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por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

O Q UE VIDA?
O ASPECTO FSICO DA CLULA VIVA

SEGUIDO DE
MENTE E MATRIA
E
FRAGMENTOS AUTOBIOGRFICOS

FUNDAO EDITORA DA UNESP


Presidente do Conselho Curador
Marcos Macari

Diretor-Presidente
Jos Castilho Marques Neto

Editor Executivo
Jzio Hernani Bomfim Gutierre

Conselho Editorial Acadmico


Antonio Celso Ferreira
Cludio Antonio Rabello Coelho
Elizabeth Berwerth Stucchi
Kester Carrara
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Maria Encarnao Beltro Sposito
Maria Helosa Martins Dias
Mario Fernando Bolognesi
Paulo Jos Brando Santilli
Roberto Andr Kraenkel

Editores Assistentes
Anderson Nobara
Denise Katchuian Dognini
Dida Bessana

ERWIN SCHRDINGER

O Q UE VIDA?
O ASPECTO FSICO DA CLULA VIVA
SEGUIDO DE
MENTE E MATRIA
E
FRAGMENTOS AUTOBIOGRFICOS

Traduo de
Jesus de Paula Assis
Vera Yukie Kuwajima de Paula Assis

Editora UNESP - Cambridge University Press

Sy ndicate of the Press of the University of Cambridge.


Ttulo original em ingls: What is Life? with Mind and Matter with
Autobiographical Sketches.
1992 by Cambridge University Press.
1977 da traduo brasileira:
Fundao Editora da UNESP (FEU)
Praa de S; 108
01001-900-So Paulo-SP
Tel: (Oxxll) 3242-7171
Fax: (Oxxll) 3242-7172
www.editoraunesp.com.br feu@editora.unesp.br

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Schrdinger, Erwin, 1887-1961.


O que vida? O aspecto fsico da clula viva seguido de Mente e matria e
Fragmentos autobiogrficos/Erwin Schrdinger; traduo de Jesus de Paula Assis
e Vera Yukie Kuwajima de Paula Assis - So Paulo: Fundao Editora da
UNESP, 1997. - (UNESP/Cambridge)

Ttulo original: What is life? with Mind and Matter and Autobiographical Sketches
Bibliografia.
ISBN 85-7139-161-0

1. Biologia - Filosofia 2. Biologia molecular 3. Esprito e matria I. Ttulo. II.


Srie
97-4197 CDD-574.01

ndice para catlogo sistemtico:


1. Biologia: Filosofia 574.01

Editora afiliada:
Asociacin de Editoriales Universitrias de Amrica Latina y el Caribe
Associao Brasileira das Editoras Universitrias

SUMRIO

O que vida?
O aspecto fsico da clula viva
Introduo
Prefcio
1 O enfoque dado ao assunto pelo fsico clssico
O carter geral e o propsito da investigao. Fsica estatstica. A diferena
fundamental em estrutura. O enfoque dado ao assunto pelo fsico ingnuo. Por
que os tomos so to pequenos? O funcionamento de um organismo exige leis
fsicas exatas. Leis fsicas se apoiam em estatstica atmica e, portanto, so
apenas aproximadas. Sua preciso encontra-se baseada em um grande nmero
de tomos intervenientes. Primeiro exemplo (para magnetismo). Segundo
exemplo (movimento browniano, difuso). Terceiro exemplo (limites de preciso
de medida). A regra da sqrt n.
2 O mecanismo hereditrio
A expectativa do fsico clssico, longe de ser trivial, errada. O cdigo
hereditrio (cromossomos). Crescimento do corpo por diviso celular (mitose).
Na mitose, todo cromossomo duplicado. Diviso redutiva (meiose) e
fertilizao (singamia). Indivduos haploides. A grande relevncia da diviso
redutiva. Crossing-over. Localizao das caractersticas hereditrias. Tamanho
mximo de um gene. Nmeros pequenos. Permanncia.
3 Mutaes
Mutaes por saltos - a base da seleo natural. Eles se cruzam perfeitamente,
isto , so perfeitamente herdados. Localizao. Recessividade e dominncia.
Introduzindo alguns termos tcnicos. O efeito danoso do intercruzamento.
Observaes gerais e histricas. A necessidade de a mutao ser um evento raro.

Mutaes induzidas por raios X. Primeira lei. A mutao um evento singular.


Segunda lei. Localizao do evento.
4 A evidncia da mecnica quntica
A permanncia inexplicvel pela fsica clssica. explicvel pela teoria
quntica. A teoria quntica - estados descontnuos - saltos qunticos. Molculas.
Sua estabilidade depende da temperatura. Interldio matemtico. Primeira
correo. Segunda correo.
5 Anlise e experimentao do modelo de Delbrck discutido e testado
O conceito geral de substncia hereditria. O carter nico do conceito. Alguns
equvocos tradicionais. Diferentes estados da matria. A distino que
realmente importa. O slido aperidico. A variedade de informao condensada
no cdigo-miniatura. Comparao com os fatos: grau de estabilidade;
descontinuidade das mutaes. Estabilidade dos genes naturalmente selecionados.
A estabilidade algumas vezes inferior dos mutantes. A temperatura influencia
menos os genes instveis que os estveis. Como os raios X produzem mutao.
Sua eficincia no depende de mutabilidade espontnea. Mutaes reversveis.
6 Ordem, desordem e entropia
Uma notvel concluso geral a partir do modelo. Ordem baseada em ordem. A
matria viva se esquiva do decaimento para o equilbrio. Ela se alimenta de
entropia negativa. O que entropia? O significado estatstico da entropia.
Organizao mantida pela extrao de ordem a partir do ambiente.
7 A vida se baseia nas leis da fsica?
Novas leis a serem previstas no organismo. Revisando a situao biolgica.
Sumariando a situao fsica. O surpreendente contraste. Duas maneiras de
produzir ordem. O novo princpio no estranho fsica. O movimento de um
relgio. Mecanismos so, afinal de contas, estatsticos. Teorema de Nerst. O
relgio de pndulo encontra-se virtualmente temperatura zero. A relao entre
mecanismo e organismo.
Eplogo - Sobre o determinismo e o livre arbtrio

Mente e matria

As conferncias de Tarner
1 A base fsica da conscincia
O problema. Uma tentativa de resposta. tica.
2 O futuro da compreenso
Um beco sem sada biolgico? A aparente melancolia do darwinismo. O
comportamento influencia a seleo. Lamarckismo dissimulado. Fixao
gentica de hbitos e habilidades. Perigos para a evoluo intelectual.
3 O princpio da objetivao
4 O paradoxo aritmtico: a unicidade da mente
5 Cincia e religio
6 O mistrio das qualidades sensoriais
Fragmentos autobiogrficos

O Q UE VIDA?
O ASPECTO FSICO DA CLULA VIVA
Baseado em palestras proferidas sob os auspcios do Dublin Institut for Advanced
Studies do Trinity College, Dublin, em fevereiro de 1943

memria de meus pais.

INTRODUO

Quando eu era um jovem estudante de matemtica no incio dos anos 50, eu no


lia muito, mas o que realmente lia - se pelo menos terminasse o livro - era
normalmente de Erwin Schrdinger. Sempre achei seu texto estimulante, pois
sempre havia uma excitao de descoberta, com a perspectiva de ganhar algum
conhecimento genuinamente novo sobre este misterioso mundo em que vivemos.
Nenhum de seus textos possui mais dessa qualidade que seu curto clssico O que
vida1 que, agora percebo, deve certamente figurar entre os mais influentes
escritos cientficos deste sculo. Ele representa uma vigorosa tentativa de
compreender alguns dos genunos mistrios da vida, feita por um fsico cujos
profundos insights tanto contriburam para mudar o modo como entendemos de
que feito o mundo. O carter transdisciplinar do livro no era comum em sua
poca e, ainda assim, ele escrito com uma enternecedora, talvez ingnua,
modstia, em um nvel que o torna acessvel a no especialistas e aos jovens que
aspiram a cientistas. Na verdade, muitos dos cientistas que fizeram contribuies
fundamentais biologia, como J. B. S. Haldane e Francis Crick, j admitiram ter
sido fortemente influenciados pelas (embora nem sempre em completo acordo
com) amplas ideias apresentadas aqui por este muito original e profundamente
judicioso fsico.
Assim como muitos trabalhos que tiveram grande impacto sobre o pensamento
humano, ele formula questes que, uma vez compreendidas, tm algo de
verdade auto evidente; apesar disso; elas permanecem cegamente ignoradas por
uma desconcertante quantidade de pessoas que deveriam conhec-las. Quo
frequentemente ainda ouvimos que efeitos qunticos s podem ter uma pequena
relevncia no estudo da biologia, ou mesmo que nos alimentamos para ganhar
energia? Isso serve para enfatizar a relevncia que O que vida?, de
Schroedinger, continua tendo para ns. Vale muito a pena l-lo!
Roger Penrose
Agosto de 1991

PREFCIO

Espera-se que um cientista tenha conhecimento completo e profundo, em


primeira mo, de alguns assuntos e, portanto, que no escreva sobre qualquer
tpico no qual no seja um mestre. Isso considerado algo de noblesse oblige.
Para o propsito presente, peo licena para renunciar noblesse, se h alguma,
e ser liberado da obrigao resultante. Minha desculpa :
Herdamos de nossos antepassados um profundo desejo por um conhecimento
unificado e abrangente. O prprio nome dado s mais altas instituies de ensino
nos faz lembrar que, desde a Antiguidade e atravs de muitos sculos, o carter
universal tem sido o nico a que se d total crdito. Mas o alargamento nos
singulares ltimos cem anos das mltiplas ramificaes do conhecimento, tanto
em extenso quanto em profundidade, confrontou-nos com um difcil dilema.
Sentimos claramente que s agora comeamos a adquirir material confivel
para reunir tudo o que se sabe em uma s totalidade. Mas, por outro lado, tornouse quase impossvel para uma s mente dominar por completo mais que uma
pequena poro especializada desse conhecimento.
No vejo outra sada para esse dilema (sob o risco de nosso verdadeiro objetivo
ser perdido para sempre) alm de alguns de ns nos aventurarmos a embarcar
numa sntese de fatos e de teorias, ainda que munidos de conhecimento
incompleto e de segunda mo sobre alguns deles, e sob o risco de parecermos
tolos.
E j muito para minhas desculpas.
As dificuldades da linguagem no so negligenciveis. Para cada um; a lngua
materna uma roupa ajustada e ningum se sente vontade quando ela no est
disponvel e tem de ser substituda por outra. Os maiores agradecimentos so
devidos ao Dr. Inkster (Trinity College, Dublin), ao Dr. Padraig Browne (St.
Patrick's College, May nooth) e, por ultimo, mas no de menor importncia, ao Sr.
S. C. Roberts. Eles se viram em grandes apuros para ajustar em mim a nova
roupa e em maiores ainda por causa da minha ocasional relutncia em desistir de
algumas modas "originais" prprias. Se alguma sobreviveu tendncia
minimizadora desses amigos, a culpa deve ser creditada a mim, no a eles.
Os ttulos de muitas sees foram originalmente concebidos como sumrios
marginais. Assim, o texto de cada captulo deve ser lido in continuo.
E. S.
Dublin
Setembro, 1944

Homo liber nulla e re minus quam de morte cogitat; et ejus sapientia non mortis
sed vitae meditatio est. (No existe nada em que um homem livre pense menos
que a morte; sua sabedoria meditar no sobre a morte, mas sobre a vida.)
Espinosa, Etica, p.IV, Prop.67.

1 O ENFOQ UE DADO AO ASSUNTO PELO FSICO CLSSICO

Cogito ergo sum.


Descartes
O carter geral e o propsito da investigao
Este pequeno livro nasceu a partir de um curso de palestras pblicas, proferidas
por um fsico terico para uma audincia de cerca de 400 pessoas que no
diminuiu substancialmente, embora tivesse sido avisada de incio de que o assunto
era difcil e de que as palestras no podiam ser consideradas populares, ainda que
a mais temida arma do fsico, a deduo matemtica, pouco fosse utilizada. A
razo disso no era que o assunto fosse simples o bastante para poder ser
explicado sem matemtica, mas que ele era complexo demais para ser
completamente acessvel matemtica. Outra caracterstica que pelo menos
induziu um semblante de popularidade foi a inteno do professor de deixar
clara, tanto para fsicos como para bilogos, a ideia fundamental, que flutua
entre a biologia e a fsica.
Pois na verdade, a despeito da variedade de tpicos em questo, toda a empresa
existe apenas para portar uma ideia: um pequeno comentrio numa grande e
importante questo. De forma a no perdermos nossa trilha, talvez seja til, de
antemo, esboar brevemente o plano.
A grande, importante e muito discutida questo :
Como podem eventos no espao e no tempo, que ocorrem dentro dos limites
espaciais de um organismo vivo, ser abordados pela fsica e pela qumica?
A resposta preliminar que este pequeno livro se esforar por expor e estabelecer
pode ser resumida como:
A bvia incapacidade da fsica e qumica atuais para lidar com esses assuntos no
, de forma alguma, razo para duvidar de que eles possam ser abordados por
essas cincias.
Fsica estatstica. A diferena fundamental em estrutura
Esta seria uma observao muito trivial, se pretendesse apenas estimular a
esperana de conseguir no futuro aquilo que no o foi no passado. Mas seu
significado muito mais positivo, a saber: a incapacidade, at o presente,
amplamente justificada.

Atualmente, graas ao engenhoso trabalho de bilogos, principalmente


geneticistas, durante os ltimos 30 ou 40 anos, muito sabido acerca da real
estrutura material dos organismos e acerca de seu funcionamento, para que se
possa afirmar, e dizer precisamente porqu, a fsica e a qumica atuais no
poderiam possivelmente lidar com o que acontece no espao e no tempo dentro
de um organismo vivo.
Os arranjos dos tomos nas partes mais vitais de um organismo e a interao
entre esses arranjos diferem de forma fundamental de todos os arranjos
atmicos que os fsicos e qumicos vm tendo como objeto de pesquisa
experimental e terica. Entretanto, a diferena a que chamei fundamental de
tal tipo que pareceria muito sutil para qualquer um, exceto para o fsico
totalmente imbudo de que as leis da fsica e da qumica so completamente
estatsticas.1 Pois em relao ao ponto de vista estatstico que a estrutura das
partes vitais dos organismos vivos diferem to completamente daquelas de
qualquer poro de matria que ns, fsicos e qumicos, temos sempre
manuseado fisicamente em nossos laboratrios ou mentalmente, em nossas
escrivaninhas.2 E quase impensvel que as leis e regularidades assim descobertas
devam se aplicar imediatamente ao comportamento de sistemas que no exibem
a estrutura na qual esto baseadas tais leis e regularidades.
No se pode esperar que o no-fsico sequer apreenda a diferena - ou mesmo
aprecie a relevncia da diferena - em estrutura estatstica colocada em
termos to abstratos como os que acabo de usar. Para dar cor e vida colocao,
permitam-me antecipar o que ser explicado depois em detalhe muito maior, ou
seja, que a parte mais essencial de uma clula viva - a fibra cromossmica pode ser propriamente chamada cristal aperidico. Em fsica, temos lidado at
hoje apenas com cristais peridicos. Para a modesta mente de um fsico, esses
so objetos muito interessantes e complicados. Constituem uma das mais
fascinantes e complexas estruturas materiais com as quais a natureza desafia seu
gnio. Mesmo assim, comparadas com o cristal aperidico, elas so simples e
sem graa. A diferena em termos de estrutura do mesmo tipo que aquela
entre um papel de parede comum, no qual o mesmo padro repetido
indefinidamente numa periodicidade regular, e uma obra-prima de bordado,
uma tapearia de Rafael, digamos, que no mostra repeties simples, mas antes
um desenho elaborado, coerente e significativo traado pelo grande mestre.
Ao chamar o cristal peridico um dos mais complexos objetos de sua pesquisa,
tinha eu em mente, na verdade, o fsico. A qumica orgnica, de fato, ao
investigar molculas cada vez mais complicadas, chegou muito mais perto
daquele cristal aperidico que, em minha opinio, o portador material da
vida. E portanto, no de se estranhar que o qumico orgnico tenha j feito
grandes e importantes contribuies ao problema da vida, enquanto o fsico quase
nada fez.

O enfoque dado ao assunto pelo fsico ingnuo


Depois de assim ter indicado, muito brevemente, a ideia geral - ou melhor, o
objetivo ltimo - de nossa investigao, permitam-me descrever a linha de
ataque.
Proponho desenvolver em primeiro lugar o que se poderia chamar ideia s de
um fsico ingnuo sobre organismos, ou seja, ideia s que poderiam se originar
na mente de um fsico que, depois de ter aprendido fsica e, mais
especificamente, a fundamentao estatstica de sua cincia, comea a pensar
sobre organismos e sobre a forma como se comportam e funcionam, e acaba
por conscientemente perguntar a si prprio se ele, a partir do que aprendeu, do
ponto de vista de sua comparativamente simples e modesta cincia, pode fazer
qualquer contribuio relevante questo.
A seu tempo se ver que ele pode. O prximo passo ser comparar suas
antecipaes tericas com os fatos biolgicos. O resultado ser ento que,
embora no todo suas ideia s paream bastante razoveis, precisaro ser
apreciavelmente emendadas. Dessa forma, chegaremos gradualmente viso
correta ou, dizendo a coisa mais modestamente, quela que proponho como a
correta.
Mesmo que eu esteja certo a esse respeito, no sei se meu enfoque realmente o
melhor e mais simples. De qualquer maneira, para encurtar razes, de minha
autoria. O fsico ingnuo fui eu mesmo. E no consigo encontrar nada melhor
ou mais claro para atingir o objetivo que meu desajeitado modo de me conduzir.
Por que os tomos so to pequenos?
Um bom modo de desenvolver as ideia s do fsico ingnuo comear da
incomum e quase ridcula questo: por que os tomos so to pequenos? Para
comear, eles so mesmo muito pequenos. Toda pequena poro de matria
manuseada na vida cotidiana contm um nmero enorme deles. Muitos
exemplos foram desenvolvidos para dar ao pblico uma ideia disso, nenhum
mais impressionante que o usado por Lord Kelvin: suponha que voc pudesse
marcar as molculas em um copo d'gua; coloque ento o contedo do copo no
oceano e agite este de forma a poder distribuir as molculas uniformemente
pelos sete mares; se voc, ento, pegasse um copo d'gua de qualquer lugar do
oceano, encontraria nele cerca de 100 de suas molculas marcadas.3
Os tamanhos reais dos tomos4 esto entre 1/5.000 e 1/2.000 do comprimento de
onda da luz amarela. A comparao significativa, pois o comprimento de onda
indica aproximadamente as dimenses do menor gro ainda reconhecvel ao

microscpio. Mesmo assim, veremos que esse gro ainda contm milhares de
milhes de tomos.
Agora, por que os tomos so to pequenos?
Claro est que a questo uma evaso, pois ela realmente no se dirige ao
tamanho dos tomos. Ela diz respeito ao tamanho dos organismos, mais
particularmente ao tamanho de nossos prprios corpos. Na verdade, o tomo
pequeno quando comparado a nossa unidade civil de comprimento: a jarda ou o
metro. Em fsica atmica, costuma-se usar o Angstrm (abreviado ), que
equivale a 1/1010 de um metro ou, em notao decimal, 0,0000000001 metro.
Dimetros atmicos variam entre 1 e 2 . Aquelas unidades civis (em relao s
quais os tomos so to pequenos) esto fortemente relacionadas ao tamanho de
nossos corpos. Existe uma histria que relaciona a jarda ao humor de um
monarca ingls a quem os conselheiros perguntaram que unidade adotar. Ele
esticou seu brao para o lado e disse: Tomem a distncia do meio de meu peito
at a ponta de meus dedos; isso vai bastar. Verdadeira ou no, a histria
significativa para nossos propsitos. Naturalmente, o rei indicaria um
comprimento comparvel com o de seu corpo, sabedor de que qualquer coisa
diferente seria muito inconveniente. Apesar de toda sua predileo pelo
Angstrm, o fsico prefere ser informado de que sua nova roupa exigir seis e
meia jardas de tweed e no sessenta e cinco milhares de milhes de Angstrms
de tecido. Tendo estabelecido que nossa questo realmente tem por objetivo a
razo entre dois comprimentos - o de nosso corpo e o do tomo - com uma
incontestvel prioridade de existncia independente para o lado do ltimo, a
pergunta acaba por se tornar: por que devem nossos corpos ser to grandes
quando comparados com o tomo?
Posso imaginar que muitos bons estudantes de fsica ou de qumica tenham j
deplorado o fato de que cada um de nossos rgos dos sentidos, formando uma
parte mais ou menos substancial de nosso corpo e, portanto (em vista da
magnitude da razo dada), sendo eles prprios compostos de inumerveis
tomos, seja por demais grosseiro para ser afetado pelo impacto de um tomo
isolado. No podemos ver, tocar ou ouvir tomos isolados. Nossas hipteses a
respeito deles diferem em muito dos achados imediatos de nossos grosseiros
rgos dos sentidos e no podem ser submetidas ao teste da inspeo direta.
Isso precisa ser assim? Existe para isso alguma razo intrnseca? Podemos
relacionar esse estado de coisas a algum tipo de princpio primeiro, de tal forma
a afirmar e compreender por que nada mais poderia ser compatvel com as leis
fundamentais da Natureza?
Esse sim um problema que o fsico est capacitado para esclarecer
completamente. A resposta a todas essas demandas afirmativa.
O funcionamento de um organismo exige leis fsicas exatas

Se no fosse assim, se fssemos organismos to sensveis a ponto de que um s


tomo ou mesmo alguns tomos pudessem deixar uma impresso perceptvel em
nossos sentidos, pelos cus, como seria a vida! Frisemos um ponto: um organismo
desse tipo quase certamente seria incapaz de desenvolver o tipo de pensamento
ordenado que, depois de ter passado por uma longa sequncia de estgios
anteriores, finalmente resulta na concepo, entre outras, da ideia de tomo.
Mesmo selecionando esse nico ponto, as consideraes adiante tambm se
aplicariam essencialmente ao funcionamento de outros rgos, alm do crebro
e do sistema sensorial. Ainda assim, para ns, a coisa mais importante em ns
mesmos que podemos sentir, pensar e perceber. Em relao ao processo
fisiolgico responsvel pelo pensamento e pela sensao, todos os outros tm
papel auxiliar, pelo menos do ponto de vista humano, seno tambm da
perspectiva da biologia puramente objetiva. Alm disso, nossa tarefa ser muito
mais fcil se escolhermos para investigao o processo que acompanhado de
perto por eventos subjetivos, mesmo que ignoremos a verdadeira natureza desse
estreito paralelismo. Na verdade, de meu ponto de vista, esse paralelismo se
encontra fora do escopo da cincia natural e, muito provavelmente, de todo o
entendimento humano.
Assim, somos confrontados com a seguinte questo: por que um rgo como
nosso crebro, com o sistema sensorial a ele ligado, deve necessariamente ser
constitudo por um enorme nmero de tomos, de tal forma que seu estado fsico
cambiante esteja em estreita e ntima correspondncia com o pensamento
altamente desenvolvido? Por que o pensamento seria incompatvel com o fato de
o crebro - no todo ou em algumas partes perifricas ligadas ao meio
circundante - ter um mecanismo suficientemente refinado e sensvel para
responder e registrar o impacto externo de um tomo isolado?
A razo que aquilo a que chamamos pensamento (1) em si algo ordenado, e
(2) s pode ser aplicado a materiais, isto , percepes ou experincias, que
possuam um certo grau de ordem. Isso tem duas consequncias. Primeira: uma
organizao fsica que esteja em correspondncia estreita com o pensamento
(como meu crebro est com meu pensamento) deve ser uma organizao bem
ordenada, o que significa que os eventos que ocorrem dentro dela devem
obedecer a leis fsicas estritas, com pelo menos alto grau de preciso. Segunda:
as impresses fsicas estampadas por corpos externos sobre esse sistema fsico
bem organizado obviamente se correlacionam com a percepo e experincia
do pensamento correspondente, formando seu material, como denominei
anteriormente. Portanto, as interaes fsicas entre nosso sistema e outros devem,
como regra, possuir elas prprias um certo grau de ordenamento fsico, o que
equivale dizer, devem obedecer a leis fsicas estritas com um certo grau de
preciso.

Leis fsicas se apoiam em estatstica atmica e, portanto, so apenas


aproximadas
E por que todos esses requisitos no poderiam ser preenchidos no caso de um
organismo composto apenas por um nmero moderado de tomos e sensvel ao
impacto de um ou de poucos tomos?
Porque sabemos que todos os tomos fazem, o tempo todo, um movimento
trmico completamente desordenado que, por assim dizer, se ope a seu
comportamento ordenado, o que impede que eventos que aconteam entre um
pequeno nmero de tomos se submetam a quaisquer leis reconhecveis. Apenas
na cooperao entre um nmero enormemente grande de tomos podem as leis
estatsticas comear a operar e controlar o comportamento desses assembles,
com uma preciso que aumenta conforme aumenta o nmero de tomos
envolvidos. nesse sentido que os eventos adquirem caractersticas
verdadeiramente ordenadas. Todas as leis fsicas e qumicas que se sabe
desempenharem um papel importante na vida dos organismos tm esse carter
estatstico. Todo outro tipo de lei e ordem que se possa imaginar seria
perpetuamente perturbado e tomado inoperante pelo incessante movimento
trmico dos tomos.
Sua preciso encontra-se baseada em um grande nmero de tomos
intervenientes.
Primeiro exemplo (paramagnetismo)
Permitam-me tentar ilustrar esse ponto com uns poucos exemplos colhidos um
tanto ou quanto ao acaso entre milhares. Talvez no sejam os melhores em
termos de apelo para o leitor que pela primeira vez entra em contato com essa
condio das coisas - condio que, em fsica e qumica modernas, to
fundamental como, por exemplo, o fato de os organismos serem compostos de
clulas o para a biologia, ou as leis de Newton o so para a astronomia, ou
mesmo a srie de inteiros (1, 2, 3, 4, 5,...) o para a matemtica. Um iniciante
completo no deve esperar obter, a partir das prximas poucas pginas, uma
apreciao e compreenso completa do assunto, que est associado aos ilustres
nomes de Ludwig Boltzmann e Willard Gibbs e que discutido em livros-texto
sob o nome de termodinmica estatstica.
Se se preencher um tubo oblongo de quartzo com oxignio gasoso e coloc-lo em
um campo magntico, ver-se- que o gs vai ficar magnetizado.5 Essa
magnetizao devida ao fato de as molculas de oxignio serem pequenos
magnetos e tenderem a se orientar paralelamente ao campo, como a agulha de
uma bssola. Mas no se deve pensar que todas elas ficam paralelas. Pois, se o

campo for dobrado, o dobro da magnetizao acontece nessa massa de oxignio,


e essa proporcionalidade vai at foras de campo extremamente fortes, a
magnetizao aumentando na razo do campo aplicado.

Este um exemplo particularmente claro de uma lei puramente estatstica. A


orientao que o campo tende a produzir continuamente contra restada pelo
movimento trmico, que trabalha no sentido da orientao aleatria. O efeito
dessa contenda , na verdade, apenas uma pequena preferncia por ngulos
agudos, em lugar de obtusos, entre os eixos dipolares e o campo. Embora tomos
individuais mudem de orientao incessantemente, eles produzem na mdia
(devido a seu enorme nmero) uma preponderncia pequena e constante de
orientao na direo do campo e proporcional a ele. Essa engenhosa explicao
devida ao fsico francs P. Langevin e pode ser verificada do seguinte modo: se
a fraca magnetizao que se observa realmente o resultado de tendncias rivais
- nomeadamente, do campo magntico, que quer colocar todas as molculas em
paralelo, e do movimento trmico, que vai na direo da aleatoriedade - ento
deve ser possvel aumentar a magnetizao pelo enfraquecimento do movimento
trmico, isto , pela diminuio da temperatura, em lugar do reforo do campo.
Isso confirmado pela experimentao, que apresenta a magnetizao como
inversamente proporcional temperatura absoluta, em concordncia quantitativa
com a teoria (lei de Curie). Equipamento moderno chega mesmo a permitir, pela
diminuio da temperatura, a reduo do movimento trmico a um ponto to

insignificante que a tendncia de orientao do campo magntico pode se impor,


seno completamente, pelo menos de forma suficiente para produzir uma frao
substancial de magnetizao completa. Nesse caso, no se deve mais esperar
que dobrar a fora do campo leve ao dobro da magnetizao, mas sim que esta
aumente cada vez menos com o aumento do campo, aproximando-se do que se
chama saturao. Tambm essa expectativa confirmada quantitativamente
pela experincia.
Note-se que esse comportamento depende inteiramente do grande nmero de
molculas que cooperam na produo de uma magnetizao observvel. De
outra forma, esta jamais seria constante, mas sim, em razo de flutuaes
completamente irregulares de um segundo a outro, testemunha das vicissitudes
da luta entre movimento trmico e campo.
Segundo exemplo (movimento browniano, difuso)
Se se preencher a parte inferior de um recipiente fechado de vidro com neblina,
constituda de minsculas gotculas, poder ser visto que o limite superior da
neblina afundar gradualmente com uma velocidade bem definida, determinada
pela viscosidade do ar e pelo tamanho e gravidade especfica das gotculas. Mas
se se usar um microscpio e se olhar para uma das gotculas, o que se vai ver
que ela no afunda permanentemente com velocidade constante, mas antes
perfaz um movimento bastante irregular, chamado movimento browniano, que
apenas na mdia corresponde ao afundamento regular.
Essas gotculas no so tomos, mas so suficientemente pequenas e leves para
no serem inteiramente insensveis ao impacto de uma molcula isolada
daquelas que perpetuamente martelam sua superfcie. Elas so, portanto,
golpeadas o tempo todo e apenas em mdia podem seguir a influncia da
gravidade.

Esse exemplo mostra que estranha e desordenada experincia teramos se nossos


sentidos fossem sensveis ao impacto de umas poucas molculas. Existem
bactrias e outros organismos to pequenos que so fortemente afetados por esse
fenmeno. Seus movimentos so determinados pelos caprichos trmicos do meio
circundante. Eles no tm escolha. Se tivessem algum movimento prprio,
poderiam ir de um lugar a outro, mas com alguma dificuldade, visto que o
movimento trmico os sacode, como o mar agitado faz com um pequeno barco.

Muito semelhante ao movimento browniano o fenmeno de difuso. Imaginem


um recipiente cheio de lquido, gua, por exemplo, com uma pequena quantidade
de substncia colorida nela dissolvida, por exemplo, permanganato de potssio.
Suponham tambm que a concentrao da ltima no seja uniforme, mas sim
como na Figura 4, na qual os pontos indicam as molculas da substncia
dissolvida (permanganato) e a concentrao diminui da esquerda para a direita.
Se esse sistema for deixado a si prprio, instala-se um processo muito lento de
''difuso'', com o permanganato espalhando-se da esquerda para a direita, ou
seja, dos locais de concentrao mais alta para os de mais baixa, at que esteja
uniformemente distribudo na gua.
A coisa notvel acerca desse processo simples e, aparentemente, pouco
interessante, que ele no de forma alguma devido, como algum poderia ser
levado a suspeitar, a qualquer tendncia ou fora que leve as molculas de
permanganato da regio mais populosa para a menos populosa - como
aconteceria com a populao de um pas espalhando-se para onde haja menos
acotovelamento. Nada disso acontece com nossas molculas de permanganato.
Cada uma delas se comporta independentemente de todas as outras, com as quais
raramente se encontra. Todas elas, seja na regio populosa, seja na vazia, sofrem
o mesmo destino de serem continuamente golpeadas pelas molculas de gua e,
assim, gradualmente moverem-se numa direo imprevisvel: algumas vezes
para a concentrao mais alta, outras para a mais baixa, outras ainda de forma
oblqua. Esse tipo de movimento feito por elas tem sido frequentemente
comparado ao de um cego em uma grande superfcie plana, imbudo de um

certo desejo de andar, mas sem qualquer preferncia por uma direo em
particular, mudando sua linha, assim, continuamente.
Que esse caminhar aleatrio das molculas de permanganato, o mesmo para
todas elas, possa ainda assim produzir um fluxo regular em direo regio de
menor concentrao e, afinal de contas, promover a distribuio uniforme,
primeira vista desconcertante - mas s primeira vista. Se se imaginar, na Figura
4, finas fatias de concentrao aproximadamente constante, as molculas de
permanganato que, em um dado instante, estiverem em uma mesma fatia sero,
em virtude de seu caminhar aleatrio, levadas para a direita ou para a esquerda
com igual probabilidade. Mas, precisamente em consequncia disso, um plano
que separa duas fatias contguas ser cruzado por mais molculas vindas da
esquerda do que na direo oposta, simplesmente porque na esquerda existem
mais molculas caminhando aleatoriamente do que na direita. E, enquanto isso
durar, o balano vai se mostrar como um fluxo regular da esquerda para a
direita, at que se chegue a uma distribuio uniforme.
Quando essas consideraes so traduzidas em linguagem matemtica, chega-se
lei da difuso, que tem a forma de uma equao diferencial parcial

com cuja explicao no pretendo amolar o leitor, embora seu significado em


linguagem comum seja de novo bastante simples.6 A razo para aqui mencionar
a implacvel lei matematicamente exata a de enfatizar que sua exatido
fsica deve, ainda assim, ser desafiada em qualquer aplicao particular. Estando
baseada em pura chance, sua validade apenas aproximada. Se ela , como
regra, uma aproximao muito boa, isso se deve ao enorme nmero de
molculas que cooperam no fenmeno. Menor seu nmero, maiores os desvios
que se devem esperar, e eles podem ser observados sob circunstncias
favorveis.
Terceiro exemplo (limites de preciso de medida)
O ltimo exemplo que iremos dar est muito prximo do segundo, mas tem um
interesse particular. Um corpo leve suspenso por um longo e fino fio em
equilbrio frequentemente usado pelos fsicos para medir foras fracas que o
defletem dessa posio: foras eltricas, magnticas ou gravitacionais que lhe
so aplicadas para tir-lo de perto do eixo vertical. (O corpo leve deve, claro,
ser apropriadamente escolhido para tal propsito.) O contnuo esforo para

aumentar a preciso desse equipamento to comumente usado, a balana de


toro, encontrou um curioso limite, mais interessante por si mesmo. Ao se
escolherem corpos cada vez mais leves e fios cada vez mais finos - para tornar a
balana sensvel a foras cada vez mais fracas -, atingiu-se o limite quando o
corpo suspenso se tornou visivelmente suscetvel aos impactos das molculas
circundantes em movimento trmico e comeou a danar irregular e
incessantemente em torno de sua posio de equilbrio, de forma muito
semelhante ao tremor das gotculas do segundo exemplo. Embora esse
comportamento no coloque um limite absoluto preciso das medidas obtidas
com a balana, determina um limite prtico. O efeito incontrolvel do
movimento trmico compete com o efeito da fora a ser medida e torna
insignificante uma deflexo particular observada. E preciso multiplicar as
observaes de forma a eliminar o efeito do movimento browniano do
instrumento. Esse exemplo, penso, particularmente esclarecedor em nossa
presente investigao. Pois nossos rgos dos sentidos, afinal, so um tipo de
instrumento. Podemos ver quo inteis eles seriam se se tornassem sensveis
demais.

A regra da
Por ora, chega de exemplos. Vou apenas acrescentar que no existe nenhuma lei
em fsica ou em qumica, daquelas relevantes dentro de um organismo ou em
suas interaes com seu meio ambiente, que eu no pudesse escolher como
exemplo. A explicao detalhada poderia ser mais complicada, mas o ponto
relevante seria sempre o mesmo e, assim, a descrio se tornaria montona.
Mas gostaria de acrescentar uma afirmao quantitativa com respeito ao grau de
impreciso que se deve esperar de qualquer lei fsica, a chamada lei da
.Vou primeiramente ilustr-la com um exemplo simples e, depois, generaliz-la.
Se eu lhes disser que um certo gs sob dadas condies de presso e de
temperatura tem uma certa densidade, e se exprimir esse fato dizendo que dentro
de um certo volume (de um tamanho relevante para algum experimento)
existem, nessas condies, exatamente n molculas do gs, ento no h dvidas
de que, se pudessem testar minha afirmao num dado momento no tempo,
descobririam que ela imprecisa, com um desvio da ordem de
Assim,
se n = 100, seria encontrado um desvio de cerca de 10, ou seja, um erro relativo
de 10%. Mas se n = 1 milho, o desvio provvel seria de cerca de 1.000, portanto,
um erro relativo de 1/10%. Grosso modo, essa lei estatstica bastante geral. As

leis da fsica e da fsico-qumica so imprecisas dentro de um erro relativo


provvel da ordem de 1
, onde n o nmero de molculas que cooperam
para mostrar a lei - para exibir sua validade dentro das regies do espao e do
tempo (ou ambos) que importam para algumas consideraes ou para algum
experimento em particular.
A partir disso, novamente se v que um organismo deve ter uma estrutura
comparativamente grosseira a fim de gozar do benefcio de leis razoavelmente
acuradas, tanto para sua vida interna quanto para seu intercmbio com o mundo
exterior. De outra forma, o nmero de partculas participantes seria muito
pequeno e a lei, muito imprecisa. A demanda particularmente exigente a raiz
quadrada. Pois, embora um milho seja um nmero razoavelmente grande, uma
preciso de apenas 1 em 1.000 no exatamente boa, se algo reclama para si a
dignidade de ser uma Lei da Natureza.

Notas
1 Essa afirmao pode parecer um pouco geral demais A discusso deve ser
adiada at o fim deste livro (p.90 e 91).
2 Esse ponto de vista foi enfatizado em dois inspiradores antigos de F. G. Donnan,
La science phy sico-chimique dcrit-elle dune faon adquate les phnomnes
biologiques? Scientia, v. 24, n. 78, p.10, 1918. The misteiy of life Smithsonian
Report, 1929, p. 309.
3 Voc, claro, no encontraria exatamente 100 (mesmo que esse fosse o
resultado exato do clculo) Encontraria 88 ou 95 ou 107 ou 112, mas muito pouco
provavelmente menos de 50 ou mais de 150. Deve-se esperar um "desvio" ou
"flutuao" da ordem da raiz quadrada de 100. isto , 10. O estatstico expressa
isso afirmando que voc encontraria 100 + ou - 10. Essa observao pode, por
ora, ser ignorada, mas ser lembrada mais adiante, fornecendo um exemplo da
lei estatstica da raiz quadrada de n.
4 De acordo com o ponto de vista mantido atualmente, o tomo no tem limite
bem claro, de forma que "tamanho" de um tomo no um conceito bem
definido. Mas podemos identific-lo (ou, se preferem, substitu-lo) pela distncia
entre seus centros num slido ou num lquido, no, claro, no estado gasoso, no
qual essa distncia , sob condies normais de presso e de temperatura,
aproximadamente dez vezes maior.

5 Um gs foi escolhido por ser mais simples que um slido ou lquido O fato de a
magnetizao, no caso, ser extremamente fraca, no ir prejudicar as
consideraes tericas.
6 Vejamos a concentrao em qualquer ponto dado aumenta (ou diminui) numa
razo temporal proporcional sobra (ou deficincia) de concentrao em seu
ambiente infinitesimal. A lei da conduo do calor tem, alis, a mesma forma,
desde que se substitua "concentrao" por "temperatura".

2 O MECANISMO HEREDITRIO

Das Sein ist ewig; denn Gesetze


Bewahren die lebendgen Schtze,
Aus welchen sich das All geschmckt.1
Goethe
A expectativa do fsico clssico, longe de ser trivial, errada
Assim, chegamos concluso de que um organismo e todos os processos
biologicamente relevantes que ele experimenta devem ter uma estrutura
extremamente multiatmica" e estar resguardados de forma que eventos
monoatmicos aleatrios no cheguem a ter muita importncia. Isso, afirmanos o fsico ingnuo, essencial para que o organismo, por assim dizer, possua
leis fsicas suficientemente precisas a que recorrer a fim de ajustar seu
funcionamento maravilhosamente regular e bem ordenado. Como essas
concluses, obtidas, biologicamente falando, a priori (isto , a partir do ponto de
vista puramente fsico), se ajustam aos fatos biolgicos reais?
A primeira vista, tende-se a pensar que as concluses so pouco mais que triviais.
Um bilogo, digamos, de 30 anos atrs, teria dito que, embora fosse bastante
conveniente para um divulgador enfatizar a importncia, no organismo assim
como em outros lugares, da fsica estatstica, o ponto seria, na verdade, um
trusmo bem familiar. Pois, naturalmente, no apenas o corpo de um indivduo
adulto de qualquer espcie superior, mas toda clula que o compe, contm um
nmero "csmico" de tomos individuais de todo tipo. E todo processo fisiolgico
particular que se observa, seja no interior da clula, seja em sua interao com o
meio ambiente, parece - ou parecia, h cerca de trinta anos - envolver um
nmero to grande de tomos individuais e processos atmicos individuais que
todas as leis relevantes da fsica e da fsico-qumica seriam resguardadas,
mesmo perante as exigentes demandas da fsica estatstica com respeito a
"grandes nmeros. Tal demanda, eu a ilustrei h pouco com a regra da
.
Hoje, sabemos que essa opinio teria sido um erro. Como veremos, grupos
incrivelmente pequenos de tomos, pequenos demais para exibirem leis
estatsticas exatas, tm um papel preponderante nos eventos bem ordenados e
submetidos a leis dentro de um organismo vivo. Eles tm controle sobre as
caractersticas observveis de larga escala que o organismo adquire ao longo de
seu desenvolvimento e determinam importantes caractersticas de seu

funcionamento. E, em tudo isso, leis biolgicas muito precisas e estritas se


manifestam.
Devo comear expondo um breve resumo da situao na biologia - mais
especificamente, na gentica. Em outras palavras, devo sumariar o estado atual
do conhecimento num campo que no domino. Isso no tem como ser evitado e
eu me desculpo, particularmente, com qualquer bilogo, pelo carter diletante de
meu sumrio. Por outro lado, peo a licena de lhes colocar as principais ideias
de forma mais ou menos dogmtica. No se deve esperar que um pobre fsico
terico produza qualquer coisa parecida com um levantamento competente da
evidncia experimental, que consiste, por um lado, de muitas sries de longos e
admiravelmente interconectados experimentos de reproduo, cuja
engenhosidade verdadeiramente no tem precedentes e, por outro, de
observaes diretas da clula viva, conduzidas com todo o refinamento da
microscopia moderna.
O cdigo hereditrio (cromossomos)
Permitam-me usar o termo padro de um organismo, no sentido em que o
bilogo o emprega: "o padro tetradimensional, querendo dizer no apenas a
estrutura e o funcionamento daquele organismo na fase adulta, ou em qualquer
outra em particular, mas o todo de seu desenvolvimento ontogentico, desde a
clula-ovo fertilizada, at a maturidade, quando o organismo comea a se
reproduzir. Sabe-se que todo o padro tetradimensional determinado pela
estrutura daquela nica clula: o ovo fertilizado. Mais que isso, sabemos que ele
determinado apenas por uma pequena parte daquela clula: seu ncleo. Esse
ncleo, no estado de repouso1 comum da clula, usualmente aparece como
uma rede de cromatina,2 distribuda pela clula. Porm, nos processos
vitalmente importantes de diviso celular (mitose e meiose, veja mais adiante),
v-se que o ncleo constitudo de uma srie de partculas, usualmente fibroides
ou com forma de basto, chamadas cromossomos, em nmero de 8 a 12 ou, no
homem, 48. Na verdade, eu deveria mesmo era ter escrito esses nmeros
ilustrativos como 2 x 4, 2 x 6,..., 2 x 24,..., e deveria ter falado de dois conjuntos,
de forma a usar a expresso no sentido costumeiramente empregado pelo
bilogo. Pois embora os cromossomos individuais sejam s vezes claramente
distinguidos e individualizados pela forma e tamanho, os dois conjuntos so quase
completamente iguais. Como iremos ver em um momento, um conjunto vem da
me (o vulo) e um do pai (o espermatozoide fertilizador). So esses
cromossomos, ou, provavelmente, apenas um filamento esqueltico axial daquilo
que realmente vemos ao microscpio como um cromossomo, que contm, em
algum tipo de cdigo, todo o padro do desenvolvimento futuro do indivduo e de
seu funcionamento no estado maduro. Todo conjunto completo de cromossomos

contm o cdigo total. Assim existem, como regra, duas cpias desse cdigo no
vulo fertilizado, que forma o estgio mais primitivo do futuro indivduo.
Ao chamar cdigo a estrutura dos filamentos cromossmicos, queremos dizer
que a mente onisciente concebida por Laplace, para a qual toda conexo causal
ficava imediatamente clara, poderia dizer, a partir de sua estrutura, se o ovo se
desenvolveria, sob condies favorveis, em um galo preto ou em uma galinha
pintada, em uma mosca ou em um p de milho, em um rododendro, besouro,
camundongo ou numa mulher. A isso, podemos acrescentar que frequentemente
a aparncia dos vulos notavelmente similar; e mesmo quando no o , como
no caso dos ovos comparativamente gigantescos de pssaros e rpteis, a
diferena no tanto nas estruturas relevantes, mas no material nutritivo que,
nesses casos, mais expressivo, por razes bvias.
Mas o termo cdigo , evidentemente, muito estreito. As estruturas
cromossmicas so ao mesmo tempo instrumentais na realizao do
desenvolvimento que prefiguram. So o cdigo legal e o poder executor ou, para
usar outra analogia, so o projeto do arquiteto e a percia do construtor em um s.
Crescimento do corpo por diviso celular (mitose)
Como os cromossomos se comportam na ontognese?3
O crescimento de um organismo levado a efeito por divises celulares
consecutivas. Tal diviso celular chamada mitose. Na vida de uma clula, a
mitose no um evento to frequente quanto se poderia esperar, considerando o
enorme nmero de clulas que compe nosso corpo. No comeo, o crescimento
rpido. O ovo divide-se em duas clulas-filhas que, no passo seguinte,
produziro uma gerao de quatro, ento 8, 16, 32, 64, ... etc. A frequncia de
diviso no permanece exatamente a mesma em todas as partes do corpo em
desenvolvimento, e esse fato quebra a regularidade daqueles nmeros. Mas, a
partir de seu rpido aumento, inferimos atravs de uma conta simples que, na
mdia, apenas 50 ou 60 divises sucessivas so suficientes para produzir o
nmero de clulas4 de um homem crescido ou, talvez, dez vezes o nmero,
levando em conta as substituies celulares que acontecem durante a vida.
Assim, uma de minhas clulas somticas, na mdia, apenas a 50a ou 60a
descendente do ovo que eu fui.
Na mitose, todo cromossomo duplicado
Como os cromossomos se comportam na mitose? Eles se duplicam: ambos os
conjuntos, ambas as cpias do cdigo se duplicam. O processo tem sido muito
estudado ao microscpio e do maior interesse, embora seja muito complexo
para ser descrito em detalhe neste ponto. O que importa que cada uma das duas

clulas-filhas recebe um dote de dois conjuntos adicionais completos de


cromossomos exatamente similares queles da clula parental. Assim, todas as
clulas do corpo sero exatamente iguais com respeito ao patrimnio
cromossmico.5
Mesmo que pouco entendamos do mecanismo, no podemos deixar de ver que
deve ser de algum modo muito importante para o funcionamento do organismo
que toda clula individual, mesmo a menos importante, deva possuir uma cpia
completa (dobrada) do cdigo. H algum tempo, soubemos pelos jornais que, na
campanha na frica, o general Montgomery considerava relevante ter cada um
de seus soldados meticulosamente informado de todos os seus planos. Se isso
verdade (o que provavelmente , considerando o alto nvel de inteligncia e de
confiabilidade de suas tropas), a est uma excelente analogia para nosso caso, no
qual o fato correspondente literalmente verdadeiro. O fato mais surpreendente
a duplicidade do conjunto de cromossomos, mantida atravs das divises
mitticas. Que essa uma caracterstica importante do mecanismo gentico
revelado pelo nico e singular desvio da regra, que agora passamos a discutir.
Diviso redutiva (meiose) e fertilizao (singamia)
Logo depois de comeado o desenvolvimento do indivduo, um grupo de clulas
reservado para produzir, num estgio posterior, os assim chamados gametas,
espermatozoides ou vulos, conforme o caso, necessrios reproduo do
mesmo na maturidade. "Reservado" significa que essas clulas no servem para
outros propsitos enquanto esperam, e sofrem muito poucas divises mitticas.
diviso redutiva ou excepcional (chamada meiose) aquela pela qual
finalmente, na maturidade, os gametas so produzidos a partir dessas clulas
reservadas, como regra apenas pouco antes do tempo em que a singamia deve
acontecer. Na meiose, o duplo conjunto de cromossomos da clula parental
simplesmente se separa em dois conjuntos singulares, cada um dos quais vai para
uma das clulas-filhas, os gametas. Noutras palavras, a duplicao mittica do
nmero de cromossomos no acontece na meiose: o nmero permanece
constante e, assim, cada gameta recebe metade - isto , apenas uma cpia
completa do cdigo, no duas; por exemplo, no homem, apenas 24 e no 2 x 24 =
48.

Clulas com apenas um conjunto de cromossomos so chamadas haploides (do


grego

, singular). Assim, os gametas so haploides e as clulas

somticas normais, diploides (do grego


, duplo).
Ocasionalmente, ocorrem indivduos com trs, quatro, ou, de uma forma geral,
muitos conjuntos de cromossomos em suas clulas somticas. So ento
chamados triploides, tetraploides,..., poliploides.
No ato da singamia, o gameta masculino (espermatozoide) e o gameta feminino
(vulo), ambos clulas haploides, coalescem para formar o ovo fertilizado, que ,
portanto, diploide. Um de seus conjuntos de cromossomos vem da me, o outro
do pai.
Indivduos haploides

Outro ponto pede retificao. Embora no seja indispensvel para nossos


propsitos, ele de interesse, pois mostra que, realmente, um cdigo completo do
"padro est contido em cada conjunto de cromossomos.
Existem instncias em que a meiose no imediatamente seguida de fertilizao,
com a clula haploide (o "gameta) sofrendo nesse tempo uma srie de divises
mitticas, o que resulta no desenvolvimento de um indivduo completamente
haploide. Esse o caso do macho da abelha, o zango, o qual produzido
partenogeneticamente, isto , a partir de ovos no fertilizados, e portanto
haploides, da abelha-rainha. O zango no tem pai! Todas as suas clulas
somticas so haploides. Se preferirem, podem consider-lo um espermatozoide
exagerado. Na verdade, como todos sabem, funcionar como tal o nico
objetivo de sua vida. No entanto, esse , talvez, um ponto de vista um tanto
ridculo. Pois o caso no nico. Existem famlias de plantas nas quais o gameta
haploide produzido por meiose e chamado esporo cai ao solo e, como uma
semente, desenvolve-se numa planta verdadeiramente haploide, comparvel em
tamanho com a diploide. A Figura 5 representa um esboo ligeiro de um musgo,
bem conhecido em nossas florestas. A parte folhosa inferior a planta haploide,
chamada gametfito, uma vez que, em sua extremidade superior, est apta a
desenvolver rgos sexuais e gametas que, por fertilizao mtua, produzem, da
forma normal, uma planta diploide. Esta a haste nua com a cpsula no topo e
recebe o nome de esporfito porque produz, na cpsula, por meiose, esporos.
Quando esta se abre, os esporos caem ao solo e se desenvolvem em uma haste
folhosa etc. O curso dos eventos recebe o apropriado nome de alternao de
geraes. Vocs podem, se desejarem, ver o caso do homem e de outros animais
da mesma forma. Mas, ento, o "gametfito" ter, como regra, uma gerao
unicelular muito curta, espermatozoide ou vulo, conforme o caso. Nossos
"esporos" so as clulas reservadas a partir das quais, por meiose, inicia-se a
gerao unicelular.
A grande relevncia da diviso redutiva
O evento importante e realmente decisivo no processo de reproduo do
indivduo no a fertilizao, mas a meiose. Um conjunto de cromossomos
provm do pai, outro, da me. Nem chance, nem destino podem interferir nisso.
Todo homem6 deve exatamente metade de sua herana a sua me, e a outra
metade ao pai. Que uma ou outra das correntes parea s vezes prevalecer
devido a outras razes, que veremos adiante. (O sexo , evidentemente, a
instncia mais simples dessa prevalncia.)
Mas quando se traa a origem de nossa herana at os avs, o caso diferente.
Permitam-me fixar a ateno em meu conjunto paternal de cromossomos, em

particular, em um deles, digamos, o nmero 5. Ele uma rplica fiel ou do


nmero 5 que meu pai recebeu de seu pai ou do nmero 5 que ele recebeu de
sua me. A questo foi decidida por uma probabilidade 50:50 na meiose que
aconteceu no corpo de meu pai em novembro de 1886 e que produziu o
espermatozoide que, alguns dias depois, seria efetivo em me produzir.
Exatamente a mesma histria poderia ser repetida com respeito aos
cromossomos nmeros 1, 2, 3,..., 24 de meu conjunto paternal e, mutatis
mutandis, com cada um de meus cromossomos maternais. Alm disso, todos os
48 cromossomos so inteiramente independentes. Mesmo que se soubesse que
meu cromossomo paternal nmero 5 veio de meu av Josef Schrdinger, o
nmero 7 ainda teria a mesma chance de ter vindo ou dele ou de sua esposa
Marie, nascida Marie Bogner.
Crossing-over. Localizao das caractersticas hereditrias
Mas a sorte pura e simples tem um papel ainda mais importante na mistura da
herana parental na prognie do que poderia parecer a partir da descrio
precedente. Alm disso, ficou tacitamente suposto que um cromossomo em
particular era ou do av ou da av ou, noutras palavras, que cromossomos
individuais so mantidos ntegros ao serem passados adiante. De fato, no
assim, ou no sempre assim. Antes de serem separados na diviso redutiva - no
corpo do pai, digamos - quaisquer dois cromossomos homlogos entram em
estreito contato entre si, durante o qual, s vezes, trocam pores inteiras, tal
como ilustrado na Figura 6. Por esse processo, chamado crossing-over, duas
caractersticas situadas nas respectivas partes daquele cromossomo sero
separadas no neto, que seguir o av em uma delas e a av na outra. O crossingover, no sendo nem muito raro, nem muito frequente, d-nos muita informao
acerca da localizao das caractersticas hereditrias nos cromossomos. Para
termos uma imagem completa, devemos lanar mo de conceitos que s sero
introduzidos no prximo captulo (por exemplo, heterozigose, dominncia etc.).
Porm, como isso nos levaria para muito alm do mbito deste pequeno livro,
permitam-me indicar de uma vez o ponto mais relevante.

Se no houvesse crossing-over, duas caractersticas pelas quais fosse responsvel


o mesmo cromossomo seriam sempre passadas adiante juntas, e nenhum
descendente que recebesse uma deixaria de receber a outra. Mas duas
caractersticas devidas a diferentes cromossomos, ou teriam probabilidade 50:50
de ficarem separadas ou ficariam invariavelmente separadas, o ltimo caso
ocorrendo quando elas estivessem localizadas em cromossomos homlogos do
mesmo ancestral, que jamais podem seguir adiante juntos.
Essas regras e oportunidades sofrem interferncia do crossing-over. Portanto, a
probabilidade desse evento pode ser avaliada pelo registro cuidadoso da
composio percentual da prognie em longos experimentos de cruzamento,
planejados com esse propsito. Ao se analisarem as estatsticas, aceita-se a
sugestiva hiptese de trabalho de que a ligao" entre duas caractersticas
situadas no mesmo cromossomo to menos frequentemente quebrada pelo
crossing-over quanto mais prximas estiverem entre si. Nesse caso, menor a
possibilidade de o ponto de permutao estar entre elas, enquanto propriedades
localizadas perto das extremidades opostas dos cromossomos esto separadas por
todos os crossing-overs. (O mesmo se aplica s propriedades de recombinao
localizadas em cromossomos homlogos do mesmo ancestral.) Dessa forma,
espera-se obter, a partir da estatstica de ligao, um tipo de mapa de
propriedades" dentro de todo cromossomo.
Essas antecipaes foram totalmente confirmadas. Nos casos em que testes
foram extensamente aplicados (principalmente, mas no apenas, em Drosophila)
as propriedades testadas realmente se dividem em tantos grupos separados (sem
ligao de grupo para grupo) quanto o nmero de cromossomos diferentes

(quatro na Drosophila). Pode-se construir, dentro de todo grupo, um mapa linear


de propriedades que avalia quantitativamente o grau de ligao entre quaisquer
duas pertencentes ao grupo, de forma a que restam poucas dvidas de que elas
esto realmente localizadas ao longo de uma linha, como sugerido pela forma
de basto do cromossomo.
Evidentemente, o esquema do mecanismo da hereditariedade, tal como
esboado aqui, bastante incompleto, inspido e mesmo ingnuo. Pois, at agora,
no dissemos exatamente o que entendemos por uma propriedade. No parece
adequado nem possvel dissecar em propriedades discretas o padro de um
organismo, o qual essencialmente uma unidade, um todo. O que realmente
afirmamos em cada caso particular que um par de ancestrais era diferente em
um certo aspecto bem definido (por exemplo, um tinha olhos azuis, e o outro,
castanhos) e que a prognie mostrar um ou outro desses aspectos. O que fomos
capazes de localizar no cromossomo foi o stio dessa diferena. (Chamamo-lo,
em linguagem tcnica, locus ou, se pensarmos na hipottica estrutura material
que o sustenta, gene.) Diferena de propriedade, de meu ponto de vista, o
conceito realmente fundamental, mais importante que a prpria propriedade,
apesar da aparente contradio lgica e lingustica dessa afirmao. As
diferenas de propriedades so realmente discretas, como se ver no prximo
captulo, quando falarmos de mutaes, e o rido esquema apresentado at aqui
vai adquirir, espero, mais vida e cor.
Tamanho mximo de um gene
Acabamos de introduzir o termo gene para designar o material hipottico
portador de uma caracterstica hereditria definida. Devemos agora enfatizar
dois pontos que sero sobremaneira relevantes para nossa investigao. O
primeiro o tamanho - ou, melhor, o tamanho mximo - de tal portador; noutras
palavras, qual o menor volume a que podemos atribuir uma localizao? O
segundo ponto ser o da permanncia do gene, a ser inferida da durabilidade do
padro hereditrio.
Sobre o tamanho, existem duas estimativas inteiramente independentes, uma
apoiada em evidncia gentica (experimentos de cruzamento) e a outra apoiada
em evidncia citolgica (inspeo microscpica direta). A primeira , em
princpio, bastante simples. Depois de ter, da forma descrita acima, localizado
num cromossomo particular (por exemplo, da mosca Drosophila) um nmero
considervel de diferentes caractersticas de larga escala, precisamos apenas
dividir o comprimento medido desse cromossomo pelo nmero de caractersticas
e multiplicar o resultado pela seo transversal. Pois, evidentemente, contamos
como diferentes apenas aquelas caractersticas que so ocasionalmente
separadas por crossing-over, de tal forma que elas no possam ser devidas

mesma estrutura (microscpica ou molecular). Por outro lado, claro que nossa
estimativa poder dar apenas um tamanho mximo, j que o nmero de
caractersticas isoladas por anlise gentica cresce continuamente com o
progresso da pesquisa.
A outra estimativa, embora baseada na inspeo microscpica, bem menos
direta. Certas clulas de Drosophila (para ser preciso, as das glndulas salivares)
so, por algum motivo, muito grandes, e assim tambm so seus cromossomos.
Nos filamentos, possvel distinguir um padro denso de bandas escuras
transversais. C. D. Darlington observa que o nmero dessas bandas (2.000, no
caso que ele emprega), embora consideravelmente maior, grosseiramente da
mesma ordem de magnitude do nmero de genes localizados naquele
cromossomo, sendo este nmero determinado por experimentos de cruzamento.
Ele est inclinado a considerar essas bandas como indicadores dos prprios genes
(ou separaes de genes). Dividindo o comprimento do cromossomo, medido em
uma clula de tamanho normal, pelo nmero de bandas (2.000), ele mostrou que
o volume de um gene igual ao de um cubo de 300 A de aresta. Levando em
conta o carter imperfeito das estimativas, podemos considerar este o tamanho
que se obtm tambm pelo primeiro mtodo.
Nmeros pequenos
Mais tarde, discutiremos a implicao da fsica estatstica sobre todos os fatos que
estou expondo - ou talvez deva dizer a implicao desses fatos sobre o uso da
fsica estatstica na clula viva. Mas permitam-me chamar a ateno para o fato
de que 300 A apenas 100 ou 150 distncias atmicas em um lquido ou slido,
de forma que um gene no contm mais que um milho ou uns poucos milhes
de tomos. Esse nmero muitssimo pequeno (do ponto de vista da 4n) para
garantir um comportamento regrado e ordenado de acordo com a fsica
estatstica, o que vale dizer, de acordo com a fsica. Ele muito pequeno, mesmo
no caso de todos esses tomos desempenharem o mesmo papel, tal como o
fazem em um gs ou em uma gota de lquido. E certamente o gene no uma
gota homognea de lquido. E, provavelmente, uma grande molcula proteica, na
qual todo tomo, todo radical, todo anel heterocclico desempenha um papel
individual, mais ou menos diferente daqueles desempenhados por quaisquer dos
outros tomos, radicais ou anis similares. Essa , pelo menos, a opinio de
grandes geneticistas como Hldane e Darlington, e logo teremos de nos referir a
experimentos que praticamente a corroboram.
Permanncia

Voltemo-nos agora para a segunda e altamente relevante questo: qual o grau de


permanncia que encontramos nas propriedades hereditrias e o que, portanto,
devemos atribuir s estruturas materiais que as portam?
A resposta a isso, na verdade, pode ser dada sem qualquer investigao especial.
O simples fato de falarmos de propriedades hereditrias indica que
reconhecemos ser a permanncia algo quase absoluto. Pois no devemos nos
esquecer de que aquilo que foi passado dos pais criana no esta ou aquela
peculiaridade, como um nariz adunco, dedos curtos, tendncia ao reumatismo,
hemofilia, dicromacia etc. Podemos, por convenincia, selecionar essas
caractersticas para estudo das leis da hereditariedade. Mas, na verdade, o
padro total (tetradimensional) do "fentipo, a natureza visvel e manifesta do
indivduo que reproduzido por geraes sem alteraes apreciveis,
permanente por sculos - embora no por dezenas de milhares de anos - e
carregado em cada transmisso pela estrutura material do ncleo das duas
clulas que se unem para formar a clula-ovo fertilizada. Essa a maravilha,
acima da qual s uma existe; uma que, embora intimamente ligada a ela, ainda
assim se coloca em um plano diferente. Refiro-me ao fato de que ns, cujo ser
total est completamente baseado em um maravilhoso inter-relacionamento
desse tipo, possuamos, alm disso, o poder de adquirir considervel
conhecimento acerca do assunto. Acho possvel que esse conhecimento possa
avanar at a compreenso quase completa da primeira maravilha. A segunda
pode bem estar alm do entendimento humano.

Notas
1 "O Ser eterno; pois existem leis para conservar os tesouros da vida, s quais o
Universo recorre para tirar beleza."
2 A palavra significa "substncia que toma cor", a saber, em um dado processo
de colorao usado na tcnica de microscopia.
3 Ontognese o desenvolvimento de um indivduo durante sua vida, o que se
ope a filognese, que o desenvolvimento da espcie dentro de perodos
geolgicos.
4 Grosso modo, cem ou mil bilhes.
5 O bilogo vai me desculpar por deixar de lado neste breve sumrio o
excepcional caso dos mosaicos.

6 Da mesma forma, toda mulher. Para evitar prolixidade, exclui do Sumrio a


esfera altamente interessante da determinao do sexo e das caractersticas
ligadas ao sexo (como, por exemplo, o chamado daltonismo).

3. MUTAES

Und was in schwankender Erscheinung schwebt,


Befestiget mit dauernden Gedanken.1
Goethe
Mutaes "por saltos" - a base da seleo natural
Os fatos gerais que at aqui apresentamos em prol da durabilidade atribuda
estrutura do gene so-nos talvez familiares demais para que sejam notveis ou
considerados convincentes. Neste caso, o dito comum de que a exceo prova a
regra verdadeiro. Se no houvesse excees semelhana entre crianas e
pais, teramos sido privados no apenas de todos esses belos experimentos que
nos tm revelado o detalhado mecanismo da hereditariedade, mas tambm do
grande, milhes de vezes repetido experimento da Natureza, que forja as
espcies por seleo natural e sobrevivncia do mais apto.
Permitam-me fazer desse ltimo e importante tema o ponto de partida para a
apresentao de fatos relevantes - de novo com as desculpas e o lembrete de que
no sou um bilogo:
Hoje, sabemos em definitivo que Darwin estava errado ao considerar as
variaes pequenas, contnuas e acidentais que ocorrem necessariamente
mesmo nas populaes mais homogneas como o material sobre o qual atua a
seleo natural. Pois foi demonstrado que elas no so herdadas. Esse fato
importante o bastante para merecer uma breve ilustrao. Se se tomar uma
cultura de uma linhagem pura de cevada e medir, espiga a espiga, o
comprimento de suas barbas e representar, graficamente, o resultado das
estatsticas, ser obtida uma curva em forma de sino, como a mostrada na Figura
7, em que se representa a relao entre o nmero de determinadas espigas e o
comprimento atingido pelas respectivas barbas. Em outras palavras, prevalece
uma mdia de comprimento definida, e desvios em qualquer das direes
ocorrem com frequncias dadas. Tome-se agora um grupo de espigas (como o
indicado pelo sombreado) com barbas de tamanho visivelmente acima da mdia,
mas em nmero suficiente para serem semeadas em um campo e darem uma
nova safra. Fazendo a mesma estatstica para esse grupo, Darwin teria esperado
encontrar a curva correspondente desviada para a direita. Noutras palavras, ele
teria esperado produzir por seleo um aumento do comprimento mdio das

barbas. Esse no o caso se se tiver usado realmente uma linhagem pura de


cevada. A nova curva estatstica, obtida a partir da safra selecionada, idntica
primeira e o mesmo teria acontecido se tivessem sido escolhidas para semeadura
espigas de barbas particularmente curtas. A seleo no tem efeito porque as
variaes pequenas e contnuas no so herdadas. Obviamente, elas no esto
baseadas na estrutura da substncia hereditria; so acidentais. Mas, h cerca de
40 anos, o holands De Vries descobriu que na prole, mesmo das linhagens mais
puras, um pequeno nmero de indivduos - digamos, dois ou trs em dezenas de
milhares - aparecem com uma alterao pequena, mas "por salto", essa
expresso no quer dizer que a alterao muito considervel, mas apenas que
h uma descontinuidade, uma vez que no existem formas intermedirias entre
os no modificados e os poucos que sofrem alteraes. De Vries chamou a isso
mutao. O fato significativo a descontinuidade. Ela lembra ao fsico a teoria
quntica - no ocorrem energias intermedirias entre dois nveis de energia
vizinhos. O fsico estaria tentado a chamar a teoria da mutao de De Vries, de
forma figurada, teoria quntica da biologia. Veremos mais tarde que isso muito
mais que figurado. Na verdade, as mutaes so devidas a saltos qunticos na
molcula do gene. Mas a teoria quntica tinha apenas dois anos de idade quando
De Vries publicou sua descoberta, em 1902. No de admirar que tenha sido
necessria uma outra gerao para que a ntima conexo fosse descoberta!

Eles se cruzam perfeitamente, isto , so perfeitamente herdados


Mutaes so herdadas to perfeitamente quanto as caractersticas originais, no
alteradas, o eram. Para dar um exemplo, na primeira safra de cevada
considerada acima, umas poucas espigas poderiam ter barbas de tamanho
consideravelmente fora da amplitude de variao mostrada na Figura 7, digamos
mesmo sem qualquer barba. Isso representaria uma mutao de De Vries e
deveria, portanto, cruzar-se perfeitamente, o que quer dizer que seus
descendentes, da mesma forma, no teriam barbas.
Assim, uma mutao definida como uma alterao no patrimnio hereditrio e
deve ser explicada a partir de alguma alterao na substncia hereditria. De
fato, a maior parte dos experimentos importantes de reproduo, que nos tm
revelado o mecanismo da hereditariedade, consistiram na anlise cuidadosa da
prole obtida por cruzamento, de acordo com um plano preconcebido, de

indivduos mutantes (ou, em muitos casos, multimutantes) com indivduos nomutantes ou diferentemente mutantes. Por outro lado, em virtude de se
reproduzirem perfeitamente, as mutaes so um material conveniente sobre o
qual pode atuar a seleo natural para produzir as espcies, tal como descrito por
Darwin, eliminando os no-adaptados e deixando que os mais aptos sobrevivam.
Na teoria de Darwin, preciso apenas substituir "leves variaes acidentais por
"mutaes (assim como a teoria quntica substitui "transferncia contnua de
energia por "salto quntico). Em todos os outros aspectos, pouca mudana
necessria na teoria de Darwin, se interpreto corretamente a avaliao da maior
parte dos bilogos.2
Localizao. Recessividade e dominncia
Devemos agora revisar alguns fatos e noes fundamentais sobre mutaes,
novamente de maneira levemente dogmtica, sem mostrar diretamente de onde
eles se originam, um a um, a partir da evidncia experimental.
Devemos esperar que uma mutao definida que tenha sido observada seja
causada por uma alterao em uma regio definida de um dos cromossomos. E
assim . E importante afirmar que sabemos em definitivo que se trata de uma
alterao em apenas um dos cromossomos, mas no no locus correspondente no
cromossomo homlogo. A Figura 8 indica isso de forma esquemtica, a cruz
denotando o locus onde houve a mutao. O fato de que apenas um cromossomo
afetado revelado quando o indivduo mutante (frequentemente chamado
apenas "mutante) cruzado com um no-mutante. Pois exatamente metade da
prole exibir o caractere mutante, e a outra metade, o normal. Isso o que se
espera como consequncia da separao dos dois cromossomos por meiose no
mutante - como mostrado, muito esquematicamente, na Figura 9. Refere-se a
um pedigree, representando todos os indivduos (de trs geraes consecutivas)
simplesmente pelo par de cromossomos em questo. Por favor, notem que se o
mutante tivesse ambos os seus cromossomos afetados, toda a prognie receberia
a mesma herana (misturada), diferente daquela de cada indivduo parental.

Mas fazer experimentos nesse domnio no to simples quanto poderia parecer


a partir do que acaba de ser dito. Eles so complicados pelo segundo fato
importante, a saber, que as mutaes so, muito frequentemente, latentes. Que
significa isso?
No mutante, as duas cpias do cdigo" no so idnticas; elas apresentam duas
leituras" ou verses" diferentes, pelo menos naquele preciso local. Talvez seja
conveniente destacar neste momento que, embora possa ser tentador; seria em
todo caso inteiramente errado considerar ortodoxa a verso original e
hertica a mutante. Devemos consider-las, em princpio, da mesma forma,
pois, afinal, os caracteres normais tambm vieram de mutaes.
O que realmente ocorre que o padro do indivduo, como regra geral, seguese ou de uma ou de outra verso, a qual pode ser a normal ou a mutante. A
verso que seguida chamada dominante, e a outra, recessiva, conforme ela
for ou no imediatamente efetiva na converso do padro.

Mutaes recessivas so ainda mais frequentes que as dominantes e so muito


importantes, embora, de incio, no se mostrem vista. Para afetar o padro,
elas devem estar presentes em ambos os cromossomos (ver Figura 10). Tais
indivduos podem ser produzidos quando dois mutantes igualmente recessivos se
cruzam ou quando um mutante se cruza consigo prprio. Esse ltimo caso
possvel em plantas hermafroditas, e acontece espontaneamente. Uma reflexo
simples mostra que, nesses casos, cerca de um quarto da prole ser desse tipo e,
portanto, exibir visivelmente o padro mutante.

Introduzindo alguns termos tcnicos


Penso que ser esclarecedor explicar aqui alguns termos tcnicos. Para o que
chamo verso do cdigo - seja ela original ou mutante -, foi adotado o termo
"alelo". Quando as verses so diferentes, como est indicado na Figura 8, o
indivduo chamado heterozigoto com respeito quele locus. Quando so iguais,
como acontece no indivduo no-mutante ou no caso da Figura 10, eles so
chamados homozigotos. Assim, um alelo recessivo influencia o padro apenas

quando homozigoto, enquanto um alelo dominante produz o mesmo padro, seja


ele homozigoto ou apenas heterozigoto.
A cor , frequentemente, dominante sobre a ausncia de cor (ou branco). Assim,
por exemplo, uma ervilha dar flores brancas apenas quando tem o "alelo
recessivo responsvel pelo branco" em ambos os cromossomos em questo,
quando "homozigtica para o branco"; ela se cruzar perfeitamente, ou seja,
todos os seus descendentes sero brancos. Mas um "alelo vermelho" apenas
(sendo o outro branco; "heterozigoto") far que ela d flores vermelhas, da
mesma forma como aconteceria se os dois alelos fossem vermelhos
("homozigoto"). A diferena dos dois ltimos casos s se mostrar na prole,
quando o vermelho heterozigoto produzir alguns descendentes brancos e o
homozigoto vermelho ter descendentes todos iguais.
O fato de que dois indivduos possam ser perfeitamente iguais em sua aparncia
exterior e, ainda assim, diferirem em sua herana, to importante que uma
diferenciao exata desejvel. O geneticista diz que ambos tm o mesmo
fentipo, mas gentipos diferentes. O contedo dos pargrafos precedentes
poderia, dessa forma, ser sumariado na afirmao breve, porm altamente
tcnica: um alelo recessivo influencia o fentipo apenas quando o gentipo
homozigoto.
Usaremos essas expresses tcnicas ocasionalmente, mas seu significado ser
recapitulado para o leitor quando necessrio.
O efeito danoso do intercruzamento
Mutaes recessivas, na medida em que so apenas heterozigotas, no
constituem, claro, material de trabalho para a seleo natural. Se so
prejudiciais, como frequentemente as mutaes o so, ainda assim no sero
eliminadas, uma vez que ficam latentes. Assim, uma grande quantidade de
mutaes desfavorveis pode se acumular, sem causar dano imediato. Mas elas
so, evidentemente, transmitidas para metade da prole e isso tem uma
importante aplicao para o homem, o gado, as aves ou qualquer outra espcie
cujas boas qualidades fsicas nos digam respeito imediato. Na Figura 9, supe-se
que um indivduo macho (digamos, para sermos concretos, eu mesmo) porta
uma mutao heterozigtica prejudicial, de tal forma que ela no se manifesta.
Suponhamos que minha esposa est livre disso. Ento, metade de nossas crianas
(segunda linha) tambm a portar, novamente de. forma heterozigtica. Se todas
elas so de novo cruzadas com parceiros no-mutantes (omitidos do diagrama
para evitar confuso), metade de nossos netos, na mdia, ser afetada da mesma
forma.
No h nenhum perigo de o mal se tornar manifesto, a menos que indivduos
igualmente afetados sejam cruzados entre si, em cujo caso, como o mostra uma

reflexo simples, um quarto de suas crianas, sendo homozigotos, manifestaria a


caracterstica danosa. Um perigo quase to grande quanto a autofertilizao
(possvel apenas em plantas hermafroditas) seria o casamento entre um filho e
uma filha meus. Tendo cada um deles chances iguais de serem ou no afetados,
um quarto dessas unies incestuosas seriam perigosas, uma vez que um quarto de
suas crianas manifestaria a caracterstica danosa. O fator de perigo para uma
criana nascida do incesto seria assim de 1:16.
Da mesma forma, o fator de perigo seria de 1:64 para a prole da unio entre dois
netos meus que sejam primos em primeiro grau (desde que eles mesmos no
tenham vindo de uma relao incestuosa). Essa no parece ser uma ocorrncia
muito ruim e, na verdade, o segundo caso usualmente tolerado. Mas no se
esqueam de que analisamos as consequncias de apenas uma leso latente em
um dos parceiros do casal parental ("eu e minha esposa). Na verdade, bem
provvel que ambos abriguem mais de uma deficincia latente desse tipo. Se
voc sabe que possui uma, deve considerar que 1 em cada 8 de seus primos
possuem-na tambm! Experimentos com plantas e com animais parecem
indicar que, alm das deficincias srias (comparativamente raras), parece
existir uma srie de deficincias menores cujas chances se combinam para
deteriorar como um todo a prole dos intercruzamentos. Uma vez que no mais
estamos inclinados a eliminar as falhas da forma dura como os lacedemnios
faziam no monte Taigeto, devemos tomar seriamente o problema no caso do
homem, em que a seleo natural do mais apto muito cerceada, quase virada
do avesso. O efeito anti-seletivo da moderna mortandade em massa de jovens
saudveis de todas as naes mal e mal contra restado pela considerao de
que, em condies mais primitivas, a guerra possa ter tido um valor seletivo
positivo ao permitir que a tribo mais adaptada sobrevivesse.
Observaes gerais e histricas
surpreendente o fato de que o alelo recessivo, quando heterozigoto, seja
completamente sobrepujado pelo dominante e no produza qualquer efeito. Deve
ao menos ser mencionado que existem excees a esse comportamento. Quando
a boca-de-leo branca homozigtica cruzada com a boca-de-leo carmim,
igualmente homozigtica, todos os descendentes imediatos tm uma cor
intermdia, isto , so cor-de-rosa (e no carmim, como seria de esperar). Um
caso muito mais importante de dois alelos exibindo sua influncia
simultaneamente acontece nos grupos sanguneos, embora no possamos nos
deter no assunto aqui. No ficarei surpreso se, a longo prazo, a recessividade se
mostrar capaz de graus e depender apenas da sensibilidade dos testes que se
aplicam para o exame do fentipo.

Este , talvez, o momento para uma palavra sobre a histria dos primeiros
tempos da gentica. A espinha dorsal da teoria, a lei da hereditariedade, segundo
a qual as geraes sucessivas recebem caractersticas com respeito s quais os
pais diferem e, em especial, a importante distino recessivo-dominante, devemse ao abade agostino Gregor Mendel (1822-1884), hoje mundialmente famoso.
Mendel nada sabia acerca de mutaes e de cromossomos. Nos jardins de sua
clausura, em Brnn (Brno), fez experimentos com ervilhas de jardim, das quais
cultivava diferentes variedades, cruzando-as e observando sua descendncia nas
primeira, segunda, terceira... geraes. Pode-se dizer que ele realizava
experincias com mutantes que encontrava prontos na natureza. Publicou seus
resultados j em 1866, nas Atas da Naturforschender Verein in Brnn. Ningum
pareceu se interessar pelo passatempo do abade e ningum, certamente, teve a
menor noo de que sua descoberta se tornaria, no sculo XX, a estrela-guia de
um ramo inteiramente novo da cincia, sem dvida o mais interessante em
nossos dias. Seu ensaio foi esquecido e redescoberto apenas em 1900, simultnea
e independentemente, por Correns (Berlim), De Vries (Leiden) eTschermak
(Viena).
A necessidade de a mutao ser um evento raro
At aqui, tendemos a fixar nossa ateno nas mutaes danosas, que talvez
sejam as mais numerosas. Mas preciso afirmar categoricamente que tambm
se encontram mutaes vantajosas. Se uma mutao espontnea um pequeno
passo no desenvolvimento das espcies, temos a impresso de que alguma
alterao "tentada" de maneira mais ou menos aleatria, com o risco de ser
prejudicial, caso em que automaticamente eliminada. Isso traz tona um ponto
muito importante. A fim de constiturem material conveniente para o trabalho da
seleo natural, as mutaes tm de ser eventos raros, como realmente o so. Se
fossem to frequentes que houvesse uma probabilidade considervel de
ocorrerem, digamos, doze diferentes mutaes no mesmo indivduo, as
prejudiciais iriam, como regra, predominar sobre as vantajosas, e as espcies,
em lugar de serem melhoradas pela seleo, permaneceriam na mesma ou
pereceriam. O conservadorismo comparativo que resulta do alto grau de
permanncia dos genes essencial. Pode-se lanar mo de uma analogia com o
funcionamento de uma grande fbrica manufatora. Para desenvolver mtodos
melhores, inovaes devem ser tentadas, mesmo que ainda sem comprovao.
Mas, para avaliar se as inovaes melhoram ou pioram o resultado, essencial
que elas sejam introduzidas uma por vez, com todas as outras partes do
mecanismo mantidas constantes.
Mutaes induzidas por raios X

Devemos agora passar em revista uma engenhosssima srie de pesquisas em


gentica, que constituir o aspecto mais relevante de nossa anlise.
A percentagem de mutaes na prole, a chamada taxa de mutao, pode ser
ampliada para um mltiplo da taxa natural de mutao ao se irradiar os
indivduos parentais com raios X ou raios Y. As mutaes assim produzidas de
forma alguma diferem (exceto por serem mais numerosas) daquelas que
ocorrem espontaneamente, e tem-se a impresso de que toda mutao "natural"
pode ser tambm induzida por raios X. Na Drosophila, vrias mutaes especiais
ocorrem espontaneamente muitas e muitas vezes, em grandes culturas. Elas
foram localizadas no cromossomo, como descrito nas pginas 36-8, e lhes foram
dados nomes especiais. Chegaram a ser encontrados "alelos mltiplos, isto ,
duas ou mais "verses" ou "leituras" - alm da normal, no-mutante - do mesmo
local do cdigo no cromossomo. Isso quer dizer no apenas duas, mas trs ou
mais alternativas naquele locus particular, qualquer duas delas mantendo entre si
a relao "dominante-recessivo quando ocorrem simultaneamente em seus loci
correspondentes dos dois cromossomos homlogos.
Os experimentos com mutaes induzidas por raios X do a impresso de que
toda transio" particular, por exemplo, de um indivduo normal a um dado
mutante, ou conversamente, tem seu coeficiente raio X" individual, que indica a
percentagem da prole que se torna mutante para essa caracterstica particular
quando uma unidade de raios X aplicada aos indivduos parentais antes que a
prole tenha sido gerada.
Primeira lei. A mutao um evento singular
Alm disso, as leis que governam a taxa de mutao induzida so extremamente
simples e esclarecedoras. Sigo aqui o relatrio de N. W. Timofff, publicado na
Biological Reviews, v.9, 1934. Muito do artigo se refere ao belo trabalho do
prprio autor. A primeira lei diz:
(1) O aumento exatamente proporcional dosagem dos raios, de tal
modo que se pode falar (tal como fiz) de um coeficiente de aumento.
Estamos to acostumados proporcionalidade simples que tendemos a
subestimar as consequncias de longo alcance dessa lei elementar. Para perceblas, podemos lembrar-nos de que o preo de um bem, por exemplo, nem sempre
proporcional sua quantidade. Em pocas normais, um comerciante pode ficar
to impressionado por lhe comprarmos seis laranjas que, se decidirmos levar
uma dzia, ele poder vend-la por menos do dobro do preo das seis. Em
tempos de escassez, o oposto pode acontecer. No caso presente, conclumos que a

primeira meia dose de radiao, tendo causado, digamos, mutao em um em


cada mil descendentes, em nada influenciou os restantes, seja no sentido de
predisp-los ou de imuniz-los com respeito a mutaes. Pois, de outra forma, a
segunda meia dose no daria novamente uma mutao em mil. A mutao,
portanto, no um efeito cumulativo, causado por pequenas pores
consecutivas de radiao que se reforam mutuamente. Ela deve consistir em
algum evento singular que ocorre em um cromossomo durante a irradiao. Que
tipo de evento?
Segunda lei. Localizao do evento
Isso respondido pela segunda lei, que :
(2) Se variarmos a qualidade dos raios (comprimento de onda) dentro de
limites largos, de fracos raios X a fortes raios y, o coeficiente permanece
constante, desde que se administre a mesma dosagem, medida nas assim
chamadas unidades-r, ou seja, desde que se mea a dosagem pela
quantidade total de ons produzidos por unidade de volume numa
substncia-padro convenientemente escolhida, durante o tempo e no
local em que os indivduos parentais foram expostos aos raios.
Como substncia-padro, escolhe-se o ar, no apenas por convenincia, mas
tambm pela razo de que os tecidos orgnicos so compostos de elementos
cujos pesos atmicos, em mdia, so os mesmos que os do ar. Obtm-se um
limite inferior para a quantidade de ionizaes ou processos afins3 (excitaes)
no tecido pela simples multiplicao do nmero de ionizaes no ar pela razo
das densidades. Assim, bastante bvio, e confirmado por investigao mais
crtica, que o evento singular que causa a mutao apenas uma ionizao (ou
processo semelhante) que ocorre no interior de um volume "crtico da clula
germinativa. Qual o tamanho desse volume crtico? Ele pode ser estimado a
partir da taxa de mutao observada, atravs da seguinte considerao: se uma
dosagem de 50.000 ons por cm3 produz uma alterao de apenas 1:1.000 para
que qualquer gameta em particular (que se encontre no local irradiado) sofra
determinada mutao, conclumos que o volume crtico, o "alvo que deve ser
"atingido" por uma ionizao para que a mutao ocorra, apenas 1/1.000 de
1/50.000 de um cm3, ou seja, um quinquagsimo-milionsimo de cm3. Os
nmeros no so corretos, mas so usados apenas com propsitos ilustrativos. Na
estimativa real, seguimos M. Delbrick, em um artigo dele, de N. M. Timofff e
K. G. Zimmer,4 que tambm a principal fonte da teoria que ser exposta nos
prximos dois captulos. No artigo, ele chega a um tamanho de apenas cerca de
dez distncias atmicas mdias cbicas, contendo portanto apenas 103 = mil

tomos. A interpretao mais simples desse resultado que existe uma boa
chance de produzir aquela mutao no caso em que uma ionizao (ou
excitao) ocorra em no mais que a 10 tomos de distncia de algum ponto
em particular do cromossomo. Agora, discutiremos isso em maior detalhe.
O artigo de Timofff contm uma sugesto prtica que no posso deixar de
mencionar aqui, embora ela no tenha, evidentemente, nenhuma relao com
nossa atual investigao. Existem muitas ocasies na vida moderna em que uma
pessoa tem de se expor aos raios X. Os perigos diretos envolvidos, tais como
queimaduras, cncer induzido por raios X e esterilizao, so bem conhecidos e
se d proteo com telas de chumbo ou jaquetas providas de chumbo,
especialmente para enfermeiras e mdicos que precisem manipular esses raios
regularmente. O ponto que, mesmo quando esses perigos iminentes para o
indivduo so evitados, parece haver o perigo indireto de pequenas mutaes
prejudiciais produzidas nas clulas germinativas, mutaes do tipo que tnhamos
em mente quando falamos dos resultados desfavorveis do intercruzamento.
Colocando a questo drasticamente, embora talvez de forma um pouco ingnua,
o perigo de um casamento entre primos de primeiro grau pode ser muito
agravado pelo fato de a av ter trabalhado por muito tempo como enfermeira
manipulando raios X. Esse no um ponto que deva preocupar ningum
pessoalmente. Mas qualquer possibilidade de infectar gradualmente a raa
humana com mutaes latentes indesejadas deve ser tema de preocupao para
a comunidade.

Notas
1 " o que paira na aparncia flutuante,/Fixaremos por pensamentos duradouros."
2 Muito se tem discutido em torno da questo de se a seleo natural no seria
auxiliada (seno superada) se acontecesse uma evidente inclinao no sentido de
mutaes favorveis ou teis. Meu ponto de vista pessoal sobre o assunto no ao
caso. Mas necessrio frisar que o caso de "mutaes dirigidas" foi deixado de
lado em tudo o que segue. Alm disso, no posso entrar, aqui, na inter-relao
entre "genes interruptores" e "poligenes", mesmo que ela seja importante para o
real mecanismo da seleo e evoluo.
3 Um limite inferior, porque esses outros processos escapam medida de
ionizao, embora sejam eficientes na produo de mutaes.
4 Nachr, a.d. Biologie d Ges. d. Wiss. Gttingen, v. 1, p.180, 1935.

4. A EVIDNCIA DA MECNICA Q UNTICA

Und deines Geistes hchster Feuerflug


Hat schon am Gleichnis, hat am Bild gengt.1
Goethe
A permanncia inexplicvel pela fsica clssica
Assim, auxiliados pelo maravilhosamente sutil instrumento dos raios X (que,
como o fsico se lembra, revelaram, 30 anos atrs, a detalhada estrutura atmica
reticulada dos cristais), os esforos conjuntos de bilogos e de fsicos tm sido
ultimamente bem-sucedidos em reduzir o limite superior para o tamanho da
estrutura microscpica responsvel por uma caracterstica de larga escala do
indivduo - o tamanho do gene" - e reduzindo-o para bem menos que as
estimativas obtidas na pgina 38. Somos agora seriamente confrontados com a
seguinte questo: como podemos, do ponto de vista da fsica estatstica,
reconciliar os fatos de que a estrutura do gene parece envolver apenas um
nmero comparativamente pequeno de tomos (da ordem de 100 ou,
provavelmente, muito menos) e que, ainda assim, ela exiba uma atividade muito
regular e submetida a leis - com uma durabilidade e permanncia que se
aproxima do milagroso?
Permitam-me realar novamente essa situao verdadeiramente espantosa.
Muitos membros da dinastia dos Habsburgos tm uma deformao peculiar do
lbio inferior (Habsburger Lippe). Sua herana foi cuidadosamente estudada e
publicada, acompanhada de retratos histricos, pela Academia Real de Viena,
contando com os auspcios da prpria famlia. A caracterstica se apresenta como
um alelo genuinamente mendeliano da forma normal do lbio. Fixando nossa
ateno em um retrato de um membro da famlia no sculo XVI e em um seu
descendente, vivendo no XIX, podemos seguramente supor que a estrutura
material do gene responsvel pela caracterstica anormal foi portada de gerao
a gerao pelos sculos, fielmente reproduzida em cada uma das no muito
numerosas divises celulares no interregno. Alm disso, o nmero de tomos
envolvidos na estrutura do gene responsvel , provavelmente, da mesma ordem
de magnitude do nmero de tomos nos casos testados com raios X. O gene foi
mantido a uma temperatura de 98F [36,7C] durante todo o tempo. Como

devemos entender que ele permaneceu por sculos sem ser perturbado pela
tendncia para a desordem do movimento trmico?
Um fsico do final do sculo passado ficaria perdido diante dessa questo, se
tivesse como apoio apenas as leis da natureza que tivesse condies de explicar e
que realmente tivesse entendido. Talvez, na verdade, depois de uma curta
reflexo sobre a situao estatstica, ele pudesse ter respondido (corretamente,
como veremos): essas estruturas materiais s podem ser molculas. Sobre a
existncia e, algumas vezes, alta estabilidade das associaes entre tomos, a
qumica j tinha adquirido por ento um amplo conhecimento. Mas esse
conhecimento era puramente emprico. A natureza da molcula no era
compreendida. A forte ligao mtua de tomos que mantm a forma de uma
molcula era um completo mistrio para todos. Na verdade, a resposta se mostra
correta. Mas ela tem valor limitado, uma vez que a enigmtica estabilidade
biolgica atribuda a uma estabilidade qumica igualmente enigmtica. A
evidncia de que as duas caractersticas, similares em aparncia, esto baseadas
no mesmo princpio, sempre precria se o princpio permanece desconhecido.
explicvel pela teoria quntica
Neste caso, a explicao suprida pela mecnica quntica. luz do
conhecimento atual, o mecanismo da hereditariedade est intimamente
relacionado com a prpria base da teoria quntica - ou melhor, nela fundado. A
teoria foi descoberta por Max Planck, em 1900. Pode-se datar a gentica
moderna a partir da redescoberta do artigo de Mendel por De Vries, Correns e
Tschermak (1900) e a partir do artigo de De Vries sobre mutaes (1901-1903).
Assim, o nascimento dessas duas grandes teorias praticamente coincide e no
de surpreender que ambas tivessem de atingir uma certa maturidade antes que a
conexo pudesse emergir. Do lado da teoria quntica, foi necessrio mais de um
quarto de sculo at que, em 1926-1927, a teoria quntica da ligao qumica
fosse delineada em seus princpios gerais por W. Heitler e F. London. A teoria de
Heitler-London envolve as mais sutis e intricadas concepes dos ltimos
desenvolvimentos da teoria quntica (chamada mecnica quntica ou
"mecnica ondulatria). Uma apresentao sem o uso de clculo impossvel
ou, pelo menos, necessitaria de outro volume do tamanho deste. Felizmente,
agora que todo o trabalho j foi feito e serve para esclarecer nosso pensamento,
parece possvel destacar de forma mais direta a conexo entre "saltos qunticos
e mutaes, para sublinhar agora o item mais importante. Isso o que vamos
tentar aqui.
A teoria quntica - estados descontnuos - saltos qunticos

A grande revelao da teoria quntica foi que caractersticas de descontinuidade


foram descobertas no Livro da Natureza, num contexto em que qualquer outra
coisa que no fosse continuidade pareceria absurda, de acordo com as
concepes mantidas at ento.
O primeiro caso desse gnero dizia respeito energia. Um corpo de grandes
dimenses troca energia continuamente. Um pndulo, por exemplo, depois de
colocado em movimento, torna-se gradualmente mais lento, por causa da
resistncia do ar. Estranhamente, necessrio admitir que um sistema da ordem
da escala atmica se comporta de modo diferente. Por razes que no vm ao
caso explicar neste momento, teremos de supor que um sistema pequeno pode
possuir, por sua prpria natureza, apenas quantidades discretas de energia,
denominadas os seus nveis peculiares de energia. A transio de um estado para
o outro um fenmeno bastante misterioso, usualmente chamado "salto
quntico.
Mas a energia no a nica caracterstica de um sistema. Consideremos
novamente nosso pndulo, mas pensemos, agora, num que possa realizar
diferentes tipos de movimentos, uma bola pesada suspensa do teto por um fio.
Podemos faz-la oscilar em direo norte-sul, leste-oeste ou qualquer outra, ou
em crculo, ou em elipse. Usando um fole para soprar a bola delicadamente,
pode-se faz-la passar continuamente de um tipo de movimento a qualquer outro.
Para sistemas de pequenas dimenses, a maioria dessas caractersticas (ou outras
similares) - no podemos entrar em pormenores - altera-se de maneira
descontnua. So "quantizadas", assim como acontece com a energia.
O resultado que, quando se encontram muito prximos, formando um
"sistema", ncleos atmicos, incluindo seus guarda-costas, os eltrons, so, em
virtude de sua prpria natureza, incapazes de adotar qualquer configurao
arbitrria que possamos imaginar. Sua prpria natureza lhes deixa apenas uma
srie - muito numerosa, mas descontnua - de "estados" para escolher.2
Chamamos-lhes normalmente nveis de energia, pois energia uma parte muito
relevante dessa caracterstica. Mas deve ser compreendido que a descrio
completa inclui muito mais que energia. E virtualmente correto pensar que um
estado uma configurao definida de todos os corpsculos.
A transio de uma dessas configuraes para outra consiste num salto quntico.
Se a segunda registar maior energia (estiver a "um nvel superior"), para que a
transio seja possvel, o sistema deve ser suprido de fora, pelo menos, com a
diferena das suas energias. Para um nvel inferior, ele pode mudar
espontaneamente, desprendendo a energia em excesso, sob a forma de radiao.
Molculas

Entre o conjunto discreto de estados de uma dada seleo de tomos no


necessrio que haja, mas pode haver um nvel mais baixo, o que implica uma
aproximao maior entre os ncleos. tomos nesse estado formam uma
molcula. O ponto a frisar aqui que a molcula ter, necessariamente, alguma
estabilidade; a configurao no poder mudar, a no ser que, pelo menos, a
diferena de energia necessria para "al-la" ao nvel de energia seguinte seja
suprida a partir de fora. Assim, essa diferena de nvel, que uma quantidade
bem definida, determina quantitativamente o grau de estabilidade da molcula.
Deve-se observar o quanto esse fato se encontra intimamente ligado base da
teoria quntica, ou seja, descontinuidade do esquema de nveis.
Devo pedir ao leitor que parta do princpio de que essa ordem de ideias foi
inteiramente verificada por fatos qumicos e se mostrou bem sucedida na
explicao do fato bsico da valncia e de muitos outros detalhes acerca da
estrutura molecular, tais como energias de ligao, estabilidade a diferentes
temperaturas etc. Falo da teoria de Heitler-London, que, tal como j afirmei, no
pode ser aqui examinada em detalhe.
Sua estabilidade depende da temperatura
Devemos nos limitar ao exame do ponto de maior interesse para a nossa questo
biolgica, isto , a estabilidade de molculas a diferentes temperaturas. Suponha
que nosso sistema de tomos esteja, primeiramente, em seu estado mais baixo de
energia. O fsico poderia dizer que essa molcula est temperatura de zero
absoluto. Para elev-la ao estado ou nvel de energia seguinte, exige-se um
determinado suprimento de energia. A maneira mais simples para tentar
fornecer essa energia "esquentar a molcula. Pode-se lev-la a um ambiente
de temperatura mais elevada ("banho quente), permitindo assim que outros
sistemas (tomos, molculas) colidam com a ela. Considerando a total
irregularidade do movimento trmico, no existe um limite exato de temperatura
a que essa "elevao se processe, certa e imediatamente. Pelo contrrio, a
qualquer temperatura (diferente do zero absoluto) existe uma certa
probabilidade, maior ou menor, para a ocorrncia da elevao, probabilidade
que aumenta, evidentemente, com a temperatura do banho quente. A melhor
maneira de expressar essa probabilidade indicar o tempo mdio que se deve
esperar at que a elevao ocorra, o "tempo de espera.
A partir de uma investigao, devida a M. Polany i e E. Wigner ,3 o "tempo de
espera depende em larga escala da razo entre as duas energias, uma sendo
exatamente a energia necessria para que ocorra a elevao (usemos, para ela,
W) e, a outra, aquela que caracteriza a intensidade do movimento trmico
temperatura em questo (usemos, para a temperatura absoluta, T e, para a
energia caracterstica, kT).4 E razovel supor que a chance de que a elevao

ocorra menor e, portanto, o tempo de espera, maior, quanto maior for a prpria
elevao da temperatura, quando comparada com a energia trmica mdia, ou
seja, quanto maior for a razo W:kT. Espantoso verificar o quo enormemente
o tempo de espera depende de alteraes comparativamente pequenas da razo
W:kT. Vejamos um exemplo (segundo Delbrck): para W igual a 30 vezes kT, o
tempo de espera pode ser de apenas 1/10 s, mas se elevaria para 16 meses se W
fosse 50 vezes kT e para 30.000 anos com W 60 vezes kT!
Interldio matemtico
Pode ser interessante colocar em linguagem matemtica - para os leitores que a
apreciam - a razo desta enorme sensibilidade a alteraes de nvel ou de
temperatura, e acrescentar algumas observaes de carter fsico do mesmo
gnero. O motivo que o tempo de espera, chamemos-lhe t, depende da razo
W/kT por uma funo exponencial, assim,

uma determinada pequena constante da ordem de 1013 ou 10'14s. Essa


funo exponencial particular no uma caracterstica acidental. Ela aparece
constantemente na teoria estatstica do calor, formando, por assim dizer, a sua
espinha dorsal. uma medida da improbabilidade de uma quantidade de energia
da ordem de Ajuntar-se acidentalmente em algum ponto particular do sistema, e
essa improbabilidade que aumenta to enormemente quando necessrio um
mltiplo considervel da "energia mdia" kT.
Na verdade, um W = 30kT (veja-se o exemplo dado acima) j extremamente
raro. Que ele no leve a um tempo de espera enormemente longo (apenas 1/10 s,
em nosso exemplo) deve-se, evidentemente, exiguidade do fator t. Este fator
tem um significado fsico. E da ordem do perodo das vibraes que acontecem o
tempo todo no sistema. Seria possvel, se se quisesse, descrev-lo grosso modo
como significando que a probabilidade de acumular a quantidade exigida W,
embora muito pequena, ocorre repetidamente a cada vibrao, ou seja, 1013 a
1014 vezes por segundo.
Primeira correo
Ao oferecer essas consideraes como uma teoria da estabilidade da molcula,
sups-se tacitamente que o salto quntico a que chamamos "elevao leva,
seno a uma completa desintegrao, pelo menos a uma configurao
essencialmente diferente dos mesmos tomos - uma molcula isomrica, como

diria um qumico, ou seja, uma molcula composta dos mesmos tomos em


arranjo diferente (na aplicao biologia, ela vai representar um "alelo no
mesmo locus, e o salto quntico tipificar uma mutao).
Para admitir essa interpretao, dois pontos devem ser corrigidos em nossa
histria, que propositadamente simplifiquei, para a tornar absolutamente
inteligvel. Da maneira como apresentei a questo, pode-se imaginar que apenas
em seu nvel de energia mais baixo nosso grupo de tomos forma o que
chamamos uma molcula, e que o estado superior seguinte "algo diferente".
No assim. Na verdade, o nvel mais baixo seguido por uma srie enorme de
nveis que no envolvem nenhuma alterao aprecivel na configurao como
um todo, correspondendo apenas quelas pequenas vibraes entre os tomos
que mencionamos anteriormente. Elas, tambm, so "quantizadas, mas com
saltos comparativamente menores entre um e outro nvel. Assim, o impacto das
partculas do "banho quente pode bastar para promov-los, mesmo a
temperaturas muito baixas. Se a molcula apresenta uma estrutura aumentada,
pode-se conceber essas vibraes como ondas sonoras de alta frequncia, que
atravessam a molcula sem lhe causar dano.
Assim, a primeira correo no muito sria: temos de desconsiderar a
"estrutura fina vibracional do esquema de nveis. A expresso "nvel
imediatamente superior" deve ser entendida como significando o nvel seguinte
que corresponde a uma mudana relevante de configurao.

Segunda correo
A segunda emenda bem mais difcil de explicar, pois diz respeito a algumas
caractersticas vitais, mas bastante complexas, do esquema de nveis
relevantemente diferentes. A livre passagem entre dois deles pode ser obstruda
sem que isso tenha nada a ver com o suprimento requerido de energia; de fato,
ela pode ser obstruda mesmo do nvel mais alto para o mais baixo.
Comecemos com fatos empricos. Os qumicos sabem que, para formar uma
molcula, o mesmo grupo de tomos pode se unir de mais de uma maneira. Tais
molculas so chamadas ismeros ("consistindo das mesmas partes;
= igual;
= parte). Isomerismo no exceo, regra. Quanto
maior a molcula, mais alternativas de isomerismo existem. A Figura 11 mostra

um dos casos mais simples, os dois tipos de lcool proplico, ambos consistindo
em 3 carbonos (C), 8 hidrognios (H) e 1 oxignio (O).5 Este ltimo pode ser
interposto entre qualquer tomo de hidrognio e seu respectivo carbono, mas
apenas os dois casos mostrados em nossa figura constituem substncias
diferentes. E so mesmo. Todas as suas constantes fsicas e qumicas so
claramente diferentes. Tambm suas energias so diferentes, representando
"nveis diferentes.
O fato notvel que ambas as molculas so perfeitamente estveis, ambas se
comportam como se fossem "estados mais baixos". No existe qualquer transio
espontnea de um estado a outro.
A razo disso que as duas configuraes no so vizinhas. A transio de uma
para a outra s pode acontecer atravs de configuraes intermedirias que tm
nvel de energia superior ao de qualquer uma delas. Podemos dizer, sem rodeios,
que o oxignio precisa ser extrado de uma posio e colocado na outra. No
parece haver maneira de faz-lo sem passar por configuraes de energia
consideravelmente mais alta. Esse estado de coisas , algumas vezes,
representado figurativamente como na Figura 12, na qual 1 e 2 representam os
dois ismeros, 3, o "limiar entre eles e as duas setas indicam as "elevaes, ou
seja, o fornecimento de energia exigido para produzir a transio do estado 1
para o 2, ou do 2 para o 1, respectivamente.
Agora estamos em condies de formular nossa "segunda correo, que :
transies desse tipo "isomrico so as nicas em que estaremos interessados
em nossa aplicao biolgica. Era isso o que tnhamos em mente quando
explicamos a "estabilidade", nos itens das p.58-60. O "salto quntico a que nos
referimos a transio de uma configurao molecular relativamente estvel
para outra. O suprimento de energia exigido para a transio (a quantidade
denotada por W) no a diferena real entre os nveis, mas o degrau entre o
nvel inicial e o limiar (vejam-se as setas na Figura 12).

Transies sem limiar interposto entre os estados inicial e final so


completamente desprovidas de interesse, e isso no apenas para nossa aplicao
biolgica. Na verdade, no contribuem em nada para a estabilidade qumica da
molcula. Por qu? Elas no tm efeito duradouro e permanecem despercebidas.
Pois, quando ocorrem, so quase imediatamente seguidas por uma recada ao
estado inicial, j que nada impede seu retorno.

Notas
1 "E o voo ardente de teu esprito aquiesce em uma imagem, em uma parbola."
2 Adoto aqui a verso normalmente dada no tratamento popular do tema e que
suficiente para nosso propsito presente. Mas tenho o remorso de algum que
perpetua um erro conveniente. A verdadeira histria muito mais complicada, j
que inclui a indeterminao ocasional com respeito ao estado no qual est o
sistema.
3 Zeitschrift fr Phy sik, Chemie (A), Haber-Band, p. 439, 1928.

4 k uma constante numrica conhecida, chamada constante de Boltzmann; 3/2


kT a energia cintica mdia de um tomo num gs temperatura T.
5 Modelos nos quais C, H e O eram representados por esferas de madeira de
cores preta, branca e vermelha foram exibidos durante a palestra. no os
reproduzi aqui porque sua semelhana com as molculas reais no
apreciavelmente maior do que o esquema da Figura 11.

5. ANLISE E EXPERIMENTAO DO MODELO DE DELBRCK


DISCUTIDO E TESTADO

Sane sicut lux seipsam et tenebras manifestat,


sic veritas norma sui et falsi est.1
Espinosa, Etica, Pt. II, Prop. 43.
O conceito geral de substncia hereditria
Desses fatos emerge uma resposta muito simples nossa questo, que : essas
estruturas, compostas de um nmero relativamente pequeno de tomos, sero
capazes de resistir por longos perodos influncia perturbadora do movimento
trmico a que a substncia hereditria est continuamente exposta? Vamos
pressupor que a estrutura de um gene seja a de uma molcula enorme, capaz
apenas de alteraes descontnuas, que consistem no rearranjo dos tomos, e do
origem a uma molcula isomrica.2 O rearranjo pode afetar apenas uma
pequena regio do gene e pode ser possvel um vasto nmero de recombinaes
diferentes. Os limiares de energia que separam a configurao atual de
quaisquer outras isomricas possveis tm de ser altos o suficiente (comparados
com a energia trmica mdia de um tomo) para fazer que a mudana seja um
evento raro. Vamos identificar esses eventos raros como mutaes espontneas.
As ltimas partes deste captulo sero dedicadas a submeter a teste esse conceito
geral de gene e de mutao (devida principalmente ao fsico alemo M.
Delbrck), atravs de sua comparao com fatos genticos. Antes disso, bom
fazer alguns comentrios sobre o fundamento e a natureza geral da teoria.
O carter nico do conceito
absolutamente essencial, para a questo biolgica, desentranhar as razes mais
profundas e fundamentar nossa imagem na mecnica quntica? A conjectura de
que o gene uma molcula , hoje, ouso dizer, lugar comum. Poucos bilogos,
estejam eles familiarizados ou no com a mecnica quntica, discordariam dela.
Na pgina 56, tentamos coloc-la na boca de um fsico clssico, como a nica
explicao razovel da permanncia que se observa. As consideraes
subsequentes sobre isomeria, limiar de energia, a importncia central da razo
W:kT na determinao da probabilidade de uma transio isomrica, todas

poderiam ter sido introduzidas numa base totalmente emprica, de qualquer


maneira sem se recorrer explicitamente teoria quntica. Por que ento insisti
to fortemente no ponto de vista quntico, embora no pudesse esclarec-lo neste
pequeno livro e corresse o risco de aborrecer o leitor?
A mecnica quntica o primeiro aspecto terico que d conta, a partir de
princpios bsicos, de todos os agregados de tomos presentes na Natureza. A
ligao Heitler-London uma caracterstica singular e nica da teoria e no foi
inventada para explicar a ligao qumica. Ela apareceu por si mesma, de
maneira altamente curiosa e intrigante, sendo impingida a ns por consideraes
inteiramente diferentes. Ela corresponde exatamente aos fatos qumicos
observados e, como disse, uma caracterstica nica e bem compreendida, a
ponto de se poder dizer com razovel certeza que "isso no poderia acontecer de
novo" no desenvolvimento posterior da mecnica quntica.
Consequentemente, podemos dizer com segurana que no existe alternativa
para a explicao molecular da substncia hereditria. O aspecto fsico no deixa
outra possibilidade para fundamentar sua permanncia. Se a imagem traada por
Delbrck falhar, teremos de desistir de outras tentativas. Esse o primeiro ponto
que eu pretendia enfatizar.
Alguns equvocos tradicionais
Porm, possvel perguntar-se: no existem mesmo outras estruturas durveis
compostas de tomos, exceo de molculas? No verdade que uma moeda
de ouro, por exemplo, enterrada por dois milnios em uma tumba, preserva os
traos da efgie nela cunhada? verdade que a molcula consiste em um
enorme nmero de tomos, mas certo que, nesse caso, no estamos dispostos a
atribuir a preservao da forma estatstica dos grandes nmeros. O mesmo se
aplica aos cristais que encontramos imersos em rochas, onde permaneceram
sem alterao por perodos geolgicos.
Isso nos leva ao segundo ponto que quero elucidar. Os casos de uma molcula, de
um slido e de um cristal no so realmente diferentes. A luz do conhecimento
presente, eles so virtualmente a mesma coisa. Infelizmente, a escola bsica
mantm alguns pontos de vista tradicionais que j esto ultrapassados h anos e
que obscurecem o entendimento do real estado de coisas.
Na verdade, o que aprendemos na escola sobre molculas no nos d a ideia de
que elas so mais prximas do estado slido que do lquido ou gasoso. Pelo
contrrio, aprendemos a distinguir cuidadosamente entre uma alterao fsica tal como a fuso ou a evaporao, nas quais as molculas so preservadas
(assim, por exemplo, lcool, seja slido, lquido ou gasoso, sempre consiste das
mesmas molculas C2H6O) - e uma alterao qumica, como, por exemplo, a
combusto do lcool,

C2H6O + 3O2 = 2CO2 + 3H2O,


em que uma molcula de lcool e trs de oxignio sofrem um rearranjo para
formarem duas molculas de dixido de carbono e trs molculas de gua.
Quanto aos cristais, aprendemos que eles formam retculas tridimensionais nas
quais a estrutura de uma molcula singular s vezes reconhecvel, como no
caso do lcool e na maior parte dos compostos orgnicos, enquanto em outros
cristais, como o sal (NaCl), por exemplo, as molculas de NaCl no podem ser
inequivocamente determinadas, pois todo tomo de Na est rodeado
simetricamente por seis tomos de Cl e vice-versa, de tal forma que arbitrrio
dizer quais pares, se que os h, podem ser considerados parceiros moleculares.
Por fim, aprendemos que um slido pode ser ou no cristalino e, no ltimo caso,
damos-lhe o nome de amorfo.
Diferentes "estados" da matria
Mas eu no iria to longe a ponto de dizer que todas essas afirmaes e distines
esto erradas. Para fins prticos, elas so, algumas vezes, teis. Mas no
verdadeiro aspecto da estrutura da matria, os limites devem ser colocados de
forma inteiramente diferente. A distino fundamental est entre as duas linhas
do seguinte esquema de equaes:
molcula = slido = cristal
gs = lquido = amorfo
Devemos de forma breve explicar essas afirmaes. Os assim chamados slidos
amorfos ou no so realmente amorfos ou no so realmente slidos. A estrutura
rudimentar do cristal de grafite foi mostrada por raios X na fibra amorfa de
carvo mineral. Assim, ele um slido mas, tambm, cristalino. Quando no
encontramos estrutura cristalina, devemos considerar o material um lquido com
viscosidade (atrito interno) muito alta. Tal substncia mostra, pela ausncia de
uma temperatura de fuso e de um calor latente de fuso bem definidos, que no
um slido verdadeiro. Quando aquecido, amolece gradualmente e, por fim,
liquefaz-se sem descontinuidade. (Lembro- me de que, no fim da Primeira
Grande Guerra, deram-nos, em Viena, uma substncia parecida com asfalto
como substituta do caf. Era to dura que era preciso usar um cinzel ou um
cutelo para quebrar em peas o tijolinho, ocasio em que mostrava uma
clivagem lisa, em forma de concha. Ainda assim, passado tempo, ele se
comportava como um lquido, sedimentando-se compactamente na parte inferior

do frasco, se fssemos imprudentes o suficiente para abandon-lo ali por uns


dias.)
A continuidade entre os estados gasoso e lquido uma histria bem conhecida.
Pode-se liquefazer um gs sem descontinuidade, fazendo-o rodear o assim
chamado ponto crtico. Mas no entraremos aqui nesse tema.
A distino que realmente importa
Assim, justificamos todos os elementos do esquema acima, exceto o ponto
principal, que : queremos que uma molcula seja considerada um
slido=cristal.
A razo disso que os tomos formadores de uma molcula, sejam muitos ou
poucos, esto unidos por foras que tm exatamente a mesma natureza que as
que unem numerosos tomos em um slido verdadeiro, um cristal. A molcula
apresenta a mesma solidez de estrutura de um cristal. Lembrem-se de que
precisamente nessa solidez que baseamos a fundamentao da permanncia de
um gene!
A diferena realmente importante na estrutura da matria saber se os tomos
esto ligados entre si pelas foras solidificantes de Heitler-London ou se no o
esto. Em um slido e em uma molcula, todos eles o esto. Em um gs de
tomos isolados (por exemplo, vapor de mercrio), no. Em um gs composto de
molculas, apenas os tomos dentro de cada molcula esto ligados dessa forma.
O slido aperidico
Uma pequena molcula pode ser chamada germe de um slido. Partindo
desse pequeno germe slido, parece haver dois diferentes caminhos para
construir associaes cada vez maiores. Um comparativamente desinteressante
e consiste em repetir a mesma estrutura em trs direes. Esse o caminho
seguido por um cristal em crescimento. Uma vez estabelecida a periodicidade,
no existe limite definido para o tamanho do agregado. O outro modo construir
um agregado cada vez mais extenso, sem usar o montono expediente da
repetio. Esse o caso da molcula orgnica cada vez mais complexa, na qual
todo tomo e todo grupo de tomos tem uma funo prpria, no inteiramente
equivalente de muitos outros (como no caso de uma estrutura peridica).
Podemos muito convenientemente chamar-lhe um cristal ou slido aperidico e
expressar nossa hiptese como: acreditamos que um gene - ou, talvez, toda a
fibra cromossmica 3 - seja um slido aperidico.
A variedade de informao condensada no cdigo-miniatura

J se perguntou muito sobre como pode essa pequena poro de matria, o


ncleo do ovo fecundado, conter um elaborado cdigo que envolve todo o futuro
desenvolvimento do organismo. Uma associao bem ordenada de tomos,
dotada de suficiente resistividade para permanentemente manter sua ordem,
parece ser a nica estrutura material concebvel, que permite vrios arranjos
("isomricos) possveis, suficientemente numerosos para abranger um
complexo sistema de determinaes dentro de um pequeno limite espacial. Na
verdade, o nmero de tomos em tal estrutura no precisa ser muito grande para
produzir um nmero quase ilimitado de arranjos possveis. Para fins de
ilustrao, pensem no cdigo Morse. Os dois sinais distintos, ponto e trao, em
grupos bem ordenados que no ultrapassam quatro elementos, permitem trinta
especificaes diferentes. Agora, se vocs se permitirem utilizar mais um sinal,
alm de ponto e trao, e usarem grupos de no mais de dez elementos, poderiam
formar 88.572 letras diferentes; com cinco sinais e grupos de at 25, o nmero
seria 372.529.029.846.191.405.
Pode-se objetar que essa analogia deficiente, porque nossos sinais Morse
podem ter diferente composio (por exemplo, .- e ..-) e, assim, so um mau
anlogo para o isomerismo. Para remediar esse defeito, tomemos, do terceiro
exemplo, apenas as combinaes exatamente de 25 smbolos e apenas aquelas
que contenham precisamente 5 de cada um dos 5 tipos supostos (5 pontos, 5
traos etc.). Uma contagem aproximada fornece um nmero da ordem de
62.330.000.000.000 combinaes, em que os zeros direita representam dgitos
que no me dei ao trabalho de computar.
Evidentemente, no caso real, nunca acontece que todo arranjo de tomos v
representar uma possvel molcula. Alm disso, no se trata da adoo arbitrria
de um cdigo, pois o prprio cdigo precisa ser um fator operativo na realizao
do desenvolvimento. Mas, por outro lado, o nmero escolhido no exemplo (25)
ainda muito pequeno, e enfocamos apenas os arranjos simples, em uma linha. O
que queremos ilustrar que, com o conceito molecular do gene, j no
inconcebvel que o diminuto cdigo corresponda a um plano de desenvolvimento
altamente especificado e complexo e deva, de alguma forma, possuir os meios
para p-lo em operao.
Comparao com os fatos: grau de estabilidade; descontinuidade das mutaes
Passemos agora comparao entre a imagem terica e os fatos biolgicos. A
primeira questo , obviamente, se ela pode realmente dar conta do grau de
permanncia que observamos. Os valores limiares da quantidade exigida mltiplos elevados da energia trmica mdia kT - sero razoveis? Estaro eles
dentro do mbito conhecido na qumica comum? Essa questo banal, e pode ser
respondida afirmativamente, sem recorrer a tabelas. As molculas de qualquer

substncia que o qumico capaz de isolar a uma dada temperatura devem,


nessa temperatura, ter uma vida mdia de pelo menos alguns minutos. (Isso
apresentar as coisas um tanto suavemente; como regra, elas tm muito mais.)
Assim, os valores limiares que o qumico encontra tm de ser precisamente da
ordem de magnitude exigida para dar conta de praticamente qualquer grau de
permanncia que o bilogo possa encontrar; basta nos lembrarmos, conforme
dissemos na pgina 59, que os limiares que variam com uma amplitude de cerca
de 1:2 do conta de duraes de vida que variam desde uma frao de segundo
at dezenas de milhares de anos.
Permitam-me fazer meno a valores, para referncias futuras. As razes W/kT
mencionadas como exemplo nas pginas 59-60, ou seja:
W/ kT = 30, 50, 60,
produzindo vidas com durao de l/16s, 16 meses, 30.000 anos, respectivamente,
correspondem, temperatura ambiente, a valores limiares de
0,9, 1,5, 1,8 eltron-volts.
Devemos explicar a unidade eltron-volt", que muito conveniente para o
fsico, porque pode ser visualizada. Por exemplo, o terceiro nmero (1,8)
significa que um eltron, acelerado por uma voltagem de cerca de dois volts,
teria adquirido justamente a energia suficiente para efetuar a transio por
impacto. (Por comparao, a bateria de uma lanterna de bolso comum tem 3
volts.)
Essas consideraes tornam concebvel que uma mudana isomrica de
configurao, em alguma parte da molcula, produzida por uma flutuao
aleatria da energia vibracional, possa ser mesmo um evento suficientemente
raro para ser interpretado como uma mutao espontnea. Assim, damos conta,
baseados nos mais elementares princpios da mecnica quntica, do mais
surpreendente fato acerca de mutaes, o fato que chamou em primeiro lugar a
ateno de De Vries, qual seja, que elas so variaes por saltos", sem a
ocorrncia de formas intermedirias.
Estabilidade dos genes naturalmente selecionados
Tendo descoberto o aumento da taxa natural de mutao por qualquer espcie de
raios ionizantes; poder-se-ia pensar em atribuir a taxa natural radiatividade do
solo, do ar e radiao csmica. Mas uma comparao quantitativa com os
resultados dos raios X demonstra que a "radiao natural" muito fraca e
poderia dar conta apenas de uma pequena frao da taxa natural.

Uma vez que devemos justificar as raras mutaes naturais pelas flutuaes
aleatrias do movimento trmico, no devemos nos surpreender muito com o
fato de a Natureza ter sido bem sucedida em fazer essa sutil escolha de limiares
que tornam mutaes necessariamente incomuns. Pois chegamos logo cedo,
nestas palestras, concluso de que mutaes frequentes so prejudiciais
evoluo. Indivduos que, por mutao, adquirem uma configurao de genes
cuja estabilidade deficiente, tero poucas chances de ver sua descendncia
"ultra-radical" e rapidamente mutante sobreviver por muito tempo. A espcie se
livrar deles e, assim, colher os genes estveis por seleo natural.
A estabilidade algumas vezes inferior dos mutantes
Mas, claro, com respeito aos mutantes que ocorrem em nossos experimentos
de cruzamento e que selecionamos, qua mutantes, para estudar sua prole, no
existe motivo para se esperar que todos mostrem essa estabilidade alta. Pois eles
ainda no foram "testados" - ou, se o foram, foram rejeitados nos cruzamentos
no controlados - possivelmente por causa da mutabilidade muito elevada. De
qualquer forma, no ficamos de forma alguma surpresos em aprender que, na
verdade, alguns desses mutantes mostram uma mutabilidade muito mais elevada
que os genes "selvagens" normais.
A temperatura influencia menos os genes instveis que os estveis
Isso nos permite testar nossa frmula para mutabilidade, que era

(Deve-se lembrar que t o tempo de espera para uma mutao com limiar de
energia W.) Perguntamos: como t varia com a temperatura? Facilmente
encontramos, a partir da frmula anterior, e com uma boa aproximao, a razo
entre o valor de t temperatura 7 + 10, e aquele temperatura T

Sendo agora o expoente negativo, a razo , naturalmente, menor que 1. O tempo


de espera diminui com o aumento da temperatura, e a mutabilidade cresce. Isso

pode ser testado e o foi com a mosca Drosophila, nos limites de temperatura que
os insetos so capazes de suportar. O resultado foi, primeira vista,
surpreendente. A baixa mutabilidade dos genes selvagens aumentou nitidamente,
mas a mutabilidade comparativamente alta que ocorreu com alguns genes que j
haviam sofrido mutao, no aumentou, ou, se aumentou, foi pouco. Isso
justamente o que esperaramos a partir da comparao das duas frmulas. Um
valor alto de W/kT que, de acordo com a primeira frmula, necessrio para
tornar t grande (gene estvel), resultar, de acordo com a segunda frmula, em
um valor mais baixo para a razo ali computada, ou seja, em um considervel
aumento da mutabilidade com a temperatura. (Os valores reais da razo
parecem ficar entre cerca de 1/2 e 1/5. A recproca, 2:5, o que, em uma reao
qumica comum, designamos fator de vant Hoff.)
Como os raios X produzem mutao
Voltando agora ao tema da taxa de mutao induzida por raios X, j inferimos, a
partir dos experimentos de cruzamento: primeiro (a partir da proporcionalidade
entre taxa de mutao e dosagem), que algum evento singular produz a mutao;
segundo (a partir de resultados quantitativos e do fato de que a taxa de mutao
determinada pela densidade integrada de ionizao e independente do
comprimento de onda), que o evento singular deve ser uma ionizao, ou
processo semelhante, que deve acontecer no interior de um volume de apenas
cerca de 10 distncias atmicas cbicas, de forma a produzir a mutao
especificada. De acordo com nossa imagem, a energia para superar o limiar
deve obviamente ser fornecida pelo processo explosivo: ionizao ou excitao.
Digo explosivo porque a energia gasta em uma ionizao (gasta, incidentalmente,
no pelo prprio raio X, mas por um eltron secundrio que ele produz) bem
conhecida e tem o valor relativamente excessivo de 30 eltron-volts. Isso leva
necessariamente a um movimento trmico enormemente aumentado no ponto
onde ele descarregado, e que se propaga da na forma de uma onda de calor,
uma onda de intensas oscilaes dos tomos. Que essa onda de calor seja ainda
capaz de fornecer o limiar de energia exigido de 1 ou 2 eltron-volts numa
amplitude de ao mdia de cerca de 10 distncias atmicas no
inconcebvel, embora seja verdade que um fsico sem preconceitos pudesse ter
antecipado uma amplitude de ao um pouco inferior. Em muitos casos, o efeito
da exploso no ser uma transio isomrica ordeira, mas uma leso do
cromossomo, uma leso que se torna letal quando, por engenhosos cruzamentos,
o parceiro no prejudicado (o cromossomo correspondente do segundo conjunto)
removido e substitudo por um parceiro do qual se sabe de antemo que o gene
correspondente mrbido. Tudo isso de se esperar e exatamente o que se
observa.

Sua eficincia no depende de mutabilidade espontnea


Algumas outras caractersticas, seno so previsveis a partir da imagem, so
facilmente compreensveis a partir dela. Por exemplo, um mutante instvel no
vai mostrar, em mdia, uma taxa de mutao por raios X muito mais alta que a
de um mutante estvel. Agora, com uma exploso fornecendo uma energia de
30 eltron-volts, certamente no se deve esperar que faa muita diferena o fato
de que o limiar de energia requerida seja um pouco mais alto ou um pouco mais
baixo, digamos, 1 ou 1,3 eltron-volts.
Mutaes reversveis
Em alguns casos, a transio foi estudada em ambas as direes, de um certo
gene selvagem para um mutante especfico e de volta, daquele mutante para o
gene selvagem. Em tais casos, a taxa de mutao natural , s vezes, quase a
mesma, outras vezes, muito diferente. primeira vista, fica-se intrigado, porque
o limiar a ser superado parece ser o mesmo em ambos os casos. Mas, claro,
no precisa s-lo, porque ele deve ser medido a partir do nvel de energia da
configurao inicial, e este pode ser diferente para o gene selvagem e para o
gene que sofreu mutao. (Veja a Figura 12, pgina 63, onde l poderia
referir-se ao alelo selvagem e 2 ao mutante, cuja estabilidade inferior seria
indicada pela seta mais curta.)
No total, penso, o modelo de Delbrck resiste muito bem aos testes e temos boa
justificao para us-lo em consideraes posteriores.

Notas
1 "Verdadeiramente, como a luz manifesta-se a si mesma e a escurido, assim a
verdade o padro de si mesma e do erro."
2 Por convenincia, continuarei a chamar-lhe transio isomrica, embora seja
absurdo excluir a possibilidade de trocas com o ambiente.
3 Que ela seja altamente flexvel no constitui objeo; o fio de cobre tambm o
.

6. ORDEM, DESORDEM E ENTROPIA

Nec corpus mentem ad cogitandum nec mens


corpus ad motum, neque ad quietem nec ad
aliquid (si quid est) aliud determinare potest1
Espinosa, tica, Pt.III, Prop.2
Uma notvel concluso geral a partir do modelo
Permitam que eu me refira ltima frase da pgina 70, quando tentei explicar
que o conceito molecular do gene tornou pelo menos concebvel "que o cdigominiatura pudesse estar em correspondncia ponto por ponto com um plano de
desenvolvimento altamente complicado e especificado e devesse, de alguma
maneira, conter os meios para p-lo em operao. Muito bem, mas, como ele
faz isso? Como iremos transformar "concebvel em compreenso verdadeira?
O modelo molecular de Delbrck, em sua generalidade completa, parece no
conter nenhuma sugesto sobre como a substncia hereditria funciona. Na
verdade, no espero que qualquer informao detalhada sobre tal questo
advenha da fsica em um futuro prximo. Registram-se progressos, e assim,
acredito, continuar a ser a partir da bioqumica, sob a direo da fisiologia e da
gentica.
Nenhuma informao detalhada sobre o funcionamento do mecanismo gentico
pode emergir de uma descrio to geral de sua estrutura, como a que foi dada
acima. Isso bvio. Mas, estranhamente, existe apenas uma concluso geral a
ser obtida a partir dessa descrio e ela, confesso, foi meu nico motivo para
escrever este livro.
A partir da imagem geral de Delbrck acerca da substncia hereditria, temos
que a matria viva, embora no escape s leis da fsica" tal como hoje se
encontram estabelecidas, parece envolver outras leis da fsica" at aqui
desconhecidas, as quais, no entanto, uma vez reveladas, viro a formar parte
integral dessa cincia, assim como as anteriores o formam.
Ordem baseada em ordem
Essa uma sutil linha de pensamento, aberta a mal-entendidos em mais de um
aspecto. Todas as pginas que restam sero dedicadas a torn-la mais clara. Um

entendimento preliminar, grosseiro mas no completamente errneo, pode ser


encontrado nas consideraes que seguem.
Foi explicado no captulo 1 que as leis da fsica, tais como as conhecemos, so
leis estatsticas.2 Elas tm tudo a ver com a tendncia natural das coisas para
carem na desordem.
Porm, para conciliar a elevada durabilidade da substncia hereditria com seu
diminuto tamanho, tivemos de escapar tendncia para a desordem atravs da
inveno de uma molcula", de fato, uma molcula incomumente grande, uma
obra-prima de ordem altamente diferenciada, salvaguardada pela vara de
condo da teoria quntica. As leis do acaso no so invalidadas por essa
inveno", mas seu resultado modificado. O fsico est familiarizado com o
fato de que as leis da fsica clssica so modificadas pela teoria quntica,
especialmente a temperaturas baixas. Existem muitas instncias disso. A vida
parece ser uma delas, uma particularmente evidente. A vida parece ser
comportamento bem ordenado e regrado da matria, no exclusivamente
baseado na tendncia desta de passar da ordem para a desordem, mas baseado
parcialmente em uma ordem existente que mantida.
Para o fsico - mas apenas para ele - espero esclarecer meu ponto de vista ao
dizer: o organismo vivo parece ser um sistema macroscpico cujo
comportamento, em parte, se aproxima daquela conduta puramente mecnica
(em contraste com a termodinmica) para a qual todos os sistemas tendem
conforme a temperatura se aproxima do zero absoluto, quando a desordem
molecular removida.
O no-fsico acha difcil de acreditar que mesmo as leis ordinrias da fsica, que
ele considera os prottipos da preciso inviolvel, devam estar baseadas na
tendncia estatstica da matria de cair na desordem. Dei exemplos no captulo 1.
O princpio geral a envolvido a famosa Segunda Lei da Termodinmica
(princpio da entropia) e sua igualmente famosa fundamentao estatstica. Nos
itens seguintes tentarei esboar o aporte do princpio da entropia para o
comportamento de larga escala do organismo vivo, esquecendo, por ora, tudo o
que se sabe sobre cromossomos, herana etc.
A matria viva se esquiva do decaimento para o equilbrio
Qual a caracterstica particular da vida? Quando se pode dizer que uma poro
de matria est viva? Quando ela "faz alguma coisa, como mover-se, trocar
material com o meio etc., e isso por um perodo muito mais longo do que
esperaramos que uma poro de matria inanimada o fizesse nas mesmas
circunstncias. Quando um sistema no-vivo isolado ou colocado em um
ambiente uniforme, usualmente todo o movimento cessa depressa, como
resultado de vrios tipos de frico; diferenas de potencial qumico ou eltrico

so equalizadas, substncias que tendem a formar compostos qumicos o fazem e


a temperatura se torna uniforme por conduo trmica. Depois disso, todo o
sistema mngua para um bloco inerte e morto de matria. atingido um estado
permanente, no qual no ocorre nenhum evento observvel. O fsico d a esse
estado o nome de equilbrio termodinmico ou estado de "entropia mxima.
Na prtica, um estado desse tipo atingido muito rapidamente. Na teoria, muito
frequentemente no se trata de equilbrio absoluto nem verdadeiramente de
entropia mxima. Mas, a partir de ento, a aproximao at o estado de
equilbrio muito lenta. Pode levar qualquer coisa como horas, anos ou sculos...
Para dar um exemplo - um no qual a aproximao ainda muito rpida: se um
copo cheio com gua pura e um segundo com gua com acar e ambos so
colocados juntos em uma caixa hermeticamente fechada a temperatura
constante, parece a princpio que nada acontece e se cria a impresso de
completo equilbrio. Mas, depois de um dia, mais ou menos, nota-se que a gua
pura, em virtude da sua presso de vapor mais alta, vagarosamente evapora e se
condensa sobre a soluo. Esta transborda. S depois que a gua pura evaporou
totalmente que o acar atinge seu objetivo de ficar igualmente distribudo por
toda a gua lquida disponvel.
Essas lentas aproximaes do equilbrio no poderiam jamais ser confundidas
com manifestaes de vida, e no as levaremos aqui em considerao. Referime a elas para me livrar da acusao de impreciso.
Ela se alimenta de "entropia negativa
E por evitar o rpido decaimento no estado inerte de equilbrio" que um
organismo parece to enigmtico. Assim que, desde os mais remotos tempos
do pensamento humano, afirma-se que uma fora especial no-fsica ou
sobrenatural (v/s viva, entelquia) opera no organismo, e, em alguns recantos,
ainda se afirma isso.
Como um organismo vivo evita o decaimento? A resposta bvia : comendo,
bebendo, respirando e (no caso das plantas) assimilando. O termo tcnico
metabolismo. A palavra grega
quer dizer troca
ou cmbio. Cmbio do qu? Originariamente, a ideia bsica era, sem dvida,
troca de material. (Por exemplo, a palavra alem para metabolismo
Stoffwechsel [Stoff (matria), Wechsell (troca)]) absurdo que a troca de material
deva ser o essencial. Qualquer tomo de nitrognio, oxignio, enxofre etc. to
bom quanto qualquer outro de seu tipo. O que se ganharia em troc-los? Por
algum tempo, no passado, nossa curiosidade foi silenciada por nos dizerem que
nos alimentvamos de energia. Em algum pas muito avanado (no me lembro
se na Alemanha, nos EUA ou em ambos), pode-se encontrar nos cardpios de

restaurantes, alm do preo, o contedo energtico de cada prato. Desnecessrio


dizer que, tomado ao p da letra, isso um absurdo. Para um organismo adulto, o
contedo de energia to estacionrio quanto o contedo material. J que, por
certo, uma caloria to boa quanto qualquer outra, no se consegue ver qual o
interesse de uma troca pura e simples.
O que ento esse algo to precioso contido em nosso alimento, e que nos livra
da morte? A isso responde-se facilmente. Todo processo, evento, ocorrncia chame-se-lhe como se quiser - numa palavra, tudo o que acontece na Natureza
significa um aumento da entropia da parte do mundo onde acontece. Assim, um
organismo vivo aumenta continuamente sua entropia - ou, como se poderia dizer,
produz entropia positiva - e, assim, tende a se aproximar do perigoso estado de
entropia mxima, que a morte. S posso me manter distante disso, isto , vivo,
atravs de um processo contnuo de extrair entropia negativa do ambiente, o que
algo muito positivo, como j veremos. Um organismo se alimenta, na verdade,
de entropia negativa. Ou, exprimindo o mesmo de modo menos paradoxal, o
essencial no metabolismo que o organismo tenha sucesso em se livrar de toda a
entropia que ele no pode deixar de produzir por estar vivo.
O que entropia?
O que entropia? Permitam-me primeiramente enfatizar que no se trata de um
conceito ou ideia obscuras, mas de uma quantidade fsica mensurvel, da mesma
forma que o comprimento de um basto, a temperatura em qualquer ponto de
um corpo, o calor de fuso de um dado cristal ou o calor especfico de qualquer
substncia. No ponto zero absoluto de temperatura (-273C), a entropia de
qualquer substncia zero. Quando a substncia levada a qualquer outro estado
atravs de passos pequenos, lentos e reversveis (mesmo que ela mude sua
natureza fsica ou qumica ou se divida em duas ou mais partes de natureza fsica
e qumica distintas), a entropia aumenta numa proporo que se calcula dividindo
cada pequena quantidade de calor que precisou ser fornecida durante o processo
pela temperatura absoluta no ponto do fornecimento e somando todas essas
pequenas contribuies. Para dar um exemplo, quando se funde um slido, sua
entropia aumenta na proporo do calor de fuso dividida pela temperatura no
ponto de fuso. V-se, disso, que a unidade na qual se mede a entropia cal/C
(da mesma forma que a caloria a unidade de calor, ou o centmetro, a unidade
de comprimento).
O significado estatstico da entropia
Mencionei essa definio tcnica apenas para remover a entropia da atmosfera
de opaco mistrio que frequentemente a envolve. Muito mais importante para

ns aqui a relao com o conceito estatstico de ordem e desordem, relao


essa que foi revelada pelas investigaes de Boltzmann e Gibbs em fsica
estatstica. Essa tambm uma relao quantitativa exata, expressa por
entropia = k log D,
onde k a constante de Boltzmann (= 3.2983,1024 cal./C) e D uma medida
quantitativa da desordem atomstica do corpo em questo. Dar uma explanao
exata dessa quantidade D em termos breves e no-tcnicos quase impossvel. A
desordem que ela indica em parte aquela devida ao movimento trmico, em
parte aquela que consiste em diferentes tipos de tomos ou molculas serem
misturados ao acaso em lugar de estarem bem separados, por exemplo, as
molculas de acar e gua no exemplo dado acima. A equao de Boltzmann
bem ilustrada por aquele exemplo. O "espalhamento" gradual do acar por toda
a gua disponvel aumenta a desordem D e, portanto (j que o logaritmo de D
aumenta com D), a entropia. E tambm bastante claro que qualquer
fornecimento de calor aumenta a confuso do movimento trmico, o que
significa que aumenta D e, portanto, a entropia. E particularmente evidente que
isso deve acontecer quando se funde um cristal, j que, assim, destrudo o
arranjo atmico ou molecular ordenado e permanente, sendo a retcula cristalina
transformada em uma distribuio aleatria continuamente cambiante.
Um sistema isolado ou um sistema em um ambiente uniforme (o que, nas
consideraes que fazemos aqui, melhor incluir como parte do sistema que
estudamos) aumenta sua entropia e, mais ou menos rapidamente, aproxima-se
do estado inerte de entropia mxima. Reconhecemos atualmente que essa lei
fundamental da fsica apenas a tendncia natural das coisas de se aproximar do
estado catico (a mesma tendncia mostrada pelos livros em uma biblioteca ou
por pilhas de papis ou manuscritos em uma escrivaninha), a menos que o
evitemos. (O anlogo do movimento trmico irregular, nesse caso, seria o fato de
repetidamente manusearmos tais objetos sem nos preocuparmos em devolv-los
a seus devidos lugares.)
Organizao mantida pela extrao de "ordem" a partir do ambiente
Como poderamos expressar em termos da teoria estatstica a maravilhosa
faculdade do organismo vivo, pela qual ele atrasa o decaimento no equilbrio
termodinmico (morte)? Dissemo-lo antes: "Ele se alimenta de entropia
negativa", como se atrasse um fluxo de entropia negativa para si mesmo, a fim
de compensar o aumento de entropia que produz por viver e, assim, manter-se
em um nvel de entropia estacionrio e bem baixo.

Se D uma medida de desordem, sua recproca, 1/D, pode ser considerada uma
medida direta de ordem. J que o logaritmo de 1/D apenas o negativo do
logaritmo de D, podemos escrever a equao de Boltzmann como:
- (entropia) = k log (1/D).
Daqui, a esquisita expresso entropia negativa" pode ser substituda por uma
melhor: entropia, tomada com o sinal negativo, ela mesma uma medida de
ordem. Assim, a forma pela qual um organismo se mantm estacionrio em um
nvel razoavelmente alto de ordem (= nvel razoavelmente baixo de entropia)
realmente consiste em absorver ordem de seu meio ambiente. Essa concluso
menos paradoxal do que parece primeira vista. Longe disso, poderia at ser
criticada como trivialidade. Na verdade, no caso de animais superiores,
conhecemos bem o tipo de ordem da qual se sustentam, ou seja, o estado
extremamente bem ordenado da matria em compostos orgnicos mais ou
menos complexos que lhes servem de alimento. Depois de utiliz-lo, devolvemno em uma forma muito degradada - no inteiramente degradada, todavia, pois
plantas ainda podem us-lo. (Estas, claro, tm na luz solar seu fornecimento
mais potente de entropia negativa".)
Nota ao captulo 6
Os comentrios sobre entropia negativa encontraram ceticismo e oposio por
parte de colegas fsicos. Gostaria de dizer inicialmente que, se tivesse me
ocupado de saciar apenas seus gostos, deveria ter deixado que, em vez disso, a
discusso girasse em torno de energia livre. Neste contexto, a noo mais
familiar. Mas, linguisticamente, esta expresso altamente tcnica parecia
demasiado prxima de energia para chamar a ateno do leitor mdio para o
contraste entre as duas coisas. Ele tender a interpretar livre mais ou menos
como um epteto ornamental sem grande relevncia embora, na verdade, o
conceito seja um tanto intricado e sua relao com o princpio de ordemdesordem de Boltzmann seja menos fcil de rastrear do que com a entropia e
entropia tomada com um sinal negativo", a qual, alis, no inveno minha.
Ocorre ser precisamente a coisa em que se transformou o argumento original de
Boltzmann.
Mas F. Simon chamou minha ateno, muito apropriadamente, para o fato de
minhas simples consideraes termodinmicas no darem conta de explicar a
necessidade de termos de nos alimentar de matria "no estado extremamente
bem ordenado de compostos orgnicos mais ou menos complicados, e no de
polpa de carvo ou diamante. Ele tem razo. Mas para o leitor leigo, devo
explicar que um pedao de carvo ou de diamante no-queimados, juntamente

com a quantidade de oxignio necessria para sua combusto, tambm esto


num estado extremamente bem-ordenado, segundo o fsico o compreende.
Atente para o seguinte: se voc permitir que ocorra a reao da queima do
carvo, uma grande quantidade de calor ser produzida. Ao perd-la para o meio
circundante, o sistema ir se livrar do aumento considervel de entropia
acarretado pela reao e atingir um estado no qual tem, na realidade,
aproximadamente a mesma entropia que antes.
Ainda assim, no poderamos nos alimentar com o dixido de carbono que
resulta da reao. Portanto, Simon est certo ao chamar minha ateno, como o
fez, para o fato de o contedo energtico do nosso alimento de fato importar;
logo, meu escrnio para com cardpios que o indicam foi inoportuno. Energia
necessria para repor no apenas a energia mecnica de nossos esforos
corporais, mas tambm o calor que liberamos continuamente no ambiente. E que
liberarmos calor no acidental, mas essencial, pois precisamente esta a
maneira atravs da qual nos livramos do excedente de entropia que produzimos
continuamente em nosso processo de vida fsica.
Isto parece sugerir que a temperatura mais elevada do animal de sangue quente
incluiria a vantagem de capacit-lo a se livrar de sua entropia a uma maior
velocidade, de forma a ter condies de suportar um processo de vida mais
intenso. No tenho muita certeza de quanta verdade existe neste argumento (pelo
qual sou eu o responsvel, e no Simon). E possvel dizer contra ele que, por outro
lado, muitos animais de sangue quente so protegidos contra a rpida perda de
calor atravs de revestimentos de pele ou de penas. Portanto, possvel que o
paralelismo entre temperatura corporal e "intensidade de vida, que acredito
existir, tenha de ser explicado mais diretamente pela lei de vant Hoff,
mencionada na p.73; a prpria temperatura mais elevada acelera as reaes
qumicas envolvidas na vida. (Que isso realmente acontece foi confirmado
experimentalmente em espcies que tomam a temperatura do meio
circundante.)

Notas
1 "Nem o corpo pode determinar a mente a pensar, nem a mente o corpo a se
mover ou a repousar ou a qualquer outra coisa, se houver".
2 Afirmar isso de modo completamente genrico sobre "as leis da fsica" talvez
seja desafiador. Este ponto ser discutido no captulo 7.

7. A VIDA SE BASEIA NAS LEIS DA FSICA?

Si un hombre nunca se contradice,


ser porque nunca dice nada.1
Miguel de Unamuno (tirado de uma conversa)
Novas leis a serem previstas no organismo
O que quero deixar claro neste ltimo captulo , em resumo, que a partir de tudo
o que aprendemos sobre a estrutura da matria viva, devemos estar preparados
para descobrir que ela funciona de uma forma que no pode ser reduzida s leis
comuns da fsica. E isso, no sobre o fundamento de que exista alguma nova
fora" ou o que quer que seja dirigindo o comportamento de cada um dos tomos
de um organismo vivo, mas sim porque sua construo diferente de qualquer
outra coisa que j tenhamos testado em um laboratrio de fsica. Em termos
mais diretos: um engenheiro, familiarizado apenas com motores trmicos, estar
preparado, depois de inspecionar a construo de um dnamo, para descobrir que
este funciona baseado em princpios que ele ainda no entende. Ele v o cobre,
que lhe familiar por seu uso em caldeiras, usado aqui sob a forma de longos
fios enrolados em bobinas; o ferro, que lhe familiar em alavancas, barras e
cilindros de motores a vapor, usado aqui para preencher o interior dessas bobinas
de cobre. Ele estar convencido de que se trata do mesmo cobre e do mesmo
ferro; sujeitos s mesmas leis da Natureza e, nisso, estar certo. A diferena na
construo suficiente para prepar-lo para uma maneira inteiramente diferente
de funcionar. Ele no vai pensar que o dnamo dirigido por um fantasma, s
porque posto a girar pelo movimento de um interruptor, sem fornalha ou vapor.
Revisando a situao biolgica
O desdobramento de eventos no ciclo de vida de um organismo exibe uma
admirvel regularidade e ordem, sem comparao com qualquer coisa que
encontramos na matria inanimada. Descobrimos que esse ciclo controlado por
um grupo de tomos supremamente bem ordenado, que representa apenas uma
frao muito pequena da soma total de tomos em toda clula. Alm disso, do
ponto de vista que formulamos acerca do mecanismo de mutao, conclumos
que basta o deslocamento de uns poucos tomos apenas dentro do grupo de

"tomos dirigentes" da clula germinativa para fazer aparecer uma alterao


bem definida nas caractersticas de larga escala do organismo.
Esses fatos so, por certo, o que de mais interessante a cincia revelou em nossos
dias. Podemos estar inclinados a consider-los, no fim das contas, no totalmente
inaceitveis. A impressionante capacidade que tem um organismo de concentrar
um "fluxo de ordem" para si mesmo e, assim, escapar do decaimento no caos
atmico - de "absorver ordem" de um ambiente conveniente -, parece estar
conectado com a presena de "slidos aperidicos", as molculas dos
cromossomos, que, sem dvida, representam o mais alto grau de associao
atmica bem ordenada que conhecemos, muito mais que o cristal peridico
comum, em virtude do papel individual que todo tomo e todo radical ali
desempenham.
Em resumo, testemunhamos o fato de que a ordem existente apresenta o poder
de manter-se a si prpria e de produzir eventos ordenados. Isso parece bem
possvel embora, ao considerar plausvel o fato, ns, sem dvida, estamos
pensando em termos da experincia relativa organizao social e a outros
eventos que envolvem a atividade de organismos. E, assim, pode parecer que isso
implica algum tipo de crculo vicioso.
Sumariando a situao fsica
Seja como for, o ponto que deve sempre ser enfatizado que, para o fsico, o
estado de coisas no apenas implausvel como extremamente excitante, pois
no tem precedentes. Contrariamente crena comum, o curso regular dos
eventos, governado pelas leis da fsica, nunca consequncia de uma
configurao bem ordenada de tomos, nem quando essa configurao de
tomos se repete um grande nmero de vezes, seja como no cristal peridico ou
em um lquido, ou em um gs composto de um grande nmero de molculas
idnticas.
Mesmo quando o qumico manuseia in vitro uma molcula muito complicada,
sempre encontra um enorme nmero de molculas. Suas leis se aplicam a elas.
Ele pode dizer, por exemplo, que um minuto depois de ter comeado uma dada
reao, metade das molculas tero reagido e, depois de um segundo minuto,
trs quartos delas tero feito o mesmo. Mas, se uma certa molcula, supondo que
fosse possvel seguir seu curso, estar entre as que reagiram ou entre as que
permanecem intocadas, isso ele no pode prever. Isso assunto puramente
aleatrio.
Essa no uma conjectura puramente terica. No o caso de que no se possa
jamais observar o destino de um nico pequeno grupo de tomos ou mesmo de
um nico tomo. Podemos, s vezes. Mas, sempre que o fazemos, encontramos
uma completa irregularidade que coopera para produzir regularidade apenas na

mdia. Lidamos com um exemplo assim no captulo 1. O movimento browniano


de uma pequena partcula suspensa em um lquido completamente irregular.
Mas, se existirem muitas partculas semelhantes, elas iro, dado seu movimento
irregular, resultar no fenmeno regular da difuso.
A desintegrao de um nico tomo radiativo observvel (ele emite um projtil
que causa uma cintilao visvel em uma tela fluorescente). Mas se um nico
tomo radiativo dado, sua vida mdia provvel muito menos certa que aquela
de um pardal sadio. Na verdade, nada mais pode ser dito sobre ele alm disto:
enquanto viver (e isso pode significar milhares de anos), a chance de ele explodir
no prximo segundo, seja ela grande ou pequena, mantm-se a mesma. Ainda
assim, essa patente falta de determinao individual resulta na exata lei
exponencial do decaimento de um grande nmero de tomos radiativos do
mesmo tipo.
O surpreendente contraste
Em biologia, temos uma situao inteiramente diferente. Um s grupo de
tomos, existindo em uma cpia apenas, produz eventos ordenados,
maravilhosamente afinados entre si e com o ambiente, de acordo com as leis
mais sutis. Eu disse existindo em uma cpia apenas pois, afinal, temos o exemplo
do ovo e do organismo unicelular. Nos estgios posteriores de um organismo
superior, verdade que as cpias so multiplicadas. Mas, em que extenso? Algo
como 1014 em um mamfero crescido, eu suponho. Mas o que isso! Apenas
um milionsimo do nmero de molculas em uma polegada cbica de ar.
Embora relativamente volumosas, ao coalescer, formariam apenas uma
pequena gota de lquido. E vejam como elas esto distribudas. Toda clula abriga
exatamente uma delas (ou duas, se tivermos em mente a diploidia). Uma vez que
conhecemos o poder que esses pequenos escritrios centrais tm na clula
isolada, eles no lembram postos do governo local dispersos pelo corpo,
comunicando-se com grande facilidade graas ao cdigo comum a todos eles?
Bem, essa uma descrio fantasiosa, talvez menos apropriada ao cientista que
ao poeta. No entanto, no preciso imaginao potica, mas apenas uma
reflexo cientfica clara e sbria, para reconhecer que estamos, no caso, frente a
frente com eventos cujo desenvolvimento regular e ordenado guiado por um
mecanismo inteiramente diferente do mecanismo probabilstico da fsica.
Pois um fato observacional simples que o princpio-guia em toda clula
corporificado em uma nica associao atmica que existe em apenas uma (s
vezes duas) cpia e tambm um fato observacional que o princpio resulta na
produo de eventos que so um paradigma de ordem. Quer achemos espantoso
ou plausvel que um pequeno mas altamente organizado grupo de tomos seja
capaz de agir dessa forma, a situao no tem precedentes, sendo desconhecida

em qualquer outro lugar alm da matria viva. O fsico e o qumico, investigando


a matria inanimada, nunca testemunharam fenmenos que precisassem ser
interpretados dessa forma. O caso no se deu vista e, assim, nossa teoria no o
recobre - nossa bela teoria estatstica da qual tanto nos orgulhvamos, por nos
permitir olhar por trs da cortina, apreciar o emergir da magnfica ordem da lei
fsica exata, a partir da desordem atmica e molecular, por nos revelar que a
mais importante, a mais geral, a totalmente abrangente lei do aumento da
entropia, podia ser entendida sem qualquer suposio adhoc, pois nada mais
que a prpria desordem molecular.
Duas maneiras de produzir ordem
A ordem encontrada no desenvolvimento da vida vem de uma fonte diferente.
Parece que existem dois mecanismos" diferentes pelos quais eventos ordenados
podem ser produzidos: o mecanismo estatstico, que produz ordem a partir da
desordem" e um novo, que produz ordem a partir da ordem". Para a mente sem
preconceitos, o segundo princpio parece muito mais simples, muito mais
plausvel. Sem dvida o . Esse o motivo pelo qual os fsicos tanto se
orgulhavam de ter encontrado o outro, o princpio da ordem a partir da
desordem", que realmente seguido pela Natureza e que sozinho permite
entender a grande linha de eventos naturais, primeiramente, sua irreversibilidade.
Mas no podemos esperar que as leis da fsica" dele derivadas bastem para
explicar o comportamento da matria viva, cujas mais evidentes caractersticas
so visivelmente baseadas no princpio da ordem a partir da ordem". No seria
de esperar que dois mecanismos inteiramente diferentes resultassem no mesmo
tipo de lei. Voc no esperaria que sua chave abrisse tambm a porta do vizinho.
No devemos, portanto, sentir-nos desencorajados pela dificuldade de interpretar
a vida a partir das leis comuns da fsica. Pois dificuldade justamente o que se
deve esperar do conhecimento que adquirimos da estrutura da matria viva.
Devemos estar preparados para nela encontrar um novo tipo de lei fsica. Ou
devemos dizer uma lei no-fsica, para no dizer superfsica?
O novo princpio no estranho fsica
No. No penso assim. Pois o novo princpio fsico envolvido genuinamente
fsico: , em minha opinio, nada mais que, de novo, o princpio da teoria
quntica. Para explicar este ponto, devemos nos estender um pouco mais, e
incluir um refinamento para no dizer uma correo, da assero feita
anteriormente, de que todas as leis fsicas so baseadas em estatstica.
Essa assero, feita repetidamente, no poderia deixar de gerar contradies.
Pois, de fato, existem fenmenos cujas caractersticas mais evidentes so

visivelmente baseadas no princpio da ordem a partir da ordem" e parecem no


ter nada a ver com estatstica ou desordem molecular.
A ordem do sistema solar, o movimento dos planetas, mantida por tempo quase
indefinido. A constelao deste momento est diretamente conectada
constelao de qualquer momento dado no tempo das pirmides; pode-se
rastrear o percurso deste para aquele e vice-versa. Eclipses que figuram na
histria foram calculados e verificou-se que estavam em bom acordo com os
registros histricos e, em alguns casos, chegaram a servir para corrigir a
cronologia aceita. Esses clculos no implicam qualquer estatstica, estando
baseados simplesmente na lei da atrao universal de Newton.
Nem o movimento regular de um bom relgio ou de qualquer outro mecanismo
semelhante parece ter algo a ver com a estatstica. Em resumo, todos os eventos
puramente mecnicos parecem seguir distinta e diretamente de um princpio de
"ordem a partir da ordem. E se dizemos "mecnico, o termo deve ser tomado
em sentido amplo. Um tipo muito til de relgio est, como se sabe, baseado na
transmisso regular de pulsos eltricos por uma estao de energia.
Lembro-me de um interessante ensaio de Max Planck sobre o tema "O Tipo
Estatstico e Dinmico de Lei ("Dy namische und Statistische
Gesetzmssigkeit). A distino precisamente aquela entre o que chamamos os
de "ordem a partir da ordem e "ordem a partir da desordem. O objetivo do
ensaio era o de mostrar como o interessante tipo estatstico de lei, que controla
eventos em larga escala, constitudo das "leis dinmicas que se supe
governarem os eventos de pequena escala, isto , as interaes entre tomos e
molculas individuais. Este ltimo tipo ilustrado pelos fenmenos mecnicos de
larga escala, tais como os movimentos dos planetas, de relgios etc.
Assim, poderia parecer que o "novo princpio, o da ordem a partir da ordem, ao
qual nos referimos com grande solenidade como sendo a verdadeira chave para
a compreenso da vida, no de todo novo para a fsica. A atitude de Planck
chega mesmo a reivindicar prioridade para ele. Parece que chegamos ridcula
concluso de que a pista para a compreenso da vida que ela est baseada em
um mecanismo puro, em "relojoaria, nos termos do ensaio de Planck. A
concluso no ridcula e, em minha opinio, no est inteiramente errada,
embora deva ser tomada com muitssima cautela.
O movimento de um relgio
Analisemos cuidadosamente o movimento de um relgio de verdade. No se
trata, absolutamente, de um fenmeno puramente mecnico. Um relgio
puramente mecnico no precisaria de mola nem de corda. Uma vez posto em
movimento, continuaria assim para sempre. Um relgio real que no tenha uma
mola para, depois de umas tantas oscilaes do pndulo, com sua energia

mecnica transformada em calor. Este um processo atomstico extremamente


complexo. A imagem geral formada pelo fsico o compele a admitir que o
processo inverso no inteiramente impossvel: um relgio sem corda poderia
comear a se mover, de repente, custa da energia trmica de suas prprias
engrenagens e do ambiente. O fsico teria de dizer: o relgio est experimentando
um ajuste excepcionalmente intenso do movimento browniano. Vimos no
captulo 1 (p.27) que esse tipo de coisa acontece todo o tempo com uma balana
de toro bem sensvel (eletrmetro ou galvanmetro). No caso de um relgio,
isso infinitamente improvvel.
Depende inteiramente de nossa atitude o fato de o movimento de um relgio ser
atribudo a eventos sujeitos a leis de tipo estatstico ou dinmico (para usar as
expresses de Planck). Ao dizer que ele um fenmeno dinmico, fixamos nossa
ateno no curso regular que pode ser assegurado por uma mola
comparativamente fraca, que supera os pequenos distrbios devidos ao
movimento trmico, de forma a podermos ignor-los. Mas, se nos lembrarmos
de que sem uma mola o relgio gradualmente retardado pelo atrito,
descobriremos que esse processo s pode ser entendido como um fenmeno
estatstico.
Mesmo que, de um ponto de vista prtico, os efeitos do atrito e do calor sejam
insignificantes em um relgio, no pode haver dvida de que a segunda atitude,
que no os negligencia, a mais fundamental, mesmo quando se encara o passo
regular de um relgio movido por uma mola. Pois no se deve acreditar que o
mecanismo responsvel pelo movimento realmente suprima a natureza
estatstica do processo. A imagem fsica correta inclui a possibilidade de que
mesmo um relgio em movimento regular pode de repente inverter seu
movimento e, trabalhando para trs, dar corda em sua mola s expensas do calor
ambiente. Tal evento "apenas um pouco menos provvel do que o "ajuste
browniano de um relgio sem mecanismo de corda.
Mecanismos so, afinal de contas, estatsticos
Revisemos a situao. O caso "simples que analisamos representativo de
muitos outros - de fato, de todos aqueles que parecem escapar ao princpio geral
da estatstica molecular. Mecanismos feitos de matria fsica real (em contraste
com a imaginao) no so verdadeiros mecanismos de relojoaria". O
elemento do acaso pode estar mais ou menos reduzido, a probabilidade de o
relgio de repente desandar infinitesimal, mas sempre est presente. Mesmo no
movimento dos corpos celestes no faltam influncias friccionais e trmicas
irreversveis. Assim, a rotao da Terra vai diminuindo lentamente, em virtude
da frico das mars e, juntamente com essa reduo, a Lua afasta-se

gradualmente da Terra, o que no aconteceria se esta fosse uma esfera com


movimento de rotao, completamente rgida.
Ainda assim, permanece o fato de que mecanismos fsicos" visivelmente
apresentam caractersticas muito manifestas de ordem a partir da ordem" - do
tipo que atrai a excitao do fsico, quando ele as encontra no organismo. Parece
provvel que os dois casos tenham, no fim de contas, alguma coisa em comum.
Falta descobrir o que esse algo e qual a diferena notvel que torna o caso do
organismo, afinal algo de novo e sem precedentes.
Teorema de Nernst
Quando que um sistema fsico - qualquer tipo de associao de tomos apresenta a lei dinmica" (no sentido de Planck) ou caractersticas de
mecanismo"? A teoria quntica tem uma resposta muito breve para essa questo,
ou seja, temperatura de zero absoluto. A medida que a temperatura se
aproxima do grau zero, a desordem molecular deixa de ter qualquer relao com
os eventos fsicos. Esse fato, alis, no foi descoberto pela teoria, mas por meio
de cuidadosa investigao das reaes qumicas em uma ampla gama de
temperaturas, cujos resultados foram extrapolados para a temperatura zero - que
no pode, de fato, ser atingida. Esse o famoso Teorema do Calor" de Walther
Nernst, a que, s vezes e com propriedade, se d o nome pomposo de Terceira
Lei da Termodinmica" (sendo a primeira o princpio da energia e a segunda o
princpio da entropia).
A teoria quntica fornece uma fundamentao racional para a lei emprica de
Nernst e tambm nos permite estimar o quanto um sistema deve se aproximar do
zero absoluto a fim de apresentar um comportamento aproximadamente
dinmico". Qual a temperatura que, em qualquer caso particular,
praticamente equivalente a zero?
Ora, vocs no devem acreditar que ela tem de ser sempre uma temperatura
muito baixa. Na verdade, a descoberta de Nernst foi induzida pelo fato de que
mesmo temperatura ambiente, a entropia tem um papel espantosamente
insignificante em muitas reaes qumicas. (Permitam-me lembrar que a
entropia uma medida direta da desordem molecular, a saber, seu logaritmo.)
O relgio de pndulo encontra-se virtualmente temperatura zero
E quanto a um relgio de pndulo? Para ele, a temperatura ambiente
praticamente equivalente a zero. Essa a razo pela qual ele funciona
dinamicamente". Ele continuar a trabalhar sem quaisquer alteraes se for
esfriado (desde que se tenham removido todos os vestgios de leo). Mas ele no

continuar a trabalhar se for aquecido alm da temperatura ambiente, pois,


eventualmente, fundir-se-.
A relao entre mecanismo e organismo
Isso parece muito trivial, mas, na verdade, acredito, toca o ponto central.
Mecanismos so capazes de funcionar dinamicamente" porque so constitudos
de slidos, que so mantidos em sua forma pelas foras de London-Heitler, fortes
o suficiente para evitar a tendncia desordem do movimento trmico
temperatura normal.
Neste momento, acredito que algumas palavras mais so necessrias para
descobrir o ponto de semelhana entre mecanismo e organismo. Ele se assenta,
simplesmente, no fato de que o ltimo tambm se vale de um slido - o cristal
aperidico constituinte da substncia hereditria, o qual muito se afasta da
desordem do movimento trmico. Mas, por favor, no me acusem de chamar
aos cromossomos "engrenagens da mquina orgnica" - pelo menos no sem
uma referncia s profundas teorias fsicas sobre as quais se baseia a
semelhana.
Pois, na verdade, necessria ainda menos retrica para lembrar a diferena
fundamental entre ambos e, assim, justificar os eptetos de novo e sem
precedentes no caso biolgico.
As caractersticas mais evidentes so: primeiro, a curiosa distribuio de
engrenagens em um organismo multicelular, para o que fao referncia
descrio algo potica dada pgina 86; e, segundo, o fato de que a singular
engrenagem no de grosseira manufatura humana, mas a mais requintada
obra-prima j conseguida pelas leis da mecnica quntica do Senhor.

Notas
1 "Se um homem nunca se contradiz, deve provavelmente ser porque nunca diz
nada."

EPLOGO
SOBRE O DETERMINISMO E O LIVRE-ARBTRIO

Como recompensa pelos grandes embaraos que tive ao expor o aspecto


puramente cientfico do nosso problema sine ira et studio, permitam-me que
manifeste, agora, o meu prprio ponto de vista, necessariamente subjetivo,
quanto s implicaes filosficas.
De acordo com as evidncias expostas nas pginas anteriores, os fenmenos do
espao-tempo de um organismo vivo, correspondentes atividade de sua mente,
a sua autoconscincia e a suas outras aes (considerando tambm sua estrutura
complexa e a explicao estatstica aceita da fsico-qumica) so, se no
estritamente determinsticos, pelo menos estatstico-determinsticos. Para o fsico,
desejo enfatizar que, em minha opinio, e contrariamente opinio mantida em
alguns setores, a indeterminao quntica no tem neles qualquer papel
biologicamente relevante, exceto talvez por sublinhar seu carter puramente
acidental em eventos tais como a meiose, a mutao natural e a mutao
induzida por raios X etc. - sendo isso, de qualquer modo, bvio e bem
reconhecido.
Para fins de argumentao, permitam-me considerar esse aspecto como um
fato, como acredito que qualquer bilogo sem preconceitos o faria se no
existisse a desagradvel e bem conhecida sensao de declarar-se a si prprio
como puro mecanismo Pois isso est fadado a contradizer o Livre-Arbtrio tal
como ele se encontra garantido pela introspeco direta.
Mas experincias imediatas, em si mesmas, quo numerosas e diferentes sejam,
so logicamente incapazes de se contradizerem mutuamente. Assim, vejamos se
no somos capazes de extrair a concluso correta, no-contraditria, das duas
premissas seguintes:
(i) Meu corpo funciona como um puro mecanismo, de acordo com as
Leis da Natureza.
(ii) Ainda assim, sei, por experincia direta incontestvel, que comando
seus movimentos, dos quais prevejo os efeitos, que podem ser decisivos e
extremamente importantes, em cujo caso sinto e assumo por eles total
responsabilidade.

A nica inferncia possvel a partir destes dois fatos, imagino, que eu - eu no


sentido mais amplo da palavra, ou seja, toda mente consciente que jamais disse
ou sentiu "eu - sou a pessoa, se que existe alguma, que controla "o movimento
dos tomos, de acordo com as Leis da Natureza.
No mbito de um determinado ambiente cultural (Kulturkreis) em que certos
conceitos (que j tiveram ou ainda tm um significado mais amplo entre outros
povos) foram limitados ou especializados, ousado dar a essa concluso a
palavra simples que ela requer. Na terminologia crist, dizer "Logo, eu sou o
Deus Todo-Poderoso" parece tanto blasfemo quanto luntico. Mas, por favor,
abstraiam por ora essas conotaes e considerem se a inferncia acima no o
mais prximo que um bilogo pode chegar para provar, de uma s vez, a
existncia de Deus e da imortalidade.
Em si, a ideia no nova. Os registros mais antigos datam, at onde sei, de 2.500
anos atrs. Desde os primitivos grandes Upanixades, no pensamento indiano, a
identificao de ATHMAN = BRAHMAN (o eu pessoal iguala-se ao eu eterno, e
onipresente e onisciente), longe de constituir uma blasfmia, representava a
quintessncia da mais profunda intuio quanto aos acontecimentos do mundo. O
maior empenho de todos os estudiosos da escola Vedanta era, aps o aprendizado
dos movimentos dos lbios para a pronncia correta, realmente assimilar em
suas mentes este pensamento, o mais grandioso de todos.
De novo, os msticos de muitos sculos, independentemente, mas em perfeita
harmonia uns com os outros (algo como ocorre com as partculas em um gs
ideal) descreveram, cada um deles, a experincia nica de sua vida em termos
que podem ser resumidos na expresso: DEUS FACTUS SUM (Tornei-me Deus).
Para a ideologia ocidental, tal pensamento permaneceu estranho, a despeito de
Schopenhauer e outros que o admitiram, e a despeito dos amantes
verdadeiramente apaixonados que, quando olham nos olhos um do outro,
descobrem que o pensamento e a alegria de ambos so numericamente um nico
- no apenas semelhantes ou idnticos; mas estes, regra geral, esto
emocionalmente muito ocupados para se permitirem pensamentos clarividentes
, a esse respeito, muito lembram os msticos.
Permitam-me, ainda, mais alguns comentrios. A conscincia nunca
experimentada no plural, apenas no singular. Mesmo nos casos patolgicos de
conscincia dividida ou dupla personalidade, os dois eus se alternam, jamais se
manifestando simultaneamente. Num sonho, desempenhamos vrios
personagens ao mesmo tempo, mas no indiscriminadamente: somos um deles;
nele, agimos e falamos diretamente, enquanto, frequentemente, esperamos
ansiosos a resposta de outra pessoa, inconscientes do fato de que somos ns que
controlamos seus movimentos e sua fala, tanto quanto os nossos.
Como pode a ideia de pluralidade (to enfaticamente combatida pelos autores
dos Upanixades), afinal, aparecer? A conscincia se encontra intimamente

relacionada e dependente do estado fsico de uma regio limitada de matria: o


corpo. (Consideremos as alteraes da mente durante o desenvolvimento do
corpo, como a puberdade, o envelhecimento, a senilidade etc., ou considerem os
efeitos da febre, da intoxicao, da narcose, das leses cerebrais e assim por
diante.) Ora; existe uma grande pluralidade de corpos semelhantes. Logo, a
pluralizao da conscincia ou da mente parece uma hiptese muito sugestiva.
Provavelmente, toda pessoa simples e inocente - bem como a maioria dos
grandes filsofos ocidentais - aceitou isso.
Isso leva quase imediatamente inveno das almas, tantas quantos corpos
existirem, e questo de saber se elas so mortais, como o corpo, ou se so
imortais e capazes de existir por si mesmas. A primeira alternativa no
atraente, enquanto a segunda francamente esquece, ignora ou desautoriza os
fatos sobre os quais repousa a hiptese da pluralidade. Muitas questes tolas tm
sido colocadas: ser que animais tm almas? J se questionou, mesmo, sobre se
as mulheres, ou apenas os homens, tm alma.
Tais consequncias, ainda que no tenham carter definitivo, devem fazer-nos
desconfiar da hiptese da pluralidade, que comum a todos os credos oficiais
ocidentais. No estaramos incorrendo numa insensatez muito maior se, ao
descartarmos suas grosseiras supersties, retivssemos sua ingnua ideia de
uma pluralidade de almas, mas remediando-a ao declarar que as almas so
efmeras que sero aniquiladas com os respectivos corpos?
A nica alternativa possvel consiste apenas em reter da experincia imediata que
a conscincia um singular cujo plural desconhecido; que existe apenas uma
coisa e o que parece ser uma pluralidade apenas uma srie de aspectos
diferentes dessa mesma coisa, produzidos por um engano (o termo indiano
MAYA). A mesma iluso produzida em uma galeria de espelhos e, do mesmo
modo, Gaurisankar e o monte Everest acabam por ser o mesmo cume visto de
vales diferentes.
H, claro, bem elaboradas histrias de fantasmas fixadas em nossas mentes
que nos impedem de aceitar algo to simples. Diz-se, por exemplo, que h uma
rvore ali fora, perto de minha janela, mas, na verdade, eu no a vejo. Por
algum ardiloso artifcio, do qual apenas os passos iniciais e relativamente simples
so explorados, a rvore real projeta uma imagem em minha conscincia e
disso que me apercebo. Se voc ficar a meu lado e olhar para a mesma rvore,
esta projetar tambm uma imagem em sua alma. Eu vejo minha rvore e
voc, a sua (notavelmente igual minha) e o que a rvore em si mesma ns
no o sabemos. Kant o responsvel por essa extravagncia. Na ordem das
ideias, que considera a conscincia um singulare tantum, ela convenientemente
substituda pela afirmao de que obviamente existe apenas uma rvore e toda
essa trama de imagens uma histria de fantasmas.

Ainda assim, cada um de ns tem a indiscutvel impresso de que a soma total de


suas experincias e reminiscncias forma uma unidade muito distinta da de
qualquer outra pessoa. A pessoa se refere a si prpria como Eu. O que esse
Eu?
Se analisar de perto, ver, penso, que ele pouco mais que uma coleo de
dados singulares (experincias e memrias), nomeadamente, a tela sobre a qual
eles so coletados. E ver, numa introspeco mais cuidadosa, que o que voc
realmente quer dizer por Eu essa base sobre, a qual eles so coletados. Voc
pode ir para um pas distante, perder o contato com seus amigos, tudo, menos
esquec-los. Voc adquire novos amigos e compartilha com eles sua vida to
intensamente quanto o fazia com os antigos. Cada vez menos importante se
tornar o fato de que, enquanto vive sua nova vida, voc ainda se lembra da
antiga. O jovem que eu fui; voc pode vir a falar dele na terceira pessoa,
quando na verdade o protagonista da novela que voc l est provavelmente
muito prximo de seu corao, por certo mais intensamente vivo e melhor
conhecido por voc. E, ainda assim, no houve uma quebra intermediria, no
houve morte. E mesmo que um habilidoso hipnotizador conseguisse apagar
completamente, todas as nossas reminiscncias mais antigas, no concluiria que
ele nos tivesse morto. Em caso nenhum h a deplorar a perda da existncia de
um indivduo.
Nem nunca haver.

Nota ao eplogo
O ponto de vista defendido aqui comparvel ao que Aldous Huxley
recentemente chamou - e de forma muito apropriada - A filosofia perene (The
Perennial Philosophy. London: Chatto and Windus, 1946). Seu maravilhoso livro
particularmente feliz ao explicar no apenas o estado de coisas, mas tambm por
que este to difcil de apreender e to sujeito a encontrar oposio.

MENTE E MATRIA
AS CONFERNCIAS DE TARNER

Proferidas no Trinity College, Cambridge, em outubro de 1956

Ao
meu famoso e
querido amigo
HANSHOFF
com profunda devoo.

1. A BASE FSICA DA CONSCINCIA

O problema
O mundo um construto de nossas sensaes, percepes, reminiscncias.
Convm considerar que ele exista objetivamente por si s. Mas, certamente, no
se torna evidente por sua mera existncia. O tornar-se evidente depende de
acontecimentos muito especiais, que ocorrem em partes muito especiais desse
prprio mundo, a saber, de determinados eventos que acontecem no nvel do
crebro. Esse um tipo extraordinariamente peculiar de implicao, que suscita
a pergunta: que propriedades particulares distinguem estes processos cerebrais e
lhes permitem produzir a evidncia? Poderamos adivinhar quais processos
materiais teriam este poder e quais no o teriam? Ou, mais simplesmente: que
espcie de processo material est diretamente associado conscincia?
Um racionalista poderia sentir-se inclinado a tratar essa questo do modo
conciso, mais ou menos como se segue. De nossa prpria experincia e da
analogia com os animais superiores, a conscincia est vinculada a determinadas
espcies de fenmenos da matria viva organizada, isto , a determinadas
funes nervosas. At onde seria possvel retroceder ou "descer na escala do
reino animal e ainda encontrar alguma espcie de conscincia, e como seria ela
em seus estgios iniciais... so especulaes gratuitas, perguntas que no podem
ser respondidas e que deveriam ser deixadas aos sonhadores ociosos. ainda
mais gratuito permitir-se pensar sobre se talvez outros eventos - fenmenos da
matria inorgnica, para no falar em todos os fenmenos materiais - tambm
estariam de uma maneira ou de outra associados conscincia. Tudo isso pura
fantasia, to irrefutvel quanto indemonstrvel e, portanto, sem valor para o
conhecimento.
Quem aceitar essa rude eliminao da questo dever estar ciente da temvel
lacuna que, assim consentida, permanecer em sua viso do mundo. Pois o
aparecimento de neurnios e crebros em determinadas classes de organismos
um evento muito especial, cujo significado e importncia so indiscutveis.
Consiste num tipo especial de mecanismo, pelo qual o indivduo reage a situaes
alternativas, alternando seu comportamento de acordo com elas, um mecanismo
para adaptao a um meio circundante em transformao. E o mais elaborado e
o mais engenhoso entre todos esses mecanismos, e sempre que aparece
conquista rapidamente um papel dominante. Contudo, no sui generis. Grandes

grupos de organismos, em particular as plantas, obtm desempenhos bem


semelhantes de uma maneira inteiramente diferente.
Estaramos preparados para acreditar que essa virada muito especial no
desenvolvimento dos animais superiores, uma virada que poderia, afinal, no ter
ocorrido, seria uma condio necessria para o mundo se ver, clara e
subitamente luz da conscincia? Teria o mundo, de outro modo, sido uma
representao perante plateias vazias, no existindo para ningum e,
propriamente falando, no existindo? Tal viso do mundo me pareceria um
completo desastre. A necessidade de encontrar uma sada para esse impasse no
dever ser desencorajada pelo temor de se ficar sujeito ao escrnio dos sbios
racionalistas.
De acordo com Espinosa, toda coisa ou ser particular uma modificao da
substncia infinita, isto , de Deus. Expressa-se por meio de cada um dos
atributos de Deus, em particular o da extenso e o do pensamento. O primeiro a
existncia corporal no espao e tempo; o segundo - no caso de um homem ou
animal vivo - sua mente. Mas, para Espinosa, qualquer coisa corprea inanimada
ao mesmo tempo tambm um pensamento de Deus, isto , persiste tambm
no segundo atributo. Encontramos aqui o audaz pensamento da animao
universal, embora no pela primeira vez, nem sequer mesmo na filosofia
ocidental. H dois mil anos, os filsofos jnicos ganharam, por causa disso, o
epteto de hilozostas. Depois de Espinosa, o gnio de Gustav Theodor Fechner
no teve medo de atribuir uma alma a uma planta, Terra como corpo celeste,
ao sistema planetrio etc. No concordo com essas fantasias, mas, no obstante,
no gostaria de ter de julgar quem teria chegado mais perto da verdade mais
profunda, se Fechner ou se os falidos do racionalismo.
Uma tentativa de resposta
Vemos que todas as tentativas de se estender o domnio da conscincia,
perguntando-nos a ns prprios se alguma coisa desse tipo poderia estar
razoavelmente associada com outros processos, de carter no-nervosos, devem
necessariamente entrar no domnio da especulao no-demonstrada e nodemonstrvel. Mas caminhamos em solo mais firme quando comeamos na
direo oposta. Nem todo processo nervoso, muito menos todo processo cerebral,
acompanhado de conscincia. Muitos deles no o so, mesmo que fisiolgica e
biologicamente sejam bem parecidos com os "conscientes", tanto por consistirem
frequentemente em impulsos aferentes seguidos pelos eferentes, como por sua
importncia biolgica de regularem e sincronizarem reaes em parte dentro do
sistema, em parte em relao a um ambiente em transformao. No primeiro
exemplo, encontramos as aes reflexas nos gnglios vertebrais e naquela parte
do sistema nervoso que controlam. Mas tambm (e isso dever constituir o nosso

estudo especial) existem muitos processos reflexivos que realmente passam pelo
crebro e, ainda assim, no chegam de fato conscincia ou praticamente
pararam de faz-lo. No ltimo caso, a distino no ntida; ocorrem graus
intermedirios entre o totalmente consciente e completamente inconsciente. Se
examinarmos vrios representantes de processos fisiologicamente muito
semelhantes, todos eles ocorrendo dentro de nosso prprio corpo, no deveria ser
to difcil descobrir, por meio da observao e do raciocnio, as caractersticas
distintivas que estamos procurando.
Para mim, a chave dever ser encontrada nos seguintes fatos bem conhecidos.
Qualquer sucesso de eventos nos quais tomemos parte por meio de sensaes,
percepes e, possivelmente, de aes, gradualmente cair fora do domnio da
conscincia quando a mesma sequncia de eventos se repetir, da mesma
maneira e com elevada frequncia. Mas ser imediatamente elevada regio
consciente se, em tal repetio, a ocasio ou as condies ambientais
encontradas em sua busca diferirem daquelas que existiram em todas as
incidncias anteriores. Mesmo assim, inicialmente, de algum modo, somente
aquelas modificaes ou "diferenciais penetram na esfera do consciente,
distinguindo a nova incidncia das anteriores e, dessa forma, reclamando "novas
consideraes. De tudo isso, cada um de ns poder oferecer dezenas de
exemplos da experincia pessoal e, portanto, poderei deixar de enumer-los no
momento.
O desaparecimento gradual da conscincia de considervel importncia para a
estrutura total de nossa vida mental, que se baseia integralmente no processo de
adquirir prtica com a repetio, um processo que Richard Semon generalizou no
conceito de Mneme, sobre o qual teremos mais a dizer, posteriormente. Uma
experincia isolada que nunca dever se repetir biologicamente irrelevante. O
valor biolgico repousa somente no aprendizado da reao apropriada a uma
situao que se oferece repetidamente, em muitos casos periodicamente, e
sempre exige a mesma resposta caso se queira que o organismo se mantenha.
Ora, de nossa experincia interior, sabemos o seguinte: nas primeiras poucas
repeties, um novo elemento surge na mente, o "j visto antes ou "notai,
como Richard Avenarius o denominou. Com uma repetio frequente, toda a
sequncia de eventos torna-se mais e mais rotineira, torna-se mais e mais
desinteressante, as respostas tornam-se cada vez mais confiveis, medida que
desaparecem da conscincia. O menino recita seu poema, a menina toca ao
piano a sonata "quase a dormir. Seguimos o caminho habitual at o nosso local
de trabalho, atravessamos a rua nos lugares costumeiros, viramos nas ruas
secundrias etc., enquanto nossos pensamentos se ocupam de coisas inteiramente
diferentes. Mas sempre que a situao exibir um diferencial relevante - digamos,
por exemplo, que a rua esteja impedida no local onde costumvamos cruz-la,
de forma que tenhamos que tomar um desvio - esse diferencial e nossa resposta

a ele penetram na conscincia, da qual, contudo, logo desaparecero para uma


posio abaixo do limiar, se o diferencial se transformar numa caracterstica
constantemente repetida. Diante das alternativas, bifurcaes se desenvolvem e
podem ser fixadas da mesma maneira. Caminhamos para as Salas de
Conferncias da Universidade ou para o Laboratrio de Fsica precisamente
pelos mesmos caminhos, sem pensar muito, desde que ambas as direes sejam
trilhadas com frequncia.
Ora, desta maneira, os diferenciais, variantes de resposta, bifurcaes etc.,
empilham-se uns sobre os outros, em insondvel abundncia, mas somente os
mais recentes permanecem no domnio da conscincia, somente aqueles em
relao aos quais a substncia viva ainda se encontra no estgio de aprendizado
ou prtica. Poder-se-ia dizer, metaforicamente, que a conscincia o tutor que
supervisiona a educao da substncia viva, mas deixa seu aluno sozinho para
que lide com todas aquelas tarefas para as quais j esteja suficientemente
adestrado. Mas desejo sublinhar, trs vezes e a tinta vermelha, que menciono isto
apenas como uma metfora. O fato apenas este: as novas situaes e as novas
respostas que aquelas suscitam so mantidas luz da conscincia; as velhas e
tambm as bem praticadas j no o so.
Centenas e centenas de manipulaes e desempenhos da vida cotidiana tiveram
de ser aprendidas uma vez, e com grande ateno e rduo cuidado. Tomemos
como exemplo as primeiras tentativas de uma criana para andar. Esto
eminentemente no foco de sua conscincia; os primeiros sucessos so saudados
pela criana com gritos de jbilo. Quando o adulto amarra os cordes das suas
botas, acende a luz, despe suas roupas noite, come com garfo e faca..., tais
desempenhos, tudo aquilo que teve de ser aprendido arduamente, no lhe
perturbam em nada os pensamentos nos quais possa estar absorto.
Ocasionalmente, isso pode levar a erros cmicos. Conta-se aquela histria de um
famoso matemtico, cuja esposa o teria encontrado deitado em sua cama, com
as luzes do quarto apagadas, pouco depois de iniciada uma festa noturna em sua
casa. Que acontecera? Ele fora ao seu quarto para colocar um novo colarinho.
Mas a mera ao de despir o colarinho velho liberara no homem, profundamente
entretido em seus pensamentos, a sequncia de aes que habitualmente
suscitava.
Parece-me que todo esse estado de coisas, to conhecido da ontogenia de nossa
vida mental, lana uma luz sobre a filogenia dos processos nervosos
inconscientes, como nos batimentos cardacos, no peristaltismo do intestino etc.
Confrontados com situaes quase constantes ou regularmente em
transformao, so praticados correta e confiavelmente e, portanto, h muito
saram da esfera da conscincia. Tambm aqui encontramos graus
intermedirios, por exemplo, a respirao, que geralmente acontece sem
interveno do pensamento, mas poder, por conta de diferenciais na situao,

digamos, num ambiente esfumaado ou num ataque de asma, modificar-se e se


tornar consciente. Outro exemplo cair em lgrimas por tristeza, jbilo ou dor
fsica, evento que, embora consciente, dificilmente ser dominado pela vontade.
Tambm acontecem erros cmicos devidos a uma natureza herdada
mnemonicamente, como o eriar dos cabelos em situao de terror, uma
excitao intensa levando interrupo na secreo de saliva, respostas que
devem ter tido algum significado no passado, mas que se perdeu, no caso do
homem.
Duvido que todos concordem prontamente com o prximo passo, que consiste
em estender tais noes a outros processos que no os nervosos. Por ora, farei
apenas uma breve meno a ele, embora, pessoalmente, considere-o o mais
importante, pois tal generalizao lana luz precisamente sobre o problema pelo
qual comecei: quais eventos materiais esto ou no associados conscincia, ou
quais so ou no acompanhados por ela? A resposta que sugiro esta: o que h
pouco dissemos e mostramos ser uma propriedade dos processos nervosos uma
propriedade dos processos orgnicos em geral, a saber, associarem-se
conscincia na medida em que so novos.
Na noo e terminologia de Richard Semon, a ontogenia, no apenas do crebro
mas de todo o soma individual, a repetio bem memorizada de uma
sequncia de eventos que ocorreram anteriormente, de maneira bem parecida,
milhares de vezes. Seus primeiros estgios, como sabemos de nossa prpria
experincia, so inconscientes - inicialmente, no ventre materno; mas mesmo as
semanas e meses de vida seguintes so, na maior parte, passados a dormir.
Durante essa poca, a criana passa por uma evoluo de longa durao e de
habituao, na qual encontra condies que variam muito pouco de um caso para
outro. O desenvolvimento orgnico subsequente comea a ser acompanhado pela
conscincia somente at o ponto em que existam rgos que gradualmente
entram em interao com o meio ambiente, adaptam suas funes s mudanas
na situao, so influenciados, ganham prtica, so modificados de maneiras
especiais pelo meio circundante. Ns, os vertebrados superiores, possumos tal
rgo principalmente em nosso sistema nervoso. Portanto, a conscincia est
associada quelas de suas funes que se adaptam a um ambiente em
transformao por meio daquilo que denominamos experincia. O sistema
nervoso o local em que nossa espcie ainda est envolvida numa
transformao filogentica; metaforicamente falando, a copa da vegetao
(Vegetationsspitze) de nosso tronco. Eu resumiria a minha hiptese geral da
seguinte maneira: a conscincia est associada ao aprendizado da substncia
viva; seu saber (Knnen) inconsciente.
tica

Mesmo sem esta ltima generalizao, que, para mim, muito importante, mas
ainda parece um tanto duvidosa para outros, a teoria da conscincia que esbocei
parece pavimentar o caminho rumo a uma compreenso cientfica da tica.
Em todas as pocas e entre todos os povos, o histrico de todo cdigo de tica
(Tugendlehre) levado a srio tem sido, e , uma autonegao
(Selbstberwindung). O ensino da tica assume sempre a forma de uma
demanda, de um desafio, de um "tu deves", que de alguma forma se ope
nossa vontade primitiva. Viria da esse peculiar contraste entre "eu quero" e o "tu
deves"? No absurdo que eu tenha a obrigao de abolir meus apetites
primitivos, despojar-me do meu verdadeiro eu, ser diferente daquilo que
realmente sou? De fato, em nossos dias, talvez mais que em outros tempos,
ouvimos zombar desta exigncia muitas vezes. "Sou o que sou, deem espao para
minha individualidade! Livre desenvolvimento para os desejos que a natureza
plantou em mim! Todas as obrigaes que se opem a mim nesse aspecto no
tm sentido, so contos-do-vigrio. Deus Natureza, e podemos dar crdito
Natureza por ter-me formado como ela deseja que eu seja." Ouvimos tais
slogans ocasionalmente. No fcil refutar sua obviedade direta e brutal. O
imperativo de Kant declaradamente irracional.
Mas, felizmente, o fundamento cientfico desses slogans decrpito. Nossa
compreenso do "devir" (das Werden) dos organismos torna fcil entender que
nossa vida consciente - no direi que dever ser, mas que, de fato,
necessariamente uma luta contnua contra nosso ego primitivo. Pois nosso eu
natural, nossa vontade primitiva com seus desejos inatos, obviamente o
correlato mental do legado material recebido de nossos ancestrais. Como
espcie, estamos nos desenvolvendo e marchamos na linha de frente das
geraes; portanto, cada dia da vida de um homem representa uma pequena
parte da evoluo de nossa espcie, que ainda est em plena ao. E verdade que
um nico dia da vida de uma pessoa, ou mesmo a vida de qualquer indivduo
como um todo, no mais que um minsculo golpe do cinzel numa esttua nunca
terminada. Mas a enorme evoluo global que sofremos no passado tambm foi
ocasionada por mirades de tais minsculos entalhes. O material para essa
transformao, a pressuposio para sua ocorrncia, so, claro, as mutaes
espontneas hereditrias. Contudo, para uma seleo entre elas, o
comportamento do portador da mutao, seus hbitos de vida, tm uma enorme
importncia e uma influncia decisiva. De outra forma, a origem das espcies,
as tendncias ostensivamente direcionadas ao longo das quais caminha a seleo,
no poderiam ser compreendidas mesmo nos longos espaos de tempo que,
afinal, so limitados e cujos limites conhecemos muito bem.
E assim, a cada passo, a cada dia de nossa vida, por assim dizer, algo da forma
que possuamos at ento dever mudar, ser superado, ser excludo e substitudo

por algo novo. A resistncia de nosso desejo primitivo o correlato psquico da


resistncia da forma j existente ao cinzel da transformao, pois ns mesmos
somos o cinzel e a esttua, conquistadores e conquistados ao mesmo tempo - em
uma verdadeira e contnua autoconquista (Sdbstbcrwindung).
Mas no seria absurdo sugerir que esse processo de evoluo devesse cair direta
e significativamente na conscincia, considerando sua morosidade imoderada,
no somente em comparao com a curta durao de uma vida individual, mas
mesmo com as pocas histricas? No passaria simplesmente despercebido?
No. A luz de nossas consideraes anteriores, no assim. Elas culminaram na
considerao da conscincia como algo associado a processos fisiolgicos que
ainda esto sendo transformados por interao mtua com um ambiente em
transformao. Mais ainda, conclumos que s se tornaram conscientes aquelas
modificaes que ainda esto no estgio de treinamento, at que, num momento
bem mais tardio, se transformem numa posse hereditariamente fixada, bem
treinada e inconsciente da espcie. Em resumo: a conscincia um fenmeno da
zona de evoluo. Este mundo ilumina a si mesmo somente naquele lugar ou
somente enquanto se desenvolve, procria novas formas. Pontos de estagnao
escapam da conscincia; s podem aparecer em sua interao com pontos de
evoluo.
Se isso for aceito, segue-se que a conscincia e a discordncia com o prprio eu
esto inseparavelmente vinculadas, mesmo que devessem, por assim dizer, ser
proporcionais entre si. Isso parece um paradoxo, mas os mais sbios de todos os
tempos e todos os povos testemunharam-no e confirmaram-no. Homens e
mulheres para os quais este mundo era iluminado por uma extraordinria e
brilhante luz da conscincia e que por sua vida e palavra, mais que outros,
formaram e transformaram esse trabalho de arte a que denominamos
humanidade, testemunharam pelo que disseram ou escreveram, ou mesmo por
suas prprias vidas que, mais que outros, sofreram a dor cruciante da contradio
ntima. Que isso sirva de consolo quele que tambm sofre disso. Sem essa
discrdia, jamais algo de permanente foi gerado.
Por favor, no me entendam mal. Sou cientista, no professor de moral. No
entendam com isso que desejo propor a ideia de que nossa espcie se desenvolva
rumo a uma meta superior como um motivo eficiente para propagar o cdigo
moral. Isso no seria possvel, j que uma meta no-egosta, um motivo
desinteressado e, portanto, para ser aceito, pressupe j a virtude. Sinto-me to
incapaz quanto qualquer pessoa para explicar o "dever" do imperativo de Kant. A
lei tica, na sua forma geral mais simples (s altrusta!) claramente um fato,
est l e mesmo a grande maioria daqueles que no a obedecem,
frequentemente concorda com ela. Considero sua enigmtica existncia como
um indcio de que nosso ser se encontra no incio de uma transformao
biolgica, de uma atitude geral egosta para uma altrusta, do homem ter como

propsito o transformar-se em animal social. Para um egosmo animal solitrio, o


egosmo uma virtude que tende a preservar e melhorar a espcie; em qualquer
tipo de comunidade, torna-se um vcio destrutivo. Um animal que embarque na
formao de sociedades, sem restringir em muito o egosmo, perecer.
Formadores de sociedades filogeneticamente bem mais antigos, como as
abelhas, as formigas e as trmitas, abandonaram completamente o egosmo.
Contudo, no estgio seguinte, o egosmo nacional, ou simplesmente o
nacionalismo, ainda est entre eles em pleno desenvolvimento. Uma abelha
operria que, extraviada, vai at a colmeia errada, morta sem hesitao.
No homem, ao que parece, est acontecendo algo que no infrequente. Acima
da primeira modificao, indcios claros de uma segunda num sentido
semelhante so perceptveis, muito antes que a primeira esteja prxima de ser
realizada. Embora ainda sejamos extremamente egostas, muitos de ns
comeam a enxergar que tambm o nacionalismo um vcio do qual
necessrio desistir. Aqui, talvez, aparea algo muito estranho. A segunda etapa, a
pacificao da luta entre os povos, pode ser facilitada pelo fato de a primeira
etapa estar longe de ser concluda, de forma que os motivos egostas ainda tm
um forte apelo. Cada um de ns ameaado pelas novas e terrveis armas de
agresso, sendo, portanto, induzido a ansiar pela paz entre as naes. Se fssemos
abelhas, formigas ou guerreiros lacedemnios, para quem no existe temor
pessoal e covardia a coisa mais vergonhosa do mundo, a guerra perduraria
para sempre. Mas felizmente, somos apenas homens - e covardes.
As consideraes e concluses deste captulo so, para mim, velhas conhecidas;
remontam h mais de trinta anos. Nunca as perdi de vista, mas fiquei com muito
medo de que elas pudessem ser rejeitadas com a desculpa de que parecem estar
baseadas na "herana de caracteres adquiridos" ou, em outras palavras, no
lamarckismo. No estamos inclinados a aceitar essa viso. Contudo, mesmo
rejeitando a herana dos caracteres adquiridos, ou, em outras palavras, aceitando
a Teoria da Evoluo de Darwin, achamos que o comportamento dos indivduos
de uma espcie tem uma influncia muito significativa sobre a tendncia da
evoluo, simulando, dessa forma, uma espcie de falso-lamarckismo. Isso
explicado e estabelecido de forma conclusiva pela autoridade de Julian Huxley
no prximo captulo, que, contudo, foi escrito tendo em vista um problema
ligeiramente diferente e no apenas o de emprestar sustentao s ideias
explicitadas anteriormente.

2. O FUTURO DA COMPREENSO1

Um beco sem sada biolgico?


Acredito que podemos considerar como extremamente improvvel que. nossa
compreenso do mundo represente qualquer estgio definitivo ou final, um
mximo ou timo sob qualquer aspecto. Com isso, no estou querendo
simplesmente dizer que a continuao de nossa pesquisa nas vrias cincias,
nossos estudos filosficos e intento religioso provavelmente iro aperfeioar e
melhorar nossa perspectiva presente. O que provavelmente ganharemos dessa
maneira, digamos, nos prximos dois milnios e meio - estimando a partir dos
progressos que conquistamos desde Protgoras, Demcrito e Antstenes -
insignificante em comparao com aquilo a que estou aludindo. No h nenhum
motivo para acreditar que nosso crebro seja o supremo nec plus ultra de um
rgo de pensamento no qual o mundo se reflete. mais provvel que uma
espcie possa adquirir uma engenhoca semelhante cuja imagem correspondente
esteja em relao nossa, assim como a nossa est para a do co, ou a deste
para a de uma lesma.
Se assim for, ento - embora, em princpio, no seja relevante - interessa-nos
saber, ainda que por razes pessoais, se alguma coisa desse tipo pode ser
conseguida em nosso mundo por nossa prpria descendncia ou pela
descendncia de alguns de ns. Est tudo certo com a Terra. uma boa e jovem
locao, que ainda deve ser dirigida sob condies aceitveis de vida durante
aproximadamente o mesmo que levamos (digamos, 1.000 milhes de anos) para
evoluir desde os primrdios at aquilo que somos hoje. E quanto a ns mesmos?
Est tudo certo conosco? Caso se aceite a presente teoria da evoluo - e no
temos nenhuma melhor - poderia parecer que estaramos praticamente
impedidos de ter um futuro desenvolvimento. Existiria ainda uma evoluo fsica
a ser esperada para o homem, ou seja, mudanas relevantes em nossa
constituio fsica que se tornem gradualmente fixas como feies herdadas alteraes genotpicas, para usar o termo tcnico do bilogo? A pergunta difcil
de responder. Podemos estar nos aproximando de um beco sem sada, podemos
at t-lo j alcanado. Esse no seria um evento excepcional e no significaria
que, muito em breve, nossa espcie teria de se extinguir. Dos registros geolgicos
sabemos que algumas espcies ou mesmo grandes grupos parecem ter atingido o
fim de suas possibilidades evolutivas h muito tempo e, no obstante, no

pereceram, mas permaneceram inalterados, ou sem mudanas significativas,


durante muitos milhes de anos. As tartarugas, por exemplo, e os crocodilos so,
nesse sentido, grupos muito antigos, relquias de um passado muito remoto;
dizem-nos tambm que toda a grande classe dos insetos est mais ou menos no
mesmo barco - e eles abrangem um nmero bem maior de espcies distintas do
que todo o restante do reino animal como um todo. Mas eles alteraram-se muito
pouco em milhes de anos, enquanto o restante da superfcie viva da Terra
sofreu, durante esse tempo, mudanas nem todas reconhecidas. O que impediu
uma evoluo adicional nos insetos foi provavelmente isto - eles adotaram o
plano (no interpretem erroneamente essa expresso figurativa - eles adotaram o
plano de vestir seu esqueleto por fora, e no por dentro, como ns o fizemos. Tal
armadura externa, embora assegure proteo que se soma estabilidade
mecnica, no pode crescer como o fazem os ossos de um mamfero entre o
nascimento e a maturidade. Essa circunstncia est fadada a tornar muito difceis
as mudanas adaptativas graduais na histria de vida do indivduo.
No caso do homem, vrios argumentos parecem militar contra uma evoluo
adicional. As mudanas espontneas herdveis - agora denominadas mutaes a partir das quais, de acordo com a teoria de Darwin, as "vantajosas" so
automaticamente selecionadas, so, via de regra, apenas pequenas etapas
evolutivas, propiciando, quando muito, apenas uma pequena vantagem. por isso
que, nas dedues de Darwin, uma parte importante atribuda geralmente
imensa abundncia da prole, da qual somente uma pequena frao tem a
possibilidade de sobreviver. Pois somente assim que uma pequena melhora na
chance de sobrevivncia parece ter uma probabilidade razovel de ser realizada.
Todo esse mecanismo parece estar bloqueado no homem civilizado - e, em
alguns aspectos, at invertido. No estamos, genericamente falando, dispostos a
ver as criaturas que so nossos semelhantes sofrer e perecer e, portanto,
introduzimos gradualmente as instituies legais e sociais que, por um lado,
protegem a vida, condenam o infanticdio sistemtico, tentam ajudar os muito
enfermos ou frgeis seres humanos a sobreviver, ao passo que, por outro, tm de
substituir a eliminao natural dos menos aptos mantendo a prole dentro dos
limites do modo de vida disponvel. Isso , em parte, obtido de uma maneira
direta, pelo controle da natalidade, em parte impedindo que uma proporo
considervel da populao feminina acasale. Ocasionalmente - como esta
gerao o sabe bem demais - a insanidade da guerra e todos os desastres e as
confuses que lhe seguem do a sua contribuio para o equilbrio. Milhes de
adultos e crianas de ambos os sexos morrem de fome, de frio, de epidemias.
Embora no passado bem remoto a guerra entre pequenas tribos ou cls
supostamente tivesse tido um valor seletivo positivo, parece duvidoso que o tenha
tido em tempos histricos, e indubitavelmente a guerra no presente no tem
nenhum. Representa uma matana indiscriminada, da mesma forma que os

avanos na medicina e cirurgia resultaram num salvamento indiscriminado de


vidas. Embora em nossa estima estejam, com razo, em campos
diametralmente opostos, a guerra e a arte mdica parecem no ter nenhum tipo
de valor seletivo.
A aparente melancolia do darwinismo
Estas consideraes sugerem que, como uma espcie em desenvolvimento,
chegamos a uma paralisao e temos poucas perspectivas de avano biolgico
futuro. Mesmo que assim o fosse, isso no precisa nos aborrecer. Podemos
sobreviver sem nenhuma mudana biolgica por milhes de anos, como os
crocodilos e vrios insetos. Ainda assim, de um certo ponto de vista filosfico, a
ideia deprimente, e eu gostaria de defender o ponto de vista contrrio. Para
isso, preciso adentrar-me num certo aspecto da teoria da evoluo, para o que
encontro apoio no conhecido livro sobre Evoluo2 do professor Julian Huxley,
aspecto esse que, de acordo com ele, nem sempre suficientemente valorizado
por evolucionistas recentes.
As exposies populares da teoria de Darwin so propensas a nos levar a uma
viso depressiva e desanimadora por conta da aparente passividade do organismo
no processo da evoluo. As mutaes ocorrem espontaneamente no genoma - a
"substncia hereditria". Temos razo para acreditar que se devam
principalmente quilo que os fsicos chamam de uma flutuao termodinmica em outras palavras, ao puro acaso. O indivduo no tem a menor influncia sobre
o tesouro hereditrio que recebe de seus pais, nem sobre aquele que deixa sua
descendncia. As mutaes ocorridas sofrem a ao da "seleo natural do mais
apto". Uma vez mais, isso parece significar puro acaso, j que significa que uma
mutao favorvel aumenta a perspectiva de o indivduo sobreviver e gerar a
descendncia, para a qual transmite a mutao em questo. Alm disso, a
atividade durante sua existncia parece ser biologicamente irrelevante, pois nada
disso tem influncia sobre a descendncia: propriedades adquiridas no so
herdadas. Toda habilidade ou treinamento perdido, no deixa nenhum registro,
morre com o indivduo, no transmitido. Um ser inteligente nessa situao
acharia que a natureza, por assim dizer, recusa sua colaborao - ela faz tudo
sozinha, condena o indivduo inatividade, de fato, ao niilismo.
Como sabemos, a teoria de Darwin no foi a primeira teoria sistemtica da
evoluo. Foi precedida pela teoria de Lamarck, que se apoia inteiramente na
suposio de que quaisquer novas caractersticas que um indivduo tenha
adquirido na sua relao com o ambiente circundante especfico ou por meio de
seu comportamento especfico durante sua existncia antes da procriao podem
ser, e geralmente so, passadas sua prognie, se no inteiramente, pelo menos
deixando alguns traos. Assim, se um animal, por ter vivido sobre solo rochoso ou

arenoso, produzisse calos protetores nas plantas de seus ps, sua calosidade
tomar-se-ia gradualmente hereditria, de tal forma que as geraes posteriores a
receberiam como um presente gratuito, sem o esforo de adquiri-la. Da mesma
maneira, a fora, a habilidade ou, mesmo, a adaptao substancial produzida em
qualquer rgo por ser usado continuamente para determinadas finalidades no
ser perdida, mas transmitida, pelo menos em parte, descendncia. Tal ponto
de vista no apenas propicia uma compreenso bem simples do conceito
assombrosamente elaborado e especfico de adaptao ao meio ambiente, to
caracterstica de todas as criaturas vivas. tambm belo, jubiloso, estimulante e
vivificante. E infinitamente mais atraente que o depressivo aspecto de
passividade aparentemente oferecido pelo darwinismo. Um ser inteligente que se
considera uma ligao na longa cadeia da evoluo, segundo a teoria de
Lamarck, pode estar confiante de que seu empenho e esforos para melhorar
suas capacidades, tanto fsicas como mentais, no sero perdidos, no sentido
biolgico; sero parte pequena, mas integrante do empenho da espcie rumo a
uma maior e sempre maior perfeio.
Infelizmente, o lamarckismo insustentvel. A suposio fundamental sobre a
qual se apoia, a saber, que as propriedades adquiridas podem ser herdadas, est
errada. At onde sabemos, elas no podem. Os simples passos da evoluo so
aquelas mutaes espontneas e fortuitas, que nada tm a ver com o
comportamento do indivduo durante sua existncia. Portanto, parece que fomos
lanados de volta ao aspecto melanclico do darwinismo, de que falei acima.
O comportamento influencia a seleo
Desejo agora mostrar-lhes que no bem assim. Sem alterar nenhuma das
suposies bsicas do darwinismo, podemos ver que o comportamento do
indivduo, o modo como faz uso de suas faculdades inatas, desempenha um papel
relevante, e no somente isso, desempenha o papel mais relevante na evoluo.
Existe um ncleo central bem verdadeiro no ponto de vista de Lamarck, a saber,
que existe uma conexo causal indissolvel entre o funcionamento (o
aproveitamento de uma caracterstica - um rgo, qualquer propriedade,
capacidade ou caracterstica corporal) e o fato de ele ter se desenvolvido com o
passar das geraes e gradualmente se aperfeioado para as finalidades para as
quais utilizado proveitosamente. Essa conexo, eu dizia, entre ser usado e ser
melhorado, constitua uma interpretao muito correta da teoria de Lamarck e
subsiste em nossa atual perspectiva darwiniana, mas rapidamente
negligenciada ao se examinar o darwinismo de forma superficial. O curso dos
eventos seria praticamente o mesmo se o lamarckismo estivesse correto; apenas
o "mecanismo" pelo qual as coisas acontecem mais complicado que aquele
imaginado por Lamarck. A questo no muito fcil de explicar ou apreender e,

portanto, poderia ser til resumir de antemo o resultado. Para evitar a


impreciso, pensemos em um rgo, conquanto a caracterstica em questo
pudesse ser qualquer propriedade, hbito, dispositivo, comportamento ou,
mesmo, qualquer pequena adio a, ou modificao de tal caracterstica.
Lamarck sups que o rgo (a) usado, (b) portanto melhorado, e (c) a
melhoria transmitida descendncia. Isso est errado. Temos de pensar que o
rgo (a) sofre variaes ao acaso, (b) aqueles usados proveitosamente so
acumulados ou pelo menos acentuados pela seleo, (c) isso continua de gerao
a gerao, com as mutaes selecionadas constituindo uma melhoria duradoura.
A simulao mais notvel do lamarckismo ocorre - de acordo com Julian Huxley
- quando as variaes iniciais que inauguram o processo no so mutaes
verdadeiras, pelo menos no do tipo hereditria. Ainda assim, se proveitosas,
podero ser acentuadas por aquilo que ele denomina seleo orgnica e, por
assim dizer, pavimentam o caminho para as verdadeiras mutaes que sero
imediatamente incorporadas quando acontecer de estarem voltadas para a
direo "desejvel".
Entremos agora em alguns detalhes. O ponto mais importante enxergar que
uma caracterstica, ou modificao de uma caracterstica, adquirida por
variao, por mutao ou por mutao mais uma pequena seleo, poder
facilmente levar o organismo, em relao a seu ambiente, a uma atividade que
tende a aumentar a utilidade dessa caracterstica e, portanto, a "garra" da seleo
sobre ela. Com a posse da nova caracterstica ou da caracterstica modificada, o
indivduo poder alterar seu ambiente - seja realmente transformando-o, ou por
migrao - ou alterar seu comportamento em relao ao ambiente, tudo isso de
uma maneira to poderosa que refora a utilidade da nova caracterstica e,
portanto, acelera sua melhoria seletiva posterior na mesma direo.
Essa assero pode chocar pela ousadia, j que parece exigir um propsito por
parte do indivduo e, mesmo, um elevado grau de inteligncia. Mas desejo
defender que minha afirmativa, embora inclua, claro, comportamento
inteligente e intencional dos animais superiores, de forma alguma se restringe a
isso. Vamos dar alguns exemplos.
Nem todos os indivduos de uma populao tm exatamente o mesmo ambiente.
Algumas das flores de espcies silvestres crescem sombra, outras, em locais
ensolarados, outras, em locais mais elevados da encosta de uma montanha alta e
outras, ainda, em regies mais baixas ou no vale. Uma mutao - digamos, a
folhagem peluda - que benfica em altitudes elevadas, ser favorecida pela
seleo nos limites mais altos, mas ser "perdida" no vale. Verificar-se-ia o
mesmo se mutantes com pelos tivessem migrado rumo a um ambiente que
favorecesse mutaes adicionais que ocorressem na mesma direo.
Outro exemplo: a capacidade de voar permite que os pssaros construam seus
ninhos no alto das rvores, onde seus filhos esto mais resguardados do ataque de

alguns de seus inimigos. Inicialmente, aqueles que adotaram aquele tipo de ninho
demonstraram possuir uma vantagem seletiva. O segundo passo que esse tipo
de moradia estava predestinada a selecionar voadores proficientes entre os
jovens. Assim, uma certa capacidade de voar produz uma mudana de
ambiente, ou comportamento para com o ambiente, que favorece uma
acumulao da mesma habilidade.
A caracterstica mais notvel entre os seres vivos que esto divididos em
espcies que so, muitas delas, incrivelmente especializadas em desempenhos
particulares, muitas vezes complicados, dos quais particularmente dependem
para a sobrevivncia. Um jardim zoolgico quase uma exposio de
curiosidades e seria ainda mais se pudesse incluir uma panormica da histria da
vida dos insetos. A no-especializao a exceo. A regra a especializao
em truques peculiares deliberados nos quais "ningum teria pensado se a natureza
no o tivesse feito". difcil de acreditar que todos eles resultaram da
"acumulao casual" darwiniana. Quer queiramos ou no, ficamos com a
impresso de que foras ou tendncias nos afastam do "puro e simples" em
certas direes rumo ao complicado. O "puro e simples" parece representar um
estado de coisas instvel. Afastar-se dele - assim parece - provoca foras que
favorecem maior afastamento e na mesma direo. Isso seria difcil de entender
se o desenvolvimento de um determinado dispositivo, mecanismo, rgo,
comportamento til, fosse produzido por uma longa cadeia de eventos casuais,
independentes entre si, como estamos acostumados a pensar em termos da
concepo original de Darwin. Na verdade, acredito, somente o primeiro e
pequeno incio "numa direo certa" tem tal estrutura. Ele produz circunstncias
que "martelam o material plstico" - por seleo - mais e mais sistematicamente
na direo da vantagem conquistada no ponto de partida. Numa linguagem
metafrica, poderamos dizer: a espcie descobriu para que direo est voltado
seu acaso na vida e persegue esse caminho.
Lamarckismo dissimulado
Devemos tentar compreender de um modo geral e formular de uma maneira
no-animstica os termos em que uma mutao casual, que d ao indivduo uma
certa vantagem e favorece sua sobrevivncia em um dado ambiente, deveria
tender a fazer mais que isso, ou seja, aumentar as oportunidades de fazer um uso
proveitoso deste, de maneira a concentrar em si mesmo, por assim dizer, a
influncia seletiva do ambiente.
Para revelar esse mecanismo, esquematizemos a descrio do ambiente como
um conjunto de circunstncias favorveis e desfavorveis. Entre as primeiras,
esto a comida, a bebida, o abrigo, a luz do sol e muitas outras; entre as ltimas,
esto os perigos trazidos por outros seres vivos (inimigos), os venenos e a rudeza

dos elementos da natureza. Em prol da conciso, iremos nos referir primeira


categoria como necessidades" e, segunda, como adversidades". Nem toda
necessidade pode ser satisfeita, nem toda adversidade pode ser evitada. Mas uma
espcie viva precisa ter adquirido um comportamento que aceite um
compromisso de evitar as adversidades mais mortais e satisfazer as necessidades
mais urgentes a partir das fontes de mais fcil acesso, para que de fato sobreviva.
Uma mutao favorvel facilita o acesso a certas fontes ou reduz o perigo de
determinadas adversidades, ou ambas as coisas. Aumenta, portanto, a chance de
sobrevivncia dos indivduos que a possuem, mas, adicionalmente, muda o
compromisso mais favorvel, pois altera os pesos relativos daquelas necessidades
ou adversidades nas quais se apoia. Os indivduos que - por acaso ou inteligncia mudam seu comportamento de acordo com isso sero os mais favorecidos e,
portanto, selecionados. Essa mudana de comportamento no transmitida
gerao seguinte pelo genoma, nem por herana direta, o que no quer dizer que
no seja transmitida. O exemplo mais simples e mais primitivo dado por nossa
espcie de flores (com um hbitat ao longo de uma extensa encosta na
montanha) que desenvolve um mutante com pelos. Os mutantes com pelos,
favorecidos principalmente nas regies altas, dispersam suas sementes nessas
reas, de tal modo que a gerao seguinte de peludas", tomada como um todo,
subiu a encosta", por assim dizer, para fazer melhor uso de sua mutao
favorvel".
Em tudo isso, necessrio lembrar que, como regra, a situao como um todo
extremamente dinmica, a luta muito dura-. Numa populao razoavelmente
prolfica que, no momento, sobrevive sem crescimento aprecivel, as
adversidades geralmente sobrepujam as necessidades - a sobrevivncia
individual exceo. Alm disso, as adversidades e necessidades
frequentemente esto acopladas, de forma que uma necessidade coercitiva s
pode ser satisfeita enfrentando uma certa adversidade. (Por exemplo, o antlope
precisa ir at o rio para beber, mas o leo conhece o local to bem quanto ele.)
Adversidades e necessidades se entrelaam formando um padro global
extremamente complexo. Assim, a leve reduo de um determinado perigo por
uma dada mutao pode fazer uma considervel diferena para aqueles
mutantes que enfrentam tal perigo e, dessa forma, evitam outros. Isso pode
resultar em uma seleo perceptvel no apenas da caracterstica gentica em
questo, mas tambm no tocante habilidade (intencional ou fortuita) de utilizla. Esse tipo de comportamento transmitido descendncia pelo exemplo, pelo
aprendizado, num sentido generalizado do torno. A mudana de comportamento,
por sua vez, amplifica o valor seletivo de qualquer mutao adicional na mesma
direo.
O efeito de tal demonstrao pode guardar uma grande similaridade com o
mecanismo descrito por Lamarck. Embora nem um comportamento adquirido,

nem quaisquer alteraes fsicas que ele acarreta sejam transmitidos


diretamente descendncia, ainda assim o comportamento tem uma. importante
influncia no processo. Mas a relao causal no aquilo que Lamarck achava
que era, mas exatamente o oposto. No que o comportamento mude o fsico
dos pais e, por herana fsica, o da descendncia. E a mudana fsica nos pais
que modifica - direta ou indiretamente, por seleo - seu comportamento; e essa
alterao de comportamento, pelo exemplo, pelo ensino ou mesmo mais
primitivamente, transmitida prognie, juntamente com a alterao fsica
transferida pelo genoma. Mais ainda, mesmo que a mudana fsica ainda no
tenha j carter hereditrio, a transmisso do comportamento induzido "pelo
ensino" pode ser um fator evolutivo altamente eficiente, pois escancara a porta
para receber futuras mutaes hereditrias com uma prontido preparada para
fazer o melhor uso delas e, portanto, sujeit-las a uma intensa seleo.
Fixao gentica de hbitos e habilidades
Poder-se-ia objetar que aquilo que aqui descrevemos poderia acontecer
ocasionalmente, mas no poderia continuar indefinidamente, para formar o
mecanismo essencial da evoluo adaptativa, pois a prpria mudana do
comportamento no transmitida por herana fsica, nem pela substncia
hereditria, os cromossomos. Inicialmente, portanto, no fixada geneticamente
e difcil ver como poderia chegar a ser incorporada no tesouro hereditrio. Esse
um problema importante, por si s, pois de fato sabemos que os hbitos so
herdados, como, por exemplo, os hbitos de nidificao dos pssaros, os vrios
hbitos de higiene que observamos nos nossos ces e gatos, para mencionar
alguns exemplos bvios. Se isso no pudesse ser compreendido segundo as linhas
darwinianas ortodoxas, o darwinismo teria de ser abandonado. A questo ganha
um significado singular em sua aplicao ao homem, uma vez que desejamos
inferir que o empenho e o labor de um homem durante sua existncia constituem
uma contribuio integrante para o desenvolvimento da espcie, no verdadeiro
sentido biolgico. Acredito que a situao seja a descrita sucintamente a seguir.
De acordo com nossas suposies, as mudanas de comportamento equiparamse s alteraes fsicas, primeiro, como uma consequncia de uma mudana
casual do ltimo mas, logo depois, direcionando o mecanismo de seleo
adicional para canais definidos pois, uma vez que o comportamento tenha se
aproveitado dos primeiros benefcios rudimentares, somente mutaes adicionais
na mesma direo tm algum valor seletivo. Mas medida que (permitam-me a
expresso) o novo rgo se desenvolve, o comportamento se torna mais e mais
vinculado sua mera posse. O comportamento e o fsico fundem-se e se
transformam em um. Voc no pode simplesmente possuir mos espertas sem
us-las para alcanar os objetivos, eles passariam a constituir um empecilho

(como frequentemente acontece para um amador no palco, pois ele s tem


objetivos fictcios). No se pode ter asas eficientes sem tentar voar. No se pode
ter um aparelho fonador sem tentar imitar os rudos ouvidos ao redor. Diferenciar
entre posse de um rgo e a necessidade de us-lo e aumentar sua aptido pela
prtica, consider-los duas caractersticas diferentes do organismo em questo,
seria uma distino artificial, tornada possvel por uma linguagem abstrata, mas
sem uma contrapartida na natureza. No devemos, claro, pensar que, no final
de contas o "comportamento" invade e penetra gradualmente a estrutura do
cromossomo (ou que no) e l adquire loci. So os prprios rgos novos (e eles
de fato se tornam geneticamente fixados) que trazem consigo o hbito e o modo
de os usar. A seleo seria impotente para "produzir" um novo rgo se no fosse
auxiliada o tempo todo pelo fato de o organismo fazer um uso apropriado desse
novo rgos. E isso essencial. Dessa forma, as duas coisas caminham quase
paralelamente e em ltima instncia, ou de fato, em cada estgio, so fixadas
geneticamente como uma nica coisa: um rgo usado - como se Lamarck
estivesse certo.
E esclarecedor comparar esse processo natural com a construo de um
instrumento pelo homem. A primeira vista, parece existir um contraste marcante.
Se fabricssemos um mecanismo delicado, na maioria dos casos iramos
estrag-lo se fssemos impacientes e tentssemos us-lo seguidamente muito
antes que estivesse terminado. A natureza, somos inclinados a dizer, procede de
maneira diferente. Ela s pode produzir um novo organismo e seus rgos
enquanto estiverem sendo continuamente usados, testados, examinados quanto a
sua eficincia. Mas, na verdade, esse paralelo est errado. A construo de um
mero instrumento pelo homem corresponde ontognese, isto , ao crescimento
de um indivduo isolado desde a semente at a maturidade. Aqui tambm a
inferncia no bem-vinda. Os jovens precisam ser protegidos, no devem ser
colocados a trabalhar antes que tenham adquirido a fora e a aptido total de sua
espcie. O verdadeiro paralelo do desenvolvimento evolutivo dos organismos
poderia ser ilustrado, por exemplo, por uma exposio histrica de bicicletas,
mostrando como essa mquina mudou gradualmente de ano a ano, de dcada a
dcada ou, da mesma maneira, de locomotivas, automveis, aeroplanos,
mquinas de escrever etc. Aqui, como no processo natural, obviamente
essencial que a mquina em questo deva ser continuamente usada e portanto
melhorada; no literalmente melhorada pelo uso, mas pela experincia obtida e
alteraes sugeridas. A bicicleta, por sinal, ilustra o caso, mencionado
anteriormente, de um velho organismo, que atingiu a perfeio possvel e,
portanto, praticamente cessou de sofrer novas mudanas. Ainda assim, no est
em vias de se extinguir!
Perigos para a evoluo intelectual

Retomemos ao incio deste captulo. Comeamos com a pergunta: seria provvel


um desenvolvimento biolgico adicional no homem? Acredito que nossa
discusso trouxe para o primeiro plano dois pontos relevantes.
O primeiro a importncia biolgica do comportamento. Ao se conformar s
faculdades inatas bem como ao ambiente e ao se adaptar s mudanas nesses
dois fatores, o comportamento, embora no herdado, pode contudo acelerar o
processo de evoluo em ordens de magnitude. Embora nas plantas e nas esferas
inferiores do reino animal o comportamento adequado seja ocasionado pelo lento
processo de seleo, em outras palavras, por tentativa e erro, a alta inteligncia
do homem o capacita a escolher seu comportamento. Essa incalculvel
vantagem pode facilmente suplantar sua desvantagem da propagao lenta e
comparativamente escassa, que reduzida ainda mais pelo cuidado
biologicamente perigoso de no deixar que nossa descendncia exceda o volume
para o qual a subsistncia possa ser assegurada.
O segundo ponto, referente questo de se ainda devemos esperar um
desenvolvimento biolgico no homem, est intimamente conectado ao primeiro.
De certa forma, obtemos a resposta inteira, ou seja, isso depender de ns e de
nossas aes. No devemos aguardar que as coisas aconteam, acreditando que
elas so decididas pelo destino irrescindvel. Se quisermos algo, deveremos fazer
algo a respeito. Se no, no. Da mesma forma que o desenvolvimento poltico e
social e a sequncia de eventos histricos em geral no so lanados sobre ns
pelo fiar das Parcas, mas dependem em grande parte de nossa ao, tambm
nosso futuro biolgico, que nada mais que histria em grande escala, no deve
ser considerado um destino inaltervel que decidido de antemo por qualquer
Lei da Natureza. De qualquer forma, para ns, que somos os sujeitos que atuam
na pea, no , mesmo que para um ser superior, que nos observe como
observamos os pssaros e as formigas, pudesse parecer que sim. O motivo pelo
qual o homem tende a ver a histria, no sentido mais estrito e mais amplo, como
um acontecimento predestinado, controlado por regras e leis que ele no pode
mudar, bem bvio. E porque todo indivduo isolado sente que, por si s, tem
muito pouco a dizer sobre a questo, a menos que possa expressar suas opinies
para muitos outros e persuadi-los a regular seu comportamento de acordo com
elas.
No tocante ao comportamento concreto necessrio para assegurar nosso futuro
biolgico, s mencionarei um nico ponto genrico que considero de importncia
bsica. Acredito que, no momento, estamos em grande perigo de perder o
"caminho da perfeio". De tudo o que foi dito, a seleo um requisito
indispensvel para o desenvolvimento biolgico. Se for inteiramente descartada,
o desenvolvimento ser interrompido, pior ainda, poder ser revertido.
Recorrendo s palavras de Julian Huxley : a preponderncia da mutao

degenerativa (perda) resultar na degenerao de um rgo quando ele se tornar


intil, e a seleo, em conformidade com isso, no mais estar agindo sobre ele
para manter sua adequao".
Acredito que a crescente mecanizao e estupidificao" da maioria dos
processos de manufatura envolvem o grave perigo de uma degenerao geral de
nosso rgo da inteligncia. Quanto mais as oportunidades de vida do trabalhador
inteligente e do aptico se equipararem pela represso das habilidades manuais e
disseminao do trabalho maante e enfadonho na linha de montagem, mais um
bom crebro, mos habilidosas e um olho aguado se tornaro suprfluos. De
fato, o homem sem inteligncia, que naturalmente acha mais fcil se submeter
labuta enfadonha, ser favorecido; provvel que ele ache mais fcil prosperar,
estabelecer-se e gerar a descendncia. O resultado poder facilmente elevar-se
at a uma seleo negativa no tocante aos talentos e dons.
As agruras da vida industrial moderna levaram ao planejamento de
determinadas instituies para mitiga-las, como a proteo dos trabalhadores
contra a explorao e o desemprego, e muitas outras medidas de bem-estar e
segurana. So devidamente consideradas benficas e tornaram-se
indispensveis. Ainda assim, no podemos fechar nossos olhos para o fato de que,
ao aliviar a responsabilidade do indivduo cuidar de si prprio e ao nivelar as
oportunidades de todo homem, tambm tendem a descartar a competio de
talentos e, consequentemente, a colocar um eficiente freio na evoluo biolgica.
Percebo que esse ponto em particular altamente controverso. E possvel
defender fortemente a posio de que o cuidado para com o nosso presente bemestar deveria se sobrepor s preocupaes com o nosso futuro evolutivo. Mas
felizmente, acredito eu, eles caminham juntos, de acordo com meu argumento
principal. Ao lado da necessidade, o tdio tornou-se o pior flagelo de nossas vidas.
Em lugar de permitir que a engenhosa maquinaria que inventamos produza uma
quantidade crescente de luxo suprfluo, precisamos planejar seu
desenvolvimento no sentido de aliviar os seres humanos de todo manuseio nointeligente, mecnico, maquinal". A mquina deve assumir a labuta para a qual
o homem bom demais, no o homem assumir o trabalho para o qual a mquina
seja demasiado dispendiosa, como costuma acontecer com grande frequncia.
Isso no tender a tornar a produo mais barata, mas mais felizes aqueles
engajados nela. H uma pequena esperana em realizar isso desde que
prevalea a competio entre grandes firmas e empresas em todo o mundo. Mas
esse tipo de competio to desinteressante quanto biologicamente intil. Nossa
meta deveria ser reafirmar em seu lugar a competio interessante e inteligente
de seres humanos individuais.

Notas

1 O material deste captulo foi transmitido pela primeira vez numa srie de trs
palestrasno Servio Europeu da BBC, em setembro de 1950, e subsequentemente
includo em What is Life? and other essays, Anchor Book A 88, Doubleday and
Co, New York.
2 Evolution: A Modern Symthesis, Ceorge Allen and Unwin, 1942.

3. O PRINCPIO DA OBJETIVAO

H nove anos, propus dois princpios gerais que formam a base do mtodo
cientfico, o princpio da compreensibilidade da natureza e o princpio da
objetivao. Desde ento, voltei a esse tema vez por outra, a ltima vez em meu
pequeno livro Nature and the Greeks1 Desejo abordar aqui em detalhe o
segundo, a objetivao. Antes de dizer o que entendo por isso, gostaria de afastar
um possvel mal-entendido, embora ache que o evitei desde o nascedouro.
simplesmente isto: algumas pessoas pareceram achar que minha inteno era
estabelecer os princpios fundamentais que deveriam estar na base do mtodo
cientfico ou pelo menos que estivessem justa e legitimamente na base da cincia
e que deveriam ser mantidos a todo o custo. Longe disso, s defendi e defendo
que esto - e, alis, como herana dos antigos gregos, de quem derivaram toda a
nossa cincia e o pensamento cientfico ocidental.
O mal-entendido no surpreende muito. Quando se ouve um cientista pronunciar
os princpios bsicos da cincia, enfatizando dois deles como particularmente
fundamentais e h muito estabelecidos, natural pensar que ele no mnimo
fortemente favorvel a eles e deseja imp-los. Mas, por outro lado, vejam os
senhores, a cincia nunca impe nada, a cincia afirma. A cincia objetiva nada
mais que criar afirmaes verdadeiras e adequadas sobre seu objeto. O cientista
impe somente duas coisas, a saber, verdade e sinceridade; ele as impe sobre si
mesmo e sobre outros cientistas. No presente caso, o objeto a prpria cincia,
como ela se desenvolveu, se transformou e no presente, no como deveria ser
ou deveria se desenvolver no futuro.
Voltemos agora a esses dois princpios. Quanto ao primeiro, "que a natureza pode
ser compreendida, direi aqui apenas algumas palavras. O mais surpreendente
em relao a ele que teve de ser inventado, que foi inteiramente necessrio
invent-lo. Ele vem da Escola Milsia, dos physiologoi. Desde ento, manteve-se
intocado, embora talvez nem sempre incontaminado. A presente linha da fsica
possivelmente uma contaminao bem grave. O princpio da incerteza, a alegada
ausncia de conexo causal estrita na natureza, pode representar um passo para
longe dele, um abandono parcial. Seria interessante discutir isso, mas decidi que
discutiria aqui o outro princpio, que chamei de objetivao.
Por objetivao, estou me referindo quilo que tambm frequentemente
chamado de a "hiptese do mundo real" ao nosso redor. Defendo que equivale a
uma certa simplificao que adotamos para dominar o problema infinitamente

intricado da natureza. Sem estar ciente dele e sem ser rigorosamente sistemtico
com ele, exclumos o Sujeito Cognoscente do domnio da natureza que nos
esforamos por entender. Retrocedemos para o papel de um espectador que no
pertence ao mundo, o qual, por esse mesmo procedimento, torna-se um mundo
objetivo. Esse dispositivo revelado pelas duas circunstncias seguintes. Em
primeiro lugar, meu prprio corpo (ao qual minha atividade mental est to
direta e intimamente vinculada) forma parte do objeto (o mundo real em torno
de mim) que construo a partir de minhas sensaes, percepes e memrias. Em
segundo, os corpos de outras pessoas formam parte desse mundo objetivo. Bem,
tenho timos motivos para acreditar que esses outros corpos tambm esto
vinculados ou so, por assim dizer, os assentos das esferas da conscincia. No
tenho nenhuma dvida razovel sobre a existncia ou alguma espcie de
realidade dessas outras esferas de conscincia; no obstante, no tenho qualquer
acesso subjetivo direto a qualquer delas. Portanto, estou inclinado a tom-las
como algo objetivo, como parte constitutiva do mundo real ao meu redor. Alm
disso, por no haver nenhuma distino entre eu mesmo e os outros, mas, pelo
contrrio, uma simetria plena para todas as finalidades e propsitos, concluo que
eu mesmo fao parte desse mundo material real ao meu redor. Coloco, por assim
dizer, meu prprio eu sensvel (que havia construdo esse mundo como um
produto mental) de volta nele - com o pandemnio de consequncias lgicas
desastrosas que fluem da cadeia supracitada de concluses errneas. Iremos
abord-las uma a uma; por ora, gostaria apenas de mencionar as duas antinomias
mais conspcuas, devidas nossa percepo do fato de que um quadro
moderadamente satisfatrio do mundo s foi alcanado pelo elevado preo de
nos retirarmos a ns mesmos do quadro, decaindo para o papel de um
observador desinteressado.
A primeira dessas antinomias a surpresa de descobrir nosso quadro do mundo
"incolor, frio, mudo. Cor e som, calor e frio so nossas sensaes imediatas; no
surpreende muito que estejam ausentes de um modelo de mundo do qual
removemos nossa prpria pessoa mental.
A segunda nossa busca infrutfera do local onde nossa mente atua sobre a
matria ou vice-versa, busca to conhecida da honesta explorao de sir Charles
Sherrington, exposta de maneira magnfica em Man on his Nature: o mundo
material s foi construdo ao preo de retirar dele o eu, isto , a mente; a mente
no faz parte dele; obviamente, portanto, no pode atuar sobre ele nem sofrer a
ao de nenhuma de suas partes. (Isto foi enunciado por Espinosa numa sentena
sucinta e clara, ver p. 135-6.)
Desejo entrar em mais detalhes sobre alguns dos pontos que considerei
importantes. Em-primeiro lugar, gostaria de citar uma passagem do artigo de C.
G. Jung que me gratificou, pois ressalta o mesmo ponto num contexto bem
diferente, embora de uma maneira fortemente ultrajante. Embora eu continue a

considerar a remoo do Sujeito Cognoscnte do quadro do mundo objetivo o alto


preo pago por uma imagem razoavelmente satisfatria, Jung d um passo
adiante e acusa-nos por pagarmos esse resgate que nos liberta de uma situao
inextricavelmente difcil. Diz ele:
Toda a cincia (Wissenschaft), contudo, uma funo da alma, na qual
todo o conhecimento est enraizado. A alma o maior de todos os
milagres csmicos, a conditio sine qua non do mundo como objeto.
extraordinariamente surpreendente que o mundo ocidental (com
rarssimas excees) parea ter to pequena percepo de que assim o
seja. A torrente de objetos externos de conhecimento fez que o sujeito de
todo o conhecimento se retirasse para o segundo plano, muitas vezes para
uma aparente inexistncia.2
claro que Jung est inteiramente certo. tambm claro que ele, estando
engajado na cincia da psicologia, seja muito mais sensvel ao gambito inicial
em questo, mais ainda que um fsico ou fisiologista. Entretanto, eu diria que uma
rpida retirada da posio mantida por mais de dois mil anos perigosa.
Poderemos perder tudo sem ganhar mais que uma certa liberdade em um
domnio especial - embora muito importante. Mas aqui o problema se define. A
cincia relativamente nova da psicologia exige imperativamente o espao vivo,
torna inevitvel reconsiderar o gambito inicial. uma tarefa difcil e no
devemos resolv-la aqui e agora. Devemos ficar contentes de t-la ressaltado.
Embora tenhamos encontrado aqui o psiclogo Jung queixando-se da excluso da
mente, da negligncia da alma, como ele a denomina, em nossa imagem do
mundo, gostaria agora de aduzir, por contraste - ou talvez mais como suplemento
-, algumas citaes de representantes eminentes das cincias mais antigas e mais
humildes da fsica e da fisiologia, apenas enunciando o fato de que o mundo da
cincia" tornou-se to horrivelmente objetivo que no deixou espao para a
mente e suas sensaes imediatas.
Alguns leitores podero lembrar-se das duas escrivaninhas" de A. S. Eddington;
a primeira uma antiga pea familiar da moblia qual ele est sentado,
repousando seus braos, a outra o corpo fsico cientfico que no somente
carece de todas as qualidades sensoriais, mas, adicionalmente, est crivada de
buracos; de longe, a maior parte dela o espao vazio, simplesmente o nada,
disperso entre as diminutas e inumerveis manchas de alguma coisa, os eltrons
e os ncleos girando, mas sempre separados por distncias de pelo menos
100.000 vezes seu prprio tamanho. Depois de ter contrastado as duas em seu
estilo plstico maravilhoso, ele ento resume:
No mundo da fsica, examinamos o espetculo do teatro de sombras da
vida familiar. A sombra de meu cotovelo repousa sobre a mesa-sombra,
assim como a tinta-sombra flui sobre o papel-sombra ... A franca

percepo de que a cincia fsica relaciona-se com um mundo de


sombras um dos avanos recentes mais significativos.3
Demcrito de Abdera e mesmo antes, mas no estvamos cientes disso;
achvamos que estvamos lidando com o prprio mundo; expresses como
modelo ou quadro para os construtos conceituais de cincia vieram na segunda
metade do sculo XIX, e no antes, at onde eu saiba.
No muito depois, sir Charles Sherrington publicou seu monumental Man on his
Nature.4 O livro permeado pela busca honesta de evidncia objetiva da
interao entre matria e mente. Enfatizo o epteto honesta pois realmente
necessrio um empenho muito srio e sincero para procurar por algo quando se
est profundamente convencido de antemo que ele no pode ser encontrado,
porque (em oposio crena popular) no existe. Um breve resumo do
resultado dessa pesquisa encontra-se pgina 357:
O esprito, tanto quanto a percepo pode apreender, move-se portanto
em nosso mundo espacial de maneira mais fantasmagrica que um
fantasma. Invisvel, intangvel, algo sem nem mesmo um contorno; no
uma coisa. Permanece sem confirmao sensorial e permanece sem
ela eternamente.
Em minhas prprias palavras, expressaria da seguinte maneira: o esprito erigiu o
mundo externo objetivo do filsofo natural para fora de sua prpria substncia. A
mente no poderia dar conta dessa tarefa gigantesca de outra forma seno pelo
estratagema simplificador de se excluir - retirando-se de sua criao conceituai.
Logo, a ltima no contm seu criador.
No sou capaz de expressar a grandeza do livro imortal de Sherrington pela
citao de sentenas; necessrio l-lo. Ainda assim, menciono algumas das
mais particularmente caractersticas.
A cincia fsica... confronta-nos com o impasse de que a mente per se no
pode tocar o piano - a mente per se no pode mover um dedo da mo
(p.222).
Ento chega-nos o impasse. O vazio do como da alavanca da mente
sobre a matria. A inconsequncia nos desconcerta. Ser um malentendido? (p.232).
Comparemos essas concluses tiradas por um fisiologista experimental do sculo
XX com a simples afirmao do maior filsofo do sculo XVII: B. Espinosa
(tica, Pt. III, Prop. 2):
Nec corpus mentem ad cogitandum, nec mens corpus ad motum, neque ad
quietem, nec ad aliquidi (si quid est) aliud determinare potest. [Nem pode

o corpo determinar que a mente pense, nem a mente pode determinar


que o corpo mova ou repouse ou qualquer outra coisa (se tal houver).]
O impasse um impasse. No seramos ns, portanto, os agentes de nossos
feitos? No obstante, sentimo-nos responsveis por eles, somos punidos ou
elogiados por eles, conforme o caso. E uma antinomia horrvel. Defendo que no
pode ser solucionada no nvel da cincia de hoje, que ainda est inteiramente
mergulhada no princpio da excluso - sem sab-lo - da a antinomia. Perceber
isso importante, mas no resolve o problema. No se pode remover o
princpio da excluso por uma lei do Parlamento, por assim dizer. A atitude
cientfica teria de ser reconstruda, seria necessrio criar uma nova cincia. E
necessrio cuidado.
Assim, somos confrontados com a incrvel situao a seguir. Embora a substncia
de que nosso quadro do mundo construdo seja produzida exclusivamente a
partir dos rgos do sentido como rgos da mente, de tal forma que o quadro do
mundo de todo homem seja e sempre permanea um construto de sua mente e
no se possa comprovar que tenha qualquer outra existncia, ainda assim a
prpria mente consciente permanece uma estranha dentro desse construto, no
tem espao vivo dentro dele, no possvel identific-la em nenhum lugar no
espao. Normalmente, no percebemos tal fato, pois nos entregamos
inteiramente ao pensamento de que a personalidade de um ser humano ou, nesse
aspecto, tambm de um animal, esteja localizada no interior de seu corpo.
Aprender que ela no pode ser realmente encontrada l to atordoante que
suscita dvida e hesitao, sendo admitido s com grande relutncia. Ns nos
acostumamos a localizar a personalidade consciente dentro da cabea de uma
pessoa - eu diria uma ou duas polegadas atrs do ponto mdio entre os olhos.
Dali, ela nos d, conforme o caso, compreenso, amor ou ternura - ou olhares
suspeitos ou raivosos. Eu me pergunto se algum alguma vez reparou que o olho
o nico rgo dos sentidos cujo carter puramente receptivo no conseguimos
reconhecer no pensamento ingnuo. Invertendo o atual estado de coisas, somos
bem mais inclinados a pensar em raios de viso, emitidos a partir do olho, em
vez dos raios de luz vindos de fora e que atingem os olhos. E frequente
encontrarmos tal raio de viso representado num desenho, num texto cmico,
ou mesmo em alguns esboos esquemticos mais antigos cuja finalidade era
ilustrar um instrumento ou lei ptica, um linha pontilhada emergindo do olho e
apontando para o objeto, com a direo sendo indicada por uma seta na
extremidade. - Caro leitor, ou melhor ainda, cara leitora, lembre-se dos olhares
brilhantes e felizes que seu filho lana em sua direo quando a senhora lhe
traz'um novo brinquedo e ento deixe que o fsico lhe diga que, na realidade,
nada emerge desses olhos; na realidade, sua nica funo detectvel

objetivamente ser continuamente atingido e receber continuamente quanta de


luz. Na realidade! Que estranha realidade! Parece estar faltando alguma coisa a.
E muito difcil fazermos uma apreciao do fato de a localizao da
personalidade, da mente consciente, dentro do corpo, ser somente simblica,
simplesmente um auxlio de uso prtico. Vamos, com todo o conhecimento que
temos sobre isso, seguir tal "olhar terno" dentro do corpo. De fato, damos de
frente com uma azfama, ou se preferir, uma maquinaria supremamente
interessante. Encontramos milhes de clulas de construo bem especializada
num arranjo que inescrutavelmente intricado, mas que obviamente serve a
uma comunicao e colaborao mtua de enorme alcance e de elevada
qualidade; um martelar incessante de pulsos eletroqumicos regulares que,
contudo, mudam rapidamente de configurao, sendo conduzidos de clula
nervosa a clula nervosa, dezenas de milhares de contatos sendo abertos e
bloqueados em cada frao de segundo, transformaes qumicas sendo
induzidas e talvez outras mudanas ainda no descobertas. Encontramos tudo isso
e, com o avano da cincia da fisiologia, podemos acreditar que deveremos vir a
saber mais e mais sobre o assunto. Mas, agora, tomemos por hiptese que, num
caso particular, acabemos por observar vrios feixes eferentes de correntes
pulsantes, que so emitidos do crebro e atravessam as longas protruses
celulares (fibras nervosas motoras), que so conduzidos at determinados
msculos do brao que, como consequncia, move uma mo trmula, hesitante,
num gesto de despedida - uma demorada separao de partir o corao; ao
mesmo tempo, poderemos descobrir que alguns outros feixes pulsantes produzem
uma certa secreo glandular com o propsito de cobrir o pobre olho triste com
um vu de lgrimas. Mas em nenhum lugar ao longo desse caminho desde o
olho, passando pelo rgo central e at os msculos do brao e as glndulas
lacrimais - em nenhum lugar, os senhores podem ter certeza, por maiores que
sejam os avanos da fisiologia, encontraremos algum dia a personalidade,
encontraremos a terrvel dor, a confusa preocupao dentro dessa alma, embora
sua realidade nos seja to certa como se ns mesmos a tivssemos sofrido como de fato sofremos! A imagem que a anlise fisiolgica nos concede de
qualquer outro ser humano, mesmo que seja o nosso amigo mais ntimo,
surpreendentemente me faz lembrar o conto magistral de Edgar Allan Poe, "A
mscara da morte rubra". Um principezinho e seu squito se retiraram para um
castelo isolado, para escapar da pestilncia da morte rubra que assola o pas.
Depois de cerca de uma semana de isolamento, organizam um grande banquete
danante com fantasias e mscaras. Uma das mscaras, alta, cobrindo tudo, toda
em vermelho e evidentemente com o propsito de representar alegoricamente a
peste, provoca um estremecimento em todos, tanto pela insensatez da escolha
como pela suspeita de que poderia ser um intruso. Finalmente, um ousado jovem

se aproxima da mscara rubra e com um gesto sbito arranca o vu e o adorno


de cabea. Est vazia.
Nossos crnios no esto vazios. Mas o que l encontramos, a despeito do ardente
interesse que provoca, no verdadeiramente nada quando comparado vida e
s emoes da alma.
Tornar-se ciente disso pode, num primeiro momento, ser desconcertante. A mim
parece, num pensamento mais profundo, sem dvida um consolo. Se tivermos de
enfrentar o corpo de um amigo morto, cuja ausncia nos dolorosa, no
reconfortante perceber que esse corpo nunca foi realmente o sustentculo de sua
personalidade, mas somente o assento simblico, "para referncia prtica"?
Como apndice a essas consideraes, aqueles com um forte interesse nas
cincias fsicas podero desejar que eu me pronuncie sobre uma linha de ideias,
referente a sujeito e objeto, que recebeu grande destaque pela escola
predominante de pensamento na fsica quntica, cujos protagonistas so Niels
Bohr, Werner Heisenberg, Max Bom e outros. Permitam-me oferecer-lhes uma
descrio bem sucinta de suas ideias. E mais ou menos o seguinte:5 No
podemos fazer nenhuma afirmao factual sobre um dado objeto natural (ou
sistema fsico) sem "entrar em contato" com ele. Esse "contato" uma
verdadeira interao fsica. Mesmo que consista somente em nosso "olhar o
objeto", este ltimo dever ser atingido por raios luminosos e refleti-los dentro do
olho, ou em algum instrumento de observao. No se pode obter qualquer
conhecimento sobre um objeto e, ao mesmo tempo, deix-lo estritamente
isolado. A teoria prossegue sustentando que essa perturbao no irrelevante
nem completamente perscrutvel. Assim, depois de certo nmero de
observaes trabalhosas, o objeto deixado num estado do qual algumas
caractersticas (as ltimas observadas) so conhecidas, mas outras (aquelas que
sofreram a interferncia da ltima observao) no so conhecidas, ou no
conhecidas com preciso. Esse estado de coisas oferecido como uma
explicao de por que nunca possvel nenhuma descrio completa e sem
lacunas de qualquer objeto fsico.
Se isso tiver de ser dado como certo - e possivelmente tem - ento desafia
abertamente o princpio da compreensibilidade da natureza. Tal coisa no , por
si s, um oprbrio. Eu lhes disse no incio que meus dois princpios no tm como
objetivo estar sujeitos cincia, que s expressam aquilo que realmente
mantivemos na cincia fsica durante muitos e muitos sculos e que no fcil
de ser mudado. Pessoalmente, no tenho certeza de que nosso conhecimento
presente justifique a mudana. Considero possvel que nossos modelos possam
ser modificados de tal maneira que no exibam em nenhum momento
propriedades que no possam ser, em princpio, observadas simultaneamente modelos mais pobres nas propriedades simultneas, mas mais ricos na
adaptabilidade a mudanas no ambiente. Contudo, essa uma questo interna da

fsica, no para ser decidida aqui e agora. Mas a partir da teoria como explicada
antes, a partir da interferncia inevitvel e inescrutvel dos dispositivos de
medio sobre o objeto sob observao, as consequncias sublimes de uma
natureza epistemolgica foram puxadas e trazidas para o primeiro plano, no
tocante relao entre sujeito e objeto. Afirma-se que as recentes descobertas
na fsica avanaram at a misteriosa fronteira entre o sujeito e o objeto. Essa
fronteira, assim nos dizem, no uma fronteira ntida de fato. Somos levados a
entender que nunca observamos um objeto sem que ele seja modificado ou
tingido por nossa prpria atividade ao observ-lo. Somos levados a entender que,
sob o impacto de nossos refinados mtodos de observao e de pensamento sobre
os resultados de nossos experimentos, aquela misteriosa fronteira entre sujeito e
objeto foi derrubada.
Para criticar essas contendas, permitam que eu aceite inicialmente a distino ou
discriminao entre objeto e sujeito consagrada pelo tempo, que muitos
pensadores dos tempos antigos aceitaram e que nos tempos recentes ainda a
aceitam. Entre os filsofos que a aceitaram - desde Demcrito de Abdera at o
Velho Homem de Knigsberg" - houve poucos, se tanto, que no enfatizaram
que todas as nossas sensaes, percepes e observaes tm um forte matiz
pessoal, subjetivo, e que no transmitem a natureza da coisa-em-si", para usar o
termo de Kant. Embora alguns desses pensadores possam ter em mente somente
uma distoro mais ou menos forte ou discreta, Kant nos incutiu uma completa
resignao: nunca saber nada de fato sobre a coisa-em-si". Assim, a ideia de
subjetividade, ao que tudo indica, bem antiga e familiar. O que novo no
cenrio atual o seguinte: que no somente as impresses que obtemos de nosso
ambiente dependeriam em grande parte da natureza e do estado contingente de
nosso sensrio, mas, inversamente, o prprio ambiente que desejamos apreender
modificado por ns, notavelmente pelos dispositivos que estabelecemos para
observ-lo.
Talvez isso seja assim - e, at certo ponto, certamente . Pode ser que, a partir
das leis recm-descobertas da fsica quntica, essa modificao no possa ser
reduzida abaixo de certos limites bem averiguados. Ainda assim, gostaria de no
denomin-la uma influncia direta do sujeito sobre o objeto, pois o sujeito, se
tanto, a coisa que sente e pensa. As sensaes e pensamentos no pertencem ao
mundo de energia", no podem produzir nenhuma alterao neste mundo de
energia tal como conhecemos a partir de Espinosa e de sir Charles Sherrington.
Tudo isso foi dito do ponto de vista de que aceitamos a discriminao consagrada
pelo tempo entre sujeito e objeto. Embora tenhamos de aceit-la na vida
cotidiana para referncia prtica", devemos, acredito eu, abandon-la no
pensamento filosfico. Sua rgida consequncia lgica foi revelada por Kant: a
ideia sublime, conquanto vazia, da coisa-em-si" sobre a qual nunca saberemos
nada.

So os mesmos elementos que vo compor minha mente e o mundo. Tal situao


igual para toda mente e seu mundo, a despeito da insondvel abundncia das
referncias cruzadas" entre eles. O mundo me dado somente uma vez, no
uma vez como existente e outra vez como percebido. Sujeito e objeto so apenas
um. No se pode dizer que a barreira entre eles foi derrubada como resultado da
experincia recente nas cincias fsicas, pois essa barreira no existe.

Notas
1 Cambridge University Press, 1954.
2 Eranos Jahrbuch, 1946, p. 398.
3 The Nature of the Phy sical World, Cambridge University Press, 1928,
"Introduction".
4 Cambridge University Press, 1940.
5 Veja o meu Science and Humanism, Cambridge University Press, 1951, p. 49.

4. O PARADOXO ARITMTICO: A UNICIDADE DA MENTE

O motivo pelo qual nosso ego sensvel, perceptivo e pensante no se encontra em


nenhum lugar dentro de nossa imagem cientfica do mundo pode ser facilmente
exposto em oito palavras: porque ele prprio essa imagem do mundo. E
idntico ao todo e portanto no pode estar contido nele como sua parte. Mas,
claro, aqui colidimos com o paradoxo aritmtico; parece haver uma grande
profuso desses egos conscientes e o mundo, contudo, apenas um. Isso resulta
da maneira pela qual o conceito de mundo se produz a si mesmo. Os vrios
domnios das conscincias privadas" so parcialmente coincidentes. A regio
comum a todos, onde todos eles so coincidentes, a construo do mundo real
ao nosso redor" Com tudo isso, resta um sentimento desconfortvel, incitando
perguntas como: ser que o meu mundo realmente igual ao seu? Existiria um
nico mundo real a ser distinguido de suas imagens introjetadas pelo modo de
percepo dentro de cada um de ns? Em caso afirmativo, seriam essas imagens
semelhantes ao mundo real ou seria este ltimo, o mundo em si", talvez bem
diferente daquele que percebemos?
Tais perguntas so engenhosas, mas em minha opinio muito propensas a
confundir a questo. No tm respostas adequadas. Todas so, ou levam a
antinomias que jorram de uma nica fonte, que denominei paradoxo aritmtico;
os muitos egos conscientes de cujas experincias mentais elaborado o nico
mundo. A soluo desse paradoxo de nmeros aboliria todas as perguntas do tipo
supracitado e as revelaria, ouso dizer, como perguntas enganosas.
Existem duas sadas do paradoxo numrico, ambas parecendo um tanto lunticas
do ponto de vista do atual pensamento cientfico (baseado no pensamento grego
antigo e, portanto, inteiramente "ocidental"). Uma sada a multiplicao do
mundo na temvel doutrina das mnadas de Leibniz: toda mnada consiste em
um mundo por si mesma, sem comunicao entre si; a mnada "no tem
janelas", "incomunicvel". Isso de, no obstante, todas concordarem entre si,
denominado "harmonia preestabelecida". Acho que existem poucos que so
atrados por essa sugesto, ou melhor, que a considerariam uma atenuao real
da antinomia numrica.
Existe, obviamente, uma nica alternativa, a saber, a unificao de mentes ou
conscincias. Sua multiplicidade somente aparente; em verdade, existe uma
nica mente somente. Essa a doutrina dos Upanixades. E no s deles. A unio
experimentada misticamente com Deus normalmente acarreta essa atitude, a

menos que seja contraposta por fortes preconceitos existentes; e isso significa que
menos facilmente aceita no Ocidente que no Oriente. Gostaria de citar como
exemplo, fora do mbito dos Upanixades, um mstico persa islmico do sculo
XIII, Aziz Nasafi. Estou citando-o de um artigo de Fritz Mey er 1 e traduzindo para
o ingls a sua traduo alem:
Quando da morte de qualquer criatura viva, o esprito retoma ao mundo
espiritual, o corpo ao mundo corpreo. Nisso, contudo, somente os corpos
esto sujeitos a mudar. O mundo espiritual um esprito nico que se
mantm como uma luz por trs do mundo corpreo e que, quando
qualquer criatura individual ganha existncia, brilha atravs dele como
atravs de uma janela. De acordo com o tipo e tamanho da janela, menos
ou mais luz entra no mundo. A luz em si, contudo, permanece inalterada.
H dez anos, Aldous Huxley publicou um precioso volume que chamou The
Perennial Philosophy 2 e que uma antologia dos msticos dos mais variados
perodos e dos mais variados povos. Abram-no onde desejarem e encontraro
diversas belas expresses de tipo semelhante. Os senhores ficaro
impressionados com a miraculosa concordncia entre seres humanos de
diferentes raas, diferentes religies, nada sabendo um sobre a existncia do
outro, separados por sculos e milnios e pelas maiores distncias existentes em
nosso globo.
Ainda assim, necessrio dizer que, para o pensamento ocidental, tal doutrina
tem pouco apelo, no palatvel, tachada de fantstica, no-cientfica. Bem,
assim o porque nossa cincia - a cincia grega - est baseada na objetivao e,
assim sendo, eliminou qualquer compreenso adequada do Sujeito Cognoscente,
da mente. Mas acredito realmente que esse precisamente o ponto em que o
nosso presente modelo de pensamento realmente precisa ser retificado, talvez
por um pouco de transfuso de sangue obtido do pensamento oriental. Isso no
ser fcil, devemos estar cientes dos erros tolos - uma transfuso de sangue
sempre exige grande cuidado para prevenir coagulao. No desejamos perder
a preciso lgica que nosso pensamento cientfico alcanou e que no tem
paralelos em nenhum lugar, em nenhuma poca.
Ainda assim, existe uma coisa que pode ser dita em favor do ensinamento
mstico da "identidade de todas as mentes entre si e com a mente suprema como contra a temvel monadologia de Leibniz. A doutrina da identidade pode
afirmar que est firmemente amparada pelo fato emprico de que a conscincia
nunca experimentada no plural, somente no singular. No somente nenhum de
ns jamais experimentou mais de uma conscincia, como tambm no existe
nenhum trao de evidncia circunstancial de que isso tenha alguma vez
acontecido em qualquer lugar do mundo. Se digo que no pode haver mais de

uma conscincia na mesma mente, isto parece uma tola tautologia - somos
totalmente incapazes de imaginar o contrrio.
Contudo, existem casos ou situaes em que esperaramos o contrrio e
praticamente exigiramos que essa coisa inimaginvel acontecesse, se de fato
puder acontecer. Esse o ponto que gostaria de discutir em maior detalhe e
firm-lo com citaes de sir Charles Sherrington, que foi ao mesmo tempo
(evento raro!) um homem da mais elevada genialidade e um cientista soberbo.
At onde sei, ele no tinha nenhum preconceito para com a filosofia dos
Upanixades. Meu propsito nesta discusso contribuir talvez para desobstruir o
caminho para uma futura assimilao da doutrina da identidade pela nossa
prpria viso do mundo cientfico, sem ter de, por isso, pagar com uma perda de
sobriedade e preciso lgica.
Acabei de dizer que no somos sequer capazes de imaginar uma pluralidade de
conscincias numa nica mente. Podemos, sem dvida, pronunciar essas
palavras, mas elas no so a descrio de nenhuma experincia pensvel.
Mesmo nos casos patolgicos de uma personalidade dividida, as duas pessoas
se alternam, nunca controlam o campo conjuntamente; mais ainda, to
somente uma particularidade caracterstica que no saibam nada uma da outra.
Quando, no espetculo de marionetes do sonho, seguramos na mo os fios de
vrios atores, controlando suas aes e suas falas, no estamos cientes de que
isso que acontece. Somente um deles sou eu mesmo, o sonhador. Em sua pele,
ajo e falo imediatamente, por mais que eu possa estar esperando ansiosa e
impacientemente o que o outro ir responder, se vai atender ao meu pedido
urgente. Que eu possa realmente fazer que ele faa. ou diga o que quer que me
agrade algo que no me ocorre - de fato, no bem esse o caso, pois num
sonho desse tipo o "outro" , ouso dizer, principalmente uma personificao de
algum importante obstculo que se ope a mim na vida desperta e sobre o qual
realmente no tenho nenhum controle. O estranho estado de coisas aqui descrito
obviamente o motivo pelo qual a maioria das pessoas dos tempos antigos
acreditava firmemente ter estado verdadeiramente em comunicao com
pessoas vivas ou mortas ou, talvez, deuses ou heris, com os quais se
encontraram em seus sonhos. uma superstio difcil de morrer. As vsperas
do sculo VI a. C., Herclito de feso pronunciou-se categoricamente contra ela,
com uma clareza raramente encontrada em seus fragmentos s vezes muito
confusos. Mas Lucrcio Caro, que acreditava ser protagonista de um pensamento
iluminado, ainda se agarra a essa superstio, no sculo I a. C. Hoje,
provavelmente rara, mas duvido que esteja inteiramente extinta.
Gostaria agora de abordar algo bem diferente. Acho totalmente impossvel
formar uma ideia sobre como, por exemplo, minha prpria mente consciente
(que sinto ser uma) deve ter se originado pela integrao das conscincias das
clulas (ou de algumas delas) que formam meu corpo, ou sobre como que, em

cada momento de minha vida, ela deveria ser, por assim dizer, sua resultante.
Poder-se-ia imaginar que tal "comunidade" ou "estado de clulas" (Zellstaat) no
seja mais, hoje em dia, considerada uma metfora. Ouamos o que diz
Sherrington:
Declarar que, das clulas componentes que nos formam, cada uma
uma vida individual autocentrada, no uma mera expresso. No uma
mera convenincia para fins descritivos. A clula como componente do
corpo no somente uma unidade visivelmente demarcada, mas uma
unidade de vida centrada em si mesma. Dirige sua prpria vida ... A
clula uma unidade de vida e nossa vida, que por sua vez, uma vida
unitria, consiste totalmente de vidas celulares.3
Mas essa histria pode ser investigada em maior detalhe e de maneira mais
concreta. Tanto a patologia do crebro como as investigaes fisiolgicas sobre a
percepo dos sentidos falam manifestamente a favor de uma separao
regional do sensrio em domnios cuja forte independncia impressionante,
pois nos faria esperar encontrar essas regies associadas a domnios
independentes da mente; mas elas no o so. Um exemplo particularmente
caracterstico o descrito a seguir. Se olharmos para uma paisagem distante,
inicialmente da maneira normal, com os dois olhos abertos, depois somente com
o olho direito, fechando o esquerdo e, depois, fazendo o inverso, no
perceberemos nenhuma diferena notvel. O espao visual psquico idntico
em todos os trs casos. O motivo bem poderia ser que, partindo das terminaes
nervosas correspondentes na retina, o estmulo transferido para o mesmo
centro no crebro em que a percepo fabricada - exatamente como, por
exemplo, em minha casa, a maaneta da porta de entrada e aquela do quarto de
minha esposa ativam a mesma campainha, situada acima da porta da cozinha.
Essa seria a explicao mais fcil; mas est errada.
Sherrington nos conta sobre experimentos muito interessantes sobre a frequncia
limiar da intermitncia da luz. Tentarei fazer um relato bem sucinto. Pensem
num farol em miniatura construdo no laboratrio e produzindo um grande
nmero de clares por segundo, digamos 40, 60, 80 ou 100. A medida que
aumentamos a frequncia dos clares, a intermitncia desaparece a partir de
uma frequncia bem definida, dependendo dos detalhes experimentais; e o
espectador, que supomos esteja observando com os dois olhos da maneira
normal, enxerga uma luz contnua.4 Digamos que essa frequncia limiar seja de
60 vezes por segundo, nas circunstncias dadas. Agora, num segundo
experimento, sem que nada mais seja alterado, um dispositivo adequado permite
que apenas o segundo de cada dois clares atinja o olho direito, que apenas o
primeiro de cada dois clares atinja o olho esquerdo, de tal forma que cada olho
receba apenas 30 clares por segundo. Se os estmulos fossem conduzidos ao

mesmo centro fisiolgico, isso no deveria fazer nenhuma diferena: se


pressiono o boto da minha porta de entrada, digamos a cada dois segundos, e
minha esposa fizer o mesmo em seu quarto, mas alternando comigo, a
campainha da cozinha soar a cada segundo, exatamente como se um de ns
tivesse pressionado seu boto a cada segundo ou que ambos o tivssemos feito
sincronicamente a cada segundo. Contudo, no segundo experimento da
intermitncia, no assim. Trinta clares para o olho direito somados aos 30
clares que se alternam para o olho esquerdo esto longe de ser suficientes para
remover a sensao de intermitncia; o dobro da frequncia necessrio para
tal, ou seja, 60 para o direito e 60 para o esquerdo, se os dois olhos estiverem
abertos. Gostaria de lhes fornecer a principal concluso, nas prprias palavras de
Sherrington:
No a conjuno espacial do mecanismo cerebral que combina os dois
registros... E mais como se as imagens do olho direito e do esquerdo
fossem vistas, cada uma, por um de dois observadores e as mentes dos
dois observadores fossem combinadas numa mente nica. como se as
percepes do olho direito e do olho esquerdo fossem elaboradas
isoladamente e, depois, combinadas psiquicamente em uma s... como
se cada olho tivesse um sensrio de considervel dignidade prpria, no
qual os processos mentais baseados naquele olho fossem desenvolvidos
at mesmo nos nveis de percepo total. Isso equivaleria, em termos
fisiolgicos, a um subcrebro visual. Haveria dois de tais subcrebros, um
para o olho direito e outro para o esquerdo. A contemporaneidade de
ao, mais que a unio estrutural, parece fornecer sua colaborao
mental.5
Isso seguido por consideraes bem gerais, das quais gostaria novamente de
separar apenas as passagens mais caractersticas:
Haveria, portanto, subcrebros quase independentes, baseados nas vrias
modalidades do sentido? No crtex, os velhos cinco sentidos, em lugar
de estarem fundidos inextricavelmente um no outro e ainda mais
submersos em um mecanismo de ordem superior, ainda precisam ser
claramente descobertos e cada qual demarcado em sua esfera separada.
At que ponto seria a mente uma coleo de mentes perceptivas quase
independentes, integradas psiquicamente em grande medida pela
concorrncia temporal da experincia?... Quando se trata de uma questo
de mente, o sistema nervoso no se integra pela centralizao sobre
uma clula pontifical. Pelo contrrio, elabora uma democracia de
milhes, cuja unidade uma clula... a vida concreta composta de
subvidas revela, embora integrada, sua natureza aditiva e se declara um
caso de diminutos focos de vida agindo conjuntamente... Quando,
contudo, nos voltamos para a mente, nada h disso tudo. A clula nervosa
isolada jamais um crebro em miniatura. A constituio celular do
corpo no precisa, por nenhuma forma, ser originria da "mente... Uma
clula cerebral pontifical nica no poderia garantir reao mental um

carter mais unificado e no-atmico do que o fazem as mltiplas


camadas de clulas do crtex. Matria e energia parecem granulares na
estrutura, bem como a "vida; mas no assim com a mente.
Citei as passagens que mais me impressionaram. Sherrington, com seu
conhecimento superior daquilo que realmente se passa num organismo vivo,
aparece-nos, assim, a lutar com um paradoxo que, em sua candura e absoluta
sinceridade intelectual, no tenta ocultar nem explicar (como muitos outros
teriam feito, ou melhor, fizeram), mas expe-no de forma quase brutal, sabendo
muito bem que esta a nica maneira, quer no campo da cincia quer no campo
da filosofia, de aproximar um problema de sua soluo, pois envolv-lo em
frases bonitas" seria impedir o progresso e tornar a antinomia perene (no para
sempre, mas at que algum perceba a fraude). O paradoxo de Sherrington
tambm de carter aritmtico, um paradoxo de nmeros, e, creio eu, tem muito
a ver com aquele a que dei tal nome, no incio deste captulo, embora no seja,
de maneira nenhuma, idntico a ele. O anterior era, em poucas palavras, o nico
mundo cristalizando-se a partir de muitas mentes. O de Sherrington a nica
mente, baseada ostensivamente em muitas vidas celulares ou, de outra forma,
nos inmeros subcrebros, cada qual parecendo ter to considervel dignidade
prpria que nos sentimos impelidos a lhes associar uma submente. Contudo,
sabemos que uma submente uma monstruosidade atroz, exatamente como uma
mente plural - nem tendo uma contrapartida na experincia de qualquer um,
nem sendo de alguma maneira imaginvel.
Sugiro que os dois paradoxos sero resolvidos (no tenciono resolv-los aqui e
agora), por meio da assimilao da doutrina oriental da identidade ao nosso
edifcio da cincia ocidental. A mente , por sua prpria natureza, um singulare
tantum. Eu deveria dizer: o nmero global de mentes apenas um. Aventuro-me
a cham-lo indestrutvel, pois tem um cronograma peculiar, a saber, a mente
sempre agora. No existe realmente um antes e depois para a mente. H
somente um agora que inclui memrias e expectativas. Mas admito que nossa
linguagem no apropriada para express-lo e tambm admito, caso algum
queira enunci-lo, que estou agora falando de religio, no de cincia - uma
religio, contudo, que no se ope cincia, mas sustentada por aquilo que a
pesquisa cientfica desinteressada trouxe para o primeiro plano.
Sherrington diz: "A mente do homem um produto recente da superfcie do nosso
planeta".
Concordo, naturalmente. Se a expresso do homem" fosse deixada de lado, no
concordaria. Falamos sobre isso antes, no captulo 1. Pareceria estranho, para
no dizer ridculo, pensar que a mente consciente, contemplativa, que sozinha
reflete o transformar do mundo, devesse ter aparecido apenas a certa altura do
curso desse transformar", que devesse ter aparecido contingentemente,
associada a um dispositivo biolgico muito especial que, em si mesmo, se exime

de maneira bem bvia da tarefa de facilitar, para certas formas de vida, sua
prpria manuteno e favorecer portanto sua preservao e propagao: formas
de vida que foram as ltimas a chegar e foram precedidas por muitas outras que
se mantinham sem esse dispositivo particular (um crebro). Somente uma
pequena frao delas (caso contemos por espcies) embarcou na aventura de
conseguir um crebro". E, antes que isso acontecesse, ser que tudo no passou
de um espetculo para plateias vazias? Mais ainda, poderamos chamar de
mundo algo que ningum contempla? Quando um arquelogo reconstri uma
cidade ou cultura muito antiga, est interessado na vida humana do passado, nas
aes, sensaes, pensamentos, sentimentos, na alegria e sofrimento dos seres
humanos daquela poca. Mas um mundo, existente por muitos milhes de anos
sem nenhuma mente ter conscincia dele, sem o contemplar, seria de fato
alguma coisa? Teria existido? Pois no nos esqueamos: dizer, como fizemos, que
o devir do mundo se reflete numa mente consciente nada mais que um clich,
uma frase, uma metfora que se tornou familiar para ns. O mundo dado uma
nica vez. Nada refletido. O original e a imagem especular so idnticos. O
mundo que se estende no espao e no tempo nada mais que nossa
representao (Vorstellung). A experincia no nos d o menor indcio de que ele
seja algo mais alm disso - como Berkeley bem o sabia.
Mas o romance de um mundo que havia existido por muitos milhes de anos
antes de produzir, por mera contingncia, crebros, pelos quais olhar a si mesmo
tem uma continuao quase trgica, que gostaria de descrever, novamente nas
palavras de Sherrington:
O universo da energia, assim nos dizem, est se esgotando. Tende
fatalmente para um equilbrio que dever ser final. Um equilbrio em que
a vida no pode existir. Contudo, a vida continua evoluindo sem pausa.
Dentro de seus limites, nosso planeta a fez e faz evoluir. E com ela, evolui
a mente. Se a mente no um sistema de energia, como ir o
esgotamento do universo afet-la? Poder ficar inclume? At onde
sabemos, a mente finita est sempre vinculada a um sistema de energia
ativo. Quando tal sistema de energia para de funcionar, que feito da
mente que funciona com ele? O universo que elaborou e est elaborando
a mente finita permitir, ento, que ela perea?6
Tais consideraes so, de certa forma, desconcertantes. O que nos confunde o
curioso papel duplo que a mente consciente adquire. Por um lado, o palco, e o
nico palco onde ocorre todo o processo do mundo, ou o recipiente que o contm
todo e fora do qual nada existe. Por outro lado, ficamos com a impresso, talvez
uma impresso ilusria, de que, dentro da agitao do mundo, a mente
consciente esteja vinculada a certos rgos bem particulares (crebros), que
embora constituam sem dvida, os dispositivos mais interessantes da fisiologia
animal e vegetal, ainda assim no so singulares, no so sui generis; pois, como

tantos outros, servem, afinal, apenas para manter as vidas de seus possuidores e
somente a isso que devem o fato de terem sido elaborados no processo de
especiao por seleo natural.
Algumas vezes, um pintor introduz num grande quadro, ou um poeta num longo
poema, um personagem modesto e secundrio que ele prprio. Assim, o poeta
da Odisseia quis, suponho, representar-se na figura do bardo cego que, no palcio
dos feacos, canta as batalhas de Tria e comove o alquebrado heri, levando-o s
lgrimas. Da mesma maneira, encontramos na cano dos Nibelungos, quando
atravessam as terras austracas, um poeta que se suspeita seja o autor de todo o
pico. No quadro Todos os Santos de Drer, dois crculos de fiis se renem numa
orao em torno da Trindade l em cima nos cus, um crculo dos abenoados,
acima, e um crculo de seres humanos na Terra. Entre os ltimos esto reis,
imperadores e papas, mas tambm, se no me engano, o retrato do prprio
artista, como uma figura lateral humilde que bem poderia estar ausente.
A mim, essa parece ser a melhor analogia do complicado papel duplo da mente.
Por um lado, a mente o artista que produziu o todo; no trabalho realizado,
contudo, no seno um reles acessrio, que poderia estar ausente, sem que, por
isso, o efeito total ficasse diminudo.
Falando sem metforas, precisamos declarar que aqui nos deparamos com uma
dessas antinomias causadas pelo fato de ainda no termos conseguido elaborar
uma concepo claramente compreensvel do mundo sem retirar dele nossa
prpria mente, a criadora da imagem do mundo, de forma que a mente no tem
nela um lugar. A tentativa de coloc-la fora nessa imagem, afinal de contas,
provoca necessariamente, alguns absurdos.
Comentei antes o fato de que, por esse mesmo motivo, a imagem do mundo
fsico carece de todas as qualidades sensoriais que concorrem para formar o
Sujeito Cognoscente. O modelo incolor, sem som e impalpvel. Da mesma
maneira e pelo mesmo motivo, o mundo da cincia carece, ou est privado de
tudo o que tem um significado somente em relao ao sujeito que
conscientemente contempla, percebe e sente. Refiro-me, em primeiro lugar, aos
valores ticos e estticos, quaisquer valores de qualquer espcie, tudo o que se
relacione ao significado e objetivo de todo o espetculo. Tudo isso no apenas
est ausente, mas no pode ser inserido organicamente, do ponto de vista
puramente cientfico. Se tentarmos essa insero, como uma criana acrescenta
cor aos desenhos no-coloridos, ela no resulta. Pois qualquer coisa que se faa
entrar nesse modelo de mundo, quer se queira quer no, tomar a forma de
assero cientfica de fatos - e, como tal, passa a estar errada.
A vida vale por si prpria. "Seja reverente com a vida", disse Albert Schweitzer,
quando idealizou o mandamento fundamental da tica. A natureza no tem
nenhuma reverncia com a vida. A natureza trata a vida como se fosse a coisa
menos valiosa do mundo. Produzida milhes de vezes, a vida , na maior parte,

rapidamente aniquilada ou apanhada como presa por outra vida, a fim de


aliment-la. precisamente esse o mtodo-mestre da produo de formas de
vida sempre novas. "No torturars, no infligirs dor!" A natureza ignora esse
mandamento. Suas criaturas dependem de se dilacerar reciprocamente numa
luta eterna.
"Nada bom ou mau; o pensamento que o torna assim." Nenhum
acontecimento natural bom ou mau por si s, nem belo ou feio por si s. No
existem valores e, em particular, no existem significado nem finalidade. A
natureza no age por propsitos. Se em alemo falamos de uma adaptao
intencional (zweckmssig) de um organismo a seu ambiente, sabemos que isso
nada mais que uma maneira cmoda de falar. Se o tomarmos literalmente,
estaremos errados. Estaremos errados dentro dos limites de nossa imagem do
mundo. Nela, s existe ligao causal.
Mais doloroso o silncio absoluto de todas as nossas investigaes cientficas
para com nossas questes referentes ao significado e escopo de todo o
espetculo. Quanto maior a ateno com que o observamos, mais despropositado
e tolo nos parecer. O espetculo em andamento obviamente adquire um
significado apenas com relao mente que o contempla. Mas o que a cincia
nos diz sobre esse relacionamento patentemente absurdo: como se a mente s
tivesse sido produzida por esse mesmo espetculo a que est ora assistindo e que
perecer com ele quando o Sol finalmente esfriar e a Terra tiver se
transformando num deserto de gelo e neve.
Gostaria de mencionar rapidamente o notrio atesmo da cincia que vem,
claro, sob o mesmo cabealho. A cincia est sempre sendo criticada, mas to
injustamente. Nenhum deus pessoal pode fazer parte de um modelo de mundo
que s se tornou acessvel custa de remover dele tudo o que pessoal. Quando
se tem a experincia da presena de Deus, sabemos que um evento to real
quanto uma percepo imediata dos sentidos ou como a da prpria
personalidade. Como elas, Deus deve estar ausente na imagem do espao-tempo.
No encontro Deus em nenhum lugar do espao nem do tempo - isso o que um
naturalista honesto lhes dir. Por isso, ele incorre na reprovao daqueles em
cujo catecismo est escrito: Deus esprito.

Notas
1 Eranos Jahrbuch, 1946.
2 Chatto and Windus, 1946.
3 Man on his Nature, 1 edio, 1940, p. 73.

4 desta maneira que se produza fuso dos sucessivos quadros no cinema.


5 Man on his Nature, p. 273-5.
6 Man on his Nature, p. 232.

5. CINCIA E RELIGIO

Poder a cincia facultar informaes sobre questes ligadas religio? Podero


os resultados da pesquisa cientfica ser de alguma ajuda para se chegar a uma
atitude razovel e satisfatria para com aquelas questes de maior gravidade que
de tempos em tempos afligem todo mundo? Alguns de ns; em particular a j
uventude saudvel e feliz, conseguem deix-las de lado durante longos perodos;
outros, na idade avanada, se convencem de que no existe resposta e,
resignados, desistem de procurar uma resposta, enquanto outros, ainda, so
assombrados durante toda sua vida por essa incongruncia de nosso intelecto,
assombrados tambm pelos srios temores levantados pela superstio popular,
que o tempo tratou de dignificar. Refiro-me principalmente s questes relativas
ao "outro mundo", "vida aps a morte" e a tudo aquilo que se relaciona a elas.
Reparem, por favor, que no deverei, claro, tentar responder a estas questes,
mas somente quela bem mais modesta, saber se a cincia pode dar alguma
informao sobre esses problemas ou ajudar-nos a pensar sobre eles - o que para
muitos de ns inevitvel.
Para comear, de uma maneira bem primitiva, ela certamente pode faz-lo, e o
vem fazendo sem muita dificuldade. Lembro-me de ter visto antigos mapas
geogrficos do mundo, creio eu, que incluam o inferno, o purgatrio e o paraso,
o primeiro sendo colocado nas profundezas do solo, o ltimo no alto dos cus. Tais
representaes no eram puramente alegricas (como poderiam vir a s-lo nos
perodos posteriores, por exemplo, no famoso quadro Todos os Santos, de Drer);
testemunham uma primitiva crena, bem popular na poca. Hoje, nenhum credo
exige que os fiis interpretem seus dogmas de uma maneira materialista; iria
antes desestimular seriamente tal atitude. Esse avano certamente foi ajudado
pelo nosso conhecimento do interior de nosso planeta (por menor que seja), da
natureza dos vulces, da composio de nossa atmosfera, da histria provvel do
sistema solar e da estrutura da galxia e do universo. Nenhuma pessoa culta
esperaria encontrar essas fantasias dogmticas em qualquer regio daquela parte
do espao que acessvel nossa investigao e, eu at diria, em nenhuma
regio contgua a esse espao, mas inacessvel pesquisa; ela lhes daria, mesmo
se convencida de sua realidade, uma postura espiritual. No direi que com
pessoas profundamente religiosas tal esclarecimento tenha precisado aguardar as
descobertas supramencionadas da cincia, mas estas certamente ajudaram a
erradicar a superstio materialista nessas questes.

Contudo, isso se refere a um estado mental bem primitivo. H pontos de maior


interesse. As contribuies mais importantes da cincia para superaras perguntas
espinhosas Quem realmente somos? De onde vim e para onde vou? - ou, pelo
menos, para tranquilizar nossas mentes - digo, a ajuda mais vultosa que a cincia
nos ofereceu para isso , em minha opinio, a gradual idealizao do tempo. Ao
pensar sobre isso, os nomes de trs homens impem-se-nos, embora muitos
outros, inclusive no-cientistas, tenham seguindo a mesma trilha, como S.
Agostinho de Hipona e Bocio; os trs nomes a que aludi so Plato, Kant e
Einstein.
Os dois primeiros no eram cientistas, mas sua forte devoo s questes
filosficas, seu interesse absorvente pelo mundo vieram da cincia. No caso de
Plato, surgiu da matemtica e da geometria (o V estaria fora de lugar hoje, mas
no, penso eu, em seu tempo). O que dotou todo o trabalho de Plato com tal
distino insupervel, que brilha sem perda de esplendor depois de mais de dois
mil anos? De tudo que sabemos, nenhuma descoberta especial sobre nmeros ou
figuras geomtricas creditada a ele. Sua compreenso do mundo material da
fsica e da vida ocasionalmente fantstica e totalmente inferior ao de outros (os
sbios desde Tales at Demcrito), que viveram, alguns deles, mais de um sculo
antes de sua poca; quanto ao conhecimento da natureza, foi superado de longe
por seu pupilo Aristteles e por Teofrasto. Para todos, exceto seus ardentes
adoradores, longas passagens em seus dilogos do a impresso de uma
tergiversao gratuita sobre palavras, sem qualquer inteno de definir o
significado de uma palavra, mas na crena de que a prpria palavra exibir seu
contedo, caso ela seja seguidamente retorcida durante um tempo suficiente. Sua
Utopia social e poltica, que falhou e'o colocou em grave perigo quando tentou
promov-la na prtica, encontra poucos admiradores em nossos dias; e estes
tristemente experimentaram algo parecido. O que ento criou sua fama?
Em minha opinio, foi isto: ele foi o primeiro a prefigurar a ideia da existncia
intemporal e a enfatiz-la - contra a razo - como realidade, mais real que nossa
experincia; esta, disse ele, nada mais que a sombra da primeira, da qual toda a
realidade sentida emprestada. Estou falando da teoria das formas (ou ideias).
Como teve origem? No h dvida de que surgiu quando ele entrou em contato
com os ensinamentos de Parmnides e dos eleatas. Mas igualmente bvio que
esses ensinamentos encontraram em Plato uma mente congenial, estando bem
alinhados com sua bela analogia de que aprender por meio da razo consiste
mais em relembrar o conhecimento, anteriormente possudo mas ora latente,
mais que descobrir verdades inteiramente novas. Contudo, o Uno eterno, ubquo e
imutvel de Parmnides transformou-se na mente de Plato em um pensamento
muito mais poderoso, o Reino das Idias, que apela para a imaginao, embora
permanea necessariamente um mistrio. Mas esse pensamento brotou, acredito,
de uma experincia bem real, a saber, de que ficou admirado e maravilhado

com as revelaes no reino dos nmeros e das figuras geomtricas - como


ficaram tambm muitos homens depois dele e os pitagricos antes. Ele
reconheceu e absorveu profundamente em sua mente a natureza dessas
revelaes, que se desdobram com o raciocnio lgico puro, que nos familiariza
com relaes verdadeiras cuja verdade no inexpugnvel, mas est
obviamente l, para sempre; as relaes valem e valero quer as examinemos
ou no. Uma verdade matemtica intemporal, no ganha existncia quando a
descobrimos. Contudo, sua descoberta um evento bem real, pode ser uma
emoo, como um grande presente de uma fada.
As trs alturas de um tringulo (ABC) cruzam-se num nico ponto (O). (A altura
a perpendicular tirada de um vrtice at o lado oposto a ele, ou at seu
prolongamento.) A primeira vista, no se percebe por que razo elas se
encontram; trs linhas quaisquer no se cruzam, geralmente formam um
tringulo. Desenhemos agora, a partir de cada vrtice, a paralela ao lado oposto,
para formar um tringulo maior ABC. Este consiste de quatro tringulos
congruentes. No tringulo maior, as trs alturas de ABC so as perpendiculares
erguidas no meio de seus lados, suas linhas de simetria". Agora, aquela erguida
em C deve conter todos os pontos que estejam mesma distncia tanto a partir
de A como a partir de B; aquela erguida em B' contm todos aqueles pontos que
estejam mesma distncia tanto a partir de A como a partir de C. O ponto onde
essas duas perpendiculares se encontram est, portanto, mesma distncia de
todos os trs vrtices A, B, C, e deve, portanto, tambm estar situado na
perpendicular erguida em A, pois esta contm todos os pontos que esto mesma
distncia de B; e de C. C.Q.D.

Todo inteiro, exceto 1 e 2, est no meio de dois nmeros primos ou sua mdia
aritmtica, por exemplo:
8 = 1/2 (5 + 11) = 1/2 (3 + 13)
17 = 1/2 (3 + 31) = 1/2 (29 + 5) = Vi (23 + 11)
20 = 1/2 (11 + 29) = 1/2 (3 + 37)
Como veem, geralmente existe mais de uma soluo. O teorema se chama
teorema de Goldbach e acredita-se que seja verdadeiro, embora no tenha sido
demonstrado.
Somando os nmeros mpares consecutivos, partindo, primeiro, precisamente do
1, depois 1 + 3 = 4, depois 1 + 3 + 5 = 9, depois 1 + 3 + 5 + 7 = 16, sempre se
obtm um nmero quadrado; de fato, obtm-se desta forma todos os nmeros
quadrados, sempre o quadrado do nmero de nmeros mpares somados. Para
apreender a generalidade desta relao, pode-se substituir na soma os comandos
de cada par que esteja equidistante do meio (portanto: o primeiro e o ltimo,
depois o primeiro aps o primeiro e o ltimo menos um etc.) por sua mdia
aritmtica, que , obviamente, exatamente igual ao nmero de fatores; logo, no
ltimo dos exemplos acima:

4+4+4+4=4x4
Voltemos agora a Kant. Tornou-se um lugar-comum dizer que ele ensinou a
idealidade do espao e do tempo e que isso era uma parte fundamental, se no a
mais fundamental, de seus ensinamentos. Como a maioria de suas ideias, essa
idealidade no se pode verificar nem falsear, mas nem por isso perde o interesse
(pelo contrrio, ganha; se pudesse ser comprovada ou refutada, seria trivial).
Significa que ter extenso no espao e acontecer numa ordem temporal bemdefinida de antes e depois no uma qualidade do mundo que percebemos,
mas prprio da mente perceptiva que, de alguma forma em sua presente
situao, no consegue deixar de registrar o tudo que se lhe oferecido, de
acordo com estas duas chaves de classificao: o espao e o tempo. No
significa que a mente compreenda esses esquemas de ordem independentemente
e antes de qualquer experincia, mas que no consegue deixar de desenvolv-los
e aplic-los experincia quando esta acontece e, particularmente, que esse fato
no comprova nem sugere que espao e tempo sejam um esquema de ordem
inerente quela coisa-em-si que, como acreditam alguns, causa nossa
experincia.
No difcil construir um argumento que mostre que tal coisa um embuste.
Nenhum indivduo pode fazer uma distino entre o reino de suas percepes e o
reino das coisas que as causam, uma vez que, por mais detalhado que seja o
conhecimento que porventura possa ter adquirido sobre todo o episdio, este est
ocorrendo somente uma vez, no duas. A duplicao uma alegoria, sugerida
principalmente pela comunicao com outros seres humanos e, mesmo, com
animais; alegoria que mostra que as percepes dos outros, na mesma situao,
parecem bem semelhantes s suas prprias, exceto diferenas insignificantes de
pontos de vista - no sentido literal de "ponto de projeo. Mas, mesmo supondo
que isso nos force a considerar um mundo objetivamente existente como a causa
de nossas percepes, como o faz a maioria das pessoas, como que deveramos
decidir se uma caracterstica comum de toda a nossa experincia se deve
constituio de nossa mente e no a uma qualidade compartilhada por todas essas
coisas objetivamente existentes? Nossas percepes sensoriais declaradamente
constituem nosso nico conhecimento sobre as coisas. O mundo objetivo continua
sendo uma hiptese, apesar de natural. Se de fato a adotarmos, no seria, sem
dvida, a coisa mais natural atribuir quele mundo externo, e no a ns mesmos,
todas as caractersticas que nossas percepes sensoriais encontram nele?
Contudo, a suprema importncia da afirmao de Kant no consiste
simplesmente em distribuir entre eles, com equidade, papis da mente e de seu
objeto - o mundo - no processo pelo qual "a mente forma uma ideia do mundo,
pois, como acabei de ressaltar, dificilmente ser possvel discriminar um do

outro. O ponto essencial foi formar a ideia de que esta coisa - mente ou mundo bem poder ser capaz de assumir outras formas que no podemos compreender
e que no implicam as noes de espao e tempo. Isso significa uma momentosa
libertao de nosso inveterado preconceito. Existem, provavelmente, outras
ordens de aparncia alm das espao-temporais. Foi Schopenhauer, acredito,
quem primeiro interpretou Kant desse modo. Essa liberao abre caminho para a
crena, no sentido religioso, sem gastar todo o tempo contra os resultados que a
experincia do mundo tal como o conhecemos e o pensamento direto
inequivocadamente enunciam. Por exemplo - para falar do exemplo mais
importante -, a experincia, como a conhecemos, indubitavelmente fora a
convico de que no pode sobreviver destruio do corpo, a cuja vida, como a
conhecemos, est inseparavelmente ligada. Ento, no dever existir nada aps a
vida? No. No da maneira da experincia que conhecemos, que,
necessariamente, ocorre no espao e no tempo. Mas, numa ordem de aparncia
em que o tempo no desempenhe nenhum papel, esta noo de "depois no tem
qualquer significado. O pensamento puro no pode, claro, oferecer-nos uma
garantia de que exista esse tipo de coisa, mas pode remover os evidentes
obstculos para que o concebamos como possvel. E isso o que Kant fez com sua
anlise e a, em minha opinio, que reside a sua importncia filosfica.
Passo agora a falar sobre Einstein, no mesmo contexto. A atitude de Kant em
relao cincia era incrivelmente ingnua, como todos concordaro se
folhearem seu livro Fundamentos metafsicos da cincia (Metaphysische
Anfangsgrnde der Naturwissenschaft). Ele aceitava a cincia fsica, na forma
que ela tinha atingido em seu tempo de vida (1724-1804), como algo mais ou
menos definitivo, e se ocupou em justificar filosoficamente suas sentenas. Ter
acontecido algo desse tipo a um grande gnio deve servir de advertncia a todos
os filsofos posteriores. Ele mostraria cabalmente que o espao era
necessariamente infinito e acreditava firmemente que cabia natureza da mente
humana dot-lo de duas propriedades geomtricas resumidas por Euclides. Nesse
espao euclidiano, um molusco de matria se movia, isto , alterava sua
configurao com o passar do tempo. Para Kant, como para qualquer fsico de
sua poca, espao e tempo eram duas concepes inteiramente diferentes e,
portanto, ele no tinha escrpulos em denominar o primeiro a forma de nossa
intuio externa e o tempo, a forma de nossa intuio interna (Anschauung). O
reconhecimento de que o espao infinito euclidiano no uma maneira
inevitvel de enxergar o mundo de nossa experincia e que seria melhor
considerar espao e tempo como um continuum de quatro dimenses pareceu
despedaar o fundamento de Kant - mas de fato no trouxe nenhum dano parte
de maior valor de sua filosofia.
Tal reconhecimento coube a Einstein (e a vrios outros, H. A. Lorentz, Poincar,
Minkowski, por exemplo). O violento impacto de suas descobertas sobre os

filsofos, sobre os homens comuns e as senhoras da sociedade deve-se ao fato de


eles o terem trazido para o primeiro plano: mesmo no domnio de nossa
experincia, as relaes espao-temporais so muito mais intricadas do que Kant
sonhava que fossem, sendo acompanhado nisso por todos os fsicos, homens
comuns e senhoras da sociedade.
A nova viso tem seu mais forte impacto sobre a noo de tempo que existia
anteriormente. Tempo a noo de "antes e depois". A nova atitude surge das
duas razes que seguem:
(1) A noo de "antes e depois" reside na relao de "causa e efeito".
Sabemos, ou pelo menos formamos a ideia, que um evento A pode causar
ou pelo menos modificar um outro evento B, de tal forma que se A no
ocorresse, ento B no ocorreria, pelo menos no na forma modificada.
Por exemplo, quando uma granada explode, ela mata o homem que
estava sentado sobre ela; alm disso, a exploso ouvida em lugares
distantes. A morte pode ser simultnea exploso, o ouvir do som num
local distante ser posterior; mas, certamente, nenhum dos efeitos pode
ser anterior. Essa uma noo bsica, de fato a nica pela qual,
tambm na vida cotidiana, decidida a questo sobre qual de dois eventos
foi posterior ou, no mnimo, no foi anterior. A distino repousa
inteiramente na ideia de que o efeito no pode preceder a causa. Se
tivermos razes para achar que B foi causado por A, ou que pelo menos
exibe vestgios de A, ou mesmo se (a partir de uma evidncia
circunstancial) for concebvel que exiba vestgios, ento considera-se que
B no anterior a A.
(2) Lembrem-se disso. A segunda raiz a evidncia experimental e
observacional de que os efeitos no se disseminam com uma velocidade
arbitrariamente alta. Existe um limite superior que, incidentalmente, a
velocidade da luz no espao vazio. Na escala humana, considera-se um
valor muito alto, pois daria para dar a volta ao equador cerca de sete
vezes em um segundo. Bem alto, mas no infinito; chamemo-lo c.
Aceitemos isso como um fato fundamental da natureza. Segue-se ento
que a mencionada discriminao entre antes e depois" ou mais cedo e
mais tarde" (baseada na relao de causa e efeito) no universalmente
aplicvel, falhando algumas vezes. Isso no to facilmente explicvel
em linguagem no-matemtica. No que o esquema matemtico seja to
complicado. Mas a linguagem cotidiana prejudicial, pois est de tal
forma imbuda da noo de tempo - no se pode usar um verbo (verbum,
a palavra; em alemo, Zeitwort) sem empreg-lo em alguma
conjugao.

Segue-se a considerao mais simples, mas que se mostrar no totalmente


adequada. Seja um evento A. Contemplemos, em algum momento posterior, um
evento B fora da esfera de raio ct em volta de A. Logo, B no pode exibir
qualquer vestgio de A; nem, claro, A de B. Portanto, nosso critrio falha. Pela
linguagem que empregamos supusemos, claro, que B posterior. Mas
estaramos certos quanto a isso, j que o critrio falha de qualquer modo?
Contemplemos, em um momento anterior (atravs t), um evento B fora daquela
mesma esfera. Nesse caso, exatamente como antes, nenhum vestgio de B pode
ter atingido A (e, claro, nenhum vestgio de A pode ser exibido em B).
Assim, em ambos os casos, existe a mesma relao de no-interferncia mtua.
No existe diferena conceitual entre as classes B e B com respeito sua relao
causa-efeito com A. Assim, se quisermos fazer dessa relao, e no de um
preconceito lingustico, a base do antes e depois, ento B e B formaro uma
classe de eventos que no anterior e nem posterior a A. A regio do espaotempo ocupada por essa classe chamada regio de simultaneidade potencial
(com respeito ao evento A). Essa expresso empregada porque sempre
possvel adotar uma estrutura de espao-tempo que torne A simultneo de um B
ou um B particular selecionado. Essa foi a descoberta de Einstein (que recebe o
nome de Teoria da Relatividade Restrita, de 1905).
Hoje em dia, essas coisas se tornaram realidade muito concreta para ns, fsicos;
ns as usamos no trabalho dirio, da mesma forma que empregamos a tabuada
de multiplicar ou o teorema de Pitgoras sobre os tringulos retngulos. As vezes,
fico me perguntando por que elas teriam provocado tanto alvoroo entre leigos e

filsofos. Suponho que seja porque representou a destronizao do tempo como


um tirano rgido imposto a ns a partir de fora, representou uma libertao da
inquebrantvel regra do antes e depois. Pois verdade que o tempo nosso
mais severo mestre, por restringir ostensivamente a existncia de cada um de ns
a limites muito estreitos - setenta ou oitenta anos, conforme o Pentateuco. Poder
brincar com um magistral programa tido como indevassvel, brincar com ele,
ainda que de forma tmida, parece ser um grande alvio, parece encorajar a
ideia de que toda a cronologia no provavelmente to sria quanto parecia
antes. E esse pensamento um pensamento religioso, e talvez eu devesse chamlo de o pensamento religioso.
Einstein no contradisse - como algumas vezes ouvimos dizer - os profundos
pensamentos de Kant sobre a idealizao do espao e do tempo; pelo contrrio,
deu um grande passo em direo a seu aperfeioamento.
Falei do impacto de Plato, Kant e de Einstein sobre a perspectiva filosfica e
religiosa. Mas, entre Kant e Einstein, cerca de uma gerao antes do ltimo, a
cincia fsica testemunhou um evento marcante, que parece ter sido calculado
para alvoroar o pensamento de filsofos, homens comuns e senhoras da
sociedade, tanto quanto o fez a teoria da relatividade, seno mais. Isso s no
aconteceu, acredito, devido ao fato de que essa mudana de viso ainda mais
difcil de entender, e foi, portanto, percebida por muito poucos entre essas trs
categorias de pessoas e, no mximo, por um ou outro filsofo. O evento est
ligado aos nomes do norte-americano Willard Gibbs e do austraco Ludwig
Boltzmann. Vou agora falar um pouco a respeito disso.
Com bem poucas excees (que realmente so excees), o curso dos eventos
na natureza irreversvel. Se tentarmos imaginar uma sequncia temporal de
fenmenos exatamente oposta quela que est de fato sendo observada - como
um filme cinematogrfico passado em ordem invertida -, tal sequncia invertida,
embora possa ser facilmente imaginada, quase sempre estaria em franca
contradio com leis bem estabelecidas da cincia fsica.
O direcionamento" geral de todos os acontecimentos foi explicado pela teoria
mecnica ou estatstica do calor, e essa explicao foi com justia saudada como
sua mais admirvel conquista. No posso aqui entrar em detalhes da teoria fsica,
e isso no necessrio para compreender o ponto central da explicao. Esta
teria sido bem pobre, caso a irreversibilidade tivesse ficado restrita a uma
propriedade fundamental do mecanismo microscpico de tomos e de
molculas. Isso no teria sido melhor que muitas explicaes medievais de
carter puramente verbal, tais como: o fogo quente dada a sua qualidade gnea.
No. De acordo com Boltzmann, estamos frente a frente com uma tendncia
natural de qualquer estado ordenado de se transformar em um estado menos
ordenado, mas no o contrrio. Tomemos como analogia um conjunto de cartas
arranjadas cuidadosamente, comeando por 7, 8, 9, 10, valete, dama, rei e s de

copas, ento o mesmo para ouros etc. Se esse conjunto bem ordenado for
embaralhado uma, duas ou trs vezes, ele gradualmente se transformar em um
conjunto aleatrio. Mas isso no uma propriedade intrnseca ao processo de
embaralhar. Dado o conjunto desordenado resultante, perfeitamente
imaginvel um processo de baralhamento que cancelaria exatamente o efeito do
primeiro ato de embaralhar e restauraria a ordem original. Ainda assim, todos
esperam que o primeiro curso ocorra, e ningum, o segundo. De fato, teramos
de esperar muito para que ele ocorresse por acaso.
Agora, vem o ponto central da explicao de Boltzmann sobre o carter
unidirecional de tudo o que acontece na natureza (incluindo, claro, a histria de
vida de um organismo desde o nascimento at a morte). Sua grande virtude est
em que a "seta do tempo" (tal como Eddington a chamou) no est nos
mecanismos de interao, representados em nossa analogia pelo ato mecnico
de embaralhar. Esse ato, esse mecanismo to inocente quanto qualquer noo
de passado e de futuro, em si mesmo completamente reversvel e a "seta" - a
noo mesma de passado e de futuro - resulta de consideraes estatsticas. Em
nossa analogia das cartas, o ponto que existe apenas um, ou alguns poucos,
arranjos bem ordenados de cartas, mas bilhes de bilhes de desordenados.
Mesmo assim, a teoria tem recebido continuada oposio, ocasionalmente por
pessoas muito capazes. A oposio se resume a: afirma-se que a teoria
inconsistente do ponto de vista lgico. Pois, assim se afirma, se os mecanismos
bsicos no distinguem entre duas direes do tempo, funcionando de forma
perfeitamente simtrica a esse respeito, como pode a partir de sua cooperao
resultar o comportamento do todo, um comportamento integrado, fortemente
tendente a uma direo? Seja o que for que valha para essa direo, deve valer
igualmente bem para a oposta.
Se esse argumento vlido, parece ser fatal. Pois se dirige ao ponto considerado
a principal virtude da teoria: a derivao de eventos irreversveis a partir de
mecanismos bsicos reversveis.
O argumento perfeitamente vlido, embora no fatal. Ele legtimo ao afirmar
que o que vale para uma direo deve tambm valer para a direo oposta do
tempo, que desde o incio introduzido como uma varivel perfeitamente
simtrica. Mas no se deve saltar para a concluso de que ele vale em geral para
ambas as direes. Em uma expresso mais cautelosa, deve-se dizer que em
qualquer caso particular ele vale para uma ou para outra direo. Deve-se ainda
dizer: no caso particular do mundo tal como o conhecemos, o "depauperamento
progressivo" (para usar uma expresso que tem sido ocasionalmente adotada)
acontece em uma direo, e essa que chamamos a direo do passado para o
futuro. Em outras palavras, deve-se deixar que a teoria estatstica do calor decida
sozinha por seu prprio arbtrio, por sua prpria definio, em que direo o
tempo flui. (Isto tem uma consequncia marcante para a metodologia do fsico.

Ele jamais deve introduzir qualquer coisa que decida independentemente sobre a
seta do tempo, pois seno o belo edifcio de Boltzmann desmorona.)
Poder-se-ia temer que em sistemas fsicos diferentes a definio estatstica do
tempo nem sempre resultasse na mesma direo do tempo. Boltzmann enfrentou
corajosamente essa possibilidade: manteve que se o universo for suficientemente
extenso e/ou existir por um perodo suficientemente longo, o tempo poder
realmente correr na direo oposta, zonas remotas dele. Esse ponto tem sido
disputado, mas no vale a pena continuar mais. Boltzmann no sabia, o que para
ns extremamente provvel, a saber, que o universo, como o conhecemos, no
nem grande nem velho o suficiente para dar lugar a essas reverses em larga
escala. Peo que me permitam adicionar, sem explicaes mais detalhadas, que
em uma escala muito pequena, tanto no espao como no tempo, tais reverses
tm sido observadas (o movimento browniano, Smoluchowski).
Em meu ponto de vista, a teoria estatstica do tempo" tem um impacto ainda
mais forte sobre a filosofia do tempo do que o da teoria da relatividade. Esta, por
mais que seja revolucionria, deixa intocado o fluxo no-direcional do tempo, o
qual ela pressupe, enquanto a teoria estatstica o constri a partir da ordem dos
eventos. Isso significa uma libertao da tirania do velho Cronos. Aquilo que
construmos em nossa mente no pode, assim penso, ter um poder ditatorial sobre
ela, seja o poder de faz-la prevalecer ou de aniquil-la. Mas alguns dos
senhores, estou certo, chamaro a isto misticismo. Assim, com o devido
reconhecimento do fato de que a teoria fsica sempre relativa, j que depende
de certas suposies bsicas, podemos, ou pelo menos assim acredito, afirmar
que a teoria fsica em seu estgio atual sugere fortemente a indestrutibilidade da
Mente pelo Tempo.

6. O MISTRIO DAS Q UALIDADES SENSORIAIS

Neste ltimo captulo, desejo demonstrar com um pouco mais de detalhe o


bastante estranho estado de coisas j notado em um famoso fragmento de
Demcrito de Abdera - o estranho fato de que, por um lado, todo o nosso
conhecimento do mundo que nos cerca, tanto o obtido na vida cotidiana como o
revelado pelos mais cuidadosos e detalhadamente planejados experimentos de
laboratrio, repousa inteiramente em nossa percepo sensorial imediata,
enquanto, por outro lado, esse conhecimento falha em nos revelar as relaes
entre as percepes sensoriais e o mundo externo, de tal forma que na imagem
ou modelo que formamos do mundo externo, guiados por nossas descobertas
cientficas, todas as qualidades sensoriais esto ausentes. Enquanto a primeira
parte da afirmao , acredito, facilmente aceita por todos, a segunda metade
no talvez to frequentemente percebida, simplesmente porque o no-cientista
tem, normalmente, uma grande reverncia pela cincia e credita a ns cientistas
a capacidade de, atravs de nossos mtodos fabulosamente refinados,
compreender aquilo que, por sua prpria natureza, nenhum ser humano pode
possivelmente compreender nem jamais compreender.
Se voc perguntar a um fsico qual sua ideia sobre a luz amarela, ele lhe dir que
ela formada de ondas eletromagnticas transversais cujo comprimento de onda
est na casa dos 590 milimcrons. Se voc lhe perguntar: mas onde entra o
amarelo?, ele lhe dir: em meu quadro, absolutamente no entra; mas esse tipo
de vibrao, quando atinge a retina de um olho sadio, d ao dono do olho a
sensao de amarelo. Se a indagao prosseguir, voc poder ouvir que
diferentes comprimentos de onda produzem diferentes sensaes de cor, mas
nem todos o fazem, apenas aqueles entre 800 e 400
ondas do infravermelho (mais que 800
(

. Para o fsico, as

) e do ultravioleta (menos que 400

) constituem o mesmo tipo de fenmeno que os da regio entre 800 e 400

, s quais o olho sensvel. Como essa seleo peculiar aconteceu? Tratase obviamente de uma adaptao luz solar, que mais forte nesta zona de
comprimentos de onda, e decai em ambos os extremos. Alm disso, a sensao
de cor intrinsecamente mais brilhante, o amarelo, encontrada no local (dentro
da dita zona) em que a radiao solar atinge seu mximo, um verdadeiro pico.

Podemos ainda perguntar: a radiao na vizinhana do comprimento de onda de


590

a nica a produzir a sensao de amarelo? A resposta :

absolutamente no. Se ondas de 760


, que por si produzem a sensao de
vermelho, forem misturadas com uma proporo definida de ondas de 535
, que por si produzem a sensao de verde, a mistura produz um amarelo
que indistinguvel daquele produzido por 590
. Dois campos adjacentes
iluminados, um pela mistura e o outro pela luz pura do espectro, tero aparncia
exatamente igual, no sendo possvel dizer qual qual. Isso poderia ser previsto a
partir dos comprimentos de onda? Existe uma conexo numrica entre essas
caractersticas fsicas, objetivas, das ondas? No. Evidentemente, um grfico de
todas as misturas desse tipo foi desenhado empiricamente: chamado de
tringulo de cores. Mas ele no tem uma conexo simples com os comprimentos
de onda. No existe uma regra geral que diga que a mistura de duas luzes
espectrais case com uma entre elas. Por exemplo, uma mistura de "vermelho" e
"azul", das extremidades do espectro, resulta em "roxo", que no produzido por
nenhuma luz espectral. Alm disso, o grfico, o tringulo de cores, varia
ligeiramente de uma pessoa para outra, e difere consideravelmente para
algumas pessoas, chamadas tricromticos anmalos (que no so daltnicos).
A sensao de cor no pode ser explicada pelo quadro objetivo que o fsico faz
das ondas luminosas. Poderia o fisiologista explic-la, se tivesse um
conhecimento mais completo do que o que possui sobre os processos na retina e
os processos nervosos disparados por eles nos feixes de nervos pticos e no
crebro? No acho possvel. Poderamos no mximo chegar a um conhecimento
objetivo de quais fibras so excitadas e em que proporo, talvez mesmo saber
exatamente que processos elas produzem em certas clulas do crebro sempre
que a mente registrar a sensao de amarelo em uma direo ou domnio
particular de nosso campo visual. Mas mesmo um conhecimento to detalhado
nada nos informaria sobre a sensao de cor, mais particularmente, do amarelo,
pois concebvel que os mesmos processos fisiolgicos possam resultar na
sensao de doce ou de qualquer outra coisa. O que quero expressar apenas
que podemos estar certos de que no h processo nervoso cuja descrio
objetiva inclua a caracterstica cor amarela ou sabor doce", da mesma forma
que no h descrio objetiva de uma onda eletromagntica que inclua qualquer
dessas caractersticas.
O mesmo vale para outras sensaes. E bastante interessante comparar a
percepo de cor, que acabamos de examinar, com a de som. Este
normalmente trazido a ns por ondas elsticas de compresso e de dilatao,
propagadas pelo ar. Seu comprimento de onda - ou, para ser mais preciso, sua

frequncia - determina a altura do som ouvido. (Note-se que a relevncia


fisiolgica diz respeito frequncias, no ao comprimento de onda, como
tambm acontece no caso da luz, na qual, no entanto, frequncias e comprimento
de onda so virtualmente recprocos exatos um do outro, j que as velocidades de
propagao no espao vazio e no ar no diferem perceptivelmente.) No preciso
lhes dizer que a gama de frequncias do som audvel" muito diferente daquela
da luz visvel": varia de 12 ou 16 por segundo a 20.000 ou 30.000 por segundo,
enquanto a da luz da ordem de muitas centenas de bilhes. A gama relativa, por
outro lado, muito maior para o som, pois engloba cerca de 10 oitavas (contra
uma no mximo da luz visvel"). Alm disso, muda conforme o indivduo,
especialmente com a idade: o limite superior regular e consideravelmente
reduzido, conforme a idade avana. Mas o fato mais incrvel acerca do som
que uma mistura de vrias frequncias distintas nunca se combina para produzir
exatamente uma altura intermediria, que poderia ser produzida por uma
frequncia intermediria. Em larga medida, as alturas superpostas so
percebidas separadamente - mesmo que simultneas -, especialmente por
pessoas muito musicais. A mistura de muitas notas altas (harmnicos") de vrias
qualidades e intensidades resulta no que chamado de timbre (Klangfarbe, em
alemo), atravs do qual aprendemos a distinguir um violino, uma corneta, um
sino, um piano... mesmo que uma s nota seja tocada. Mas, mesmo os rudos tm
seu timbre, a partir do qual podemos inferir o que est acontecendo; mesmo meu
co est familiarizado com o rudo peculiar da abertura de uma certa lata, da
qual normalmente saem biscoitos para ele. Em tudo isso, a operao conjunta
das frequncias de suma importncia. Se todas forem alteradas na mesma
taxa, como se faz quando se toca um disco de gramofone muito rpida ou muito
lentamente, ainda possvel reconhecer o que est acontecendo. Porm,
algumas distines relevantes dependem das frequncias absolutas de certos
componentes. Se um disco de gramofone contendo voz humana tocado muito
depressa, as vogais se alteram de forma perceptvel; em particular, o a como
em "car muda para um "a pronunciado em "care (Em portugus, seria uma
mudana de a para e, aproximadamente N. T.) Uma gama contnua de
frequncias sempre desconfortvel, seja ela dada como uma sequncia, como
produzida por uma sirene ou por um gato a miar, ou simultaneamente, o que
difcil de implementar, exceto talvez por um conjunto de sirenes ou por um
conjunto de gatos em alando. Isso , de novo, completamente diferente do caso
da percepo da luz. Todas as cores que normalmente percebemos so
produzidas por misturas contnuas; e uma gradao contnua de matizes, em uma
pintura ou na natureza, s vezes de grande beleza.
As principais caractersticas das percepes sonoras so bem compreendidas por
meio dos mecanismos do ouvido, dos quais temos um conhecimento mais seguro
e superior do que o da qumica da retina. O rgo principal a cclea, um tubo

sseo espiralado que lembra a concha de certos caramujos marinhos: uma


delicada escada em espiral que se torna mais e mais estreita conforme "sobe.
Em lugar dos degraus (para continuar com nosso smile), fibras elsticas so
esticadas por toda a escada em espiral, o que forma uma membrana cuja
espessura (ou o comprimento das fibras individuais) diminui da "base para o
"topo. Assim, como nas cordas de uma harpa ou de um piano, fibras de
diferentes comprimentos respondem mecanicamente a oscilaes de diferentes
frequncias. A uma frequncia dada, uma pequena rea - e no apenas uma
fibra - da membrana responde; a outra frequncia, uma outra rea, na qual as
fibras so mais curtas. Uma vibrao mecnica de frequncia definida deve
disparar, em cada um desses grupos de fibras nervosas, os to conhecidos
impulsos nervosos que so propagados para certas regies do crtex cerebral.
Dispomos de um conhecimento geral de que o processo de conduo muito
parecido em todos os nervos e muda apenas com a intensidade da excitao. Esta
afeta a frequncia dos pulsos, que, claro, no deve ser confundida com a
frequncia do som, em nosso caso (as duas no tm nada a ver uma com a
outra).
O quadro no to simples quanto desejaramos que fosse. Se um fsico tivesse
construdo o ouvido, tendo em vista proporcionar a seu dono a incrivelmente sutil
discriminao de altura e de timbre que ele na verdade possui, o fsico teria feito
diferente. Mas talvez ele tivesse de desistir de seu plano. Seria simples e
harmonioso se pudssemos dizer que cada "corda" na cclea responde a apenas
uma frequncia bem definida de vibrao que penetra no ouvido. No assim.
Mas por que no? Porque as vibraes dessas "cordas" so fortemente
amortecidas. Isso, necessariamente, aumenta sua gama de ressonncia. Nosso
fsico as teria construdo com o menor amortecimento que pudesse. Mas isso
teria a terrvel consequncia de que a percepo sonora no cessaria quase
imediatamente depois de que a onda que a produz cessa: ela duraria por mais
algum tempo, at que o pouco amortecido ressonante da cclea parasse. A
discriminao de altura seria obtida pelo sacrifcio da discriminao de tempo
entre sons subsequentes. intrigante como o mecanismo real faz para reconciliar
ambos de forma to harmoniosa.
Entrei aqui em algum detalhe para que vocs percebessem que nem a descrio
do fsico, nem a do fisiologista, contm qualquer trao da sensao de som.
Qualquer descrio desse tipo est fadada a terminar com uma sentena como:
esses impulsos nervosos so conduzidos a uma certa parte do crebro, onde so
registrados como uma sequncia de sons. Podemos seguir as mudanas de
presso no ar quando elas produzem vibraes no tmpano, podemos ver como
seu movimento transmitido a uma outra membrana por uma cadeia de
delicados ossos e finalmente para partes da membrana dentro da cclea,
composta das fibras de comprimento varivel descritas acima. Podemos atingir

uma compreenso de como tal fibra vibrante dispara na fibra nervosa com a
qual est em contato um processo eltrico e qumico de conduo. Podemos
seguir essa conduo at o crtex cerebral e podemos mesmo obter algum
conhecimento de alguns dos eventos que ali ocorrem. Mas em nenhum ponto
iremos dar com esse "registro de som", que simplesmente no est contido em
nosso quadro cientfico, estando apenas na mente da pessoa de cujo ouvido e
crebro estamos falando.
Poderamos, da mesma forma, discutir as sensaes de tato, de quente e frio, de
olfato e paladar. Os dois ltimos, os sentidos qumicos, como so algumas vezes
chamados (o olfato permitindo o exame de gases, e o paladar, o de fluidos), tm
em comum com a sensao visual que, a um infinito nmero de estmulos, eles
respondem com uma variedade restrita de qualidades sensoriais; no caso do
paladar: amargo, doce, azedo, salgado e suas misturas peculiares. O olfato ,
acredito, mais variado que o paladar e, particularmente em alguns animais,
muito mais refinado do que no homem. As caractersticas objetivas de um
estmulo fsico ou qumico, que modificam marcadamente a sensao, parecem
variar enormemente dentro do reino animal. As abelhas, por exemplo, tm uma
viso de cor que penetra o ultravioleta. So autnticas bicromticas (e no
dicromticas, como pareciam ser em experimentos antigos, que no levavam
em conta o ultravioleta). de particular interesse que as abelhas, como mostrou
von Frisch, de Munique, h pouco tempo, sejam peculiarmente sensveis a traos
de polarizao da luz. Isso as auxilia em sua orientao com respeito ao Sol de
uma maneira to elaborada quanto intrigante. Para um ser humano, mesmo a luz
completamente polarizada indistinguvel da luz comum, no polarizada.
Descobriu-se que os morcegos so sensveis a vibraes de frequncia
extremamente alta (ultrassom"), muito alm do limite superior da audio
humana; eles mesmos as produzem, usando-as como um tipo de radar", para
evitar obstculos. O sentido humano de quente e frio exibe a estranha
caracterstica de les extremes se touchent": se inadvertidamente tocamos em
um objeto muito frio, podemos por um momento acreditar que ele quente e
queimou nossos dedos.
H cerca de vinte ou trinta anos, qumicos nos EUA descobriram um curioso
composto, de cuja designao qumica me esqueci; um p branco, que inspido
para algumas pessoas, mas intensamente amargo para outras. Esse fato suscitou
grande interesse, e tem sido amplamente investigado desde ento. A qualidade de
ser um portador de paladar" (para essa substncia) inerente ao indivduo,
indiferente a quaisquer outras condies. Alm disso, a caracterstica herdada,
de acordo com as leis de Mendel, de uma forma semelhante da herana das
caractersticas de grupo sanguneo. Da mesma forma que com esta, parece no
haver vantagem concebvel ou desvantagem implicada em algum ser um com
paladar" ou sem paladar". Um dos dois alelos dominante em heterozigotos e

eu acredito que seja aquele do com paladar". Parece-me muito improvvel que
essa substncia, descoberta por acaso, seja nica. Muito provavelmente, gostos
diferem" de forma muito geral, e num sentido muito concreto!
Voltemos ao caso da luz e sondemos um pouco mais fundo a forma como ela
produzida e a maneira como o fsico explica suas caractersticas objetivas.
Suponho que, por agora, seja conhecimento comum que a luz usualmente
produzida por eltrons, em particular por aqueles que em um tomo fazem
alguma coisa" em torno do ncleo. Um eltron no vermelho, nem azul, nem
de qualquer outra cor; o mesmo vale para o prton, o ncleo do tomo de
hidrognio. Mas a unio de ambos no tomo de hidrognio, de acordo com o
fsico, produz radiao eletromagntica em um determinado arranjo bem
definido de comprimentos de onda. Os constituintes homogneos dessa radiao,
quando separados por um prisma ou por uma grade ptica, estimulam no
observador as sensaes de vermelho, verde, azul, violeta, pela intermediao de
certos processos fisiolgicos cujo carter geral suficientemente bem conhecido
para que se possa afirmar que eles no so de fato vermelhos, ou verdes ou azuis,
mas que os elementos nervosos em questo no mostram qualquer cor em
virtude de serem estimulados. O branco ou o cinza que as clulas nervosas
exibem, sejam estimuladas ou no, certamente insignificante perto da sensao
de cor que, no indivduo a quem esses nervos pertencem, acompanha sua
excitao.
Em todo caso, nosso conhecimento da radiao do tomo de hidrognio e das
propriedades objetivas, fsicas, dessa radiao originaram-se da observao
dessas linhas espectrais coloridas, em posies determinadas, dentro do espectro
obtido de vapor de hidrognio brilhante. Isso proporciona o primeiro
conhecimento, mas no todo o conhecimento. Para consegui-lo, a eliminao das
percepes sensoriais tem de ser estabelecida j, e desejvel que persigamos
esse objetivo neste exemplo caracterstico. A cor em si no diz nada sobre o
comprimento de onda; de fato, j vimos, por exemplo, que uma linha espectral
amarela poderia concebivelmente no ser monocromtica", no sentido do
fsico, mas composta de muitos distintos comprimentos de onda, se no
soubssemos que a construo de nosso espectroscpio exclui tal possibilidade.
Ele recolhe luz de comprimento de onda definido, em uma posio definida do
espectro. A luz que ali aparece tem exatamente o mesmo comprimento de onda,
seja qual for sua origem. Mesmo assim, a qualidade da sensao de cor no d
qualquer pista direta para que se infira a propriedade fsica, o comprimento de
onda, e isso sem contar nossa comparativa pobreza para discriminao de
matizes, que certamente no satisfaria o fsico. A priori, a sensao de azul
poderia concebivelmente ser estimulada por ondas longas e a de vermelho, por
ondas curtas, em lugar do inverso, que realmente o caso.

Para completar nosso conhecimento das propriedades fsicas da luz que se


origina em uma fonte qualquer, um tipo especial de espectroscpio precisou ser
usado: a decomposio conseguida atravs de uma grade ptica. Um prisma
no serviria, pois no se sabe de antemo os ngulos em que ele refrata os
diferentes comprimentos de onda. Eles so diferentes para prismas de materiais
diferentes. De fato, a priori, com um prisma no se poderia sequer afirmar que a
radiao mais fortemente desviada de comprimento de onda menor, como
realmente o caso.
A teoria da grade de difrao muito mais simples que a do prisma. A partir de
uma suposio bsica acerca da luz - meramente que ela um fenmeno
ondulatrio - pode-se, se se tiver medido o nmero por polegada de orifcios
equidistantes na grade (usualmente, da ordem de muitos milhares), dizer o ngulo
exato de desvio para um dado comprimento de onda e, portanto, inversamente,
inferir o comprimento de onda a partir da constante da grade e do ngulo de
desvio. Em certos casos (notavelmente nos efeitos Zeeman e Stark), algumas das
linhas espectrais so polarizadas. Para completar a descrio fsica nesse
aspecto, no qual o olho humano inteiramente insensvel, coloca-se um
polarizador (um prisma de Nicol) no caminho do feixe antes de decomp-lo; ao
se rodar lentamente o Nicol em torno de seu eixo, certas linhas so extintas ou
reduzidas a seu brilho mnimo para certas orientaes do Nicol, o que indica a
direo (ortogonal ao feixe) de sua polarizao total ou parcial.
Uma vez que toda a tcnica est desenvolvida, ela pode ser estendida para muito
alm da regio do visvel. As linhas espectrais de vapores incandescentes no
esto de forma alguma restritas regio do visvel, que no pode ser distinguida
fisicamente. As linhas formam uma srie longa, teoricamente infinita. Os
comprimentos de onda de cada srie esto relacionados por uma lei matemtica
relativamente simples, peculiar a ela, que vale uniformemente em toda a srie,
sem qualquer distino quanto parte da srie que acontece estar na regio
visvel. Essas leis quanto s sries foram encontradas primeiro empiricamente,
mas so agora compreendidas teoricamente. Naturalmente, fora da regio
visvel, uma chapa fotogrfica deve substituir os olhos. Os comprimentos de onda
so inferidos a partir de puras medies de comprimento: primeiro, e de uma vez
por todas, mede-se a constante da grade, isto , a distncia entre orifcios vizinhos
(a recproca do nmero de orifcios por unidade de comprimento); depois,
medem-se as posies das linhas sobre a chapa fotogrfica, a partir do que, junto
com as dimenses conhecidas do equipamento, os ngulos de desvio podem ser
computados.
Essas so coisas bem conhecidas, mas quero sublinhar dois pontos de importncia
geral, que se aplicam a quase toda medio fsica.
O estado de coisas sobre o qual me estendi um pouco aqui frequentemente
descrito dizendo-se que, conforme a tcnica de medio refinada, o observador

gradualmente substitudo por um equipamento cada vez mais elaborado. Isso ,


certamente no caso em questo, falso. Ele no gradualmente substitudo, mas
colocado de lado de sada. Tentei explicar que a colorida impresso que o
observador tem do fenmeno no lhe d a menor pista quanto sua natureza
fsica. A tcnica de projetar uma grade e medir certos comprimentos e ngulos
tem de ser introduzida mesmo antes que o mais precrio conhecimento
qualitativo daquilo que chamamos natureza fsica objetiva da luz e de seus
componente fsicos possa ser obtido. E esse um passo relevante. Que o
equipamento seja gradualmente refinado depois disso, enquanto permanece
essencialmente o mesmo, epistemologicamente irrelevante, seja qual for o
grau de melhoria atingido.
O segundo ponto que o observador nunca inteiramente substitudo por
instrumentos; pois, se fosse, no poderia obter qualquer conhecimento. Ele teve
de construir o instrumento e, seja durante a construo, seja depois, precisou
fazer cuidadosas medies de suas dimenses e checar suas partes mveis (por
exemplo, um brao de suporte que se move em torno de um pino cnico e desliza
ao longo de uma escala circular de ngulos) a fim de poder asseverar que o
movimento exatamente o pretendido. Verdade seja dita, para algumas dessas
medies e checagens, o fsico precisar depender da fbrica que produziu e
entregou o instrumento. Ainda assim, toda essa informao remonta em ltimo
caso at as percepes sensoriais de alguma pessoa ou pessoas vivas, qualquer
que tenham sido os engenhosos equipamentos usados para facilitar o trabalho.
Finalmente, o observador deve, ao usar o instrumento para sua investigao,
fazer leituras a partir dele, sejam leituras diretas de ngulos e distncias, medidas
sob o microscpio, seja entre linhas espectrais registradas sobre a chapa
fotogrfica. Muitos equipamentos auxiliares podem facilitar seu trabalho, por
exemplo, o registro fotomtrico feito atravs da transparncia da placa, que
fornece um diagrama aumentado no qual as posies das linhas podem ser
facilmente lidas. Mas elas devem ser lidas! Nalgum ponto, os sentidos do
observador devem aparecer. O registro mais cuidadoso, se no inspecionado,
nada nos diz.
Assim, chegamos a esse estranho estado de coisas. Embora a percepo
sensorial direta do fenmeno nada nos diga acerca de sua natureza fsica objetiva
(ou daquilo que usualmente chamamos assim) e deva ser de sada descartada
como fonte de informao, ainda assim o quadro terico que obtemos dever no
fim de contas repousar inteiramente sobre uma complicada malha de distintas
informaes, todas elas obtidas por percepo sensorial direta. O quadro reside
nelas, deve ser montado a partir delas, mas no se pode dizer que as contm. Ao
usar o quadro, normalmente nos esquecemos delas, exceto na forma muito geral
de que sabemos que nossa ideia de onda luminosa no a inveno casual de um
doido, mas baseada em experimentos.

Fiquei surpreso quando descobri sozinho que esse estado de coisas era claramente
entendido pelo grande Demcrito, no quinto sculo antes de Cristo - ele, que no
tinha conhecimento de quaisquer equipamentos de medio fsica nem
remotamente comparveis queles sobre os quais venho lhes falando, e que so
na verdade os mais simples entre os usados atualmente.
Galeno nos preservou um fragmento (Diels, fragmento 125), no qual Demcrito
introduz o intelecto

em plena discusso com os sentidos

acerca de o que "real. O primeiro diz: "Existe


ostensivamente cor, existe ostensivamente doura, ostensivamente amargor, e na
verdade apenas tomos no vcuo, ao que os sentidos respondem: "Pobre
intelecto, esperas derrotar-nos ao mesmo tempo que tomas de ns tua evidncia?
Tua vitria tua derrota".
Neste captulo, tentei, atravs de exemplos simples, tomados da mais humilde das
cincias, a saber, a fsica, contrastar dois fatos gerais: (a) que todo conhecimento
cientfico est baseado na percepo sensorial, e (b) que, apesar disso, a viso
cientfica assim formada dos processos naturais carece de todas as qualidades
sensoriais e portanto no pode dar conta das mesmas. Permitam-me concluir
com uma observao geral.
Teorias cientficas so teis para facilitar o exame de nossas observaes e
achados experimentais. Todo cientista sabe o quo difcil memorizar um grupo
moderadamente extenso de fatos antes que ao menos algum quadro terico
acerca deles tenha sido formado. No , portanto, de estranhar, e de forma
alguma deve-se censurar os autores de ensaios originais ou de livros-texto, que
depois que uma teoria razoavelmente coerente tenha sido formada, eles no
descrevam os fatos nus que encontraram ou que desejam levar ao leitor, mas os
vistam na terminologia daquela teoria ou teorias. Esse procedimento, ao mesmo
tempo em que til para que memorizemos os fatos em um padro bemordenado, tende a obliterar a distino entre as observaes reais e a teoria que
vem delas. E, uma vez que as primeiras sempre so algum tipo de qualidade
sensorial, facilmente se pensa que as teorias do conta das qualidades sensoriais,
o que, claro, elas nunca fazem.

FRAGMENTOS AUTOBIOGRFICOS

Vivi longe de meu melhor amigo, na verdade o nico amigo ntimo que j tive,
durante a maior parte de minha vida. (Talvez seja por isso que muitas vezes eu
tenha sido acusado de ser um flertador e no um verdadeiro amigo.) Ele estudou
biologia (botnica, para ser exato); eu, fsica. E muitas noites vaguevamos para
c e para l, entre a Gluckgasse e a Schlsselgasse, entretidos em conversas
filosficas. Mal sabamos, ento, que aquilo que nos parecia original j tinha
ocupado grandes mentes por sculos. No verdade que os professores fazem
sempre o mximo para evitar esses tpicos, por temerem que possam entrar em
conflito com as doutrinas religiosas e suscitar perguntas inquietantes? Este o
principal motivo por eu me voltar contra a religio, que nunca me fez nenhum
mal.
No tenho certeza se foi logo depois da Primeira Guerra Mundial ou durante
poca em que passei em Zurique (1921-1927) ou, mesmo, mais tarde, em
Berlim (1927-1933) que, uma vez mais, Frnzel e eu passamos uma longa noite
juntos. As primeiras horas da manh, ainda nos encontrvamos conversando em
um caf na periferia de Viena. Ele parceria ter mudado muito com os anos.
Afinal, nossas cartas tinham sido poucas, distanciadas e de muito pouca
substncia.
Eu deveria ter dito antes que tambm passvamos nosso tempo juntos lendo
Richard Semon. Nunca antes ou alm disso li com outra pessoa um livro srio.
Richard Semon foi logo banido pelos bilogos, pois seus pontos de vista, tais como
os bilogos os viam, eram baseados na herana de caracteres adquiridos. Assim,
seu nome foi esquecido. Anos depois, encontrei-o em um livro (Human
Knowledge?) de Bertrand Russell, que dedicou um cuidadoso estudo a esse genial
bilogo, destacando a importncia de sua teoria da Mneme.
Frnzel e eu no nos vimos novamente at 1956. Dessa vez, foi um breve
encontro em nosso apartamento em Viena, Pasteurgasse 4, com outras pessoas
presentes, de tal forma que esses 15 minutos mal merecem ser mencionados.
Frnzel e sua esposa viviam alm da fronteira, de nossa fronteira do norte, sem
ser, ao que parece, incomodados pelas autoridades; ainda assim, deixar o pas
tornou-se muito difcil. Nunca mais nos encontramos: dois anos depois, ele
morreu subitamente.
Hoje, ainda mantenho amizade com seus simpticos sobrinho e sobrinha, filhos
de seu irmo favorito, Slvio. Este, o caula da famlia, era mdico em Krems,
onde fui visit-lo, quando retornei ustria, em 1956. Ele devia j estar muito
doente, pois morreu pouco depois. Um dos irmos de Frnzel, E., ainda vive e
um respeitado cirurgio em Klagenfurt. Uma vez, E. me levou para o Einser
(Sextener Dolomites) e, mais, viu-me voltar a salvo. Receio que tenhamos
perdido contato, dado nossas diferentes vises do mundo.

Logo depois de eu entrar para a Universidade de Viena, em 1906, a nica


universidade da qual j fiz parte, o grande Ludwig Boltzmann encontrou seu triste
fim em Duno. At hoje recordo as claras, precisas e, ainda assim entusisticas
palavras com que Fritz Hasenhrl descreveu-nos o trabalho de Boltzmann. O
sucessor e pupilo de Boltzmann deu sua aula inaugural, sem qualquer pompa ou
cerimnia, no outono de 1907, no precrio auditrio do antigo prdio da
Trkenstrasse. Fiquei muito impressionado com sua introduo e nenhuma
percepo da fsica jamais me pareceu mais importante do que a de Boltzmann,
mesmo contando Planck e Einstein. Incidentalmente, os primeiros trabalhos de
Einstein (antes de 1905) mostram o quanto ele era fascinado com o trabalho de
Boltzmann. Ele foi o nico a dar um passo adiante, ao inverter a equao de
Boltzmann S = k lg W. Nenhum outro ser humano teve to grande influncia
sobre mim quanto Fritz Hasenhrl, exceto meu pai Rudolph, quem, durante os
muitos anos que vivemos juntos, introduziu-me nas conversas acerca de seus
variados interesses. Falarei acerca disso mais tarde.
Enquanto ainda era estudante, fiz amizade com Hans Thirring, o que se revelou
ser um relacionamento duradouro. Quando Hasenhrl foi morto em ao, em
1916, Hans Thirring tornou-se seu sucessor. Ele se aposentou aos 70, declinando
do privilgio do ano honorrio e deixando a ctedra de Boltzmann para seu filho,
Walter.
Depois de 1911, quando eu era assistente de Exner, conheci K. W. F. Kohlrausch
e outra longa amizade comeou. Kohlrausch fez seu nome ao provar
experimentalmente as chamadas "Flutuaes de Schweidle. Um ano antes de
estourar a Primeira Guerra Mundial, trabalhamos juntos na pesquisa sobre
"radiaes secundrias", que produziam - no menor ngulo possvel, em
pequenas placas de diferentes materiais - um feixe (misto) de raios gama.
Aprendi duas coisas nesses anos: primeiro, que no sou afeito ao trabalho
experimental e, segundo, que meu entorno, e as pessoas que faziam parte dele, j
no eram capazes de fazer progressos experimentais em grande escala. Havia
muitas razes para isso e uma delas era que, na velha e charmosa Viena, pessoas
bem-intencionadas mas estpidas eram colocadas, frequentemente por idade,
em posies-chave, impedindo assim qualquer progresso. Se ao menos se
houvesse percebido que era necessrio ter personalidades de grande capacidade
intelectual, mesmo que tivessem de ser trazidas de longe! As teorias acerca da
eletricidade atmosfrica e da radiatividade foram ambas originalmente
desenvolvidas em Viena, mas qualquer um que quisesse se dedicar realmente a
seu trabalho devia seguir essas teorias onde quer que fossem. Lise Meitner, por
exemplo, deixou Viena e foi para Berlim.
De volta a meu caso: em retrospecto, fico feliz de, devido a meu treinamento
como oficial da reserva em 1910-1911, ter sido indicado para assistente de Fritz
Exner e no de Hasenhrl. Isso significou que eu pude fazer experincias com K.

W. F. Kohlrausch e usar vrios instrumentos maravilhosos, lev-los para minha


sala, especialmente os pticos, e brincar com eles como me aprouvesse. Assim,
pude ajustar um interfermetro, admirar os espectros, misturar cores etc. Foi
assim que descobri - atravs da equao de Ray leigh - meu daltonismo. Alm
disso, eu estava comprometido com um longo curso prtico e pude ento
aprender a apreciar a importncia de fazer medies. Gostaria que houvesse
mais fsicos tericos que apreciassem tambm isso.
Em 1918, tivemos uma espcie de revoluo. O imperador Karl abdicou e a
ustria se tornou uma repblica. Nosso dia-a-dia permaneceu quase o mesmo.
No entanto, minha vida foi afetada pela queda do Imprio. Eu havia aceitado o
posto de lente em fsica terica em Czernowitz e tinha planejado aproveitar todo
meu tempo livre na aquisio de um conhecimento mais profundo de filosofia,
pois havia acabado de descobrir Schopenhauer, que me introduziu na Teoria
Unificada dos Upanixades.
Para ns, vienenses, a guerra e suas consequncias queriam dizer que no mais
poderamos satisfazer nossas necessidades bsicas. A fome foi a punio que a
Entente vitoriosa escolheu em retaliao guerra ilimitada dos U-boats de seus
inimigos, uma guerra to atroz que o sucessor do prncipe Bismarck s pde
superar em quantidade, mas no em qualidade, na Segunda Guerra Mundial. A
fome era a regra em todo o pas, menos nas fazendas, onde nossas pobres
mulheres eram mandadas para procurar por ovos, manteiga e leite. A despeito
dos bens com que pagavam - acessrios de croch, belas combinaes etc. eram desprezadas e tratadas como pedintes.
Em Viena, tornou-se virtualmente impossvel socializar-se e manter amigos. No
havia nada o que oferecer e mesmo os mais simples pratos eram reservados
para o almoo de domingo. Algumas vezes, essa carncia de atividades sociais
era compensada pela visita diria s cozinhas comunais. As Cemeinschaftskchen
eram frequentemente chamadas de Cemeinheitskchen (Gemeinschaft =
"comunidade; Gemeinheit = "truque baixo). Ali, nos encontrvamos para o
almoo. Tnhamos de ser gratos quelas mulheres que consideravam sua a
responsabilidade de criar refeies a partir do nada. Sem dvida, mais fcil
fazer isso para 30 ou 50 pessoas do que para trs. Alm disso, aliviar outros de
uma carga em si mesmo recompensador.
Meus pais e eu conhecemos ali vrias pessoas de interesses semelhantes e alguns
deles, os Radons, por exemplo, ambos matemticos, tornaram-se grandes amigos
de nossa famlia.
Acredito que, pelo menos de um modo, meus pais e eu ramos particularmente
prejudicados. Naquela poca, eu vivia em um grande apartamento (de fato, dois
transformados em um), no quinto andar de um edifcio valorizado, que pertencia
ao pai de minha me. No tinha luz eltrica, em parte porque meu av no
queria pagar para v-la instalada e tambm porque meu pai, em particular,

acostumou-se de tal forma excelente luz de gs em uma poca na qual as


lmpadas ainda eram muito caras e ineficientes, que realmente no vamos uso
para elas. Nossos velhos aquecedores de telha haviam sido removidos e
substitudos por aquecedores a gs, com refletores de cobre, j que era difcil
arranjar empregados domsticos nessa poca e queramos tornar as coisas mais
simples para ns. Gs tambm era usado para cozinhar, embora ainda
tivssemos um enorme e velho fogo a lenha na cozinha.
Tudo estava muito bem at o dia em que um rgo burocrtico elevado,
provavelmente a Assemblia Legislativa Municipal, decretou que o gs fosse
racionado. Daquele dia em diante, toda casa tinha liberado apenas um metro
cbico por dia, no importando como o combustvel fosse usado. Se algum fosse
flagrado usando mais que isso, seu gs era simplesmente cortado.
No vero de 1919, fomos para Millstadt, Carntia, e meu pai, com 62 anos,
mostrou os primeiros sinais da idade e daquela que seria sua doena terminal,
algo que ento no percebemos. Onde quer que fssemos caminhar, ele ficava
para trs, especialmente nas ladeiras, e disfarava interesses botnicos para
esconder a exausto. A partir de 1902, o principal interesse de papai era a
botnica. Durante os meses de vero, ele coletava material para seus estudos,
no para montar o prprio herbrio, mas para fazer experincias com seu
microscpio e micrtomo. Ele se tornara um morfogeneticista e filogeneticista,
abandonando sua dedicao aos grandes pintores italianos e seus prprios.
interesses artsticos, que consistiam em esboar inmeras paisagens. Sua
amolada reao a nossos reclamos de "Oh, Rudolph, venha e "Senhor
Schrdinger, est ficando muito tarde" no nos alarmavam. Estvamos
acostumados a ela e a consideramos resultado de sua concentrao.
Depois de nosso retorno a Viena, os sinais se tornaram mais evidentes, mas ainda
no os tomamos como sinal srio: frequentes e fortes sangramentos em seu nariz
e retinas e, finalmente, fluido em suas pernas. Acho que ele sabia muito antes de
todos que seu fim estava prximo. Infelizmente, isso foi justamente na poca da
calamidade do gs, de que falei antes. Adquirimos lmpadas de carvo e ele
insistiu em cuidar delas ele mesmo. Um cheiro terrvel se espalhou a partir de
sua bela biblioteca, que se havia transformado em um laboratrio de carburetos.
Vinte anos antes, ele havia aprendido a gravar com Schmutzer e usava a sala
para mergulhar suas placas de cobre e zinco em cidos e gua clorada. Eu ainda
frequentava a escola nessa poca e mostrava grande interesse nessas atividades.
Mas agora eu o deixava com suas coisas. Fiquei feliz em voltar para meu amado
instituto de fsica, depois de servir na guerra por quase quatro anos. Alm disso,
no outono de 1919, eu me comprometi com uma moa que j h quarenta anos
minha esposa. No sei se meu pai recebia tratamento mdico adequado, mas sei
que eu devia ter cuidado melhor dele. Devia ter ido a Richard von Wettstein, que,
afinal, era um bom amigo seu, para procurar ajuda na faculdade de medicina.

Ser que um aconselhamento mais preciso teria desacelerado sua


arteriosclerose? E, em caso afirmativo, teria sido isso bom para um homem
doente? S papai estava plenamente consciente de nossa situao financeira
depois do fechamento da loja de tecidos impermeveis e linleo, na Stephanplatz,
em 1917 (por falta de estoque).
Ele morreu tranquilamente na vspera de Natal, em 1919, em sua velha poltrona.
O ano seguinte foi de inflao galopante, o que significou depreciao da j
magra conta bancria de papai que, de qualquer forma, nunca teria conseguido
evitar prejuzos. O resultado da venda (com meu consentimento!) de tapetes
persas dissolveu-se em nada; perdidos para sempre tambm foram os
microscpios, o micrtomo e boa parte de sua biblioteca, da qual me desfiz por
quase nada, pouco depois de sua morte. Sua maior preocupao durante seus
ltimos meses de vida era que eu, j na boa idade de 32 anos, ganhava
praticamente nada: 1.000 coroas austracas (sem descontar os impostos, pois
estou certo de que ele os listava em sua declarao de renda, a no ser quando
fui oficial durante a guerra). O nico sucesso de seu filho que ele viveu para ver
foi que a mim ofereceram (e eu aceitei) um posto mais bem pago de lente
privado e assistente de Max Wien, em Jena.
Minha esposa e eu nos mudamos para Jena em abril de 1920, deixando minha
me sozinha, algo de que hoje no fico nem um pouco orgulhoso. Ela tinha de
arcar com o trabalho de encaixotar e esvaziar o apartamento. Como ramos
cegos, ento! Seu pai, que era dono da casa, estava muito preocupado, depois da
morte de meu pai, a respeito de quem pagaria o aluguel. Ns no tnhamos como
faz-lo e mame teve de ceder lugar para um inquilino mais rico. Meu futuro
sogro gentilmente apareceu com o homem, um negociante judeu que trabalhava
para a Phoenix, uma prspera companhia de seguros. Ento, mame teve de
partir. Para onde, no sei. No fssemos ns to cegos e teramos previsto - e
milhares de casos semelhantes nos dariam razo - quo excelente fonte de
dinheiro para minha me, tivesse ela vivido mais, seria um grande e bem
mobiliado apartamento. Ela morreu no outono de 1921, de cncer na coluna
vertebral, depois do que havamos acreditado ter sido uma bem-sucedida cirurgia
de seu cncer de mama, em 1917.
Raramente me lembro de sonhos e poucas vezes os tive maus, exceto em minha
primeira infncia. Por muito tempo, depois da morte de meu pai, no entanto, um
pesadelo se manteve recorrente: meu pai ainda estava vivo e eu sabia que havia
me desfeito de todos seus belos livros e instrumentos de botnica. O que ele
poderia fazer agora que eu imprudente e irrecuperavelmente destrura a base de
sua vida intelectual? Estou seguro de que foi minha conscincia culpada a
causadora do sonho, j que to pouco olhei por meus pais entre 1919 e 1921. Essa
a nica explicao, j que no sou normalmente incomodado seja por
pesadelos ou culpa.

Minha infncia e adolescncia (1887-1910, mais ou menos) foi principalmente


influenciada por meu pai, mas no da maneira educacional usual e sim de forma
mais comum. Isso se deveu a ele passar mais tempo em casa do que a maioria
dos homens que trabalham para viver e tambm ao fato de eu ficar em casa. Em
meus primeiros anos de aprendizado, fui ensinado por um professor particular
que vinha me ver duas vezes por semana e, na escola secundria, tnhamos ainda
a abenoada tradio de l permanecer 25 horas por semana, apenas pela
manh. (Em duas tardes apenas, tnhamos educao religiosa protestante.)
Aprendi muito nessas ocasies, embora o resultado nem sempre se relacionasse
com religio. Menos tempo com compromissos escolares uma grande
vantagem. Se um aluno se sente inclinado, ele tem tempo para pensar e pode
tambm ter aulas particulares sobre os assuntos que no faam parte do
currculo. S consigo encontrar palavras gratas para minha velha escola
(Akademisches Gy mnasium): eu raramente me entediava e, quando isso
acontecia (nosso curso preparatrio de filosofia era realmente ruim), voltava
minha ateno para outro assunto, para minha traduo do francs, por exemplo.
Nesta altura, gostaria de fazer uma observao de carter mais geral. A
descoberta de que os cromossomos so fatores decisivos na hereditariedade
parece ter dado sociedade o direito de menosprezar outros fatores bem
conhecidos, mas igualmente importantes, tais como comunicao, educao e
tradio. Toma-se por suposto que eles no sejam assim to importantes, j que,
do ponto de vista gentico, no so suficientemente estveis. Isso verdade. No
entanto, existem casos como o de Kaspar Hauser, por exemplo, e o de um
pequeno grupo de crianas tasmanianas da Idade da Pedra que s
recentemente foram trazidas para a Inglaterra, onde lhes foi garantida uma
criao inglesa de primeira classe, cujo efeito foi de que elas atingiram o nvel
educacional de ingleses de classe superior. Isso no deveria provar que so
necessrios tanto um cdigo de cromossomos como um ambiente humano
civilizado para produzir pessoas como ns? Em outras palavras, o nvel intelectual
de um indivduo moldado pela natureza" e pela criao". As escolas so,
assim (no como nossa imperatriz Maria Theresa gostava de v-las),
fundamentais para guiar o homem e muito menos importantes no que tange a
propsitos polticos. E uma slida base familiar no menos importante para
preparar o solo onde crescer a semente que as escolas semearo. Esse um
fato infelizmente menosprezado por aqueles que afirmam que apenas as crianas
vindas dos menos educados devem ir a um externato em busca de educao
superior (ser que suas crianas sero excludas pelas mesmas razes?) e
tambm pela alta sociedade inglesa, que v como sinal de classe superior a
substituio da vida em famlia pelo colgio interno e considera nobre deixar a
casa mais cedo. Assim, mesmo a atual rainha teve de romper com seu
primognito e mand-lo para tal instituio. Nada disso , estritamente falando,

meu assunto. Apenas veio minha mente quando novamente percebi o quanto
ganhei com o tempo em que fiquei com meu pai quando era pequeno e quo
pouco eu teria aproveitado da escola se ele no estivesse ali. Ele na verdade sabia
muito mais do que a escola tinha para oferecer, no porque fora forado a
estudar trinta anos antes, mas porque ainda mantinha vivo seu interesse. Se
entrasse em detalhes aqui, acabaria tendo de contar uma longa histria.
Mais tarde, quando ele comeou com a botnica e eu praticamente devorei A
origem das espcies, nossas discusses tomaram um carter diferente,
certamente diferente daquele apresentado na escola, onde a teoria da evoluo
ainda permanecia banida de nossas aulas de biologia e os professores de
educao religiosa eram aconselhados a cham-la de heresia. Claro que logo me
tornei um ardente seguidor do darwinismo (e ainda sou), enquanto papai,
influenciado por amigos, sugeria cautela. A ligao entre seleo natural e
sobrevivncia do mais apto, por um lado, e a Lei de Mendel e a teoria da
mutao de De Vries, por outro, ainda precisava ser completamente revelada.
Mesmo hoje, no entendo por que os zologos sempre tenderam a jurar por
Darwin, enquanto os botnicos parecem ser bem mais reticentes. No entanto, em
um ponto todos concordamos - e, quando digo "todos", lembro-me
particularmente de Hofrat Anton Handlisch, que foi zologo no museu de histria
natural e a quem melhor conheci e de quem mais gostei entre os amigos de meu
pai: somos unnimes em considerar que a base da teoria evolucionista era causal
e no finalista e que nenhuma lei especial da natureza, tal como vis viva, ou uma
entelquia ou uma fora de ortognese etc. atuava nos organismos vivos para
cancelar ou contrariar as leis universais da matria inanimada. Meu professor de
religio no teria ficado feliz com esse ponto de vista, mas ele, de qualquer
forma, no me importa.
Nossa famlia estava acostumada a viajar no vero. Isso no apenas abrilhantou
minha vida, mas tambm ajudou a estimular meu apetite intelectual. Lembrome de uma visita Inglaterra, um ano antes de ter comeado a escola
intermediria (Mittelschule), quando fiquei com parentes de minha me, em
Ramsgate. A longa e larga praia era ideal para passeios em lombo de burro e
para aprender a andar de bicicleta. As fortes mudanas de mar exigiam minha
total ateno. Pequenas cabines de banho sobre rodas eram colocadas ao longo
da praia e um homem e seu cavalo estavam sempre ocupados movimentando
essas cabines para frente e para trs, conforme a mar. No Canal, notei pela
primeira vez que se podia perceber um funil de fumaa de navios distantes muito
antes que os prprios aparecessem, o que resultado da curvatura da superfcie
da gua.
Em Leamington, encontrei minha bisav em Madeira Villa. Ela se chamava
Russell, e como a rua em que morava tambm era "Russell", convenci-me de
que a rua ganhara o nome devido a meu bisav. Uma tia de minha me tambm

vivia ali com seu marido, Alfred Kirk, e seis gatos angors. (Anos mais tarde,
dizia-se que chegavam a vinte.) Alm disso, ela tinha um gato ordinrio que
frequentemente voltava para casa de suas aventuras noturnas em um estado
lamentvel, de tal forma que ganhou o nome de Thomas Becket (referindo-se ao
arcebispo de Canterbury que foi morto em exerccio por ordem do rei Henrique
II); no que isso significasse muito para mim ento, nem era muito apropriado.
Foi graas a minha tia Minnie, a irm caula de mame, que se mudou de
Leamington para Viena quando eu tinha cinco anos, que aprendi a falar
fluentemente o ingls muito antes de que soubesse escrever em alemo, e muito
menos em ingls. Quando fui finalmente introduzido ortografia e leitura da
lngua que eu achava que sabia to bem, fiquei surpreso. Foi graas a minha me
que comecei a ter meio perodo de prtica de ingls. Na poca, isso no me
agradou muito. Ns caminhvamos juntos de Weiherburg em direo bela e na
poca ainda pequena e quieta Innsbruck e mame dizia: "Agora vamos falar
ingls entre ns por todo o caminho; nem uma palavra em alemo". E era isso
exatamente o que fazamos. S mais tarde percebi o quanto ganhei dessa poca.
Embora forado a sair de meu pas natal, nunca me senti um estranho no
estrangeiro.
Parece que me lembro de visitar Kenilworth e Warwick em nossas andanas de
bicicleta em torno de Leamington. E de volta a Innsbruck, vindos da Inglaterra,
lembro-me de ver Bruges, Cplnia, Coblenz um vapor nos levou Reno acima -,
lembro-me de Rdesheim, Frankfurt e Munique, acho; depois, Innsbruck. Posso
me lembrar da pequena hospedaria que pertencia a Richard Attlmay r.
Dali, fui pela primeira vez para a escola, em St. Nikolaus, onde tinha aulas
particulares, pois meus pais receavam que eu tivesse me esquecido do ABC e da
aritmtica durante as frias e no passasse no exame de admisso de outono. Nos
anos seguintes, ns quase sempre amos ao Tirol Sul ou a Carntia e, de vez em
quando, a Veneza, por uns poucos dias de setembro. No existe fim para a lista de
coisas belas que tive a oportunidade de ver nesses dias, coisas que no mais
existem por causa do automvel, do desenvolvimento e das novas fronteiras.
Acho que poucas pessoas na poca, e hoje muito menos, tiveram uma infncia e
uma adolescncia to felizes quanto a que tive, mesmo sendo filho nico. Todos
eram amveis comigo e nos dvamos bem entre ns. Se pelo menos todos os
professores, incluindo os pais, tomassem a srio a necessidade de compreenso
mtua! Sem ela, no podemos ter qualquer influncia duradoura sobre aqueles
que nos so confiados.
Talvez eu deva dizer alguma coisa sobre meus anos na universidade, entre 1906 e
1910, j que no terei outra oportunidade para isso mais tarde. J mencionei que
Hasenhrl e seu cuidadosamente concebido curso de quatro anos (cinco horas
por semana!) me influenciou mais que qualquer outra coisa. Infelizmente, perdi
o ltimo ano (1910- 1911), uma vez que no mais podia adiar meu servio

militar. Afinal de contas, isso no foi to desagradvel quanto eu supunha, j que


fui mandado para a bela e antiga cidade de Cracvia e pude passar um
memorvel vero prximo fronteira da Carntia (perto de Malborghet). Alm
das aulas de Hasenhrl, assisti a todas as outras aulas de matemtica que pude.
Gustav Kohn deu as suas sobre geometria projetiva. Seu estilo, to severo e claro,
deixou-me duradoura impresso. Kohn alternou de um mtodo puramente
sinttico, em um ano - sem quaisquer frmulas - para um enfoque analtico, no
ano seguinte. No existe, de fato, nenhum exemplo melhor da existncia de
sistemas axiomticos. Atravs dele, a dualidade, em particular, mostrou-se um
fenmeno empolgante, diferindo um pouco entre as geometrias bi e
tridimensional. Ele tambm nos provou a profunda influncia da teoria dos
grupos de Felix Klein sobre o desenvolvimento da matemtica. O fato de que a
existncia de um quarto elemento harmnico tivesse de ser aceita em uma
estrutura bidimensional enquanto podia ser facilmente demonstrada em uma
tridimensional era para ele a mais simples ilustrao do grande teorema de
Goedel. Houve tantas coisas que aprendi com Kohn, coisas que eu jamais teria
tempo para aprender mais tarde.
Assisti s palestras de Jerusalm sobre Espinosa - uma experincia memorvel
para quantos o ouviram. Ele discorria sobre tantos assuntos, sobre o
("A morte no
inimiga do homem) e
("admirar-se de
nada), de Epicuro, mximas que este sempre tinha em mente ao filosofar.
Em meu primeiro ano, fiz tambm qumica analtica qualitativa e certamente
ganhei muito com isso. As aulas de Skraup sobre qumica inorgnica analtica
eram bastante boas; j as de qumica orgnica analtica, que acompanhei durante
o vero, eram inferiores, em comparao. Elas poderiam ter sido dez vezes
melhores e ainda assim no teriam melhorado minha compreenso acerca de
cidos nuclicos, enzimas, anticorpos e assemelhados. Da forma como eram
dadas, eu me sentia muito frente, guiado pela intuio, o que era, apesar de
tudo, produtivo.
Em 31 de julho de 1914, meu pai apareceu em minha sala na Boltzmanngasse
para dar a notcia de que eu havia sido convocado. O Predilsattel, em Carntia,
deveria ser meu primeiro destino. Samos para comprar duas armas, uma
pequena e outra grande. Felizmente, nunca tive de us-las, seja contra homens ou
animais e, em 1938, durante uma revista em meu apartamento em Graz, eu as
entreguei ao simptico oficial, s por desencargo de conscincia.
Umas poucas palavras sobre a guerra: em meu primeiro posto, em Predilsattel,
nada ocorreu. Uma vez, em todo caso, tivemos um alarme falso. Nosso oficialcomandante, o capito Reindl, fez um arranjo com pessoas de confiana para

que, no caso de tropas italianas avanarem pelo largo vale em direo ao lago
(Raiblersee), ns seramos avisados por sinais de fumaa. Aconteceu de algum
estar assando batatas ou queimando mato perto da fronteira. Fomos encarregados
de monitorar os dois postos de observao e eu fiquei com o da esquerda.
Ficamos dez dias l at que algum se lembrasse de nos chamar de volta. L em
cima, aprendi que tbuas de cho (com apenas um saco de dormir e um
cobertor) so muito mais confortveis para dormir que um cho duro. Minha
outra observao foi de natureza bem diferente, algo que eu nunca vira e nunca
voltaria a ver. Uma noite, a sentinela do turno me acordou para dizer que via
algumas luzes que se moviam na colina oposta a ns, claramente vindo em nossa
direo. (Incidentalmente, essa parte da montanha (Seekopf) no tinha nenhuma
trilha.) Sa de meu saco de dormir e fui pela passagem que chegava ao posto de
observao a fim de ver melhor. A sentinela estava certa a respeito das luzes,
mas se tratava de fogos de santelmo no topo de nossas barricadas de arame, a
dois metros de ns, e o deslocamento contra o fundo era devido apenas a efeito
de paralaxe. Isso se devia ao fato de o prprio observador estar se movendo.
Quando noite sa de nosso espaoso abrigo subterrneo, pude ver esses
pequenos fogos nas pontas das ervas que cobriam o teto. Foi a nica vez que
observei o fenmeno.
Depois de muito tempo ocioso ali, fui destacado para Franzenfeste, depois para
Krems e, ento, para Komorn. Por um curto perodo, tive de servir no fronte.
Reuni-me a uma pequena unidade, primeiro em Gorizia e, depois, em Duno.
Eles estavam equipados com um singular canho naval. Com o tempo, retiramonos para Sistiana, e dali fui mandado para um tedioso mas muito bonito posto de
observao perto de Prosecco, 900 ps acima de Trieste, onde tnhamos um
canho ainda mais estranho. Minha futura esposa, Annemarie, veio me ver ali e,
em uma ocasio, o prncipe Sixto de Bourbon, irmo da imperatriz Zita, visitou
nossa posio. Ele no estava de uniforme e, depois, soube que era nosso inimigo,
j que servia no Exrcito belga. O motivo para isso era que os franceses no
permitiam que qualquer membro da famlia Bourbon servisse em seu Exrcito.
Na poca, o propsito dessa visita era o de criar um acordo de paz em separado
entre a Austria-Fiungria e a Entente Cordiale, o que, evidentemente, significava
alta traio contra a Alemanha. Infelizmente, seu plano nunca se materializou.
Meu primeiro encontro com a teoria de Einstein de 1916 foi em Prosecco. Eu
tinha muito tempo disponvel, mas ainda assim tinha grande dificuldade para
entend-la. Mesmo assim, algumas notas marginais que ento fiz ainda me
parecem razoavelmente inteligentes, mesmo hoje. Como regra, Einstein
apresentava uma nova teoria de uma forma desnecessariamente complicada,
mas nunca tanto como em 1945, quando ele introduziu a assim chamada teoria
unitria assimtrica" do campo. Mas talvez isso no seja caracterstico apenas
desse grande homem, pois quase sempre ocorre quando algum postula uma

nova ideia. No caso da teoria mencionada, Pauli lhe disse algumas vezes que era
desnecessrio introduzir quantidades complexas, porque cada uma de suas
equaes tensoriais consistia, em uma parte assimtrica e outra perfeitamente
simtrica. S em 1952, em um artigo escrito em conjunto com a senhora B.
Kaufman para um volume dedicado ao sexagsimo aniversrio de Louis de
Broglie, ele concordou com minha muito mais simples verso, ao excluir
engenhosamente a assim chamada verso forte". Esse foi, na verdade, um
passo muito importante.
Passei o ltimo ano da guerra como meteorologista, primeiro em Viena, depois
em Villach, depois em Wiener Neustadt e, por fim, em Viena novamente. Isso foi
timo para mim, pois fui poupado da retirada de nossas desconjuntadas linhas de
frente.
Em maro/abril de 1920, Annemarie e eu nos casamos. Logo depois, mudamonos para Jena, onde conseguimos uma habitao mobiliada. Esperava-se que eu
adicionasse um pouco de fsica terica recente s aulas do professor Auerbach.
Apreciamos muito a cordialidade e amizade dos Auerbachs, que eram judeus, e
de meu chefe, Max Wien e sua esposa (eles eram anti-semitas por tradio, mas
no eram pessoas ms). Foi de grande ajuda para mim estar to bem com eles
todos. Em 1933, ouvi dizer que os Auerbachs no encontraram outro meio de
escapar da opresso e humilhao promovida por Hitler (Machtergreifung) seno
o suicdio. Eberhard Buchwald, um jovem fsico que havia acabado de perder a
esposa, e um casal chamado Eller, com seus dois filhos, figuravam tambm
entre nossos amigos em Jena. A senhora Eller veio ver-me em Alpbach no ltimo
vero (1959); uma pobre e solitria mulher, cujos trs homens perderam a vida
lutando por uma causa na qual no acreditavam.
Uma exposio cronolgica da vida de algum uma das coisas mais tediosas
que consigo imaginar. Esteja voc relembrando incidentes de sua prpria vida ou
da de outra pessoa qualquer, raramente encontrar mais que experincias
ocasionais ou observaes dignas de nota, mesmo que a ordem histrica dos
eventos tenha ento lhe parecido importante. Esse o motivo pelo qual vou lhes
dar um pequeno sumrio dos perodos de minha vida, para que depois eu possa
me referir a eles sem precisar me ater ordem cronolgica.
O primeiro perodo (1887-1920) termina com meu casamento com Annemarie e
a sada da Alemanha. Vou cham-lo de meu primeiro perodo vienense.
Chamarei o segundo perodo (1920-1927) de Meus Primeiros Anos de
Nomadismo, j que fui para Jena, Stuttgart,Breslau e finalmente para Zurique
(em 1921). Esse perodo termina com minha convocao para Berlim, como
sucessor de Max Planck. Descobri a mecnica ondulatria durante minha estada
em Arosa, em 1925. Meu artigo foi publicado em 1926. Com isso, viajei para a
Amrica do Norte para dois meses de palestras, uma vez que a proibio para
isso j havia felizmente caducado. O terceiro perodo (1927-1933) foi timo. Vou

cham-lo de Meu Professorado e Aprendizado. Terminou com a tomada do


poder por Hitler, a ento chamada Machtergreifung, em 1933. Enquanto
terminava o perodo de vero daquele ano, eu j estava ocupado mandando
meus pertences para a Sua. No fim de julho, sa de Berlim para passar as frias
no Tirol Sul. Essa regio havia se tornado parte da Itlia peio tratado de St.
Cermain e, assim, estava ainda acessvel para ns, com nossos passaportes
alemes, enquanto a ustria j no estava. O grande sucessor do prncipe
Bismarck conseguiu impor um bloqueio ustria que se tornou conhecido por
Tausendmarksjyerre. (Minha esposa, por exemplo, no pde visitar sua me, por
ocasio de seu septuagsimo aniversrio. As autoridades de Sua Excelncia no
lhe deram permisso.) No retornei a Berlim depois do vero. Em vez disso,
remeti minha demisso, que permaneceu por muito tempo sem resposta. De
fato, eles na poca negaram t-la recebido e, quando souberam que eu havia
ganho o prmio Nobel de fsica, simplesmente recusaram-se a aceit-la.
Vou chamar o quarto perodo (1933-1939) de Meus ltimos Anos de
Nomadismo". J na primavera de 1933, F. A. Lindemann (que depois seria lorde
Cherwell) oferecera-me um meio de vida" em Oxford. Isso foi na poca de sua
primeira visita a Berlim, quando eu expressei meu desgosto com a situao de
ento. Ele fielmente manteve sua palavra. E, assim, minha esposa e eu pegamos
a estrada em um pequeno BMW comprado para a ocasio. Deixamos Malcesine
e, via Brgamo, Lecco, St. Gotthard, Zurique e Paris, chegamos a Bruxelas, onde
estava acontecendo um Congresso Solvay. Da, seguimos para Oxford. No
viajamos juntos. Lindemann j havia cumprido os passos necessrios para me
fazer fellow do Magdalen College, e assim recebi a maior parte de meu
pagamento via ICI.
Quando, em 1936, recebi ofertas de cadeiras nas universidades de Edimburgo e
de Graz, escolhi a ltima, algo extremamente tolo. Tanto a escolha como o
resultado foram sem precedentes, embora o resultado tenha sido feliz. Claro que
eu estava mais ou menos visado pelos nazistas, em 1938, mas na poca eu j
havia aceitado um convite para ir a Dublin, onde De Valera estava para fundar o
Instituto de Estudos Avanados. A lealdade com sua prpria universidade jamais
teria permitido que o professor de Edimburgo E. T. Whittaker, antigo professor de
De Valera, me sugerisse para o posto, tivesse eu ido para Edimburgo, em 1936.
Max Bom teria sido designado e no eu. Dublin mostrou-se cem vezes melhor
para mim. No apenas o trabalho em Edimburgo teria sido um grande fardo,
mas tambm o seria a posio de inimigo estrangeiro dentro da Gr-Bretanha
durante a guerra.
Nossa segunda escapada" nos levou de Graz, via Roma, Genebra e Zurique,
para Oxford, onde nossos queridos amigos, os Whiteheads, nos abrigaram por
dois meses. Dessa vez, tivemos de deixar para trs nosso pequeno e eficiente
BMW, o "Grauling", pois ele seria muito lento e, alm disso, eu j no tinha mais

uma licena de motorista. O Instituto em Dublin ainda no estava "no ponto", e


assim minha esposa, Hilde, Ruth e eu fomos para a Blgica, em dezembro de
1938. Primeiro, dei palestras (em alemo!) na Universidade de Ghent, como
professor convidado; isso foi para o "Fondation Franqui-Seminar". Depois,
ficamos cerca de quatro meses em Lapanne, beira-mar. Foi um tempo
delicioso, apesar das guas-vivas. Foi tambm a nica vez que vi a
fosforescncia do mar. Em setembro de 1939, o primeiro ms da Segunda
Guerra Mundial, fomos para Dublin, via Inglaterra. Com nossos passaportes
alemes, ainda ramos inimigos estrangeiros para os ingleses, mas, obviamente
graas s cartas de referncia de De Valera, nosso trnsito foi garantido. Talvez
tambm Lindemann tenha mexido alguns pauzinhos ento, a despeito do bem
desagradvel encontro que tivramos no ano anterior. Afinal de contas, ele era
um homem muito decente, e estou convencido de que, como conselheiro para
assuntos de fsica, assim como seu amigo Winston, ele se mostrou indispensvel
para a defesa da Gr-Bretanha durante a guerra.
Vou chamar o quinto perodo (1939-1956) de "Meu Longo Exlio", mas sem as
amargas associaes que a palavra suscita, pois foi na verdade um perodo
maravilhoso. De outra forma, eu jamais teria conhecido esta remota e linda ilha.
Em nenhum outro lugar poderamos ter passado pela guerra sem ser tocados
pelos nazistas, o que chega a ser vexatrio. No posso imaginar passar dezessete
anos em Graz "flutuando", com ou sem os nazistas, com ou sem a guerra. As
vezes, dizamos baixinho entre ns: "Wir danken;s unserem Fhrer" ("Devemos
isso ao nosso Fhrer").
O sexto perodo (1956-?) chamarei "Meu Ultimo Perodo Vienense". J em 1946,
eu havia recebido a oferta de uma ctedra na ustria, novamente. Quando disse
isso a De Valera, ele me aconselhou veementemente contra, argumentando com
a instvel situao poltica da Europa Central. Ele estava certo quanto a isso. Mas,
embora ele estivesse to gentilmente disposto a meu respeito, no demonstrou
qualquer preocupao acerca do futuro de minha esposa caso alguma coisa me
acontecesse. Tudo o que ele dizia era que, com respeito prpria esposa, ele
tambm no sabia o que poderia acontecer. Assim, eu disse s pessoas em Viena
que estava inclinado a retornar, mas queria esperar que tudo voltasse ao normal.
Disse-lhes que, por causa dos nazistas, fui forado duas vezes a interromper meu
trabalho e reinici-lo noutro lugar; uma terceira vez seria o fim de tudo.
Em retrospecto, vejo que minha deciso foi correta. A pobre ustria fora
arrasada e era ento um pssimo lugar para viver. Minha petio s autoridades
austracas para que dessem uma penso a minha esposa como forma de
reparao foi intil, embora eles parecessem dispostos a fazer reparos. A pobreza
era muito grande ento (e ainda hoje, em 1960) para permitir concesses a
alguns indivduos e neg-las a quase todos os outros. Assim, fiquei mais dez anos
em Dublin, o que se mostrou excelente para mim. Escrevi vrios pequenos livros

em ingls (publicados pela Cambridge University Press) e continuei meus


estudos sobre a teoria geral "assimtrica" da gravitao, que parece ser
desapontadora. E por ltimo, mas no menos importante, houve duas cirurgias
bem-sucedidas, em 1948 e em 1949, nas quais o doutor Werner retirou cataratas
de meus dois olhos. No tempo certo, a ustria generosamente recolocou-me em
minha antiga posio. Tambm recebi uma nova indicao para a Universidade
de Viena (extra status), embora em minha idade eu s pudesse pretender dois
anos e meio de exerccio. Devo tudo isso principalmente a meu amigo Hans
Thirring e ao ministro da Educao, doutor Drimmel. Na mesma poca, meu
colega Robracher teve sucesso em fazer aprovar a lei para o status de professor
emrito, e assim, deu apoio a meu caso.
E neste ponto que meu sumrio cronolgico termina. Espero acrescentar aqui e
ali umas poucas ideias e detalhes que no sejam muito tediosos. Devo abster-me
de esboar um quadro completo de minha vida, j que no sou um bom contador
de histrias. Alm disso, eu teria de deixar de fora uma parte muito substancial
desse retrato, isto , o que diz respeito s minhas relaes com as mulheres.
Antes de tudo, isso fomentaria mexericos; em segundo lugar, dificilmente seria
interessante para outros e, por ltimo, mas no menos importante, no acredito
que algum possa ou queira ser verdadeiro nesses assuntos.
Este resumo foi escrito no incio deste ano. Agora, d-me prazer olh-lo de vez
em quando. Mas decidi no continuar - no haveria sentido.
Novembro de 1960 E. S.

SOBRE O LIVRO
Coleo: UNESP/Cambridge
Formato: 14 x 21 cm
Mancha: 24 x 42;5 paicas
Tipologia: Schneidler Light 10/12
Plen Soft 80 g/m2 (miolo)
Carto Supremo 250 g/m2 (capa)
1 edio: 1997

EQ UIPE DE REALIZAO
Produo Grfica
Edson Francisco dos Santos (Assistente)
Edio de Texto
Fbio Gonalves (Assistente Editorial)
Carlos Wagner Fernandes dos Santos (Preparao de Original)
Ana Maria Lisboa Pedrosa,
Luicy Caetano de Oliveira e
Bernadete dos Santos Abreu (Reviso)
Editorao Eletrnica
Lourdes Guacira da Silva Simonelli (Superviso)
Celso Carramenha Linck (Edio de Imagens)
Edmilson Gonalves (Diagramao)
Projeto Visual
Lourdes Guacira da Silva Simonelli