em Deus com o
algo menor que Tod o- poderos o. Nu n ca me ocorre u a idia de um Deus Tod o- poderos o, no mais do que
ocorreu a meus com p a n h e i r o s de Ate nas. M es m o ao conceber a noo de que Deus era um, eu no
conseg u i a conceber a noo de que ele criara o mun d o do nada. Essa foi uma das surpresas que eu
descobr i nas Escrit u ras judai cas. M as ns estam os nos adiantan d o em nossa histri a. A ntes de con tar o
que me surpreen de u no concei to judai c o de Deus, creio que preciso contar qual era o meu conceit o
anteri or. A mi n ha resposta ao proble m a do mal que voc quer saber com p e- se de duas par tes:
im pl i c i ta m e n t e, que o Deus no era Tod o- poderos o; expl i c i ta mente, que o mal no era, de mod o algu m,
uma reali dade, mas uma iluso prov o ca da pela nossa prpr i a ignorn c i a.
Molly: Exato. A ignorn c i a tem a ver com idias parciais; j a verdade, com total i da de.
Ah men: Vo cs dois esto dizen d o que o mal no existe? Que... Fesser (De imediato.): No vam os
segui r por esse lado agora, tudo bem? E bastante extenso o proble m a do mal. Pri m e i r o, quere m os che gar
ao fi m de outros dois cam i n h os: o concei to que Scrates tem de Deus e o concei to judai c o de Deus que
Jesus tinha. Scrates, h mais algu m a coisa que pensava sobre Deus?
Scrates: Eu pensava que ele devia ter muita sabedor i a e for mosura, pois ve m os essas duas qual i da des
refleti das de for m a to com o v e n t e na natureza.
Fesser: A h, verdade. Pessoas de todas as eras se impressi o na m com isso.
Scrates: M as acho que as pessoas da sua poca perdera m mui to a fora desse senti do.
Fesser: Por que diz isso, Scrates?
Scrates: H alguns entre vocs forte m e n te tentados a adora rem as estrelas, o Sol ou a Terra?
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Fesser: O judas m o e o cristiani s m o acabara m com isso.


Scrates: M as o que acabo u co m a tentao de fazer isso?
Thomas: So m os a gerao dem i t o l o g i z a d a, Scrates. Te m os mui ta cautela com o mito.
Scrates: Parecia no haver mais nada para desm i t i f i c a r, por que prati ca m e n t e no h mais mitos na
cultura que necessite m ser dem i t o l o g i z a d os. Toda v i a, a constante cautela de vocs quanto aos mitos se
parece com o medo de um ani m a l em exti n o ou com a obsesso de um hom e m que conti n ua lavand o as
mos, depois que cada part cu l a de sujeira j se foi.
Thomas: Ah, mas Scrates, as pessoas ainda so ator m e n ta d as por todo tipo de crendi ces e
propaga n das.
Scrates: Propagan da? um dos seus mitos? Dei xe- me adi vi n h a r! E o mito do Proper Gander20, que
se recusou a parti ci pa r de uma caa da de gansos selvagens 21 procu ra do grande pssaro da Verda de?
Thomas: Pssi m a hiptese, Scrates!
Fesser: E um pssi m o trocad i l h o. Ac he i que voc estivesse aci ma desse tipo de coisa.
Scrates: Ar ist f a n es me coloc o u em um cesto suspenso aci m a da terra, nas nuvens. Eu assegur o que
isso menti ra! Posso descer ao mais prof u n d o abis m o da degrada o da palavra. M as, de volta
pergu n ta: poss ve l que voc no tenha mitos naturais porq ue tem os hu m a n os em vez disso; talvez eles
apenas tenha m- se desloca do de fora para dentro. M as acho que essa outra histria, um outro desvi o para
um outro dia.
Fesser: Certo! H algo mais que queira dizer sobre Deus, Scrates? Scrates: No sobre Deus, mas
sobre o que se deve a ele. As pessoas da min ha poca geral m e n t e acredi ta v a m que a devo o devi da a
Deus consistia em sacri f c i o s e ceri m o n i a i s, embo ra eu sempre pensasse que o verdadei r o sacri f c i o
estava em aband o n ar os vci os, e que o verdadei r o ceri m o n i a l fosse uma har m o n i o sa ati vidade da alma. A
sociedade da mi n ha poca tinha a tendnc i a de separar o que se cha m a v a reli gi o e tica, o Deus e o bem;
eu tentei uni-las. Na verdade, Plato cha m a v a o supre m o Deus sim pl es m e n te de "o Be m ". Eu acredi ta v a
que a oferta que Deus real m e n te desejava no era uma ovel ha perfeita, mas uma alma perfeita; por isso
identi f i q u e i devo o com justia ou com a sade da alma.
Fesser: Va m o s resu m i r as concl us es de Scrates sobre Deus, antes que leia m o s as Escri tu ras Judaicas.
(1) Deus existe; (2) Deus nico; (3) Deus descon hec i d o com o um todo; (4) Deus de grande bondade,
por isso o mal uma iluso; (5) Deus grande em sabedor i a e for m o s u ra, as quais se mani f esta m na
natureza e; (6) Deus quer justia e perfei o da alma. E isso, Scrates? Scrates: Basta, por enquant o.
Fesser: Tal vez devsse m o s pergu ntar mais uma coisa: co m o che gou a essas concl us es to-diferentes
das de seus conte m p o r n e o s? Scrates: Pela razo, natural m e n te!
Fesser: Ento, poder a m o s acrescentar um sti m o ponto: a ra zo, em vez da tradi o ou do mito, o
cam i n h o para se conhecer a Deus. Correto?
Scrates: Si m. Era isso que eu pensava. Fesser: E o que descobr i u sobre Deus nas Escri tu ras
judai cas? Scrates: Desco b r i muit o e de muitas manei ras. De algu m as das coisas que encontre i, eu j
suspeita va. Por exem p l o: que h apenas um Deus e que ele perfei ta m e n te bo m. Ai n d a sobre isso, fiquei
sur preso com a intensi da de com que foi proi b i d a a adorao a outros deuses. A questo de se mul ti p l i c a r
mscaras para Deus, isto , ter outros deuses, que eu imagi na v a ser um mero erro por ignor n c i a e
inocn c i a, foi tom ad o com o adorao a falsos deuses ou mes m o a esprit os do mal, dem n i os autnti c os.
O que eu entendi a ser tenta tivas conf usas em busca do verdadei r o Deus, as Escri tu ras com u m e n te
tomara m com o rebel io e afasta m e n t o dele. Ta m b m descobr i que esse Deus nico era o Deus de toda a
Terra. Em b o r a um povo afir masse ser o escol h i d o os nicos que verdadei ra m e n t e o conhec ia m porque
ele havia falado com eles ainda assi m declara v a que ele no era s Deus dos judeus, mas de todos os
pov os. Em relao a isso, surpreen d i- me com o as Escri tu ras judaicas, de algu m mod o, com b i nara m dois
senti d os diferentes, no qual Deus nico: por um lado, que h um nico Deus verdadei r o e no mui t os,
de mod o que Deus parece ser espec f i c o; por outro lado, que esse Deus uni ve rsal, o Deus de toda a
20
21

Aluso fbula acerca do mito da propaganda: The Very Proper Gander, de James Thurber.
Em ingls, " wild goose-chase" expresso idiomtica que designa a procura v por algo inatingvel, ou uma tentativa infrutfera [N. do T.].

76 | P g i n a

Terra e toda a bonda de habita nele, inco n d i c i o n a l mente. Eu sem pre havia pensado que o nico uni versal
verdadei r o era uma qual i da de em vez de uma entidade, justia em vez de Zeus, for m os u r a em vez de
A f r o d i t e, verdade em vez de Ap o i o...
Fesser: Al g u m a coisa abstrata em vez de concreta.
Scrates: Si m. Nun ca conseg u i chegar a uma concl uso clara so bre que tipo de uni dade o verdadei r o
Deus tinha. Fiquei oscilan d o entre um tipo de ling ua ge m e outro, abstrata e concreta. Nas Escrit u ras
judai cas eu encont re i um Deus que concreto, no no sentid o de que ele seja materi al, claro, mas no
senti d o de que ele pecul i ar, uma enti dade verdade i ra, uma Pessoa, com uma natureza defi n i d a, um
carter e uma vontade. E tam b m dito que esse Deus o Deus de todas as for m as, tanto das uni versais
com o de qual que r uma das de Plato. Eu acho que a idia que per m i t i u esses livros falare m de Deus co m o
tendo ambos os tipos de uni dade, tanto a de um Deus espec f i co quanto a de um uni versal, foi a idia da
criao, aquela de que Deus criou tudo o que existe, menos a si mes m o. Esta resol ve o segui nte dile m a:
se, por um lado, Deus s uma parte de tudo que existe, ento ele no pode ser verdadei ra m e n t e
uni versal; se, por outro, Deus s o Todo de tudo o que existe, ento ele no pode ser espec f i c o.
Entretant o, nesse mo m e n t o, eu deparei com a idia de que ele o criador de tudo o que existe. E eis uma
segunda coisa que a doutri na da criao me ensino u: esclareceu- me com o Deus poderia ser Tod o- poderoso; deus algu m que s uma parte do Uni v e rs o todo pode ter poder sobre o todo. Toda v i a, o criado r do
todo teria poder sobre o todo, as sim com o o contado r de histrias tem poder sobre a Histr i a toda.
Fesser: E voc no havia encont ra d o o conceit o da criao em sua tradi o?
Scrates: No. Nossos deuses s for m a ra m um mun d o. Eles fazia m parte do Uni v e rs o, do todo
ordenad o. O conceit o de que Deus criara o Uni v e rs o todo sem absol uta m e n t e nada sim p l es m e n te
inacred i t ve l. Ac h o que ningu m poderi a ter pensand o nisso por acaso, a no ser por insani da de ou
revela o divi na. Eu ainda no cheguei concl us o por qual das duas foi.
Fesser: O que mais voc descobr i u sobre o Deus dos judeus? Scrates: Justia. Eu sem pre achava
que Deus era perfeita m e n t e bo m. No entanto, essa bonda de de Deus parece ter uma relao pecul iar com
a bondade das obras justas que esse Deus nos ordena que prati q ue m o s. A relao parece ser: "Seja m
santos porque eu, o S EN H O R , O Deus de vocs, sou santo" 22 .
Fesser: E o que voc v de imp o r ta nte nesse ponto? Scrates: Que Euti f r o estava errado quand o
disse que uma coi sa s boa porque os deuses assi m deseja m; mel h o r, Deus quer uma coisa porq ue ela
boa. A eu estava certo, ao contrri o de Euti f r o. M as esqueci de dizer, ou mel h o r, no percebi que a razo
por que uma coisa boa em si mes m a, em parte, porq ue de al gu m mod o ela se parece com Deus.
Fesser: Poderia expl i car de mod o mais sim p l es?
Scrates: Em outras palavras, a natureza de Deus com o bon dade o funda m e n t o da bonda de de tudo o
que faz parte dessa natureza, em qualq ue r aspecto.
Ah men: Esse aspeto no ficou bem claro para mi m ainda, Scrates, e mui t o imp o r ta nte. Por favor,
voc poderi a expl i car nova m e n t e?
Scrates: Vo c algu m a vez j leu a conversa que eu tive com Euti f r o, a qual Plato escreve u?
Bertha: Quer dizer que real m e n te teve essa conversa?
Scrates: Si m. Por que tanta surpresa?
Bertha: Porque quase todos os erudit os acha m que grande par te dela foi inven o de Plato.
Scrates: Hu m! Erud i t os! E ser que acha m que eu tam b m sou mera inven o de Plato? No
im p o rta que m diz a verdade, apenas a verdade que dita, menos para um erudit o, que est mais
interessado com o pri m e i r o aspecto do que com o segund o. Per mita m- me, entretant o, tentar expl i car meu
ponto de vista para A h m e n com um pouco mais de clareza. Eu pergu n tei o segui nte a Euti f r o: uma coisa
boa porque os deuses a ama m ou os deuses a ama m porque ela boa. Substit ua Deus por deuses e voc
tem a pergu n ta que acabei de fazer agora. Ah m e n, voc acredi ta que esse Deus descrit o na sua Escri tu ra
existe mes m o, ou no; isto , um Deus que Tod o- poder oso e s quer o bem?
Ah men: Si m.
22

Levtico 19.2.

77 | P g i n a

Scrates: A mi n ha pergu nta, ento, diz respeito relao entre a vontade desse seu Deus e a bondade
de qual q uer obra feita: voc afir m a que uma obra feita boa porq ue Deus quer que seja? Ahmen: Si m.
Scrates: Ento o seu Deus parece arbitrri o. J pensou se ele pedis se para cortar a orel ha de seu
vizi n h o amanh? Seria uma boa ao?
Ah men: Se Deus quisesse, seria. M as... isso parece estranh o, no parece?
Scrates: Ento, a opo que Deus deseja que tal coisa seja feita porque ela parece boa em si.
Ah men: Parece mel h o r essa opo.
Scrates: E mes m o? Vo c gostaria que o seu Deus se curvasse, por assi m dizer, a uma lei mais elevada
do que ele mes m o?
Ah men: No. Co m o seria isso?
Scrates: Se a razo pela qual Deus deseja fazer algo estiver fora dele, isto , na natureza da ao em
si, ento porque Deus ajusta a sua vontade ao fato de a ao ser boa, em vez de deter m i nar o benef c i o
da ao pela sua vontade.
Fesser: E no exata m e n te isso que voc ensina va, Scrates?
Scrates: E. Tenh o a im presso de que eu estava enganad o, porque eu s consegu i a imag i n a r o tal
Deus segund o o par m et r o dos mui t os deuses: com o o mai o r e o mais perfei to entre mui t os, o qual no
ne cessita va dos outros deuses, mas necessita va, apesar disso, de uma lei fora de si mes m o. Porque o Deus
das mi n has concep es no criara o uni vers o, mas era parte dele e sujeito a suas leis. Entretant o, o Deus
da B bl i a de vocs o senhor do Uni v e rs o e tam b m das suas leis.
Fesser: V o c ento se volta pri m e i r a opo, aquela que a von tade de Deus a fonte de toda bonda de,
no se volta? Esta opo no tornari a Deus arbitrr i o?
Scrates: No, porq ue a natureza deste Deus, a razo e o funda m e n t o da bondade, tanto da bondade
de sua vontade quan to da de seus feitos.
Fesser: Oh. Ento voc est dizen d o, em outras palav ras, que a vontade de Deus e a bonda de inerente
de certas obras no se rela ciona m eficaz m e n t e entre si com o causa e efeito, em nenhu m a das duas for m as
poss ve is, quer segun d o Euti f r o, em que a bondade da ao o efeito da vontade de Deus; quer segund o
voc, em que a vontade de Deus o efeito da bondade da ao. M e l h o r que isso, que ambas so efeitos da
mes m a causa com u m , a natureza prpr i a de Deus? isso que voc diz, Scrates?
Scrates: Exata m e n t e isso. Estou feli z em ver que os mecan is mos concei tua is dos filso f o s so claros
e usados aqui na acade m i a de mod o to com p l e t o.
Fesser (Ruborizando.)'. uma soluo bem conhec i da para o seu dile m a, Scrates. M u i t os dos grandes
telo g os da nossa tradi o tm ensinad o isso. O que mais descob r i u nas Escri tu ras que no sabia antes?
Scrates: Outr o atribut o do Deus dos judeus, que se encontra no conceit o da criao, eu supon h o, diz
respeito a sua oniscin c i a Deus todo- sabedor i a. O Deus dos judeus no com ete erros e no ignora nte
acerca de nada referente ao passado, presente ou at do futur o, porque ele parece estar em outra di me nso
do tem po, fora dele; ele no espera, no muda. "Para o Senhor um dia com o mi l anos, e mi l anos com o
um dia" 23 .
Fesser: Co m o isto se relaci o n a ao concei to de Deus que voc tinha antes?
Scrates: Os nicos deuses que eu e
que ns, com o som os um pouco mais
do m i n a r com sua sabedor i a pores do
governa o Uni v e rs o intei ro, porq ue ele
criou o todo.

min ha sociedade poda mos conceber eram um pouco mais sbios


sbios que as crianas. Tud o o que eram capazes de fazer era
Uni v e rs o mai o res do que ns poda m o s. Toda v i a, este seu Deus
tem sabedor i a a respeito de tudo, e ele a tem porque planej o u e

Fesser: Enten d o. M u i t o interessante! Eu no havia relaci o na d o de for m a expl c i ta a doutri n a da


oniscinc i a com a da criao an tes. H mais algu m a surpresa, Scrates?
23

2Pedro 3.8.

78 | P g i n a

Scrates: A mai o r delas ainda est por vir.


Fesser: E qual ?
Scrates: O que Deus quer, ou mel h o r, o porqu do seu querer. Perm i ta- me tentar expl i car. Que Deus
devia ter uma vontade e uma lei para os ho m e ns, no foi surpresa nenhu m a para mi m, j que os deuses da
mi n ha poca tam b m tinha m. M as que esse seu Deus supre m a m e n t e perfeit o, o Deus que, de mod o
diferente dos deuses da mi n ha sociedade, no tem absol uta m e n t e necessi dade algu m a de ns, de nossa
adorao, de nossa obedin c i a ou mes m o da prpri a existnci a do Uni v e rs o que ele criou, que este Deus,
apesar de tudo, deveria dar leis para ns e se preoc u p ar de mod o to cuidad os o para que ns
obedecsse m os a essas leis, tais atitudes no poderi a m ter seno um moti v o poss vel, e eu constante m e n te
en contra va- o em sua B b l i a, geral m e n t e im p l c i t o, mas de vez em quand o expl c i t o.
Fesser: Que moti v o esse?
Scrates: Se no para si mes m o que ele deseja, uma vez que de nada tem falta, ento ns deve m o s
ser a razo de seu querer. Em outras palavras, um amor pura m e n te desinteressad o, um tipo de amor cuja
di m e ns o eu duvi d o que seja poss vel para ns mortais alcanar m o s por serm os criaturas com p l e ta m e n te
carentes e de pendentes do tem p o. De algu m a for m a, precisa m o s ter esperanas, perspecti v as; e somente
um Deus que indepen de n te de tem p o e de mudan as no tem necessi dade algu m a.
Fesser: Al m disso, o princ i p a l manda m e n t o que ame m os esse Deus de todo o nosso corao, de toda
a nossa alma, de todo o nosso entendi m e n t o e nossa fora e ao nosso prx i m o com o a ns mes m os. V oc
encontr o u esse manda m e n t o na B bl i a tam b m , no mes m o?
Scrates: Si m, encont re i, mas o grande mistri o com o obede cer-lhe. Ser poss vel? Se o amor que
nos ordenad o nele um amor desinteressad o, com o uma pessoa pode amar desinteressada m e n te? Co m o
poss vel uma criatura finita "ser santa com o Eu, o Senhor seu Deus, sou santo"? Isso parece um mistri o
indeci f r v e l.
Fesser: V uma possi bi l i d a d e de soluo para esse enig m a no con ceito que vam os discuti r em segui da,
que diz respeito declarao do No v o Testa m e n t o de que esse Deus se torno u hom e m em Jesus?
Scrates: Oh! Eu com p ree n d o! Quanta insensatez! M as, de que manei ra ns quer dizer, o poder de
Deus bastaria para assum i r a for m a hu m a na, mas certa m e n te o poder hum a n o no seria sufici en te para
assum i r a divi n d a d e. Lo g o, se Jesus era esse Deus que se torno u um ho m e m , ento ele seria capaz de pr
em prti ca esse amor divi n o tanto no tem p o quanto na Hist r i a; mas e ns com o pode m o s fazer isso?
Fesser: Ac h o que terem os de adiar essa pergu n ta para mais tar de, depois da leitura do No v o
Testa m e n t o. Ag o ra vam os reto m a r o nosso tpic o referente natureza do Deus do Ant i g o Testa m e n to,
certo?
Scrates: A ntes de prossegu i r m o s co m o tpi co, devo dizer que tive uma sensao muit o estranha
quand o li as Escri tu ras de vocs, princ i p a l m e n t e ao deparar com conceit os bastante inco m u n s e sur preende ntes, com o esse de amor desinteressad o. O que mais cha m a a ateno que essas mes m as
singu l ar i d a d es dava m a im presso de serem, por algu m a razo, mais com u ns, mais nor m a i s e mais soli da mente centradas em algo do que qualq ue r outra coisa. dif c i l expl i car. E mui t o mais uma percep o,
uma sensao do que algo que eu consi ga defi n i r. Vej a m o s desta for m a: eu, por interesse prpr i o, sem pre
esti ve em busca do verdade i r o Deus e pensava que, se o encon trasse, iria recon hec- lo com o algo
fam i l i a r. De certo mod o, isso me aconteceu quand o descob r i o Deus dos judeus; o contrri o, por m,
tam b m aconteceu ao mes m o tem p o. Fiquei abalado e surpreso: min has expectati v as no se tinha m
cum p r i d o; entretanto, acho que, de mod o diferente e mais prof u n d o, elas tam b m tinha m. Foi com o se
algu m a coisa em mi m mes m o que fosse mais sensata do que eu, o meu dimon24, eu acho, que sem pre
cond uz i u a mi n ha busca e sem pre soube exata m e n te para onde me levar e no me levar, com o se esse
dimon estivesse me mostran d o a sua prpri a casa.
Ah men: E isso! Scrates, o seu dimon era o Esp ri t o Santo!
Scrates: Que m?
24

Junito BRANDO. In: A morte de Scrates: monlogo filosfico, de Zeferino ROCHA, Escuta, 2001, p. 157, diz que, "etimologicamente, o termo
dimon est ligado ao verbo daesthai, que significa 'repartir', 'dividir'. O dimon seria, portanto, a fora e o poder que dividem e repartem a sorte
dos indivduos. Nesse sentido, ele pode ser considerado tanto uma divindade quanto a fora do destino" [N. do T.].

79 | P g i n a

Ah men: Co m p r ee n d o.
Scrates: O que ainda no entend o bem com o um Deus imut ve l pde prov o ca r conseqn c i as
tem p o ra i s inconstantes que so...
Fesser: Ac h o que essa questo um tanto fil os f i ca e tcni ca demais para entrar m o s nela agora, se no
se im p o r ta, Scrates. E mais um assunto para outro dia.
Scrates: Espero que me seja concedi d o mais tem p o extra para exa m i n a r m o s todos esses assuntos que
tem os dei xad o marge m. Pois bem, vam os voltar via princ i p a l. Eu ainda no falei sobre a mi n ha mai o r
descoberta, min ha mai o r surpresa e meu mai or mis trio ao ler as Escri tu ras judai cas.
Todos: E qual , Scrates?
Scrates: O no m e de Deus.
Bertha: O no m e de Deus? O que h em um no m e?
Scrates: Tud o. Penso que as coisas esto conti das em seus ver dadeir os no m es?
Bertha: Eu no entend o, pois os nom es so apenas rtul os.
Scrates: Eu acho que no. Os rtul os so apenas coisas. Vo c pensa nos no m es com o coisas, mas eu
penso nas coisas com o no mes. Vo c pensa nos nom es com o coisas em um mun d o de coi sas, coisas
cercadas de outras coisas. Eu penso nas coisas com o no m es, cercados por no m es verdade i r os. M as esse
mais um ata lho. Per m i ta m- me expl i car o quanto me im pressi o ne i com o no me de Deus.
Fesser: H mui t os no m es para Deus nas Escrit uras. V o c ainda no os conhec ia a parti r da prpri a
cultura grega?
Scrates: J conheci a. M as todos eram nom es nossos dados a ele. No fiquei surpreso com os no m es
que os hom e ns na Escri tu ra judai ca dera m para Deus, mas pelo no m e que Deus deu a si mes m o. Tod os os
nossos nom es para ele, no nom e i a m , de fato, o que ele em si, mas apenas o que ele em relao a
ns...
Ah men: Por que assi m, Scrates?
Scrates: Obser ve os no m es: Deus, Senhor, Criad o r, Legisl a dor, Juiz e Salvad o r. Ele no seu prpr i o
Deus, Criad o r ou Sal vador, mas o nosso Deus.
Ah men: Enten d o.
Scrates: Co m o estava dizend o, descobr i nas Escrit u ras judai cas algo que no encontrei em nenhu m a
outra parte e nunca nem mes m o imagi ne i: o verdadei r o nom e de Deus, o no m e que expres sa a essncia de
seu prpr i o ser, do que ele em si mes m o. A o me nos, parece ser o que ele disse ao falar a M o i ss na
sara ardente, cha m a n d o a si mes m o no s pelo no m e referente, "o Deus de Ab rao, o Deus de Isaque, o
Deus de Jac", mas tam b m pelo no me absol ut o, "E U SO U " ou "E U SOU QUEM EU SOU". Esse nom e
parecia absol uta m e n t e especial.
Fesser: Vo c tem razo, Scrates. Esse o Tetragrammaton25 sa grado, o nom e que judeu algu m jamais
pronu n c i a. M as qual foi o mistri o que voc descobr i u nele?
Scrates: Eu o nom e para um sujeito que pensa ou que tem vontade, no ?
Fesser: E.
Scrates: O que me dei xa perple x o de que manei ra pode m o s investi ga r um sim pl es objeto Deus, cuja
verdadei ra essncia ser su jeito? Co m o pode m o s ns ainda conhecer m o s esse Deus por com pleto? Co m o
poss ve l o ns ser os EUs que transfo r m a m Deus em nosso objeto, nosso Voc, se, pela prpr i a natureza
de sua essncia, ele sem pre EU, sem pre sujeito? -nos im p oss v e l conhec- lo ver dadei ra m e n t e. Al m
disso, parece que, ao pronu n c i a r m o s seu verda deiro nom e, o estamos conhece n d o verdadei ra m e n t e.
Fesser: uma discusso bastante sofisti ca da, Scrates. Co m o pode m o s conhecer E U SO U?
Ah men: Penso que essa uma pergu nta bem sim p l es.
25

Quatro letras que expressam o nome divino: YHWH [N. do E.].

80 | P g i n a

Ah men: Co m p r ee n d o.
Scrates: O que ainda no entend o bem com o um Deus imut ve l pde prov o ca r conseqn c i as
tem p o ra i s inconstantes que so...
Fesser: Ac h o que essa questo um tanto fil os f i ca e tcni ca demais para entrar m o s nela agora, se no
se im p o r ta, Scrates. E mais um assunto para outro dia.
Scrates: Espero que me seja concedi d o mais tem p o extra para exa m i n a r m o s todos esses assuntos que
tem os dei xad o marge m. Pois bem, vam os voltar via princ i p a l. Eu ainda no falei sobre a mi n ha mai o r
descoberta, min ha mai o r surpresa e meu mai or mistri o ao ler as Escri tu ras judai cas.
Todos: E qual , Scrates?
Scrates: O no m e de Deus.
Bertha: O no m e de Deus? O que h em um no m e?
Scrates: Tud o. Penso que as coisas esto conti das em seus ver dadeir os no m es?
Bertha: Eu no entend o, pois os nom es so apenas rtul os.
Scrates: Eu acho que no. Os rtul os so apenas coisas. Vo c pensa nos no m es com o coisas, mas eu
penso nas coisas com o no mes. Vo c pensa nos nom es com o coisas em um mun d o de coi sas, coisas
cercadas de outras coisas. Eu penso nas coisas com o no m es, cercados por no m es verdade i r os. M as esse
mais um ata lho. Per m i ta m- me expl i car o quanto me im pressi o ne i com o no me de Deus.
Fesser: H mui t os no m es para Deus nas Escrit uras. V o c ainda no os conhec ia a parti r da prpri a
cultura grega?
Scrates: J conheci a. M as todos eram nom es nossos dados a ele. No fiquei surpreso com os no m es
que os hom e ns na Escri tu ra judai ca dera m para Deus, mas pelo no m e que Deus deu a si mes m o. Tod os os
nossos nom es para ele, no nom e i a m , de fato, o que ele em si, mas apenas o que ele em relao a
ns...
Ah men: Por que assi m, Scrates?
Scrates: Obser ve os no m es: Deus, Senhor, Criad o r, Legisl a dor, Juiz e Salvad o r. Ele no seu prpr i o
Deus, Criad o r ou Sal vador, mas o nosso Deus.
Ah men: Enten d o.
Scrates: Co m o estava dizend o, descobr i nas Escrit u ras judai cas algo que no encontrei em nenhu m a
outra parte e nunca nem mes m o imagi ne i: o verdadei r o nom e de Deus, o no m e que expres sa a essncia de
seu prpr i o ser, do que ele em si mes m o. A o me nos, parece ser o que ele disse ao falar a M o i ss na
sara ardente, cha m a n d o a si mes m o no s pelo no m e referente, "o Deus de Ab rao, o Deus de Isaque, o
Deus de Jac", mas tam b m pelo no me absoluto, "EU SOU" ou "EU SOU QUEM EU SOU". Esse nom e
parecia absol uta m e n t e especial.
Fesser: Vo c tem razo, Scrates. Esse o Tetmgrammaton26 sagrado, o no m e que judeu algu m jamais
pronu n c i a. M as qual foi o mistri o que voc descobr i u nele?
Scrates: Eu o nom e para um sujeito que pensa ou que tem vontade, no ?
Fesser: E.
Scrates: O que me dei xa perple x o de que manei ra pode m o s investi ga r um sim pl es objeto Deus, cuja
verdadei ra essncia ser su jeito? Co m o pode m o s ns ainda conhecer m o s esse Deus por com p l et o? Co m o
poss ve l o ns ser os EUs que transfo r m a m Deus em nosso objeto, nosso Voc, se, pela prpr i a natureza
de sua essncia, ele sem pre EU, sem pre sujeito? -nos im p oss v e l conhec- lo ver dadei ra m e n t e. Al m
disso, parece que, ao pronu n c i a r m o s seu verda deiro nom e, o estamos conhece n d o verdadei ra m e n t e.
Fesser: uma discusso bastante sofisti ca da, Scrates. Co m o pode m o s conhecer E U SO U?
Ah men: Penso que essa uma pergu nta bem sim p l es.
26

Quatro letras que expressam o nome divino: YHWH [N. do E.].

81 | P g i n a

Fesser: E voc tem uma resposta bem sim pl es, imagi n o?


Ah men: Si m! Deus fala, ns ouvi m o s: revela o divi na.
Fesser: Scrates, foi isso que encontr o u l?
Scrates: Si m. Em todas as religi es que eu j tenho visto o ho m e m que tem buscado a Deus. M as
aqui parece ser a histri a de Deus em busca do hom e m. E por isso que consi der o o milag re do Deus
habitante da eterni da de indo em busca do ho m e m no deserto do tem p o algo muit o im p o rta n te. Se ele no
o tivesse fei to, no vejo com o podera m o s t-lo conheci d o co m o ele .
Fesser: Por que voc acha que ningu m mais alm de M o i ss consegu i u alcanar esse concei to de
Deus?
Scrates: V o c no leu as Escrit u ras? M o i ss no consegu i u; ele corresp o n d e u a ele. Pois no era o
concei to de M o i ss, mas de Deus.
Fesser (Um pouco aborrecido, surpreso e perturbado ao mesmo tempo.): Oh... bem... quer seja assi m,
quer no, por que acha que nem voc, nem qualq ue r outro pensador jamais teria alcanad o esse concei to,
esse no m e?
Scrates: Porque eu tentei e fracassei durante toda a min ha vida. Passei mui tas noites acordad o,
pensand o sobre o probl e m a do verdadei r o no m e e natureza de Deus; tudo que j alcancei foi a mi n ha
prpri a ignor n c i a.
Bertha: Plato no nos falou de todas essas noites, Scrates. Por qu?
Scrates: Eu nunca falei delas, nem para ele.
Bertha: Por qu?
Scrates: Por trs razes: (1) eu no queria abalar a f dos que acredita va m quand o eu estava em
dvi d as; (2) porq ue esse um mistri o sagrado que no deveria ser assunto de falatri o pbl i c o. Para
dizer a verdade, estou um tanto surpreso que o meu dimon interi o r no me tenha proi b i d o de falar sobre
isso com vocs; (3) devi d o tendnc i a de Plato e da juvent u de em geral, de transf or mar tudo em dog m as
e siste m as. Eu no queria fundar uma teolo gia socrti ca sobre a prpr i a ignor n c i a.
Fesser: Ento, o que fez?
Scrates: Pensei, pensei, sonhei, sonhei, e orei, orei para que eu pudesse conhecer o no m e de Deus e
sua natureza, pois o verda deiro nom e fala da natureza; tudo em vo! Foi exata m e n te com o bater contra
uma parede: eu, uma fora irresist v e l, e a parede, um objeto im v e l.
Fesser: Be m, nesse caso o objeto venceu.
Scrates: At agora, sim. Parecia que eu no podia fazer pro gresso contra o vento. Ag o r a eu sei por
qu. O vento vinha de Deus e eu precisa va andar a favor dele.
Fesser: Eu no entend o bem sua metf o ra.
Scrates: Eu precisava sim p l es m e n t e ouvi r com o o fizera m J e M o i ss. Eu tinha de receber a verdade
com o uma ddi va, um do m.
Fesser: E Deus no lha deu?
Scrates: At agora no. Ele no deu esse segredo a nenhu m de ns gregos e eu no sei por qu. Que
estranh o, Deus ter escol h i d o os judeus!
Ah men: Foi isso que Ewer disse! V o c j o leu?
Scrates: No. Quand o dois ho m e ns fala m a verdade, no se deve imagi na r que tenha m copiad o um do
outro, mas da verdade em si.
Molly: Esta uma questo real m e n te interessante, eu acho: Ser que Deus escol heu mes m o os judeus?
Co m o o Deus do Uni verso pde ser to pro v i n c i a n o?
Fesser: E outro atalho interessante, M o l l y.
82 | P g i n a

Scrates: Perceba m com o deve m o s ser fir m es contra ns mes mos e contra a nossa tendnc i a natural de
nos assentar m o s beira do cam i n h o ou de nos desviar m o s para os cam p os a fi m de sentir o perfu m e das
flores, quand o quere m o s, em vez disso, chegar em casa! A im presso que deve m o s nos opor com
seriedade, no s a toda ignorn c i a, mas tam b m a todo conhec i m e n t o, caso este nos leve a outro lugar
que no o que procura m o s. Co m o dif c i l nos concentrar m o s em um nico cam i n h o de cada vez!
Bertha: Por que voc acha que dif c i l, Scrates?
Fesser: Este mais um desvi o, a mes m a pergu n ta por que to dif c i l fugi r dos atalhos?
Scrates: Si m, mas me per m i ta discuti- lo rapi da m e n te, caso seja poss ve l. Eu imag i n o fir m e m e n t e que,
com Deus, as coisas se jam bem diferentes e ele sabe tudo ao mes m o tem p o. Toda v i a, no som os Deus. Eu
penso, conseqe n te m e n t e, que o desejo de ser Deus e talvez o ressenti m e n t o por no s-lo que nos leva
a tentar mos ser com o Deus para saber m o s tudo ao mes m o tem p o.
Fesser: Interessante psicanl i se. Entretant o, no co m p r ee n d o por que foi to dif c i l para voc encontrar
o E U SO U ou mes m o se surpreen de r quand o o descobr i u. poss ve l expl i car para ns?
Scrates: Vo u tentar, embo ra precise usar as palavras com o um oleiro usa o barro. Eu no conseg u i a
ver Deus com o EU SO U por que no consegu i a entender co m o a condio do eu27e a condio do sou28
podia m ser um. Quero dizer, por mei o da condio do eu e da condio do sou, a essncia da condi o da
pessoa e da perfei o, e tam b m o carter da condi o de sujeito, o da condi o de objeto ou a
singu l ar i d a d e da. pessoa, bem com o a do Ser uni versal.
Fesser: Isso se parece com o dual is m o de Sartre entre ser por si (objeto) e ser em si (conscinc i a,
sujeito).
Scrates: Eu no conhe o esse Sartre, mas, de qualq ue r for m a, eis o que signi f i c a: pri m e i r o consi dere
a condi o do eu; o mod o de ser de um sujeito, algu m que conhece e tem vontades, uma pessoa. U m a
pessoa, ao menos uma pessoa com uma vontade, pareceri a estar no tem p o. A g o ra consi dere a condio
do SOU, no um ser apenas, mas um Ser supre m o infi n i t o e imut ve l. Esse Deus deve ser im ut v e l
porque ele perfeit o. M u d a r signi f i ca r i a adqui r i r uma perfei o nova, perder um pouco da perfei o
antiga, ou as duas coisas. Os trs tipos de mudan a so inco m p a t v e i s com a perfei o absol uta, a qual, se
no estou enganad o, dito que esse Deus tem. Assi m, chega- se a isto: Eu no conseg u i a entender com o
Deus podia estar presente no tem p o e na eterni da de ao mes m o tem p o, que me perdoe m a expresso.
Bertha: Por favor, no va m os tom ar mais atalhos. Eu j estou expl o d i n d o com uma dor de cabea
tem p o ra l e infi n i ta.
Fesser: Eu penso que isso no um atalho, Bertha. Scrates, no verdade que Plato tom o u o parti d o
da condi o do SO U, e a mai o r i a das pessoas antes dele, a condi o do eu? Isto , Plato substitu i u a
justia por Zeus e assi m com os outros deuses.
Scrates: Si m. Essas parecia m ser as nicas duas opes. Eu no fui to rpi d o quanto Plato em
abando na r o Eu do Deus por que isso signi f i ca v a que, embo ra fosse poss vel conhecer o Deus, este no
podia conhecer o hom e m, ou mes m o que de algu m a for ma ele pudesse, ele no poderi a amar, uma vez
que eu pensava que o amor fosse um processo tem p o r a l e im per fe i t o. Eu no entend i a com o um Ser
Etern o poderia me amar. Se Deus me ama, ento ele no um ser eterno. Co m o pode Deus, ele mes m o,
ou Ser em Si ter preoc u p a o, vontade, desejo?
Bertha: E agora entende?
Scrates: Oh, ainda no. Ape nas vislu m b r o uma luz fraca no horiz o n t e, uma vaga possi bi l i d a d e, ou
talvez as duas coisas. O Deus das Escri tu ras judai cas plena m e n t e infi n i t o, perfei to e inalterad o por ns,
alm de uni versal. Ele o criado r do tem p o e, por isso, transcen de a tem p o r a l i d a d e; mas ainda mais claro
na sua Escrit u ra o fato de que ele ama, cuida, age e fala.
Bertha: J no estam os nos afastand o demais daqui l o que se imagi na v a ser o nosso princ i p a l foco
Jesus?
27

O conceito de I-ness, particularmente na terminologia de Thomas Ogden, designa o indivduo em sua capacidade de gerar um sentido; uma
espcie de eu-idade. REVISTA DE PSICOL. USE O inconsciente e a constituio de significados na vida mental, So Paulo, vol.10, 1999 [N. doT.].
28
Ser, a continuao do ser. As emoes, o conhecimento natural de si mesmo [N. do T.]

83 | P g i n a

Scrates: E poss vel que no, porque um Deus assi m co m o eu estou co mea n d o a com p ree n de r podia
at se tornar ho m e m se quisesse.
Bertha: No com p ree n d o isso. Qual a relao lgi ca?
Scrates: A uni dade da condi o do SO U e da condi o do eu em Deus que lhe possi bi l i ta agir no
tem p o, ao dar uma lei, inspirar os profetas e reali zar mi lagres, tam b m pode lhe conferi r poder para
assum i r a for m a corp rea no tem p o, revestir- se de tem p o r a l i d a d e, sem perder, de mod o algu m, a sua
infi n i t u d e... poss ve l. Eu no sei se isso assi m ou se no , ao certo, nem de que maneira assi m se de
fato . M as a idia que eu tinha na semana passada com o total m e n t e absurda e im p oss v e l, o conceit o de
que um ser hu m a n o cha m a d o Jesus podia ser o Deus supre m o e eterno que criou todo o Uni v e rs o, agora
me parece poss ve l, talvez poss ve l, quase poss vel ou talvez quase poss vel.
Thomas: De va ga r, Scrates, eu no com p ree n d o. V oc disse que descobr i u a transcen d n c i a e a
distin g u i b i l i d a d e do Deus dos judeus na Escrit u ra deles, a manei ra pela qual esse Deus transcen de, no s
as im per f e i es dos concei tos idlatras dos deuses, mas tam b m o Uni v e rs o inteir o por ser o seu criador.
Sou levad o a pen sar que esta nova idia, a da transcen d n c i a de Deus, tornaria mui t o mais dif ci l, e no
mais fci l, para voc refleti r sobre a pos sibil i da de da encarna o deste Deus. U m Deus mais prx i m o da
natureza poderia se tornar mais facil m e n t e parte dessa natureza, mas um Deus at agora distante, com o
poderi a?
Scrates: Eu entend o sua difi c u l d a d e, Tho m as, mas ela resul tado de se pensar o espri to e suas
possi bi l i d a des luz das leis restri tas e li m i ta das da matri a. Seria mais dif c i l ir do Egito para Atenas que
de Esparta para Atenas; por isso, seria mais dif ci l sair do pa raso para a terra que descer do fir m a m e n t o
para baix o. No isso? M as h analog i as at mes m o no mun d o material para a verdade que eu acho que
com p r ee n d o: que a transcen d n c i a torna a imann c i a mais poss vel e no menos. To m e m o s, por exem p l o,
a luz: ela no tem cor e transcen de a todas as cores. No assi m?
Thomas: Si m. Co m o...?
Scrates: No precisa m e n t e por essa razo que ela pode ser imanente a todas as cores e no apenas a
uma? Se a luz fosse amarela, no poderi a tam b m ser azul. M as porq ue ela no nem amarela nem azul,
pode ser tanto uma quanto a outra. Ou consi dere um exe m p l o ainda mel h o r: ela no tem for m a, no
verde, quadrada, ani m a l ou mi neral. No isso?
Thomas: E verdade.
Scrates: E no exata m e n te por esse moti v o que ela pode assu m i r todas as for m as do mun d o, que
pode se identi f i c a r com o verde, azul, quadrad o, tring u l o, ani m a l e o mineral?
Thomas: O bom senso diria que sim. M as penso que a cincia daria outra expl i ca o: mera m e n te
bioq u m i c a cerebral.
Scrates: O pensa m e n t o s bioqu m i c a?
Thomas: Si m.
Scrates: Ento a diferena entre um concei to verdadei r o e um fal so a diferena entre um concei to
com uma grande, pequena ou dupla carga eltrica e outro com algu m tipo diferente de carga eltrica?
Fesser: M a is um desvi o, caval he i r o. De volta ao cam i n h o prin cipal, por favor, pois tem os pouc os
mi n ut os.
Scrates: Co m o parece contrri o s leis da natureza curvar- se ao Te m p o e no Ver da de. M as parece
que necessri o. M u i t o bem. Ento, min ha questo, Tho m a s, que Deus est mais para racioc n i o que
para coisas. Some n te um Deus que no apenas parte li m i ta da do todo poderia assu m i r esse todo de fora,
por as sim dizer mais uma metf o ra relati va ao espao e se tornar parte da prpri a criao.
Thomas: Por que de fora uma metf o ra?
Scrates: Ora, porque, de outra for m a, poda m o s voar at ele, se vosse m os o bastante.
Thomas (Risos.): M as com o o Deus do todo poderi a se tornar apenas parte? A luz apresenta- se em
todas as cores e o conheci m e n to em todas as for m as naturais, mas esse Deus, de acordo com os cristos,
torno u- se um ser hu m a n o espec f i c o.
84 | P g i n a

Scrates: poss vel que seja com o o autor de uma histria o qual se coloca na prpr i a histri a com o
uma das suas personage ns, no devi d o tem p o, diga m os, no terceir o captu l o. Ele ento seria tanto uma
parte da Hist r i a, li m i ta d o no espao e no tem p o com o qualq ue r outra personage m, com o tam b m estaria
fora da Hist ria, sem qual q uer li m i ta o por ser o criado r de toda a Hist r i a.
Thomas: Isso no seria mi lagre, e a Encarnao um milag re.
Scrates: A pe nas para ns, no para Deus. O fato de o autor se colocar na Hist r i a no mila gre para
ele, mas aceit ve l do ponto de vista de seus poderes naturais. No entanto, um mila gre para as outras
persona ge ns na histri a.
Thomas: Co m p r ee n d o... desse mod o, voc defi n i r i a um mila gre com o algo semel ha n te a isto: neste
caso, um artista inseri n d o traos de pincel na sua pintu ra os quais no dava m conti n u i d a d e aos demais; ou
com o um msi c o acrescentan d o notas em uma sin fonia que no aco m p a n h a v a m a seqnci a das
antecedentes e cujas notas no podia m ser previstas por elas?
Scrates: Ap r o x i m a d a m e n t e isso.
Fesser: Outr o atalho milag res. Caval hei r os, a cam pa i n h a est prestes a tocar. Va m o s term i na r, por
favor. A o n d e voc acha que devera m o s ir depois disso, Scrates? Consi dera n d o a natureza do Deus dos
judeus, voc agora acha que o mistri o de Cristo bastante prov v e l?
Scrates: Oh, no, eu no disse isso, porq ue ainda causaria mui to im pact o. De acord o com os registros
de vocs, isso no choco u os judeus?
Ah men: Eu diria que sim!
Scrates: Eu pensei que s estva m o s
torno u um ho m e m , ou mes m o se poss ve l
tona quand o refleti m o s sobre sua natureza
Estva m o s ape nas investi ga n d o o conceit o,

consi dera n d o a natureza desse Deus e no se ele de fato se


para ele se tornar um hom e m embo ra este assunto venha
nem mes mo se semel ha nte Deus real m e n te existe ou no.
a essncia.

Fesser: E o que essa essncia lhe ensino u, Scrates, se poss ve l resu m i r em um mi n u t o?


Scrates: Vej o que pode ser til estar sob a presso do tem p o e no despreoc u p a d o com ele. Hu m!
Be m, em resu m o, duas coisas: (1) levo u- me a adm i t i r, embo ra leve m e n t e, a possibi l i d a d e desse mistri o
que voc cha m a a Encarna o do Deus; (2) ensino u- me algu m a coisa sobre o que Jesus deve ter tido a
inten o de dizer quand o empreg o u a palavra Deus e afir m o u ser esse Deus.
Fesser: E, pela lgi ca, aonde vam os chegar, Scrates?
Scrates: A duas coisas, eu acho: (1) se, alm de poss ve l, a Encar na o real; (2) que m foi esse tal
Jesus. Por ambos os moti vos, agora eu gostaria de ler o No v o Testa m e n t o judai c o.
Fesser: ti m a sugesto, alm de ser uma seqnc i a lgi ca, vo cs no conco r d a m , pessoal?
Turma: Si m.
Bertha: De volta base. O No v o Testa m e n t o na aula de Cristol o g i a! M a g n f i c o!
Fesser: Be m, eu penso que o tel og o deveria ser cient f i c o e o bo m cientista sempre com ea com seus
dados, no comea? Va mos todos ler os Evan gel h os, pelo menos, para a semana que vem. Tenh o uma
lista de leituras aqui tam b m para que m quiser. (Passa a lista.). Leia m tudo que vocs acha m que seja
im p o rta n te para a pr x i m a vez. Na pr x i m a aula, vam os discuti r as duas questes com as quais Scrates
term i n o u. Tud o bem?
Turma: Tud o bem.
Fesser: Descul pe m por no term os conseg u i d o ouvi r mais dos outros hoje, mas acho que o Scrates
aqui resu m i u muit o bem o que um pago acharia no Ant i g o Testa m e n t o se o lesse pela pri meira vez,
vocs no acha m?
Turma: Si m. M u i t o bom, Scrates! Excele nte atuao.
Fesser: Ento, hora de ir embo ra. At a prx i m a semana.
85 | P g i n a

9
Vejam! Ele est vivo!
A cena o terceiro encontro da turma do curso de Cristologia do professor Fesser, na Escola de
Teologia Havalarde. Scrates senta-se atento, pensativo, quieto e sereno. Bertha, Molly, Ahmen,
Salomo e Thomas esto presentes, conversando. Sophia est ausente.
Fesser (Entra inesperadamente)'. M u i t o bem, muit o bem, to dos aqui.
Bertha: No, Sophia foi embora. Ela aband o n o u o curso.
Fesser: Oh, que pena. Be m, vam os nos aprof u n d a r no assunto hoje, aqui. Ns conco r d a m o s em segui r a
sugesto de nosso ami g o Scrates (D um sorriso de aprovao para Scrates) e rever desta vez os
textos do No v o Testa m e n t o luz de nossas lti m as leituras do Ant i g o Testa m e n t o. Scrates ia tentar llos com o se fosse pela pri m e i r a vez. Ac h o que deve ser uma experi n c i a fasci na nte imag i nar o que um
fil so f o grego da Ant i g i d a d e entenderi a do No v o Testa m e n t o se o lesse.
Scrates (Fez que no com a cabea.): No preciso imag i n ar. Isso foi real.
Fesser: Certa m e n t e. Ento, Scrates, o que voc conseg u i u en tender do No v o Testa m e n t o?
Scrates: M u i t o mais do que eu esperava.
Fesser: Fale-nos sobre isso. O que voc sabe agora que no sabia antes?
Scrates: Ag o r a sei por que fui trazi d o de volta vida, nessa poca; foi para conhecer algu m que
nasceu quatrocen t os anos de pois que eu morri.
Fesser: Jesus de Nazar, claro...
Scrates: Si m.
Fesser: E voc encont r o u o verdadei r o Jesus, assi m com o ns estam os diante do verdadei r o Scrates?
Scrates: Si m, encont re i.
Fesser: Ac h o surpreen de nte o efeito que uma pitadi n ha de psicod ra m a pode causar. U m pouc o de
fantasia bem trabal ha da pode de fato ser instruti v o.
Scrates: Consi de r o ainda mais notvel o efeito que uma pes soa de verdade, vi va, pode pro v o c a r. Eu
no estou representan d o, tam p o u c o ele o est.
Fesser: A h, mas a identi da d e de vocs dois certa m e n te est em questo.
Scrates: Para voc, talvez, para mi m, no.
Fesser: O que voc quis dizer quand o afir m o u que o conheceu?
Scrates: Que eu conheci mais que um pretenso Jesus, assi m co mo vocs esto conhece n d o agora mais
que um pretenso Scrates.
Fesser: Assi m com o... oh, entend o. Si m. M u i t o esperto, Scrates.
Scrates: Vo c est enganad o em ambas as consi dera es.
Fesser: O que voc quer dizer?
Scrates: Vo c no entende, e eu no sou to esperto.
Fesser: Signi f i c a que voc acredi ta de fato na existnci a real de Jesus e de Scrates?
Scrates: Si m, voc pode colocar deste mod o.
Fesser: V o c afir m a ter vi vi d o uma experin c i a msti ca?
Scrates: A f i r m o ter conhec i d o uma pessoa. Isso uma expe rincia msti ca? Ento, nesse senti d o,
posso dizer que sim.
Fesser: Pela pri m e i ra vez voc parece no fazer tanto senti do para mi m, Scrates.
86 | P g i n a

Ah men: Be m, ele faz senti do para mi m, mais do que costu m a va fazer antes. Ele at parece diferente
hoje. E todav i a com o posso dizer? Scrates, voc me parece mais voc mes m o hoje do que nunca;
mais socrti c o, de algu m mod o.
Scrates (Firmemente.): No estam os aqui para falar de mi m, mas sim para olhar para ele, tanto neste
curso quanto neste mun d o.
Fesser: Ento faa m os exata m e n te isso. Scrates, conte- nos, vo c recebeu Jesus diferente m e n t e dos
judeus? Se voc respon d e u sim, acredi ta ser devi d o sua diferen a cultural, sua herana grega?
Scrates: Esta ainda uma pergu n ta sobre mim, no sobre ele. M as para respon de r a isso, tom o por
verdadei ra uma das citaes neste livr o, mais ou menos assi m: "Para Cristo no h diferena entre judeus
e gregos" 29 . No est certo?
Fesser: Si m, do apstol o Paulo. Poderia nos expl i car o que isto signi f i ca?
Scrates: Que Jesus prov o ca em cada um as mes m as reaes bsicas, acredit o. Por exem p l o,
com p r ee n d i total m e n te a reao dos judeus para com ele, embo ra eu seja grego.
Fesser: Que judeus? Que reao?
Scrates: Boa pergu nta. Ha v i a diferentes grup os e diferentes reaes. Ac h o que com p ree n d o todos
eles. Pri m e i r o, os erudit os, os escri bas, os fil so f os judeus. Eles ficara m sim p l es m e n t e atni tos.
"Ni n g u m jamais falou da manei ra co m o esse hom e m fala" 30 era a reao deles. Entend o por qu. Ha v i a
algo a mais que o mai o r filso f o do mun d o ali. Ele dissipa va as dvi das deles com o o sol que dissipa uma
espessa nvoa.
Fesser: E quanto aos outros grupos?
Scrates: Dois deles eram os me m b r os do Sindri o e os
grupo polti c o que estava no poder com o rei Hero des. Em
reli gi osas. A m b as se sentia m prof u n d a m e n t e ameaadas
consi dera va m ameaad os at mes mo por mi m, ento posso
sentia m ameaad os por ele.

herod i a n os que, pelo que percebo, eram o


outras palav ras, as autori da des polti cas e
por este ho m e m . Em Atenas, eles se
certa m e n te com p r ee n d e r o quanto eles se

Bertha: M as por que tanto medo? Nu n ca com p ree n d i bem isso.


Scrates: Ento voc nunca o com p r ee n de u. A autori da de perspi caz, com o um ani m a l que possui
instint os para identi f i c a r seus ini m i g o s naturais, ou com o um corpo que rejeita organis m o s estranh os. Eles
eram com o a gua e ele era com o o fogo; se no acabasse m com ele, ele os consu m i r i a. Co m freq n c i a
falava de suas ino va es extre m as ao dizer, por exe m p l o, que no "se pe vi nho nov o em vasil ha de
couro velha" 31 .
Fesser: E havia um quarto grupo?
Scrates: Si m, o pov o, as massas que o adorava m em uma se mana e cla m a va m por sua cruci f i c a o na
outra. A mul ti d o inst vel tudo me parecia mui t o fam i l i a r, com o se Jerusal m fosse uma dem o c ra c i a
exata m e n te com o Atenas.
Bertha: Vo c est nos dizen d o que a dem o c rac i a preju d i c i a l?
Fesser: Perdo, Bertha, mas no vam os nos desviar da questo, certo? Scrates, voc percebeu qualq uer
outra reao por parte de algu m outro grup o?
Scrates: Tal ve z de um qui nt o grupo, de reli gi os os judeus, que estava m sufi cie nte m e n t e lci d os para
perceber que teria m de ado r-lo, se ele fosse o Deus que afir m a v a ser, ou cruci f i c - lo, caso no fosse.
Pois M o i ss havia ordenad o pena de morte por blasf m i a, e, se ele no fosse Deus, era ento o mai or dos
blasfe m a d o r es. M as os judeus no tinha m certeza de qual dos dois Jesus era. Ento eles o ouvi ra m, o
observara m e esperara m interro g at i v a m e n t e.
Fesser: E creio que voc se encai xa neste grup o, Scrates? Dos questi o na d o r es, investi ga d o res,
agnsti c os?
29

Colossenses 3.11.
Joo 7.46.
31
Mateus 9.17
30

87 | P g i n a

Scrates: Em princ p i o, sim. Co m o Ni c o d e m o s.


Ah men: E por que no ao sexto grup o, Scrates, o dos disc p u l os?
Scrates: Em princ p i o pensei que este seria o grup o com o qual haveri a menos possibi l i d a de de me
identi f i ca r, devi d o imen sa im pr o b a b i l i d a d e de sua princ i p a l crena que via aquele hom e m com o o
prpri o Deus em carne.
Ah men: Por que isso parecia to im pr o v v e l?
Scrates: Vo c no entende? E com o dizer que um quadrad o ao mes m o tem p o um crcul o. Co m o
pode a natureza divi na coexisti r com a natureza hu m a na? Co m o pode o mes m o ho me m ser ao mes m o
tem p o eterno e tem p o r a l, imortal e mortal, divi n o e hum a n o? Essa certa m e n te parece uma contrad i o
mui to grande e mui t o bvia para qual que r um que tenha um pouc o de lgi ca.
Thomas: Dentr o, Scrates!
Scrates: No, Tho m a s, fora. Fora do ponto princi pa l. Porque o que encontrei quand o li este livr o no
foi uma essncia ou um conceit o ou uma natureza, mas uma pessoa.
Thomas (Chocado.): Ento voc perdeu a razo?
Scrates (Com firmeza.): E certo que no! M as no parece que a razo por si mes m a deve recon he cer
algo alm dela?
Thomas: No. Por qu?
Scrates: Por um moti v o: as coisas tm de ter razo, no tm?
Thomas: O que voc quer dizer? Que coisas?
Scrates: Ns raci oci na m o s porque som os pessoas, no isso? Coisas de uma natureza racio nal?
Thomas: Si m.
Scrates: M as o possui d o r no o objeto possu d o, ?
Thomas: No estou certo do que voc quer dizer.
Scrates: O sujeito no o objeto.
Thomas: Ai n d a no sei se entend i aonde voc quer chegar.
Scrates: Isso no razo que cont m razo; isso som os ns.
Thomas: Oh, certo. E da?
Scrates: Ento, por mais perfei to e elevad o que voc construa o tem p l o da razo, necessri o que
haja algo debai x o dele, algo com o o solo. E necessri o ter um construt o r, uma pessoa.
Thomas: Scrates, isso no parece vir de voc.
Scrates: No estou dei xan d o para trs nada de mi n ha antiga fil oso f i a, creio eu; apenas estou me
tornan d o mais esclareci d o a respeito. Tud o o que estou dizend o que uma pessoa mais que somente
uma natureza, uma essncia. U m a pessoa tem natureza ou essncia.
Thomas: Tud o bem. Acei t o a distin o. E da?
Scrates: O que encontrei neste livr o no foi a defi n i o de uma essncia, mas de uma pessoa; uma
pessoa que obvi a m e n te tinha a essncia hu m a na e afir m a v a tam b m possui r a essn cia divi na.
Thomas: Certo; ento voc conheceu uma pessoa. M as a afir mao dela rid cu l a.
Scrates: E certa m e n te muit o chocante e parece, diante disso, ridc u l a. M as voc sabe qual min ha
atitude diante das aparnc i as.
Thomas: M as com o algu m pode ter duas naturezas? Isso no poss ve l.
Scrates: Essa possi bi l i d a d e ou im p ossi b i l i d a d e tem de ser exa minada, sem dvi d a. M as h algo mais
que deve ser exa m i n a d o tam b m, e foi o que fiz. Anal i sei algo verdadei r o, e no apenas su posto. Quer
88 | P g i n a

dizer, a pessoa de Jesus.


Ento pensei que deveria olhar pri m e i r o para ele, e depois para as duas essncias um pouco mais, embora
j houvesse observa d o na semana passada a essncia divi na de acord o com o Ant i g o Tes tament o de
vocs, e tenha obser va d o a essncia hum a na durante toda a mi n ha vida. O pri m e i r o e mai or manda m e n t o
para mi m era "Con hece- te a ti mes m o".
Fesser: Scrates, acho que esse discurso de "ho m e m " e "nature za", o seu conheci m e n t o da histria da
teolo g i a crist e dos credos esto levan d o voc a cometer alguns anacro n i s m o s. V o c real m e n te acha que
o verdadei r o Scrates se teria apro x i m a d o da fr m u l a niceno- calced o n i a na 32 para chegar ao enig m a
cristol g i c o?
Scrates: Descul pe, mas no tenho a meno r idia do que voc est faland o. Tud o o que sei que
encontrei uma pessoa...
Thomas: Ac h o que voc perdeu a razo.
Scrates: E preciso perder a razo para conhecer algu m?
Thomas: O que fez ento com sua razo?
Scrates: Fui levado pelo rio da razo para o oceano da nature za hu m a na, para algo que mais que a
razo e no menos que ela.
Thomas: E uma vez que voc foi arrastad o para o oceano, seus ps deixara m o solo e voc foi levado
pelas ondas?
Scrates: A metf o ra parece adequada.
Thomas: Ento voc perdeu a razo, os ps.
Scrates: Na verdade, no. Os nadadores perde m os ps? Pelo contrri o, eles os utili za m tam b m
enquant o nada m.
Thomas: V o c quer dizer que ainda est racioc i n a n d o mes m o depois de dar o passo da f?
Scrates: Al g o assi m. E mes m o um passo precisa com ear com os ps. E quand o voc term i n a um
passo e cai, preciso cair sobre os ps nova m e n te.
Thomas: Esta analog i a signi f i c a que voc consi dera que havia moti v o s e expl i ca es raci ona is para sua
crena, subseqe nte m e n te?
Scrates: Si m, isso.
Thomas: Isso eu quero ver!
Scrates: Si m, e voc ver.
Fesser: Scrates, voc descreve u sua experin c i a com o sendo arrastado para o mar. No entend o; voc
quer dizer que teve uma experi n c i a msti ca? Ou apenas se tratava de sentar e pen sar raci onal m e n t e?
Scrates: No vejo por que voc cha m a conhecer algu m de experi nc i a msti ca. V oc est tendo uma
experi nc i a assi m agora?
Fesser: M as eu estou conhece n d o uma pessoa real. Vo c apenas leu um livro.
Scrates: No, o que fiz no foi somente ler um livr o. Eu co nheci uma pessoa, de verdade. O livr o no
era o alvo de mi n ha experi nc i a, mas o vecul o, ou a razo.
Ah men: Ou o sacra m e n t o, talvez?
Scrates: O que isso, por favor?
Ah men: A defi n i o oficia l "sinal que trans m i t e o que representa".
Scrates: Be m colocad o. As palavras eram sinais que represen tava m, mas tam b m ajuda va m de algu m
mod o a tornar presente o hom e m ali representad o, agind o com o um catalisad o r em uma reao qu m i c a.
32

Ver Tese de Ari Lus do Vale RIBEIRO, A cristologia do Concilio de Calcednia. (Consulte: http://www.teologiaassuncao.br/cursos/2psgr_teologia/teses/Teses_alunos2003/ Ari.doc. Acesso em 12/12/05) [N. doT].

89 | P g i n a

Fesser: E voc acredita no que essa pessoa diz?


Scrates: Si m, acredit o que ele que m diz ser. E falarei por que em um min u t o.
Bertha: Ento, Scrates, voc se torno u cristo. Que interessante!
Scrates: Interessante? Vo c fala disso com o se eu hou vesse apenas mudad o mi n ha fil oso f i a...
Bertha: E no foi o que fez?
Scrates: Nascer mudar de filoso f i a? Se , supon h o que po deria dizer que somente mudei mi n ha
fil oso f i a.
Bertha: Nascer?
Scrates: Esta a mais precisa de todas as image ns. Ac h o que por isso que ele a empreg o u ao falar
aos fil so f os judeus e aos segui dores de Ni c o de m o s. E uma image m precisa, porque s nascer uma
mudan a to radical quanto esta uma mudan a no s no mod o de pensar, mas no mod o de agir de
algu m, e uma muda n a no apenas de ser menos para ser mais, mas do no-ser para o ser. Al g o novo
nasceu em mi m. Ele mes m o nasceu em mi m, com o o livr o diz.
Bertha: No com p ree n d o. (Franze o cenho, com expresso interessada)
Scrates: Eu sei que no. Al g u m de vocs com p r ee n d e? (Supli-cante.) Professor?
Fesser: H mui tas for m as de com p ree n de r qual q uer image m, Scrates. Vo c certa m e n te sabe disso.
Scrates: Certa m e n t e o sei. M as eu no falava de com p r ee n d e r o sm b o l o, mas de com p ree n de r o que
ele sim b o l i za.
Fesser: A coisa que ele sim b o l i z a?
Scrates: O que quer dizer?
Fesser: V o c supe existir apenas um nvel, uma di me nso da reali dade?
Scrates: Nun ca pensei que deixar i a passar a oport u n i d a d e de pescar um peixe metaf si c o, com o esta
pergu n ta. M as exata m e n te o que estou prestes a fazer. Porque encontre i uma baleia, e mes m o os
aparatos de pesca da metaf si ca so inadequa d o s para capturar essa baleia. Penso que tem os persegui d o
nossos questi o na m e n t os com propsi t os adm i ra v e l m e n t e deci di d o s at agora, mui tas vezes nos recusand o
desvi os encantad os e long os em atalhos im p o r ta ntes e fasci na ntes. M es m o esta questo com o atalho,
acredi to. Quer o dizer a questo sobre o que signi f i ca realidade, e se pode m o s ou no falar de algo com o a
reali dade. A ntes, devo fazer outra pergu nta. Te m o que seja mal- interpreta da e cause embara o, ento
tenha m pacinc i a com i g o e se esforce m muit o para no entendere m erro neam en te os moti v o s que me
leva m a pergu nta r.
Classe: E claro, Scrates. (Favorvel, aberta e com olhar convidativo.)
Bertha ( Impaciente,interessada.): Qual a pergu nta?
Scrates: Onde esto os cristos? (Toda a classe parece chocada e embaraada.)
Bertha: O que quer dizer com isso? Eles esto em todos os lugares.
Scrates: Aq u i neste lugar?
Bertha: Claro que esto aqui e em mui t os outros luga res tam b m.
Scrates: Ento h algo que no entend o.
Bertha: O qu?
Scrates: Se vocs so todos cristos, se mui t os de vocs so cris tos, se alguns de vocs sos cristos,
com o poderia a vida de vocs ser a mes m a? Co m o poderia m parecer os mes m os, falar as mes m as coisas,
pensar do mes m o mod o? Co m o seria poss ve l a criana nas cida parecer- se tanto com aquela que ainda
no nasceu? Co m o po deria a vida de vocs ser to... to im pert u r b v e l, se esta coisa inacre ditvel
verdadei ra?
Molly: Scrates, voc est nos condena n d o?
90 | P g i n a

Scrates: Ai de mi m, era isso o que eu tem ia que pensasse m. por isso que a pergu nta to
embara osa. Vej a m bem, certa m e n te no sou nenhu m perito nesta coisa de cristiani s m o; apenas o des cobri nesses lti m o s dias, ento longe de mi m querer falar a qual quer um o que tudo isso real m e n te
signi f i c a. M as este livro de vo cs conta- nos, a todos ns, a mi m, bem co m o a vocs, o que signi f i c a isso
tudo. E se tudo o que est neste livro verdade, ento o seu signi f i ca d o diante de qualq ue r outra coisa que
j vi com o uma baleia com p ara da a peix i n h os.
Fesser: bo m que voc leve o No v o Testa m e n t o to a srio, Scrates, mas...
Scrates: Bo m? V oc disse bom?
Molly: Oh, Scrates, no seja to negati v o. Esta m os todos fe lizes por voc ter encontra d o a felici d a de.
Scrates: M es m o da feli ci da d e quase nunca falado neste livr o, mas antes da alegria. Al g u m de vocs
com p r ee n d e esta distin o? (To-dos lanam um olhar vago) Be m, todos lera m o No v o Testa m e n t o?
Todos: Claro!
Scrates: Tal vez vocs no tenha m "'clareado" bem isso. Pois no o que signi f i c a "deixar claro"
algu m a coisa.
Fesser (Aborrecido, mas ainda interessado): Exata m e n t e, o que vo c descob r i u que falta, Scrates?
Scrates: Tud o!
Fesser: Estou certo de que voc, entre todos, poderi a expl i car um pouco mais clara m e n te.
Scrates: Dev o tentar, certa m e n te. Obser v e bem, se com p ree n do este livro, ele afir m a que o supre m o
Deus- Criad o r torno u- se um ho m e m e ento ho m e ns e mul he res poderia m se tornar deuses e deusas,
"parti ci p a n tes da natureza divi na" 33 . Co m o poderi a qual q uer coisa ser a mes m a depois disso, se isso
ocorre de fato?
Fesser: Oh, bem, agora, isso algo com o o po m o da discr d i a. Dever a m o s interp retar a metf o ra de
partici p a o da natureza di vina para nos referi r m o s a um aconteci m e n t o histri c o e literal ou essa , em
vez disso, uma expresso mito l g i c a que no deve ser tom ada literal m e n te?
Scrates: U m mito? V o c cr que isso um mito?
Fesser: Al g u ns cre m, outros no.
Scrates: E voc? O que acha?
Fesser (Desconfortvel.): No isso que est em questo aqui. Esta uma sala de aula uni versi tri a,
no um encont r o de classe. (Algumas risadinhas.)
Bertha (Tentando desviar a ateno de Fesser.): Scrates, voc est pergu nta n d o por que no som os
todos santos?
Scrates: No; no se for no sentid o de heris da perfei o. As pessoas na sua B bl i a no eram santas.
Todas tinha m falhas, diferen temente dos heris e das hero nas de mi n ha cultura. A propsi t o, esta uma
das razes que faz o livro parecer to real. No, estou per guntan d o algo mais, algo dif c i l de defi n i r, mas
fci l de reconhe cer, acredi to, embora o nico lugar em que recon hec i isso at agora foi nesse livr o.
Dei x e- me dizer de outro mod o. Quand o li sobre esse hom e m Jesus, sobre seus disc p u l o s e sobre seus
"con v o ca d os" 34 ( o que signi f i ca a igreja, no ?) quand o li isto, percebi algo to bvi o, to distint o,
to poder oso e chei o de vida e jbi l o, com o o sol do mei o- dia. Se todas essas coisas real m e n te
acontecera m, ento no dif c i l imag i n ar que todo o mun d o tenha virad o de cabea para baix o, conf o r m e
diz o livro de vocs, mes m o o cruel mun d o roma no. No surpresa imagi na r as pessoas que conhecera m
Cristo, adoran d o- o ou cruci f i ca n d o- o. Ta m p o u c o surpresa imag i n ar as pessoas que conhecera m seus
disc p u l o s, acredi tara m neles e as ado rara m; ou as que no acredi tara m neles e os persegui ra m por lhes
contar esta menti ra abo m i n v e l, insana. Foi tudo ou nada, um ou outro.
Fesser: V o c est defen de n d o o fanatis m o, Scrates?
33

2Pedro 1.4.
A palavra grega traduzida por "igreja" significa, literalmente, "chamado para fora". Assim, a referncia, no caso, feita a um grupo de pessoas
que foram chamadas para sair do pecado no mundo e servir ao Senhor [N. do T.].
34

91 | P g i n a

Scrates: No.
Fesser: O que ento?
Scrates: Al g o mais pareci d o com um casam en t o. Paixo.
Fidel i d a de.
Fesser: E o que voc acha que v sua volta em vez disso?
Scrates: Erudi o. Professores e alunos jogand o, com o crian as jogan d o safri enquant o h um leo
de verdade escond i d o em seu qui ntal. V ocs acha m que esto estudan d o um ho m e m mort o, no acha m?
U m hom e m com o eu o era at poucos dias atrs, em vez de um hom e m viv o, presente e ativo com o sou
agora. No o que ve m?
Bertha: M as Scrates, Jesus no est aqui com o voc est.
Scrates: O livr o diz que ele est. Os disc p u l o s dele acredi ta vam e agia m com o se ele estivesse. Ele
mes m o pro m e te u estar. Se isso no um mito, se ele real m e n te ressurgi u dos mortos, ento ele no est
mort o, mas vi v o; com o um ani m a l, ao menos to vi v o quanto um ani m a l. M as vocs parece m estud- lo
com o se ele fosse uma pintu ra ou uma salinc i a sobre um tronco. V ocs j se senta ram sobre uma
salinc i a assi m e percebera m que se tratava de uma r? Ou talvez o tronc o todo fosse um croco d i l o?
"Esteja m alertas! Ele est viv o!", vocs dize m. No tenho ouvi d o ningu m dizer na da pareci d o aqui.
Bertha: E foi isso que acontece u com voc? O croco d i l o esta va viv o?
Scrates: Si m. E... para voc no?
Bertha ( Evasiva, mas interessada.): Be m, no senti do que...
Scrates: Vo c acredi ta ou no que ele real m e n te ressurg i u dos mort os?
Bertha: No senti d o que...
Scrates: Em que senti do?
Bertha: Tud o ressurge dos mortos. Ele o arquti p o, no? Certa m e n te voc, mais que todos,
com p r ee n d e os arquti p os, idias platn i cas.
Scrates: Real m e n te com p r ee n d o, e to bem, que acho que pos so recon hece r o que um arquti p o e o
que um aconteci m e n t o ou um ente parti cu l ar. Penso que posso distin g u i r Vi da de ani m a l, Justia de
legislad o r ou a Guerra de uma guerra em partic u l a r. E a afir m a o clara das Escrit uras que o
nasci m e n t o, e a vida, e a mor te, e a ressurrei o, e a ascenso desse ho m e m Jesus, que dizia ser Deus,
acontecera m um dia na Hist r i a. M as um arquti p o no acontece. Ele sim p l es m e n t e . Essa uma
verdade infi n i ta, um signi f i ca do uni versal, uma possi bi l i d a d e eterna.
Fesser: Ac h o que devera m o s todos ter certeza de que percebe mos essa diferen a, Scrates, porque ela
parece ser uma diferena funda m e n ta l entre o referenc i al dos judeus e o dos gregos.
Scrates: No sei nada sobre isso, sobre esses referenc i ai s. M e u proble m a agora , antes de tudo,
com p r ee n d e r esse hom e m.
Fesser: M as voc fez uma disti no entre arquti p o e aconteci ment o para isso.
Scrates: Som en te porq ue Bertha o fez. Ela interpret o u Jesus com o um arquti p o.
Fesser: Be m, uma vez que a distin o no se sustento u, poderi a nos dar uma razo mais clara para tudo
isso?
Scrates: Facil m e n t e. Di ga m o s que as regras da trigo n o m e t r i a so um arquti p o, enquant o a Gran de
Pir m i d e histri ca. Ou que o Sol histri c o, enquant o Ap o i o um arquti p o, um sm b o lo mti c o para a
ilu m i n a o espirit ual, que sim b o l i z a d o pelo aspecto fsico ou pela luz do Sol.
Fesser: E voc est negand o que Jesus um arquti p o?
Scrates: No, estou dizend o que ele histri c o. Tal vez ele seja tam b m um arquti p o.
Fesser: Co m o poderi a ser as duas coisas? Vo c acaba de fazer uma distin o clara entre ambos.
92 | P g i n a

Scrates: No este o ponto princ i p a l da Encar na o? Que a eterni da de se torne tem p o ra l, que Deus
se torne hu m a n o e o mito se torne histri c o?
Fesser: Ento ele um arquti p o.
Scrates: Si m, aparente m e n t e. M as, sem dvi da nenhu m a, tam b m histri c o ou os textos so
total m e n te menti r os os.
Bertha: M as Scrates, voc no percebe? O que real m e n te im porta o arquti p o. Jesus levanta- se para
a Vi da e a Vi da o que real m e n te im p o rta. por isso que celebra m o s a Pscoa, quand o a terra desperta
para uma nova vida. E por isso que tem os ovos e coel hos da Pscoa sm b o l o s de uma nova vida.
Scrates: Se bem entend o este livr o, o que voc diz exata mente o oposto.
Bertha: O oposto? Co m o assi m?
Scrates: Dessa perspecti v a, a nova vida que se d na Pscoa, e no o contrri o.
Bertha: No entend o, Scrates.
Scrates: A nova vida na Terra sim b o l i z a a nova vida do cu. M as voc parece ter inverti d o o
sim b o l i s m o, fazend o o cu sim b o lizar a Terra, com o se Jesus fosse apenas outro coelh o da Pscoa.
Fesser: M as obvia m e n t e, Scrates, voc entende o prof u n d o valor sim b l i c o da ressurrei o? Por certo,
voc no quer reduzi- lo a um aconteci m e n t o irraci o n a l? Sem dvi d a, a insistnc i a na histori c i d a de literal
est deixa n d o escapar o essencial.
Scrates: Que essencial? O que estou perden d o, que essencial?
Fesser; A prpr i a vida.
Scrates: O arquti p o?
Fesser: Si m.
Scrates: M as eu o defen d o. A f i r m o que o arquti p o por si mes m o, de algu m mod o, torno u- se
histri c o, material i z o u- se. O meu probl e m a no , me parece, que eu esteja perden d o algo, que vejo
apenas a metade da pintura, mas que tenho mui tas metades, muitas... No consi g o entender com o os dois
pode m ser um; co mo pode um ho m e m ser ao mes m o tem p o divi n o e hum a n o. M as certa m e n te isso o
que o livr o diz. Ac h o que vocs lera m algu m outro livr o em vez deste.
Fesser: (Firmemente.): Consu m i min ha carrei ra neste livro e h muitas for m as diferentes de interpretlo. V o c s est sendo ing nuo, em term os de her m e n u t i c a.
Scrates: Posso ento fazer- lhe uma pergu nta ingn ua?
Fesser: E poss ve l.
Scrates: Acre d i ta que Jesus real m e n te ressurg i u da tum ba ou no?
Fesser: Scrates, penso sincera m e n t e que voc est deixa n d o escapar a questo.
Scrates: Professor, voc no est respon de n d o a mi n ha pergu nta.
Fesser: Isso no to sim pl es quanto voc faz parecer.
Scrates: No vejo por que no. Quer ele tenha ressurgi d o da tum ba, quer no.
Fesser: Ah, mas voc est se esquecen d o de toda a di m e ns o do signi f i ca d o e da interpreta o. O que
significa a ressurrei o?
Scrates: Clara m e n te, por mais que possa ter outro signi f i c a do, ela quer dizer que um ho m e m que
estava morto volto u nova mente vida. Qual o sentid o disso para voc? Coel h os?
Fesser: Scrates, havia um telo g o cha m a d o Bult m a n n que di zia que mes m o que os ossos do Jesus
mort o fosse m encontra d os aman h, em uma tum ba na Palesti na, todos os princ p i os bsicos do
cristian is m o ainda, per m a nece r i a m inalterad os. Penso que voc est ignora n d o esses princ p i o s.

93 | P g i n a

Scrates: Isso pode ser o que Bult m a n n disse, mas certa m e n te no o que esse livro de vocs diz: "E,
se Cristo no ressusci to u, inti l a f que vocs tm" 35 . Isso no me parece com o "todos os princ p i os
bsicos inalterad os".
Fesser: Scrates, eu s queria dizer algu m a coisa para que voc veja o que faz diante disso. E uma
interp reta o da ressurrei o, certo? Va m o s com pa r- la fil oso f i a de Plato. O magnun opus de Plato, a
sua Repblica, centra- se na tese de que filso f o s deve m se tornar reis; e reis, filso f os, de mod o que o
poder polti c o, a sabe doria filos f i c a e a bondade se tornasse m um. Esta a receita bsica para a utopi a
ou, pelo menos, para uma sociedade saud ve l, justa e boa. Exato?
Scrates: O que tem isso com a ressurrei o de Jesus?
Fesser: A ressurrei o marca o mes m o ponto de um mod o dife rente. O ponto a unio entre o poder e a
bonda de. Jesus o ho me m im peca v e l m e n t e bo m, ideal, sbio e moral. A ressurrei o poder, o poder da
bonda de, a unio de poder com bonda de. A mor te representa fraqueza e derrota; a vida representa poder e
vitr i a. O probl e m a da vida hu m a na, na verdade o princi pa l proble m a do ser hum a n o, que a bonda de
parece fraca e derrotada. Bons garotos so espezi n ha d o s pelos maus. A ressurrei o reverte esse quadr o.
Ela sim b o l i z a a fora, o poder da bondade moral sobre o mal, pelo po der da vida de Jesus sobre os
mort os. A ressurrei o a unio das duas mai ores foras do Uni v e rs o: o poder e a bondade.
Molly: Oh, gosto disso... unio!
Scrates (Ignorando Molly.): M as, professor, se isso no aconte ceu de verdade, ento a unio de poder
e bonda de no aconteceu de fato, acontece u?
Fesser: Isso no precisa acontecer para que o signi f i c a d o fique intacto. U m arquti p o no precisa estar
encarnad o para ser um arquti p o. O signi f i ca d o a coisa, a coisa que real m e n te imp o r ta, no o literal is m o
histri c o.
Scrates: Pode m os exam i n a r essa interpretao?
Fesser: Por favor.
Scrates: O signi f i ca d o da ressurrei o, voc diz, a unio da bondade com o poder?
Fesser: Si m.
Scrates: No apenas bondade, mas bonda de ligada a poder?
Fesser: Si m. E no somente poder, mas poder unid o a bonda de. O poder da bondade.
Scrates: E voc diz que a ressurrei o no aconteceu de fato?
Fesser: No, eu no disse isso. E disse que no necessri o in terpretar literal m e n t e.
Scrates: Interp retar literal m e n te. E para confi r m a r a crena de que tudo real m e n te aconteceu, na
Histr i a, na Terra, fsica e biol o g i ca m e n t e, no corpo de Jesus, e no s na cabea das pes soas, correto?
Fesser: Si m.
Scrates: E voc afir m a que o signi f i c a d o da ressurrei o per m a neceria o mes m o se o aconteci m e n t o
histri c o fosse desacredi ta d o?
Fesser: O aconteci m e n t o literal, biol g i c o e histri c o, sim.
Scrates: Ah, mas se no aconteceu na Histr i a, ento apenas um mito, um arquti p o.
Fesser: Si m.
Scrates: U m lindo conto de fadas.
Fesser: Cha m e do jeito que voc quiser.
Scrates: Jesus, o ser histri c o, no teve o poder de ressurg i r dos mortos, mas Jesus, o mito, tem esse
poder.
Fesser: Si m.
35

1 Corntios 15.17

94 | P g i n a

Scrates: E ressurg i r dos mortos signi f i ca poder?


Fesser: Si m.
Scrates: E Jesus representa a bondade?
Fesser: Si m.
Scrates: Ento, se Jesus real m e n te no supero u a morte, isso leva a crer que a bonda de de fato no
tem poder. Neste caso, o sig nifi ca d o no est intacto, est? Porque, se a ressurrei o de fato aconteceu, o
signi f i c a d o que bonda de poder, e, se no aconte ceu de fato, ento a bondade no tem poder. No
isso o que po dem os deduz i r?
Fesser: No, Scrates. No precisa ser histori ca m e n t e verda deiro, apenas miti ca m e n t e verdadei r o
um conto de fadas, com o voc disse. V o c no espera que um conto de fadas seja histori ca mente preciso.
Scrates: A h, mas este conto de fadas , mes m o com o conto, diferente de todos os outros contos de
fadas, de acord o co m a sua interpreta o; por isso que no somente sobre bondade, mas sobre a unio
de bonda de e poder. O signi f i c a d o dos outros contos de fada im ut v e l, quer os contos tenha m quer no,
o poder da Hist r i a, mas o signi f i ca d o deste conto de fadas a unio do ar quti p o com a Histr i a, do mito
com o fato, da bondade com o poder. Ento, com o pode seu signi f i ca d o sobrev i v e r perda da me tade de
seu signi f i c a d o, isto , sua histri a, seu poder?
Fesser: Hu m. Parece haver uma incoer nc i a auto-referenc i a l em min ha her m e n u t i c a.
Scrates: Crei o que isto seja o mais pr x i m o a que um profes sor consegue chegar para "arrepen der- se
e acreditar"?
Fesser (Com sorriso polido.): O que voc acha, Scrates? O que tem a dizer? Por que acha que a
ressurrei o tem de ser literal?
Scrates: Eu? Co m respeito a isso, sei apenas o que dize m suas Escri tu ras. M i n h a resposta a essa
questo no nada origi na l, alm de bem bvia.
Fesser: Sincera m e n t e, isso no bvi o para mi m.
Scrates: Ento voc no deve ter lido o livro.
Fesser: No seja arroga nte, Scrates. Para dizer a verdade, li o livro pelo menos cem vezes, escrevi uma
dzia de livros e centenas de artigos sobre ele.
Scrates: Ento voc certa m e n te deve saber a resposta que ele d sua pergu nta.
Fesser: Ai n d a assi m gostaria de ouvi r sua resposta, Scrates.
Scrates: Tud o bem, mas mi n ha resposta no mi n ha, mas das Escrit u ras. Suas respostas, no entanto,
parece m no ser das Escrit u ras, mas suas. E uma vez que todos lem os o livro e conhece m o s a resposta,
no devera m o s ouvi r o que ela acrescenta em lugar de repeti- la?
Fesser ( Deliberadamenteforando um sorriso.): Gostaria de ou vir sua resposta, Scrates.
Scrates: M u i t o bem. A questo por que a ressurrei o deve ser literal, correto?
Fesser: Correto.
Scrates: Pri m e i r o, porq ue ela pro va a afir m a o de Jesus com respeito prpri a divi n d a d e: somente
um Deus pode vencer a morte; segund o, porq ue essa a reali za o de sua tarefa, de seu propsi t o, a razo
pela qual ele se torno u hom e m : salvar o ho m e m da morte e da orige m da morte, o pecado. E isso que diz
o No v o Testa m e n t o. No digo que co m p r ee n d o tudo o que est escrito; apenas co m o funci o n a, com o a
obra da vida, da morte e da ressur reio de Jesus nos salva do pecado e da morte. M as certa m e n te o que
eu disse o que o livr o diz.
Fesser: H outras interpreta es, que enfati za m outros aspectos de Jesus...
Scrates: Em vez deste?
Fesser: Si m.
95 | P g i n a

Scrates: No entend o. O que acabei de dizer est em cada pgi na do No v o Testa m e n t o. At uma
criana pode ver.
Ah men: Tal vez somente uma criana.
Fesser (Com um olhar destruidor para Ahmen.): Scrates, fran camente, estou surpreso com voc.
Pensei que, com toda a riqueza da cultura mti ca que voc nos trou xe, voc fosse nos apresentar uma
abordage m mais ampl a, sofisti cada, mais literria com respei to ressurrei o. Vo c parece ter-se tornad o
um funda m e n ta l i sta.
Scrates: Eis o ter m o espantoso, nova m e n t e. Isso signi f i c a ne gligenc i ar a di me nso sim b l i c a?
Fesser: Si m, entre outras coisas.
Scrates: Ento no quero ser um funda m e n t a l i sta, porq ue cer tamente no quero fazer isso.
Fesser: O que voc pensa sobre seus mitos gregos, Scrates?
Scrates: Eles me parece m ser com o os profetas judai c os sobre os quais li na lti m a semana no A nt i g o
Testa m e n t o, por um lado. Eles aponta va m para Jesus.
Fesser: Co m o assi m?
Scrates: M u i t o s deles falava m sobre um deus mortal que as cendeu. Al g u ns at dizia m que, pela
morte e ressurrei o, o deus, de algu m mod o, conqu i st o u a vida para o mun d o.
Fesser ( Animado.): Oh, para mi m, o mistri o de Cristo no algo to nico, afinal, mas um arquti p o
mti c o e uni versal.
Scrates: De fato ; mas tam b m parece nico.
Fesser: Por favor, conte- nos de que manei ra.
Scrates: to sim p l es que seria necessri o um bo m tem p o para expl i car.
Fesser: Prossiga.
Scrates: verdade. Ac o n t ece u. Pode ser um mito, mas um mito que se torno u fato. Pode ser um
arquti p o, mas encarno u- se na Hist r i a. Veja voc, eu j conheci a os contor n o s bsicos de um mito. Por
um lado, no aprend i nada de nov o com o No v o Testa m e n t o; por outro, tudo foi nov o. Ac o n t ece u em um
lugar diferente, na Terra, em vez de no cu de verdade arquet p i c a e eterna. Era com o se a histria que
sem pre ouvi em sussurr os va gos, repenti na m e n t e tomasse a for m a slida e com p l e ta m e n t e clara de
acontecimento. M i t os no acontecem; eles sim p l es m e n t e so. Tente imag i n ar o que sentiria se, de fato,
visse em seu mun do um dos seus contos de fadas tornar- se reali da de, exata m e n te; no, muit o mais
exata m e n te que no conto. Foi o que encontre i quand o li esse livro.
Fesser: Ento voc v agora um de seus mitos com o profti c o de Cristo?
Scrates: Tod os os mitos parece m apontar para ele de um mod o ou de outro. Ac h o que com p ree n d i
meus prpri os mitos pela pri m e i r a vez quand o li o No v o Testa m e n t o, antes com o aque le que iria entender
pela pri m e i ra vez o signi f i ca d o de um sonho conf uso, para encontrar no mun d o real, quand o acordasse,
mui t o daqui l o que sonho u.
Fesser: Co m o voc entend i a seus mitos anteri o r m e n t e, Scrates?
Scrates: Erro nea m e n t e. M e u mod o racio nal de pensar os des cartava com o sim pl es fbul as. Pensava
poder espre m e r suas verda des morais com o se espre m e um suco ou uma fruta e expressar essas verdades
com o filoso f i a, deixa n d o para trs a casca endure cida do mito. No entanto, mes m o enquant o fazia isso,
algo me adverti a contra isso, co m o se eu esti vesse perden d o algo, algo at mais preci oso na casca que no
suco. A g o ra entend o o que era: no um isto, mas um ele.
Fesser: Vo c parece dizer que encontr o u profetas fora de Israel, em sua tradi o paga, tam b m. Est
correto?
Scrates: Si m.
Fesser: Ento voc cr que todas as reli gi es so cam i n h os v lidos para Deus?
96 | P g i n a

Scrates: No com p ree n d o o que quer dizer com "vli d os".


Fesser: "Ver da de at certo ponto".
Scrates: No expressaria dessa for m a. Jesus no disse: "A ver dade at certo ponto os far livres at
certo ponto".
Fesser: M as todas as religi es tm algo de valor nelas, de algu ma for m a, voc no acha?
Scrates: No conhe o todas as religi es, somente algu m as.
Fesser: E as poucas que voc conhece? O que acha delas?
Scrates: Parece- me que todas cont m certa verdade, se isso o que est pergu nta n d o.
Fesser: Si m, o que estou pergu n ta n d o.
Scrates: M as isso soa um tanto com u m . mui t o dif c i l falar muit o sem dizer verdade algu m a, afinal.
Fesser: V o c no acha que os mitos abri ga m algu m as verdades bastante prof u n d as?
Scrates: Si m, embo ra freqe nte m e n t e misturad os a erros to los e obscura m e n t e expressos.
Fesser: Ento os mitos eram profetas fora de Israel.
Scrates: Segura m e n t e. As Escri tu ras no dize m outro tanto? "Eu testem u n h o acerca de mi m
mes m o" 36 , ou algo assi m.
Fesser: E quanto aos filso f os? Acre d i ta que eram profti cos tam b m?
Scrates: U m filso f o um amante da sabedor i a, por defi n i o. E toda sabedor i a encont ra- se na mente
de Deus, no est cer to? Ento, ao buscar a sabedor i a, o fil so f o busca Deus, esteja ou no consciente
disso.
Fesser: E voc acha que algu m fil so f o encontr o u o Deus que procu ra va?
Scrates: Ac h o que encontrara m algu m as verdades im p o r ta n tes sobre ele.
Fesser: Portant o, voc via os profetas hebreus, os fil so f os gre gos e os criadores de mitos do mun d o
intei ro, todos apontan d o para Deus?
Scrates: Si m.
Fesser: Eles so bastante pareci d os, ento.
Molly: Eu sabia. Scrates descob re o princ p i o, a uni dade!
Scrates: Eles parecia m ter o objeti v o divi n o em com u m , mas tam b m tinha m diferen as im p o rta n tes.
Quant o pureza de esti lo, por exe m p l o, os profetas parece m ser os mais claros, segui d os pelos fil so f os
e, por lti m o, os criadores de mitos. Em matri a de adequao, por outro lado, nova m e n te os profetas
parece m nos falar o mxi m o de Deus. E talvez aqui os fil so f os fique m por l ti m o. Sem pre pensei que os
fil so f os sabia m mais de Deus que os criadores de mitos, mas agora no estou mais to certo. Tal vez nos sas mxi m as fosse m claras, mas ralas com o sopa, enquant o os mi tos eram obscur os, mas espessos com o
guisad o ou sangue.
Fesser: Vo c poderi a dizer que essas trs tradi es eram com o trs rios que corre m todos para o mes m o
mar?
Scrates: Si m, de trs direes diferentes, que seria m as trs par tes da alma. O rio da filoso f i a nasceria
nas montan has da alma, o intelecto. O rio dos profetas, dos moral i stas, nasceria da parte cen tral da alma,
do corao ou do desejo. E com o as correntes de gua que desce m. E o rio dos mitos nasceria nos
pntanos e nas plan c i es enfu m a a d os da alma, onde habita toda for m a de vida, boa e m.
Fesser: M as qual q uer um desses trs rios pode, ento, levar voc para o mes m o destin o, o mar divi n o?
Scrates: No sei ao certo. Tal vez o rio da filoso f i a seja mui t o gelado, rochoso ou raso para se velejar
com sucesso. Tal ve z o rio do mito seja mui t o turv o, pantan os o, para que os velejad o res despren dam- se
36

Joo 8.18

97 | P g i n a

dos obstcu l os e alcance m o mar. Tal ve z apenas o rio dos profetas seja puro, claro, prof u n d o, direto e
seguro para a viage m.
Fesser: Est dizen d o que no se pode chegar a Deus por essas outras rotas?
Scrates: No sei ao certo. Con hec i as Escri tu ras h pouc o tem p o. Co m o poderia resol ver o probl e m a
das reli gi es com p ara das, com o voc diz, quand o sou apenas iniciante em uma das coi sas com pa ra das?
Fesser: Certo, no vam os nos distrair com esse probl e m a. S crates, quand o lhe pergu nte i o que pensava
acerca de a ressurrei o ser literal, voc respon d e u que ela pro va v a o carter divi n o de Jesus, no est
certo?
Scrates: Si m.
Fesser: Se o entend o bem, voc est interpreta n d o ressurrei o e divi n d a d e literal m e n t e, no est?
Scrates: Si m.
Fesser: Te m conscinc i a de que existe m muit os bons pensado res cristos que no o faze m literal m e n te?
Si m, e com boas justi fi cati vas, eu acho. U m a das razes que pode interessar, Scrates, esta: que a alma
mais im p o rta n te que o corpo e, conseqe nte m e n te, um tanto sim pl i sta, grosseiro, rude e at mes m o
vul gar insis tir em aspectos fsicos da ressurrei o, com o se signi f i c asse a reuni ficao biol g i ca das
molc u l as no corpo de Jesus. Vo c no acha que seu ponto de vista merece ser ouvi d o?
Scrates: Tod os merece m ser ouvi d o s, pelo menos uma vez. Se me rece m uma segunda, vai depender
da pri m e i ra. Deve m o s investi gar?
Fesser: Si m. Scrates, pesquise.
Scrates: Be m, ento se Jesus no ressurg i u literal m e n te da morte, o que aconteceu?
Fesser: No entend o. Por que imp resc i n d v e l que haja o que ressurgi u literal m e n te da morte?
Scrates: Por que empregar o term o ressurreio se nada aconteceu?
Fesser: Oh, algo aconteceu, certo. A verdadei ra ressurrei o tom o u lugar no corao, na mente e na
vida dos disc p u l os de Je sus. Dei x ara m de ser pessoas amedr o n t a das e conf usas para se tor nare m
conf i a ntes e deter m i n a d as, pessoas que espiri tua l m e n t e ven cera m o mun d o.
Scrates: O que as transf or m o u?
Fesser: A ressurrei o da f pascal.
Scrates: M as, se a Pscoa no existi u mes m o, ento a f pascal dos cristos foi uma iluso. Pode uma
iluso vencer o mun d o?
Fesser: No, a f pascal mensage m de Jesus e o cam i n h o da vida, e no uma iluso. Esta vi ve para
sem pre, mes m o se esse corpo estiver mort o.
Scrates: E a mensage m de Jesus ter f, vi ver pela f?
Fesser: Si m, agora voc entende u.
Scrates: Eu entend o, mas no h isto para entender. com o uma sala de espelh os; aquil o que voc
fala de sua f a parti r dela. com o estar apai x o n a d o pelo amor em vez de por uma pessoa real, no ?
Certa m e n te no a mes m a coisa. Se no h ressurrei o, onde est o objeto da f pascal? E, sem objeto,
com o pode haver f?
Fesser: Tal ve z haja uma difi c u l d a d e lgi ca aqui. Penso que meu colega no departa m e n t o de filoso f i a
poderi a tratar disso por mei o da sua teoria dos nveis da lingua ge m. E um probl e m a de questes de
pri m e i r a orde m versus questes de segun da orde m.
Scrates: A questo, com certeza, parece dizer respeito a se um corpo mortal ressuscit o u. Quo
notvel e facil m e n t e isto se torna apenas uma questo de lingua ge m!
Fesser: uma questo de crena e de interpretao.
Scrates: M as de fato existe m trs tipos de questes? Isto , pri m e i r o, questes sobre o que acontece
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ou acontece u no mun d o real; segun d o, sobre o que acontece na mente das pessoas, o que pensa m ou
acredi ta m sobre o mun d o; e tercei ro, questes de lin guage m, a com u n i c a o dessas crenas e
pensa m e n t os. No deve ra m os tratar de todas as trs?
Fesser: Exato. M as voc parece se concentrar apenas na pri m e i ra, ignora n d o as outras, especial m e n te a
segunda, que aborda a mente, o corao e a vida. aqui que o verdadei r o dra m a aconte ce, aqui l o que
mais nos preoc u p a.
Scrates: Eu no pretend o deixar de lado essa questo, mas apenas relaci o n- la pri m e i r a. Ser que
poss ve l relaci o na r as duas questes? No estara m o s tentand o apenas relaci o na r aquil o em que
acredi ta m o s ao mun d o real?
Fesser: claro.
Scrates: Ento vam os fazer o segui nte: relaci o n ar as duas questes ao que de fato aconteceu no
mun d o real e ao que se acre ditava ter aconteci d o. Tud o bem?
Fesser: Tud o bem.
Scrates: Cada questo tem duas respostas poss veis: sim e no. H duas possibi l i d a des no mun d o
real: ou Jesus real m e n te ressusci tou ou no. H duas possibi l i d a des na mente dos disc p u l o s: ou
acredi ta v a m que Jesus ressusci to u ou no. Assi m, h quatro com b i naes poss vei s. Primeiro, que ele
ressuscit o u e eles acredi ta v a m que ele ressusci to u. E o que sua Escri tu ra diz. Segundo, que ele ressusci tou, mas eles no acreditara m nisso. Nesse caso, menti ra m ao escre vere m os Evan gel h os, por dizere m que
acredi ta v a m quand o na ver dade no acredi ta v a m . Terceiro, que Jesus no ressuscit o u e no acredita va m
que ele tivesse ressuscitad o. Nesse caso, menti ra m outra vez, tanto no que se refere aos fatos quanto s
suas crenas. Quarto, que Jesus no ressusci to u, mas os disc p u l os pensava m que ele tinha ressusci tad o,
que o que voc diz que eu penso. Nesse caso, nova mente eles no falara m a verdade, embo ra no fosse
uma menti ra delibera da, mas sim p l es m e n t e crendi ce e ignor n c i a.
Fesser: O que im p o r ta nte nesta anlise, Scrates?
Scrates: Que, em trs dos quatro casos, uma falsidade que transfo r m a vidas e vence o mun d o; em
dois dos trs casos, uma falsidade delibera da. Eu no entend o com o uma falsi dade pde ter conseq n c i as
to nobres.
Fesser: Os mitos, muitas vezes tm grande sucesso, Scrates.
Scrates: Eu no estava pensand o em sucesso, mas em alegria, sabedor i a e poder moral. Co m o uma
menti ra pode transfo r m a r um pecado r em um santo?
Fesser: E com o poss ve l ter certeza do que real m e n te aconte ceu dois mil anos atrs, em uma tum ba?
Scrates: Vo c respon de a uma pergu nta com outra pergu nta. Esta uma for m a intel i ge n te de fugi r de
uma pergu n ta. M as se eu tentar lhes respon d er, vocs tentaro respon de r s min has dvi das?
Fesser ( Incomodado.): E bvi o que sim.
Scrates: Be m, ento, no pode m o s saber o que aconteceu na tum ba, mas sabem os o que aconteceu
fora dela. Essa f em Jesus e a ressurrei o vencera m o mun d o. Parece quase certo que, se Jesus
ressuscit o u ou no, os seus disc p u l o s, por sua vez, acreditara m que sim. O que mais lhes deu corage m em
face da persegui o, sofri m e n t o e morte? Se soubesse m que a ressurrei o era uma menti ra, o que lhes
teria dado corage m para morrer por uma menti ra? Se no lhes tivesse sido assegurad o pela ressurrei o de
Jesus que no mais precisa va m temer a morte, o que os teria deixa d o to des temi d os diante da morte?
Fesser: Foi o exe m p l o de Jesus, sua nova e radical for m a de vida.
Scrates: Suas doutri nas ticas?
Fesser: Si m.
Scrates: No as vejo assi m to radical m e n t e novas. Eu j ha via encont ra d o a mai o r i a nos profetas
judai c os e outras em mi n ha mente e em mi n ha prpr i a filoso f i a.

99 | P g i n a

Fesser: Real m e n te, muitas das consi dera es presentes nas doutri nas ticas de Jesus podia m ser
encontra das nas profeci as e nas tradi es pags. Jesus, entretant o, vi veu suas doutri n as, plena m e n te. "Ele
andou por toda parte fazend o o bem" 37 , faland o de mod o sim pl es.
Scrates: Que bem ele realiz o u? M i l a g res, curas, ressurrei es. Os Evan ge l h o s nos conta m um pouc o
mais do que ele reali za va.
Fesser: Eu recon he o que o relato, se que acredita m o s nele, des creve uma ressurrei o literal, bem
com o disc p u l os que acredita m em uma ressurrei o literal. M as voc no pode pro var que real m e n te
aconteceu s com isto. Al m do mais, os disc p u l o s eram pessoas co muns, no fil so f o s. No h
necessi dade de estar m o s to preocu p a d o s com o material e o literal com o eles aparente m e n t e estava m,
voc no acha? Si m, voc e todos os demais, Scrates? Vo c que to enfati ca mente afir m o u a
superi or i d a d e da alma sobre o corpo?
Scrates: poss vel que eu esteja aprenden d o algo que no sabia antes. M as, para respon de r sua
pergu n ta, eu penso que tenho sim, pelo menos, uma boa razo para estar to preocu p a d o com o material.
Fesser (Surpreso.): E qual ?
Scrates: A morte um probl e m a no discuti d o, inci p i e nte e material?
Fesser: No tenho bem certeza do que voc quer dizer...
Scrates: U m cadver cheira mal?
Fesser (Um leve sorriso.): Ac h o que entendi o que voc quer dizer... M as eu esperava que voc, um
fil so f o, buscasse um enten di m e nt o mais filos f i c o da ressurrei o que isso.
Scrates: U m filso f o deve ser lgi c o, no deve?
Fesser: Si m.
Scrates: E ser lgi c o ser coerente?
Fesser: Si m.
Scrates: E ser coerente procu rar uma soluo que seja ade quada ao probl e m a?
Fesser: Si m.
Scrates: E a morte um proble m a para o ho m e m?
Fesser: Certa m e n t e.
Scrates: E a morte um fato literal e material, no ? Al g o que se pode cham a r com u m , inci p i e nte e
banal?
Fesser: Si m.
Scrates: Ento, a soluo do proble m a, se for filos f i c a, deve ser com u m , inci pi e n te, banal e material,
semel ha n a da verda deira ressurrei o.
Fesser: Oh, este um argu m e n t o intel i ge n te a priori, Scrates. M as tem os de observar os dados, os
fatos, o mun d o real.
Scrates: Exata m e n te o que pensei estar fazend o.
Fesser: M as cienti f i ca m e n t e faland o, voc no acha que uma expl i cao no mirac u l osa parece pelo
menos muit o mais prov ve l que uma ressurrei o miracu l o sa?
Scrates: No, eu no acho.
Fesser: Por que no?
Scrates: Se no hou ve ressurrei o do corpo de Jesus, parece haver trs questes que so
extre m a m e n t e dif ce is de respon de r sem absurd os. Pri m e i r a, que m rem o v e u a pedra? Segun da, que m
pegou o corpo? Tercei ra, por que os disc p u l o s teria m inventa d o essa menti ra?
37

Atos 10.38.

100 | P g i n a

Fesser: Para respon der a sua pri m e i r a pergu nta, diria que os disc p u l os podia m ter mo v i d o a pedra, no
podia m? No muit o mais adm iss v e l que pensar em um anjo fazend o isso? Se voc visse que uma pedra
enor m e no seu qui ntal foi rem o v i d a durante a noi te, acharia que foi um anjo?
Scrates: No. Ac o n te ce que o meu qui ntal no vigiad o por soldad os rom a n os.
Fesser: Os soldad os poderi a m ter sido suborna d os ou drogad os.
Scrates: Se os disc p u l o s tivesse m rem o v i d o a pedra, o que te riam feito co m o corpo de Jesus?
Fesser: Escon d i d o ou enterrad o, imag i n o.
Scrates: Ento forjara m tudo.
Fesser: Consi dera n d o essa hiptese, sim. Consi dere que no estou dog m a t i z a n d o. Eu s acho que
deve m o s consi derar cada hi ptese e no per m i t i r que crenas tradic i o n a i s nos im pea m de ter uma viso
ampla sobre o assunto; na verdade, sobre todos os as suntos. Conc o r d a com esta for m a de abordar?
Scrates: Conc o r d o. Tud o deve ser consi dera d o. M as algu m as coi sas precisa m ser rejeitadas depois de
serem consi deradas, no acha?
Fesser: Eu nunca me senti vontade com as atitudes negati vas e persegu i es herticas.
Scrates: Quer dizer ento que idia algu m a deve ser negada? Ento, com o afir m a r uma deter m i n a d a
idia? Se X no falso, com o pode o que no X ser verdadei r o?
Fesser: A h, no estou debaten d o as leis da lgi ca...
Scrates: Eu espero que no!
Fesser: S estou insisti n d o que haja uma viso ampla em todos os mo m e n t o s. E o que voc acha?
Scrates: No acho que deva m o s ter uma viso ampla em to dos os mo m e n t o s.
Fesser (Chocado.): Scrates! Co m o pode?
Scrates: Para variar a metf o ra de A h m e n, citada pelo senhor Chesterto n, uma viso aberta no se
assemel ha a uma porta aberta? Dever i a estar aberta a todos os visitantes. M as, uma vez que eles chega m,
voc precisa deci di r qual deles fica e qual deve sair. V o c gostaria que ladres e seqestrad o r es ficasse m
em sua casa? Vo c gostaria que menti ras pov oasse m sua mente?
Fesser: Si m, agora com p ree n d o. Penso que voc pensa que eu penso que a ressurrei o foi uma
mentira. isto?
Scrates: Per m i ta- me organi za r todos estes pensos... Eu no sei o que eu penso sobre o que voc
pensa. M as o que voc pensa sobre a ressurreio? Ela real m e n te aconteceu?
Fesser: Si m! M as no no mun d o material. No mun d o espirit ual, no corao e na vida dos disc p u l o s.
Scrates: Se digo que algu m a coisa real m e n te aconteceu no mun d o, quand o no aconteceu, no estou
dizend o uma menti ra?
Fesser: No, voc pode estar faland o de um mito.
Scrates: E as pessoas que acredi tara m no mito sabia m tratar- se de uma verdade ou de um mito?
Fesser: A mai or i a acredi ta v a ser literal m e n t e verdade.
Scrates: Ento a mai o r i a dos mi l h es de cristos no decorrer da Hist r i a acredita va que Jesus
literal m e n te ressuscit o u da morte?
Fesser: Si m.
Scrates: E os pri m e i r o s disc p u l os de Jesus no acredita va m? Eles deve m ter acredi tad o caso tenha m
rem o v i d o a pedra e rouba do o corpo.
Fesser: Tal vez.
Scrates: Eis a pergu nta que me parece sem resposta: o que esses disc p u l os ganharia m com essa
menti ra? Quand o algu m trai outra pessoa, o traido r sempre moti v a d o pela pro m essa de algu m a vanta 101 | P g i n a

gem. Qual teria sido a vantage m dos disc p u l os por tal conspi ra o?
Ah men: Eu vou respon de r a esta pergu n ta por voc, Scrates. Vo u lhes contar qual foi a parte deles:
fora m ridi cu l ar i za d os, odia dos, zo m ba d o s, escarneci d os, exilad os, pri vad os de suas propr i e da des, de sua
reputao e dos direitos civis; fora m presos, chicotead os, tritura d os, tortura d os, apedreja d os, decapi ta d os,
serrados, fervi d os em leo, cruci f i c a d o s, com i d o s por lees e estraal ha d os por gladia dores. Foi isso que
eles recebera m com o prm i o.
Scrates: E verdade, professor?
Fesser: M u i t os dos cristos pri m i t i v o s fora m mrti res, sim.
Scrates: E, sob tortura, no confessara m ser tudo uma menti ra, um mito, uma falsi f i ca o?
Fesser: No.
Scrates: Isto surpreen de n te! O corao hum a n o excessi vam e nte instvel, no ? Especial m e n t e o
corao de um men tiroso? No entend o o que os moti v o u a perseverar diante de tantas torturas, seno a
certeza deles de que Jesus real m e n te res suscito u e de que eles tam b m ressusci tar ia m . Se no acredita vam
na ressurrei o, por que desistiri a m em vo da nica vida que sabia m ser real?
Fesser: Esta uma boa pergu n ta, mas no pro va que a ressur reio literal m e n te aconteceu.
Scrates: Parece pro var, pelo menos, que, se o milag re da res surrei o real m e n te no aconteceu, ento
um mi lagre ainda mais incr ve l deve ter aconteci d o.
Fesser: O que voc quer dizer?
Scrates: Que doze judeus sim p l es inventara m a mais fantsti ca e bem- sucedi da menti ra do mun d o,
em troca de nada, e morrera m espontnea e alegre m e n te por ela com o mrti res, semel ha n a de mil h es
de outros.
Fesser: E sobre isso que tenho tentado lhe falar, Scrates. O verdadei r o milag re est no vi ver, na
existnci a, no em molc u l as.
Scrates: M as o que
uma causa, pelo menos
causado esse mila gre de
tido taman h o po der, mas

moti v o u o milag re na vida dessas pessoas? U m efeito que deve ter prov o ca d o
to grande quanto a prpri a vida, no verdade? No vejo o que po deria ter
vidas transf or m a d as, exceto um milag re ainda mai or. A ressurrei o poderia ter
uma menti ra teria taman h o poder?

Fesser: U m a menti ra no, mas um mito.


Scrates: M i t o real m e n te! Parece- me mui t o mais aceit ve l, profes sor, que sua idia seja o mito e que o
mi lagre seja um fato racio na l.
Fesser: ( Irritado.): Tho m a s, o que voc acha dos argu m e n t os de Scrates? Ele consegu i u conve n c- lo?
E, se no, por qu?
Thomas (Surpreso por ter sido escolhido para ajudar Fesser): Eu? Uh... bem, honesta m e n te,
professor, o argu m e n t o dele faz mais senti d o do que eu pensava. Preciso refleti r mais sobre este assunto.
Fesser: Surpreen d e- me ouvi r isto de voc, Tho m a s.
Thomas: Eu no tive sem pre uma viso ampla das coisas?
Fesser: Claro, exata m e n te o que voc sempre foi da a min ha surpresa ao ouvi r voc dizer coisas
to bonitas sobre o funda m e n t a l i s m o.
Thomas: Funda m e n ta l i s m o? Pensei que estivsse m o s discuti n do a ressurrei o.
Bertha: Oh!
Fesser: Que isso, Bertha?
Bertha: S constatei algo, acho eu, pela pri m e i r a vez! Tal ve z a questo da ressurrei o deva ser
separada e no fazer parte dos in teresses do funda m e n t a l i s m o. Quero dizer que no se pode deci di r se a
ressurrei o aconteceu mes m o ou no, sim pl es m e n te com base em pesquisas sobre o que as pessoas
acredi ta m hoje. Pois des cobri m o s que as mes m as pessoas que acredita m na ressurrei o tam b m
102 | P g i n a

acredi ta m em tudo o que envol v e o arcabo u o funda m e n ta l i sta: chau v i n i s m o, literal is m o, tradi ci o n a l i s m o,
conser va doris m o, mi l i tar is m o, capital is m o e mui t os outros ismos, terr ve is e opressi v os; e as mes m as
pessoas que acredi ta m que a ressurrei o de fato no aconteceu tam b m acredita m na igual da de, na
justia, na paz, na com p a i x o, na ecol o g i a e...
Fesser: Ento aonde voc quer chegar, Bertha?
Bertha: Qual q u er que seja a com b i n a o de crenas que os funda m e n t a l i stas do scul o X X invente m,
esta no pode ser a ver dadei ra causa para o que aconteceu h dois mil anos em Israel. Em pri m e i r o lugar,
signi f i c a que a causal i da de no pode funci o n a r de mod o inverso. Em segun d o, a crena das pessoas no
faz que algo acontea ou no. Ou a coisa acontece u ou no aconteceu, e no se pode descob r i r isso com
base em resultad os ideol g i c o s de pesqui sa Gal l u p.
Fesser: Si m, co m certeza. M as certa m e n te existe m im pl i c a es ideol g i c as relevantes que precisa m ser
exam i n a das. As im p l i ca es...
Bertha: Vo c quer dizer que estou errada?
Fesser: No, no...
Bertha: Ento, estou certa.
Fesser: Est com ea n d o a parecer com Scrates.
Bertha: Estou comea n d o a me pergu n ta r se to rui m assi m.
Salomo: Posso fazer uma pergu nta, professor?
Professor ( Surpreso ao ouvir algum sempre calado falando))'. Cer tamente.
Salomo: Os historia d o res pesquisa m as tum bas dos santos e dos sbios, no pesquisa m? A tum ba de
So Pedro, de M a o m e as sim por diante?
Fesser: Si m.
Salomo: E estas outras tum bas esto todas ocupadas, no esto?
Fesser: Ocu pa das?
Salomo: Si m, os santos e os sbios esto todos mort os e seus ossos, em suas tum bas.
Fesser: Si m, o lugar est ocupad o, de qual q uer manei ra.
Salomo: E a tum ba de Jesus est l, em Jerusal m, no ?
Fesser: Si m.
Salomo: E est vazia.
Fesser [Incomodado de novo): Si m... est...
Salomo: Onde est o corpo?
Fesser: Esta era uma das pergu ntas de Scrates.
Salomo: No, quero dizer que eu desejo saber, de verdade. Onde est o corpo? O que acontece u com
ele?
Scrates: Se eu co m p r ee n d o bem o No v o Testa m e n t o, ele aqui est.
Fesser (Assustado, como se tivesse visto um fantasma): O qu?
Scrates: O corpo de Cristo est aqui. Est vi v o. Ele ressusci to u!
Fesser: M as pressupe- se que ele ascendeu ao cu.
Scrates: Naque l e corpo, sim. M as ele tem outro corpo que est aqui na Terra. Pelo menos o No v o
Testa m e n t o fala sobre isso.
Fesser: Oh, voc quer dizer a igreja.
103 | P g i n a

Scrates: Si m, mas, do jeito que voc fala, parece referi r- se "somente igreja". No No v o Testa m e n t o,
a igreja parece ser algo mai or que uma com u n i d a d e hu m a na que se rene para se lem b rar de um hom e m
mort o e suas doutri nas. Parece ser mais um organis m o viv o, com o a r no tronco da rvore em vez da
salinc i a do tronc o. No isso? Ser que entend i as Escrit u ras judai cas correta m e n te?
Ah men: Enten de u, Scrates.
Scrates: E um organis m o viv o tem uma alma vi va, um esprit o. Ele no pro m ete u enviar esse
Esp ri t o? Tal vez seja o ingredi e n te que me falta e pelo qual procu rei: algo que encont re i no No v o
Testa m e n t o, mas no aqui. Estou no cam i n h o certo ou no? Al g u m , por favor?
Ah men: V o c acertou em chei o, Scrates.
Fesser: Be m, ora, isto uma questo de opini o e de diferenas deno m i n a c i o n a i s, claro...
Ah man: No, no . uma questo de ver o que diz No v o Testa m e n t o.
Fesser (Contendo-se): Be m... Sem pre fico feli z em ver um am plo leque de opi ni es representadas.
Entend o a sua orige m, A h men; s que no com pa rt i l h o o seu ponto de vista.
Ah men: Ac h o que voc no entende de onde eu venho, profes sor. Porque o proble m a no onde, mas
quem.
Fesser (Constrangido): J passou da hora de sair m os. Ser que S crates est satisfei to? A sua pergu nta
inici al foi respon d i d a, Scrates?
Scrates: M a i s que respon d i d a. Co m e ce i com uma pergu nta aparente m e n t e inofe nsi v a por que a
Histr i a de vocs rem o n ta a esse hom e m Jesus e fui levad o pela pesquisa ao encontr o com ele com o a
algo que excede o hum a n o. Ao long o do cam i n h o encontrei respostas inequ v o c as para a mi n ha pergu nta,
claras em todas as di m e ns es.
Fesser: E que respostas claras fora m essas, Scrates?
Scrates: Que os anos so demarca d os por esse hom e m porq ue ele o aconteci m e n t o mais imp o r ta nte
de que se tem not cia. Pense m nisto! Deus se transfo r m a n d o em ho m e m , morren d o e ressuscitan d o; ora,
obvi a m e n te o mai or fato imagi n v e l, mai o r do que se pode supor, talvez. E este, acho, o moti v o pelo
qual eu acredit o nisso.
Thomas: O qu? Signi f i c a que voc acredi ta nisso porq ue inco m u m ? E uma loucura, especial m e n t e
para voc, Scrates.
Scrates: No, penso que racio nal, pois teria de ter um esp rito inco m p a ra v e l m e n t e mai or e mais
intel i ge n te do que o seu e o meu para criar uma histria dessa di me nso.
Thomas: Por qu?
Scrates: Vo c adm i te o princ p i o da causal i da de, no adm i te? Que o efeito no pode ser mai o r que a
causa?
Thomas: Si m.
Scrates: E que o mito efeito do seu criador?
Thomas: Si m.
Scrates: Ento o poder espiri tua l do mito no pode exceder o poder espiri tua l de que m o cria?
Thomas: Prossiga...
Scrates: Se, por consegu i n t e, o cristiani s m o um mito, que m o criador desse mito?
Thomas: No sei.
Scrates: S conhe o um que possi ve l m e n t e poderi a ter inven tado uma histri a to extraor d i n r i a.
Thomas: Signi f i c a que...
Scrates: Si m.
104 | P g i n a

Fesser: Fui levad o pela narrao de volta ao Narrad o r, que, imag i n o, trou xe- me aqui para conhec- lo
por mei o do conheci ment o da sua narrao.
Bertha: Para onde voc vai daqui, Scrates?
Scrates: Ele que m sabe! (A campainha toca para aproxima aula)
Bertha: No, no , Scrates. E o terceir o andar. Eis a cam pai nha! Esta m os atrasados para a nossa aula
de Reli g i es Co m p a r a das. (A turma sorri e sai)
Fesser: Oh, no esquea m, aqui est a lista de leitura para a pr x i m a aula. (Aporta, passa a lista) Por
favor, no deixe m de lado as responsab i l i d a d es acad m i c as por diverses. A f i n a l de contas, isto uma
uni versi d a de...
Bertha (Saindo e sussurrando com Scrates): s vezes eu acho a uni versi da d e um necrotri o.
Scrates: Ou uma tum ba.
Bertha: M as o professor um ho m e m mui t o sbio. Vo c viu o taman h o da lista de leitura dele?
Scrates: "Eles faze m seus filactr i os bem largos..." 38
Bertha: O qu?
Scrates: S para citar a Escrit ura. Ac h o que no posso insul tar a acade m i a, pois, afinal de contas, ela
foi inven o do meu aluno predi l et o (Plato). M as, quand o ela faz refernc i a videi ra, eu me pergu nt o
por que o suco extra d o e a videi ra, podada.

Posfcio
d i re ta m e n te d o B o s t o n G l o b
Boston Glob, 30 de setem b r o de 1987 Pol ci a investi ga o miste rioso desapareci m e n t o de dois hom e ns,
h dois dias, da Bi b l i o te ca En grandecer, na Uni v e rs i d a d e Haval a r de. U m deles, conheci d o sim ples m e nte
por Flanagan, trabal ha va com o zelado r na bibl i o teca. O outro, um aluno da Escola de Teol o g i a
Haval ar d e, estava matri c u l a d o com o nom e de Scrates. A polc ia no encontr o u nenhu m a pista quanto
identi da d e ou residnc i a dos desapareci d os.
De acordo com a senhori ta Bertha Broad m i n d, ami ga e colega de aula de Scrates, os dois indi v d u o s
desaparecera m de repente en quanto os trs e mais cinco estudantes da Escola de Teol o g i a discu tiam entre
as estantes da bibl i o teca.
Em sua visita, o rev. Bob b i e Ap o l o g t i c o, da Escola B b l i c a Bob b y Jo, onde lecio na Defesa da F dos
Bito l a d os 39 , confi r m o u a verso da senhori ta Broad m i n d e declaro u: "Os dois desaparecera m, sum i ra m.
Ag o r a, preste m bem ateno... eu no estou surpreso, porque este lugar aqui o prpri o territr i o do
diabo. Eu juro, eles fora m possu dos pelo poder do mal".
Ner Esias 40 , graduad o pelo Oni o n Theo l o g i c a l Ce m eter y 41 , e fazen do ps-gradua o na Uni v e rsi da de
Haval ar d e, apresento u outra ver so do caso. "Iluso das massas em pequena escala", insisti u ele. Freud j
dizia isso e mui t o mais h mui t o tem p o. M as M o r t o Do x o 42 , for m a do pela Escola Teol g i c a Nebu l osa 43 ,
discor d o u dizen d o: "Tud o depen de das suas suposi es her m e n u t i c as, dispensaci o n a l i stas, escatol g i c as,
episte m o l g i c as e psico- socioc u l t u ra i s".
A quarta tesme m u n h a, o padre Sabe-Tud o, SJ., 44 em licena da Uni v e rs i d a d e Gregari o u s Le v i t i c us, 45
insistia em que o caso parecia atender aos critri os de um legti m o milag re. M a n i f est o u- se interes sado em
38

Mateus 23.5
"Southern Fried Apologetics", em ingls [N. do C.].
40
"Harry Tick", em ingls. Expresso trocadilhesca, expressando similitude de som com heretic [N. do C.].
41
Provvel referncia ao Union Theological Seminary [N. do C.].
42
"Arthur Doxie", em ingls. Expresso trocadilhesca, expressando similitude de som com orthodox [N. do C.].
43
"Dullest Divinity School", em ingls. Provvel referncia Duke Divinity School[N. doC.].
44
"Father I. Noitall, SJ", em ingls. Expresso trocadilhesca, expressando similitude de som com know-it-all [N. do E.].
45
"Gregarious University in Levitican", em ingls. Provvel referncia Gregorian University, de Roma [N. do C.].
39

105 | P g i n a

inici ar o processo de uma poss vel canoni za o de Scrates.


U m qui nt o observa d o r, o cineasta Stevie Lo b os 46 , declaro u ter fil mado o aconteci m e n t o, mas, quand o
rodara m o fil m e, a image m de Flanagan estava total m e n t e invis v e l. No houve expl i ca o algu m a para o
fen m e n o.
Todas as testem u n h as conco r d a ra m com os detal hes a seguir. Por volta das trs horas da tarde,
Broa d m i n d, rev. Bob b i e, Ner Esias, M o r t o Do x o, padre Sabe-Tud o e Lo b os estava m com Scrates, entre
as estantes da Bi b l i o te ca Engran de ce r, discuti n d o questes referentes ao enig m a teol g i c o, que alguns
dizia m ser a Tri n d a d e e outros, a divi n d a d e de Cristo (Nota do Editor: Dois dog m as pri m i t i v o s fre qente m e n te defend i d o s pelos ultraco nser v a d o r es.). Os sete fora m surpreen d i d o s pelo apareci m e n t o
repenti n o de Flanagan, o portei r o do prdi o, que se aprox i m o u de Scrates, ignora n d o os outros e disse:
" hora de ir". Quan d o os outros quisera m saber que m ele era, respon deu ter diferentes nom es, em
diferentes pocas, e menc i o n o u um n mero, dentre os quais estava m Raphael, Ol ori n 47 e Gandal f.
No mo m e n t o em que Flanagan tocou Scrates, os dois comea ram a desaparecer da vista dos
observa d o res. A lti m a coisa que as teste m u n h as ouvi ra m foi a pergu n ta de Scrates: "Mas por que eu te nho de ir agora?", e a resposta de Flanaga n: "Precisa m de voc do ou tro lado do rio". Al g u ns
interp retara m a declarao sim b o l i c a m e n t e, outros de mod o literal. Os literal istas dissera m que esperava m
que Scrates aparecesse logo no Bussed- In Col l ege, do outro lado do rio.

C o nt ra Ca pa
O que aconteceri a se o fil so f o Scrates surgisse hoje no cam p us da Uni v e rsi da de de Har va r d e se
matri c u l asse no curso de Teol o g i a? O que ele diria a respeito do progresso hum a n o, com pa ra d o sua
poca? Co m o reagi ria aos nossos valores? nossa cultura? O que o ateniense sapientssi m o diria de
Jesus?
Fil so f o cristo e adm i ra d o r do Scrates histri c o, Peter Kreef t com p s nesta obra um dilo g o de idias
intri ga n te sobre os dois hom e ns mais infl ue ntes que j existira m - Scrates e Jesus - e, conseqe nte m e n t e,
entre os dois princi pa i s segm en t os da civi l i z a o Oci de nta l: a cultura bbl i ca (judaico- crist) e a clssica
(greco-rom a na).
Co m maestria, o autor foi bem- sucedi d o na representa o pictr i ca da razo em busca da verdade. O final
surpreen de nte!

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46

"Steppen Wolfe", em ingls. Provvel referncia ao cruzamento entre: a produo cinematogrfica Dana com Lobos [Dance with Wolves], de
Kevin Costner, e Stevie Wonder [N. do E.].
47
Olorin um dos nomes de Gandalf [personagem de O Senhor dos Anis, J. R. R. Tolkien], o que significa que ele, no contexto judaico e
cristo, talvez pudesse assumir o nome de Rafael e a funo de um anjo [N. do E.].

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