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MESA DA ASSEMBLEIA
Deputado Alberto Pinto Coelho
Presidente
Deputado Doutor Viana
1-Vice-Presidente
Deputado Jos Henrique
2-Vice-Presidente
Deputado Weliton Prado
3-Vice-Presidente
Deputado Dinis Pinheiro
1-Secretrio
Deputado Hely Tarqnio
2-Secretrio
Deputado Sargento Rodrigues
3-Secretrio
DIRETORIA-GERAL
Eduardo Vieira Moreira
SECRETARIA-GERAL DA MESA
Jos Geraldo Prado

ESCOLA DO LEGISLATIVO
Alar Messias Marques Jnior
EDIO
Mrcio Santos
CONSELHO EDITORIAL
Cludia Sampaio Costa
Diretoria de Processo Legislativo ALMG
Fabiana de Menezes Soares
Faculdade de Direito UFMG
Ftima Anastasia
Centro de Estudos do Legislativo
Departamento de Cincia Poltica UFMG
Mrcio Santos
Escola do Legislativo ALMG
Marta Tavares de Almeida
Instituto Nacional de Administrao/Portugal
Ricardo Carneiro
Escola de Governo Professor Paulo Neves de
Carvalho
Fundao Joo Pinheiro
Rildo Mota
Centro de Formao, Treinamento e
Aperfeioamento Cmara dos Deputados
Roberto Romano
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas
Universidade Estadual de Campinas
Regina Magalhes
rea de Consultoria
Temtica ALMG
Diretor de Comunicao Institucional:
Lcio Prez
Gerente-Geral de Imprensa e
Divulgao:
Cristiane Pereira
Gerente de Comunicao Visual:
Joana Nascimento
DIAGRAMAO
Mauro Lcio de Paula
REVISO
Izabela Moreira
Larissa Freitas
Marta Parker Andrade Oliveira
Paulo Roberto Magalhes
Rafael Pires
Sinval Roch

EDITORIAL

Os artigos publicados nesta edio so oriundos do


Ciclo de Palestras Formao do Povo Mineiro, integrante do
Programa Pensando em Minas, promovido pela Escola do
Legislativo em 2008. Foram convidados seis especialistas de
vrias reas acadmicas, especialmente historiadores, para
discutir os principais temas e perodos que marcaram a histria
de Minas Gerais do ponto de vista da constituio do seu povo
e da formao do seu territrio. A idia foi construir um
panorama histrico da dinmica demogrfica e territorial do
Estado, das ltimas dcadas do sculo XVII at a
contemporaneidade.
O projeto, um tanto ambicioso, foi bem-sucedido. As
palestras tiveram um pblico presencial expressivo e, gravadas pela TV Assembleia, foram transmitidas posteriormente
em meio televisivo. Esto disponveis, a partir do lanamento
desta edio dos Cadernos, em meio digital, podendo ser
consultadas no site da Assembleia Legislativa.
Cad. Esc. Legisl., Belo Horizonte, v. 11, n. 16, p. 5-6, jan./jun. 2009

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

O enfoque dos artigos que se seguem eminentemente


histrico, mas, na melhor tradio do debate entre a disciplina
da Histria e as cincias sociais, a economia e a antropologia
so tambm eixos tericos a partir dos quais a reflexo
construda.
Agradecemos a valiosa contribuio dos especialistas,
que se mobilizaram para o ciclo de palestras e produziram os
artigos desta edio. Registramos, ainda, a colaborao do
setor de Taquigrafia e Publicao desta Casa, que executou a
transcrio das palestras.

O editor

AS MINAS ANTES DAS MINAS:


REFLEXES SOBRE OS ALBORES DA
HISTRIA MINEIRA
ADRIANA ROMEIRO*

Resumo: A descoberta das minas de ouro nos sertes dos


cataguases, em fins do sculo XVII, suscitou um acirrado
debate acerca do projeto poltico a ser implantado ali. Tratavase de formular as linhas-mestras da imensa obra de colonizao de uma regio internada no continente, voltada para uma
atividade econmica em tudo diferente daquela que se praticava no Nordeste. D. Joo de Lencastro, governador-geral entre
os anos de 1694 e 1702, foi o autor de um original plano para
a zona mineradora, caracterizado por uma abordagem essencialmente poltica do impacto do ouro no contexto do Imprio
portugus. Expressando temor diante das conseqncias da
descoberta de metais preciosos, props uma poltica
centralizadora, baseada no rigor e no controle sistemtico de
pessoas, caminhos e mercadorias. O presente artigo examina
os principais aspectos desse projeto, apresentando as reaes
que desencadeou junto Corte.
Palavras-chave: Minerao, Minas Gerais, Sculo XVIII,
D. Joo de Lencastro
Abstract: At the end of the Seventeenth century, the discovery
of gold mines in the sertes dos cataguases aroused a great
Cad. Esc. Legisl., Belo Horizonte, v. 11, n. 16, p. 7-22, jan./jun. 2009

* Doutora em Histria, com Ps-Doutorado pela Universidade de So Paulo. Professora Adjunta do


Departamento de Histria da Faculdade de
Filosofia e Cincias
Humanas da Universidade Federal de
Minas Gerais.

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

debate about the political project to be located there. It was to


make the master-lines of the immense work of colonization of
a region within the continent, devoted to an economic activity
very different from that practiced in the Northeast. D. Joo de
Lencastro, Governor-General between the years 1694 to 1702,
was the author of an original plan for the mining area,
characterized by an essentially political interpretation of the
impact of gold in the Portuguese Empire. Expressing fear for
the consequences of the discovery of precious metals, he
proposed a centralized policy based on rigorous and systematic
control of people, roads and goods. This article examines the
main aspects of this Project, describing the reactions that
triggered in Lisbon.
Keywords: Mining, Minas Gerais, The Eighteenth Century,
D. Joo de Lencastro

O ano de 2008 marca o tricentenrio da Guerra dos


Emboabas. Para os estudiosos, a efemride proporciona uma
excelente ocasio para se refletir sobre os primeiros anos da
histria mineira, sobre os quais pesa um silncio desconcertante.
O perodo que abrange os anos de 1695, data do primeiro
manifesto oficial da existncia de ouro nos sertes de
Cataguases, a 1711, ano da fundao da capitania de So Paulo
e Minas do Ouro, permanece, surpreendentemente, pouco
explorado. Espremido entre a histria paulista, uma vez que se
confunde com o bandeirantismo responsvel pelo
desbravamento dos sertes mineiros, e o incio da implantao
do aparato administrativo, protagonizado por Antnio de
Albuquerque, o perodo assinala os primrdios do povoamento e da colonizao das Minas, quando foram lanados os
fundamentos da vida social e poltica das dcadas seguintes.
Se no bastasse isso, esses verdadeiros anos de ferro testemunharam uma das rebelies mais importantes de todo o sculo
XVIII: o levante emboaba, entre 1708 e 1709.
Em Minas, entre a ltima dcada do sculo XVII e a
primeira do XVIII, configurou-se uma experincia histrica
8

AS MINAS ANTES DAS MINAS: REFLEXES


SOBRE OS ALBORES DA HISTRIA MINEIRA

completamente original para os seus protagonistas. Se a paisagem oferecia um cenrio singular, descrito por vezes como
uma geografia trgica e inquietante, tambm para Portugal a
minerao constitua um universo desconhecido, uma vez que
o ralo ouro de lavagem explorado nas regies de Iguape,
Paranagu e Canania esteve longe de proporcionar uma
experincia slida, suficiente para fazer frente aos novos
desafios. Sob muitos pontos de vista, o serto mineiro significava a confluncia de elementos novos, obrigando a Coroa a
avaliar seus mtodos de colonizao e a ensaiar outros. Depois
de dois sculos de instalao da mquina poltica na Amrica
portuguesa, impunha-se a necessidade de se estabelecer uma
poltica calcada numa diretriz, resultado, por sua vez, daquilo
que foi chamado por Lus Felipe de Alencastro de aprendizado da colonizao.1

ALENCASTRO,
Luiz Felipe de. O trato
dos viventes: formao do Brasil no Atlntico Sul. So Paulo:
Companhia das Letras, 2000, p.134.

O propsito deste artigo refletir sobre as interpretaes que a descoberta de ouro numa regio to distante dos
centros litorneos onde a empresa colonizadora se concentrava desde o sculo XVI suscitou nas autoridades coloniais
e portuguesas, e que estiveram na origem das polticas de
colonizao traadas para a zona mineradora. Para os funcionrios rgios dos dois lados do Atlntico, tratava-se de encontrar a melhor soluo para aquilo que julgavam um grande
problema, porque, em vez do entusiasmo desmedido e eufrico ante a sucesso de descobertos que a cada dia se fazia, o que
se percebe na documentao oficial um sentimento de medo
generalizado, a desconfiana de que o brilho do ouro, tal qual
uma caixa de Pandora, escondia uma ameaa terrvel, que
convinha escrutinar. Era sobretudo de uma perspectiva poltica, e no econmica, que os conselheiros se posicionavam em
relao ao tema, avaliando cuidadosamente os novos desafios
que a fronteira mais avanada de povoamento impunha
restrita e limitada experincia colonial portuguesa na Amrica. Para alm do novo ordenamento de Portugal na cena
europia, s voltas com a cobia das potncias estrangeiras,
reconhecidamente superiores no plano militar, o principal
temor dizia respeito natureza das populaes que enxameavam as Minas, arrastadas pela terrvel auri sacra fames, sobre
9

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

Carta de D. Rodrigo
da Costa ao rei.
Bahia, 27 mai. 1704.
Biblioteca Nacional.
Documentos Histricos, v. 11, p. 358.
Vale lembrar que D.
Rodrigo da Costa,
governador-geral
entre 1703 e 1705,
teve como centro de
suas preocupaes
a
questo
do
desmantelamento
da agricultura da
cana de acar, tabaco e mandioca,
em razo do xodo
de escravos negros
para as minas.
3
Estas consideraes foram extradas
de fontes diversas,
entre as quais a Cpia do papel que o sr.
D. Joo de Lencastro
fez sobre a arrecadao dos quintos do
ouro das minas que
se descobriram neste Brasil, na era de
1701. Bahia, 12 jan.
1701. Arquivos Casa
Cadaval, cdice
1087, fl. 488-490. In
ANTONIL, Andr

10

as quais no se tinha ainda qualquer forma de controle. Os


relatos impressionam sobretudo pelas dimenses inauditas
que a corrida do ouro havia assumido em tempo recorde:
sadas das mais diversas partes da Amrica e da Europa,
multides de homens pobres, mal aparelhados para a dura vida
dos sertes, levando apenas um saco s costas, percorriam os
caminhos inspitos e por vezes ngremes que separavam a
regio dos grandes centros do Rio de Janeiro e de Salvador.
Das regies do norte de Portugal, partiam camponeses miserveis, que, expulsos pelo crescimento demogrfico vertiginoso e embalados pelo sonho de riqueza fcil, atravessavam o
Atlntico para uma experincia radicalmente nova. Pela Pennsula Ibrica, circulavam mapas rudimentares, destinados
aos cristos-novos interessados em buscar refgio nas terras
descobertas e muitos foram os que tentaram fugir das malhas
da Inquisio indo para uma terra distante, muitas das vezes
em vo, pois que no tardaria para que visitadores e comissrios do Santo Ofcio se deslocassem para as Minas, no rastro
dos bgamos, judaizantes, apstatas e blasfemos de toda sorte.
Na Amrica portuguesa, o cenrio de abandono a que ficaram
relegadas vilas, arraiais e plantaes impressionou vivamente
os contemporneos. Por todos os lados, ganhava corpo a
imagem da runa total do Estado do Brasil, tal como a
formulou D. Rodrigo da Costa, governador-geral entre 1703 e
1705, em razo do grande deslocamento de escravos negros
para os distritos mineradores, cuja conseqncia mais grave
era o abandono das plantaes de cana de acar e tabaco,
desencadeando anlises pessimistas quanto situao econmica da Amrica e de Portugal.2 Com efeito, em pouco tempo,
as multides que buscariam o ouro nos sertes deixariam para
trs um rastro de abandono, com engenhos desmantelados,
lavouras perdidas e fbricas desamparadas.3
Para as autoridades coloniais, o xodo dessas populaes constitua um problema de natureza poltica, pois a
corrida do ouro faria ajuntar nas Minas uma multido de gente
vaga e tumulturia, numa regio fora do controle da Coroa,
encravada em meio aos sertes distantes e inspitos, que bem
poderia originar uma repblica independente, uma espcie de

AS MINAS ANTES DAS MINAS: REFLEXES


SOBRE OS ALBORES DA HISTRIA MINEIRA
Joo. Cultura e opulncia do Brasil por
suas drogas e minas.
Texte de ldition de
1711, traduction
franaise
et
commentaire critique
par Andre Mansuy.
Paris: Institut des
Hautes tudes de
lAmerique Latine,
1968, p. 586-591;
AHU, Rio de Janeiro,
cx. 5, doc. 557: Parecer do procurador da
Fazenda Real do
Conselho Ultramarino sobre os inconvenientes da explorao das minas do
Brasil, mostrando os
benefcios que resultariam do maior desenvolvimento da
agricultura e povoamento das regies.
Lisboa, 12 dez. 1692;
AHU, Rio de Janeiro,
cdice 232, fl. 257v e
ss: Sobre os papis
que se ofereceram de
arbtrios acerca das
minas para com eles
se segurarem os interesses da Fazenda
Real e se pr em
melhor forma, o governo daquelas terras. Sobre os
impasses da Coroa
em relao descoberta do ouro, ver
tambm RUSSELLWOOD, El Brasil colonial: el ciclo del oro,
c.
1690-1750.
BETHELL, Leslie
(ed.) Historia de Am-

Genebra ou Rochela, a desafiar o poder de El-rei. Ou, o que


seria ainda pior, tal gente rebelde poderia vir a associar-se com
o inimigo externo, minando de vez a autoridade rgia sobre a
regio mais rica do vasto imprio portugus. Teria afinal a
Coroa condies de estabelecer a rpida colonizao em terras
to longnquas, montando ali um governo poltico capaz de
conter os arroubos de gente to inquieta? Se a principal misso
dos prncipes residia na administrao da justia causa final
por que foram constitudos por Deus e pelos povos , como
ento estabelecer o aparelho de justia e instituir magistrados
com os minguados recursos de Portugal?
Para alm dos argumentos de natureza poltica e econmica, defendidos por muitos desde o sculo XVI, quando as
minas ainda eram uma miragem no horizonte, havia ainda uma
outra ordem de condenao do ouro, espalhada pelos escritos
polticos e teolgicos portugueses da poca barroca. Escondidos nas entranhas da terra, longe da vista humana, os metais
preciosos guardavam um significado perturbador: como verdadeira caixa de Pandora, desencadeavam uma corte de pecados
e vcios, arrastando num turbilho vertiginoso os que, tentados
pela cobia, iam chafurdar nas minas e lavras.4 Sob o brilho e
esplendor do ouro, escondia-se o castigo terrvel de aflies,
misrias e trabalhos infindos. Ora, no escreveu Vieira que os
metais preciosos so castigos escondidos debaixo de aparncias contrrias?5 No se admirava Antonil, fiel tradio moral
barroca: que maravilha, pois, que sendo o ouro to fermoso e
to precioso metal, to til para o comrcio humano e to digno
de se empregar nos vasos e ornamentos dos templos para o culto
divino, seja pela insacivel cobia dos homens contnuo instrumento e causa de muitos danos.6 Anos mais tarde, o conde de
Assumar retomaria essa tradio, que conheceria duradoura
fortuna nos escritos sobre a capitania de Minas Gerais, associando
as minas de ouro a stios infernais, nos quais a cobia d lugar
aos vcios da rebelio e da subverso poltica, responsveis pela
natureza indmita dos vassalos mineiros.7
Se a Coroa portuguesa debatia-se com os medos trazidos pela descoberta do ouro, tampouco havia um projeto de
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CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO


rica Latina. 3. Amrica Latina colonial:
economa. Barcelona: Editorial Crtica,
1990, p.260-305.
4
O melhor estudo
sobre o imaginrio
negativo do ouro, ao
longo da poca Moderna, de autoria de
Francisco
E.
Andrade. A inveno
das Minas Gerais:
empresas, descobrimentos e entradas
nos sertes do ouro
(1680-1822). Tese de
doutorado apresentada ao Departamento
de Histria da Universidade de So Paulo,
2002, especialmente
o captulo Escondidos
de Deus: as Minas
como castigo do Brasil, p. 108-139.
5
Sermo da Primeira Oitava de Pscoa,
VIEIRA, Padre Antnio. Sermes. Porto:
Lello e irmo Editores, 1959, t. 5, p. 229.
6
ANTONIL, p. 462.
7
Discurso histrico e
poltico sobre a sublevao que nas Minas
houve no ano de 1720.
Estudo crtico, estabelecimento do texto e
notas: Laura de Mello
e Souza. Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, 1994. Segundo Assumar, necessariamente hemos de
confessar que os motins so naturais das
Minas, e que proprie-

12

colonizao para uma regio to recuada no interior do continente, voltada para a explorao de um gnero pouco comum
na Amrica portuguesa, que se praticava apenas em pequena
escala, em lugares como Iguape, Paranagu, Canania e pelas
bandas de Parnaba e Voturuna. Adequada a esse ouro de
lavagem, a legislao sobre a minerao remontava ao ano de
1603 e nela haviam-se sobreposto, ao longo de todo o sculo,
acrscimos, correes e alteraes, resultando num corpo
amorfo e incoerente, insuficiente para dar conta da nova
realidade das minas de Cataguases.8
por essa razo que os ltimos anos do sculo XVII e
os primeiros do XVIII, quando foram formuladas e ensaiadas
diferentes propostas para a regio mineradora, foram decisivos para a constituio das linhas-mestras da administrao
local. Ao contrrio de um projeto definido a priori, o governo
poltico das Minas desenhou-se ao sabor das ponderaes que
se faziam nas duas margens do Atlntico, sobretudo as dos
governadores-gerais e dos governadores da Repartio Sul
entre os ltimos anos do sculo XVII e a primeira dcada do
XVIII. Ao apagar das luzes do sculo XVII, a Coroa defrontava-se com posies muito diferentes sobre a natureza da
administrao a ser implantada nos distritos mineradores,
constituindo uma verdadeira arena em que convices polticas e interesses privados confundiam-se e entrelaavam-se.
Nas inmeras propostas polticas que vieram luz por essa
poca, chocavam-se diferentes idias sobre as formas de
povoamento, as estratgias de controle dos fluxos migratrios,
as reas de jurisdio do novo territrio e principalmente sobre
o papel destinado aos descobridores na nova administrao.
Em meio ao debate acirrado, poucos funcionrios rgios
foram to lcidos quanto D. Joo de Lencastro, governadorgeral entre os anos de 1694 e 1702 coincidentemente, os anos
mais crticos do povoamento das Minas. Homem de slida
formao militar, com atuao destacada na guerra do Alentejo,
D. Joo de Lencastro possua uma avaliao eminentemente
estratgica das minas de ouro, preocupando-se sobretudo com
a questo da obedincia e fidelidade Coroa dos vassalos

AS MINAS ANTES DAS MINAS: REFLEXES


SOBRE OS ALBORES DA HISTRIA MINEIRA

instalados nos confins dos sertes. Ctico em relao ao montante dos achados aurferos, ao contrrio do entusiasmo exagerado de seus contemporneos, a ele interessava sobretudo
refletir sobre os meios que Portugal teria para se apossar
efetivamente da regio, submetendo-a ao seu domnio poltico.

dade e virtude do ouro


tornar inquietos e buliosos os nimos dos
que habitam as terras
onde ele se cria. Pelo
menos, eu acho que,
depois que se principiou a tirar ouro, se
viram as primeiras dvidas e contendas no
mundo: retirou-se a
justia para o cu, e
produziu a terra gigantes e poderosos, que,
atrevidos, rebeldes e
insolentes, intentaram
levantar-se contra o
seu soberano. E bem
que nesta forma tenha
a maior parte dos mineiros alguma desculpa em freqentar os
motins, a que interiormente os inclina a fora e arrasta a natureza, que podendo os
no castiga, nenhuma
desculpa tm, p. 60.
8
HOLANDA, Srgio
Buarque de. Metais
e pedras preciosas.
In HOLANDA, Srgio Buarque de (dir.).
Histria geral da civilizao brasileira. A
poca colonial: administrao, economia, sociedade. Rio
de Janeiro: Bertrand
do Brasil, 1997, tomo
I, v. 2, p. 267-269.
9
A este respeito, ver
sobretudo MONTEIRO, Nuno Gonalo. Governadores
e capites-mores do
Imprio Atlntico por-

As preocupaes de D. Joo de Lencastro o levaram a


formular uma poltica de colonizao para as Minas que o
colocaram em rota de coliso com Artur de S e Meneses,
governador do Rio de Janeiro. Por trs da dura disputa que se
travou entre eles, escondia-se uma disputa de maior magnitude: a jurisdio administrativa da zona mineradora, que renderia s autoridades e aos governantes uma srie de benefcios e
vantagens. A comear pelo fato de que a primazia nos descobrimentos aurferos viria a ocupar certamente o lugar mais
destacado do rol de servios prestados Coroa por um funcionrio rgio, o que implicaria a obteno de honras e rendas,
por ocasio do regresso ao Reino, de acordo com a lgica do
recrutamento dos quadros superiores dos governantes do
Imprio portugus de resto, analisada em profundidade por
Nuno Gonalo Monteiro.9 Em segundo lugar, o controle da
regio mineradora significava a constituio de vastas redes
clientelares, envolvendo a concesso de patentes militares,
cargos e postos, alm da arrematao dos contratos e das
rendas. Segundo Maria Vernica Campos, a arrecadao de
rendimentos da Coroa era fonte de rendimentos para
contratadores, governadores, rendeiros e burocratas envolvidos em sua cobrana, mobilizando dois plos de poder na
disputa pela prerrogativa de sua cobrana e administrao.10
E, finalmente, havia tambm a possibilidade de participao
lcita e ilcita nos ricos negcios lucrativos da minerao e do
abastecimento da zona mineradora, muitos dos quais vedados
aos funcionrios rgios.
O projeto de D. Joo de Lencastro, apresentado Coroa
em janeiro de 1701, expressava uma atitude pouco entusiasta
diante dos descobertos e uma abordagem eminentemente
poltica da matria, colocando-a sob a perspectiva da geopoltica
mais geral dos domnios portugueses na Amrica. Inicialmente
13

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO


tugus. In: BICALHO,
Maria Fernanda &
FERLINI, Vera Lcia
Amaral. Modos de
governar: idias e
prticas polticas no
Imprio portugus
(sculos XVI a XIX).
So Paulo: Alameda,
2005, p. 93-115.
10
CAMPOS, Maria
Vernica, Governo
de mineiros: de
como meter as minas numa moenda e
beber-lhe o caldo
dourado (1693 a
1737). Tese de doutorado apresentada
a F.F.L.C.H. da Universidade de So
Paulo, 2002, p. 125.

um tanto ctico em relao s dimenses dos achados aurferos


e como at agora com mais certa notcia no pude alcanar
se eram verdadeiras ou fantsticas estas promessas , divergindo muito da euforia de S e Meneses, propunha-se a oferecer
um remdio para a situao. Sua exposio comeava por
apontar a origem dos inconvenientes, que era, em sua opinio,
o princpio que ser universalmente livre a todos o irem s
minas sem alguma limitao no nmero ou exceo de pessoas, dando lugar a uma multido de gente vaga e tumulturia, ameaando mesmo tornar-se uma nova Genebra, verdadeiro valhacouto de criminosos, vagabundos e malfeitores,
incrustado no continente. A abertura indiscriminada da minerao a toda sorte de gente, como propunham alguns, implicaria tambm uma alentada produo aurfera, que em nada
favoreceria os interesses da Coroa, pois levaria em pouco
tempo abrupta reduo do seu valor de mercado.
Alinhando-se aos fautores da tese de que a verdadeira
riqueza do Brasil consistia na agricultura da cana de acar e
do tabaco, Lencastro apontava os prejuzos que sofreriam,
ameaadas pelo rush populacional e pelo xodo em massa de
escravos. A nica soluo seria, assim, estabelecer uma poltica que restringisse a entrada de pessoas nas Minas, impedindo definitivamente o franco acesso a elas. A poltica de portas
fechadas idealizada por D. Joo de Lencastro caracterizavase pelo extremo rigor: estavam previstos a pena de morte e o
confisco de bens dos que fossem s Minas sem passaporte do
capito-geral e dos governadores de Pernambuco e Rio de
Janeiro. Estes s o dariam a alguns homens honrados que
tenham algum cabedal, alguns homens de negcio e mercadores ou seus comissrios. Tratava-se de uma viso a um s
tempo aristocrtica e utilitarista: os homens honrados, em
razo de sua posio social, jamais questionariam a autoridade
da Coroa, e os comerciantes cuidariam de garantir o abastecimento de vveres na regio.
Aferrado crena de que os achados aurferos localizavam-se mais ao norte, na regio de Itacambira e Serro do Frio,
pertencendo por isso jurisdio da Bahia, Lencastro estava

14

AS MINAS ANTES DAS MINAS: REFLEXES


SOBRE OS ALBORES DA HISTRIA MINEIRA

convencido de que os sertes da vila de So Paulo, como se


chamava a regio mineradora, localizavam-se nas cabeceiras
dos sertes da capitania do Esprito Santo. A porta de entrada
das Minas seria a vila do Esprito Santo, por ser a vila
martima mais fortificada e forte pela natureza de todas quantas
tem o Brasil, onde assistiria um governador, com guarnio
de infantaria e um ministro encarregado da distribuio de
passaportes e arrecadao do quinto. Sugeria ainda a construo de uma fortaleza na regio aurfera, guarnecida com duas
companhias de infantes e de cavalos, na qual ficaria um
ministro encarregado de controlar os passaportes e arrecadar
os quintos das pessoas que fossem para norte ou sul. No que
respeita ao abastecimento, enquanto no fosse aberto o caminho que ligaria os distritos mineradores vila do Esprito
Santo, ele propunha a ereo de duas vilas, uma na Barra do
Rio das Velhas e outra na Barra do Rio Verde, por serem estes
lugares os nicos que por aqueles sertes abundam de mantimentos de que necessitam os que houverem de ir e assistir nas
minas. Por estas vilas, que funcionariam como porta de
entrada para as minas e onde residiriam tambm ministros
encarregados da fiscalizao dos passaportes e da arrecadao
dos quintos, chegariam os mantimentos e especialmente o
gado proveniente dos currais da Bahia caminho que o
governador-geral j havia mandado abrir.11

11

Cpia do papel que


o sr. Dom Joo de
Lencastro fez sobre a
arrecadao dos quintos do ouro das Minas
que se descobriram
neste Brazil, na era de
1701. Bahia, 12
jan.1701. In ANTONIL, p. 586-590.

O projeto de D. Joo de Lencastro previa, assim, a


ligao da regio mineradora com a Bahia, a partir do fechamento dos outros caminhos, ficando apenas a vila do Esprito
Santo como a porta nica destas minas. Verdadeiro enclave
em meio aos sertes, fortemente policiado e controlado, o
distrito minerador sonhado por Lencastro assemelhava-se
muito ao que seria feito mais tarde no Distrito Diamantino,
quando se restringiria o acesso s lavras, proibindo-se a livre
entrada de pessoas e estabelecendo-se registros para o controle
da circulao de pessoas, mercadorias e gado.12 Para Lencastro,
isolar a regio mineradora do sul, submetendo-a Bahia,
resolveria dois problemas cruciais: a ameaa de crise da
agricultura do acar e do tabaco, uma vez que o acesso restrito
impediria o xodo populacional, e o descaminho do ouro pelas

12

Sobre o distrito
diamantino, ver
FURTADO, Jnia
Ferreira. O livro da
capa verde: o Regimento diamantino de

15

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO


1771 e a vida no Distrito Diamantino no
perodo da Real Extrao. So Paulo:
Annablume, 1996.
13
Sobre o que escrevem os governadores da Bahia e do
Rio de Janeiro acerca das minas; e vo
os papis que se
acusam. Lisboa, 6
mar. 1702. DOCUMENTOS HISTRICOS, v. XCIII, p. 135.
14
SOUZA, Laura de
Mello e. La conjuncture critique
dans le monde lusobrsilien au dbut du
XVIII e sicle. Arquivos do Centro Cultural
Calouste
Gulbenkian, Paris,
Lisboa, v. 42, p. 1124, 2001. Para esta
autora, a obra de
Antonil constituiu a
caixa de ressonncia dos que temiam
o descalabro da agricultura em razo da
fuga de braos, refletindo, assim, a
posio das autoridades, ainda perplexas e mal equipadas para compreender a extenso
das mudanas que
o ouro traria estrutura do Imprio portugus, p. 16.
15
ALENCASTRO,
Luiz Felipe de. O trato dos viventes: formao do Brasil no

16

estradas, pois que o fechamento de todas as rotas e a vigilncia


intensiva do caminho do Esprito Santo reduziriam as chances
de extravio.13
A ligao com a capitania do Esprito Santo, ao
mesmo tempo que fechava a porta das minas a paulistas e
cariocas, abria as possibilidades para os grandes homens de
negcio da prspera praa da Bahia. O projeto de D. Joo de
Lencastro para as minas refletia, assim, os interesses baianos,
dos quais a obra de Antonil, seu amigo e confessor, seria
tambm porta-voz.14 Ex-governador de Angola, envolvido
poca no trfico negreiro e no contrabando de cachaa para
a frica Central, D. Joo parecia sensvel s pretenses da
elite comercial baiana, com a qual mantinha relaes complexas.15 Do mesmo modo que os magistrados do Tribunal da
Relao da Bahia acabaram por estabelecer fortes ligaes
econmicas com a sociedade local como mostrou Stuart
Schwartz , tambm os governadores-gerais no escaparam
aos atrativos dos negcios coloniais.16
Para viabilizar seu projeto, D. Joo de Lencastro tinha
que resolver dois problemas. Em primeiro lugar, convencer a
Coroa de que a Bahia tinha melhores condies de garantir o
abastecimento da regio mineradora, sobretudo de gado, descartando assim a ligao comercial com Rio de Janeiro e So
Paulo. Em segundo lugar, abrir um caminho que partisse do
Esprito Santo em direo aos sertes dos Cataguases, comprovando ao mesmo tempo que as minas ficavam mais prximas do Esprito Santo do que de So Paulo.
Em maro de 1701, o governador-geral ordenou ao
capito Joo de Gis e Arajo que fosse verificar se da parte
de So Paulo, Rio de Janeiro e mais vilas que ficam na
Repartio Sul h gados bastantes e mantimentos para provimento da gente que se acha hoje lavrando o ouro nas minas.
D. Joo apostava na necessidade dos gados e mantimentos dos
currais da Bahia, para ele, [o caminho] mais acomodado e
fcil para a conduo dos ditos gados e mantimentos.17 A
resposta de Joo de Gis e Arajo prestava-se bem aos planos
do governador-geral: segundo ele, o Rio de Janeiro no podia

AS MINAS ANTES DAS MINAS: REFLEXES


SOBRE OS ALBORES DA HISTRIA MINEIRA

fornecer o gado necessrio s minas, porque no o tinha em


quantidade suficiente; e ainda que o tivesse havia as dificuldades de transposio da serra do mar. E mesmo que esta fosse
transposta, como atravessar rios to caudalosos como o Rio
Paraba, o Rio Grande e o Rio das Mortes? Conclua ele que
no ser possvel a conservao delas [das minas] sem os
gados do Rio de So Francisco, assim pela maior abundncia
deles como pela convenincia dos caminhos no serem to
fragosos nem terem tantas serras quase inacessveis pelo
empinado delas.18

Atlntico sul. So
Paulo: Companhia
das Letras, 2000, p.
318-319.
16
SCHWARTZ,
Stuart B. Burocracia
e sociedade no Brasil colonial: a suprema corte da Bahia e
seus juzes (16091751). So Paulo:
Perspectiva, 1979.
17
Carta de D. Joo de
Lencastro a Joo de
Gis. Bahia, 5 mar.
1701. Arquivos da
Casa Cadaval. Cdice
1087, fl. 482. In
ANTONIL, p. 583.
Como bem notou
Campos, D. Joo de
Lencastro contava
com as dificuldades de
abastecimento para
conseguir o seu intento. CAMPOS, p. 60.
18
Carta de Joo de
Gis a D. Joo de
Lencastro. Bahia, 6
mar.
1701.
In
ANTONIL, p. 583-584.
19
Carta de Pedro
Taques de Almeida ao
governador-geral D.
Joo de Lencastro.
So Paulo, 20 mar.
1700. In DERBY,
Orville. Os primeiros
descobrimentos de
ouro nos distritos de
Sabar e Caet. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de
So Paulo, So Paulo,
v. 5, 1899-1900, p. 283.
20
Sendo informado
o serenssimo senhor rei D. Pedro que

Consultado sobre as possibilidades de So Paulo fornecer gado regio mineradora, Pedro Taques de Almeida
escreveu ao governador-geral em 1700, afirmando que destas
vilas no possvel fazer-se [a remessa das boiadas], porque
sendo vinte j perecem os povos, nem se vende peso de carne,
e valendo uma rs dois mil ris prometem os mineiros oito,
pelo que interessam nas minas, porque o preo geral at o
presente foi cinqenta oitavas e em alguma necessidade cem.19
Empenhado em notabilizar-se como o governadorgeral responsvel pelas descobertas das minas de ouro,20 o que
lhe renderia o reconhecimento rgio e a ampliao significativa de sua folha de servios prestados Coroa, D. Joo de
Lencastro tampouco mediu esforos para que as minas de ouro
continuassem a pertencer capitania do Esprito Santo, em
cujos sertes, acreditava-se, estaria localizada a clebre Serra
das Esmeraldas.21 Em 1700, ele escrevia a D. Pedro II, noticiando que soubera da existncia de jazidas nas cabeceiras dos
sertes da Capitania do Esprito Santo e, como desejasse que
todas as terras do Brasil se convertessem em ouro, para que
delas resultassem grandes aumentos Fazenda Real, enviara
Joo Ges de Arajo, filho de Pedro Taques de Almeida,
acompanhado de trinta homens, para explor-las pela parte
do Norte do Rio de S. Francisco, das serranias donde tm a
nascena os rios Pardo, Doce, das Velhas e Verde; os quais
distam (pelas informaes que me deram) vinte e cinco lguas,
pouco mais ou menos, das mesmas minas donde os paulistas
se acham cavando ouro a presente. Armou-se uma outra
17

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO


no Brasil, e principalmente no serto da
Bahia, se achavam
minas dele em cpia
e qualidade iguais s
de sia, e a menos
custo e dilao, do
qual podia abundar
toda a sua monarquia, encarregou ao
governador e capito-geral D. Joo de
Lencastro fosse em
pessoa quela parte
onde se afirmava
que as havia; e trazendo de Portugal
esta comisso, depois de estabelecida
a Casa da Moeda e
de dar expediente a
outros negcios do
Estado, e saiu da cidade da Bahia a esta
importante diligncia
no ano de 1695.
PITA, Sebastio da
Rocha. Histria da
Amrica portuguesa.
Belo Horizonte:
Itatiaia, So Paulo:
Edusp, 1976, p. 213.
21
Pedro Taques referese expedio montada por Salvador Corra
de S capitania do
Esprito Santo para tratar dos descobrimentos das esmeraldas.
LEME,PedroTaquesde
Almeida Paes. Notcias
dasminasdeSoPaulo
e dos sertes da mesma capitania, p. 104.
VertambmBOXER,C.
R. Salvador de S e a
lutapeloBrasileAngola:

18

expedio de cem homens, chefiada pelo baiano Pedro Gomes


da Franca, para explorar o rio Patipe. Ambas as expedies
deviam tambm descobrir o caminho o mais breve entre as
minas j descobertas e as minas encontradas por eles.22 Delas,
resultou o descobrimento das minas do Caet e de Itacambira,
logo depois ligadas Bahia por meio de um caminho aberto
por Ges de Arajo, por ordem de Lencastro.23
mesma poca, em fins de 1699, D. Joo designou
Jos Cardoso de Azevedo para uma expedio em busca das
minas das cabeceiras da capitania do Esprito Santo, prometendo-lhe o foro de fidalgo, e um dos hbitos das trs ordens
militares de Cristo, So Tiago e Avis e, o mais importante, as
terras das minas, que descobrir, pagando s os quintos a Sua
Majestade.24 Segundo Derby, no se conhece o resultado
dessa expedio, mas inegvel o esforo de Lencastro no
sentido de promover os descobrimentos a partir da Bahia e de
abrir uma via de comunicao entre os achados aurferos de
Caet, Itaverava, Itacambira e os sertes baianos.
As pretenses de D. Joo de Lencastro o colocaram em
rota de coliso com o governador do Rio de Janeiro, Artur de
S e Meneses, em torno da jurisdio das minas, sobretudo as
de Caet, Itacambira e Itaverava,25 que o governador-geral
alegava ficarem mais prximas da Bahia. Ao tomar conhecimento de que algumas pessoas que andavam no descobrimento das minas de ouro dos sertes de So Paulo haviam passado
para a capitania geral da Bahia, afirmou que no o permitiria,
porque tenho j mandado a estas partes, a fazer os tais
descobrimentos, por Ordem que tenho de Sua Majestade que
Deus guarde. Advertia ele ao governador do Rio de Janeiro
que o Rio Verde, o Doce, o Pardo, o das Velhas, e as
cabeceiras do Esprito Santo esto no distrito da Bahia.
Ameaou, ento, prender e castigar os descobridores que se
aventurassem pela capitania da Bahia, lembrando que devemos conservar e defender o que Sua Majestade nos tem
entregado.26
A convico de que as minas de ouro localizavam-se na
capitania do Esprito Santo, to arraigada em Lencastro,

AS MINAS ANTES DAS MINAS: REFLEXES


SOBRE OS ALBORES DA HISTRIA MINEIRA
1602-1686. So Paulo:
Nacional/EDUSP,1973,
p. 319-320.
22
Carta de D. Joo
de Lencastro ao rei.
Bahia, 7 jan. 1700. In
DERBY, p. 290-291.
23
Carta de Joo de
Gis a D. Joo de
Lencastro. Bahia, 6
mar.1701.InANTONIL,
p. 583-584.
24
Carta de D. Joo de
Lencastro
para
Joseph Cardoso de
Azevedo. Bahia, 22
set.1700. Biblioteca
Nacional.Documentos
Histricos, v. 11, p. 280.
25
Carta de D. Joo
de Lencastro para o
governador Artur de
S e Meneses.
Bahia, 22 set. 1700.
Biblioteca Nacional.
Documentos Histricos, v. 11, p. 282.
26
Carta de D. Joo de
Lencastro para o governador Artur de S
e Meneses. Bahia, 22
set. 1700. Biblioteca
Nacional.Documentos
Histricos, v. 11, p. 282.
27
Cpia do papel que o
sr. Dom Joo de
Lencastro fez sobre a
arrecadao dos quintos do ouro das Minas
que se descobriram
neste Brasil, na era de
1701.Bahia,12jan.1701.
In ANTONIL, p. 586.
28
Carta de D. Joo de
Lencastroaorei.Bahia,
7 jan. 1700. Citado por
DERBY, p. 294-295.
29
BOXER, Salvador de
S e a luta pelo Brasil
e Angola, p. 393.

remontava a uma antiga tradio quinhentista, que situava as


pedras preciosas sobretudo a Serra das Esmeraldas no
interior daquela capitania. No por outro motivo que, em
1659, Salvador de S, escrevendo a D. Afonso IV, anunciara
o projeto de chefiar uma expedio Serra das Esmeraldas, a
partir da vila de Vitria, no af de repetir a saga de Marcos de
Azeredo e de tantos outros.
Ao contrrio de muitos, D. Joo de Lencastro concebia
a descoberta das minas nos sertes mineiros a partir do
contexto mais amplo do Imprio e da configurao poltica
europia, formulando uma reflexo essencialmente poltica.
Se por vezes ele parecia fazer coro com seus contemporneos
sobre o novo sculo [que] comea, prometendo riqueza e
felicidades ao reino, tambm chamava a ateno para as
conseqncias nefastas da fama do ouro americano na Europa,
atraindo a cobia das naes estrangeiras.27 Assim, era preciso
antes de mais nada guarnecer as praas do Rio de Janeiro e da
vila de Santos, esta ltima o principal [porto] de toda aquela
costa e o de mais conseqncias se acha ainda em pior estado,
sendo o nico adonde s entram navios e a que precisamente
h de vir a maior parte do ouro que se tiram das minas (...).
Sugeriu, ento, mandar levantar dois teros de infantaria e
duas tropas de cavalos para assistir de guarnio ali: dispor
uma tropa com um tero no Rio de Janeiro e outra em Santos;
fortificar a barra do porto de Santos; colocar um tero de
infantaria e um esquadro de drages na vila de So Paulo.28
De fato, desde o ltimo quartel do sculo anterior, os ingleses
julgavam a regio ao sul do Rio de Janeiro uma das mais
propcias colonizao. Thomas Maynard, cnsul-geral ingls em Lisboa, afirmava que, apesar da existncia de inmeras pequenas povoaes habitadas por portugueses, como So
Vicente, Santos, Paranagu e Canania, o comrcio local era
fracamente abastecido pelo Rio de Janeiro, por meio de
pequenos barcos ao longo da costa.29
O projeto de Lencastro exclua propositadamente a
participao dos homens de negcio de So Paulo. Considerava-os vassalos pouco confiveis, pois que no nutriam amor
19

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

30

Carta de D. Joo
de Lencastro ao rei.
Bahia, 7 jan. 1700.
Citado por DERBY,
p. 295.

31

DERBY, p. 291-292.

20

pela Coroa, pautando-se antes pelos interesses pessoais. Temia que pudessem colocar-se sob o cetro de outro rei, se
porventura alcanassem com isso algum tipo de vantagem
material. Por essa razo, sugeria ao rei que levantasse um tero
de infantaria e um esquadro de drages na vila de So Paulo
com o pretexto de que para segurar a mesma vila e dela se
poder socorrer facilmente a de Santos, sendo o fim particular
deste negcio, segur-la de seus mesmos moradores.30 A
desconfiana que nutria em relao aos paulistas talvez explique em parte a obsesso por formas de controle mais rigorosas,
como fortalezas e presdios, nicos capazes, em sua opinio,
de conter o nimo daquela gente to afeita liberdade e
insubmisso.
O tom sombrio e assustador com que Lencastro pintava
o futuro da regio mineradora, caso a sua proposta no fosse
executada, no convenceu os membros do Conselho Ultramarino. E, como bem notou Orville Derby, se seu projeto fosse
acatado, isso teria modificado extraordinariamente o curso da
histria mineira.31 Todos os seus esforos esbarraram na firme
oposio dos ministros rgios, que pareciam mais interessados
em tomar informaes das autoridades mais experientes nos
negcios das minas, como o governador Artur de S e Meneses,
reputado um dos maiores especialistas nas matrias relativas
aos descobrimentos. Visivelmente pouco inclinado s alegaes do governador-geral, cujo conhecimento sobre a matria
parecera duvidoso, o procurador da Coroa deu um despacho
bastante rpido e sucinto ao elaborado e cuidadoso papel
apresentado por Lencastro. A proposta de construo de
fortalezas foi prontamente rejeitada, sob a justificativa lgica
e coerente de que o ouro se vai buscar onde se acha nos rios,
e se no h de mudar a fortaleza para onde vo nesta diligncia
especialmente quando no tm segurana do lugar em que ho
de residir, e s ho de buscar aquele em que possam ter maiores
interesses em que no pode haver certeza infalvel. O tema do
nomadismo tpico da sociedade mineradora, um dos pilares da
detratao do mineiro, aparece aqui como um dos principais
entraves s formas de controle, inadequadas a um universo em
constante movimento. Igualmente absurda afigurou-se ao

AS MINAS ANTES DAS MINAS: REFLEXES


SOBRE OS ALBORES DA HISTRIA MINEIRA

Conselho Ultramarino a abertura de mais um caminho entre a


regio mineradora e a vila do Esprito Santo, visto como mais
uma rota de despovoamento e descaminho do ouro. Assim, a
construo de uma estrada entre a capitania do Esprito Santo
e as Minas, iniciada em 1700, foi interrompida dois anos
depois, por ordem da Coroa, cujos conselheiros consideraram
que quanto menos passagens houvesse para as minas, mais
fcil seria para vigi-las.32

32

BOXER, C.R. A Idade de Ouro do Brasil:


dores de crescimento de uma sociedade
colonial. Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 2000, p. 67
33
Documentos Histricos, XI, p. 351-2.
Citado por OLIVEIRA, Jos Teixeira
de. Histria do Estado do Esprito Santo. Rio de Janeiro:
IBGE, 1951, p. 177.
34
DERBY, p. 292.
Apesar da proibio,
os capites-mores
da capitania do Esprito Santo jamais
abandonariam a pretenso de abrir uma
via de comunicao
entre a capitania e
as minas de Cataguases. Em 1710, D.
Loureno de Almada
repreenderia duramente o capito-mor
Francisco de Albuquerque Teles por
ter se associado a
Pedro
Bueno
Cacunda para a
abertura do caminho: lastimosa
cousa que quando
Vossa Merc se devia s empregar em
solicitar por todos os

A proibio, ordenada pela Coroa em 1701, de toda e


qualquer comunicao entre a Bahia e a zona mineradora,
sepultou definitivamente o projeto de Lencastro de anexar esta
Bahia. Logo depois, viriam ordens rigorosas para que toda a
gente que se encontrasse nos sertes do Esprito Santo em
busca de metais preciosos se recolhesse a Vitria.33 Em 1705,
seria a vez de interromper definitivamente o movimento com
o Esprito Santo, cessando o trfico legtimo entre as minas
e as praas da Bahia e do Esprito Santo.34 Tambm o plano
de Lencastro de promover o descobrimento das minas de ouro
por meio da abertura de um caminho entre a Bahia e as minas
do Serro do Frio no encontrou o apoio do Conselho Ultramarino, que considerou a medida inconveniente aos interesses da
Coroa.35 Finalmente, a questo mais controvertida sobre a
jurisdio dos distritos mineradores foi resolvida com a nomeao de um superintendente e guarda-mor das minas.36
Examinando a posio de D. Joo de Lencastro a
posteriori, fica evidente, como bem notou Boxer, o quo
profticas eram as suas palavras: pouco depois, o afluxo
incontrolvel de aventureiros regio chegaria a cifras vertiginosas, colocando em xeque toda e qualquer tentativa de
estabelecimento do governo poltico. E mesmo a Guerra dos
Emboabas, que eclodiria em 1708, seria inseparvel do contexto de povoamento intensivo e veloz, em curso desde 1695.
O certo que o plano malogrado de D. Joo de
Lencastro, rejeitado in totum pelos ministros rgios, expressava os temores e as dificuldades com que uma parte do governo
portugus encarava a nova realidade imposta pela descoberta
das minas. Naquele momento, a autoridade da Coroa parecia
21

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO


meios possveis a
defesa dessa praa
pela estar governando s procure os da
sua convenincia
sem a menor ateno a outro algum
respeito no reparando nas danosas
conseqncias que
se podem seguir a
essa capitania e a
seus moradores....
Carta de D. Loureno de Almada ao
capito-mor do Esprito Santo. Bahia,
10 nov. 1710. Biblioteca Nacional. Documentos Histricos, v. 70, p. 78-79.
35
AHU, Rio de Janeiro, cdice 232,
Sobre os papis que
se ofereceram de
arbtrios acerca das
minas para com eles
se segurarem os interesses da Fazenda Real e se pr em
melhor forma, o governo daquelas terras, fl. 264.
36
Parecer do Conselho Ultramarino
sobre o que escrevem os governadores da Bahia e do
Rio de Janeiro acerca das minas; e vo
os papis que se
acusam. Lisboa, 6
mar. 1702. Biblioteca Nacional. Documentos Histricos,
v. XCIII, p. 135-137.

22

tnue e frgil diante de um universo que se construa sua


revelia, obrigando-a a testar uma nova estratgia de colonizao em condies completamente inditas. Algumas dcadas
depois, a poltica de portas fechadas de Lencastro seria desenterrada para ser aplicada no Distrito Diamantino, num contexto muito semelhante quele do final do sculo XVII: descoberta de minerais preciosos, grande afluxo populacional e
interiorizao da colonizao. Mas com uma diferena fundamental: depois de quase trinta anos, no restava mais dvida
quanto ao fato de que era preciso controlar a todo custo as
populaes das minas.
As previses pessimistas de Lencastro sobre a natureza
rebelde da multido tumulturia que pululava nos sertes
ecoariam depois na obra de Antonil, seu confessor. Apesar de
rechaadas naquele momento, viriam em breve a ganhar corpo
nas reflexes dos ministros rgios, assumindo contornos mais
precisos. A imagem de uma guerra civil protagonizada por
vassalos rebeldes, infensos aos longos tentculos da Coroa, se
instalaria definitivamente no horizonte daqueles que se ocupavam da administrao colonial, receosos sobretudo da ameaa
aos domnios portugueses em toda a Amrica. Como sabiamente percebeu Lencastro, o negcio das Minas estava longe
de se restringir s fronteiras fluidas dos sertes mineiros, pois
que dizia respeito ao negcio do vasto Imprio portugus. E,
nos anos seguintes, as reflexes sombrias do governador-geral
constituiriam o cerne de toda a poltica metropolitana formulada para a zona mineradora.

POVOS DAS MINAS NO SCULO XVIII*


EDUARDO FRANA PAIV
A**
PAIVA

* Por deciso do
autor, o texto que
segue a transcrio editada da palestra e debate ocorridos em 4 de junho
de 2008.

Resumo: Este texto resulta da transcrio editada de conferncia feita pelo prof. Eduardo Frana Paiva no Ciclo de Palestras
Formao do Povo Mineiro. A conferncia abordou a histria
dos povos que habitaram as Minas Gerais no sculo XVIII,
destacando-se a complexidade daquela sociedade e de sua
composio populacional. Os principais pontos da reflexo
foram o vigoroso processo de mestiagens biolgicas e culturais ocorrido no perodo, em uma sociedade escravista,
conectando-o a outras regies americanas, e a extraordinria
dinmica demogrfica, urbanstica e socioeconmica que fomentou aquele fenmeno. Destaca-se, tambm, a anlise de
formas de convivncia, de coexistncia e de sociabilidade
desenvolvidas pelos moradores, assim como o exame das
interrelaes e das distines praticadas pelos grupos sociais
compostos por brancos, pretos, ndios, crioulos, cabras, mulatos e pardos, tanto escravos, quanto libertos e livres, que ora se
mesclavam, ora se apartavam completamente.
Palavras-chave: Mestiagens, Escravismo, Capitania de Minas Gerais, Populao, Dinmicas Sociais
Cad. Esc. Legisl., Belo Horizonte, v. 11, n. 16, p. 23-55, jan./jun. 2009

**

Doutor em Histria
Social, com estudos
ps-doutorais na
EHESS-Paris. Professor Associado
do Departamento de
Histria da Universidade Federal de
Minas Gerais. Historiador e Coordenador do Programa de
Ps-Graduao em
Histria da UFMG.

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

Abstract: This text results from the edited transcription of a


conference from the Prof. Eduardo Frana Paiva in the Ciclo
de Palestras Formao do Povo Mineiro. The conference
discussed the history of the people that lived in the Minas
Gerais in the XVIIIth century, affirming the complexity of that
society and its populations composition. The main points of
this reflection were the vigorous process of biological and
cultural miscegenation occurred in the period, in a slave
society, connecting it to other american regions, and the
extraordinary demographic, urban and socioeconomic
dynamics which promoted that phenomenon. It also stands out
the analysis of the forms of how to live in society, of coexistence
and of sociability developed by the residents, as well as the
examination of the interrelations and of the distinctions carried
on by the social groups composed by whites, blacks, creoles,
cabras, mulattos and pardos, as slaves or as freed and freemen,
which for times mixed themselves, and for other times separated
themselves completely.
Keywords: Miscegenation; Slavery; Captaincy of Minas
Gerais; Population; Social Dynamics

O Sr. Mrcio Santos Ns estamos dando incio a mais uma


palestra da programao do Pensando em Minas, e, nesta srie
de eventos, concentramo-nos no tema da formao do povo
mineiro. E hoje temos o prazer de receber o professor Eduardo
Frana Paiva. Lembramos que o ciclo de palestras sobre a
formao do povo mineiro organizado pela Escola do
Legislativo e o objetivo trazer, aqui nesse espao, especialistas, profissionais de Histria, de Economia, e das Cincias
Sociais, que reflitam sobre a formao das Minas Gerais e
sobre a trajetria histrica do estado, do ponto de vista da
organizao do territrio e do ponto de vista das populaes e
dos povos que se movimentaram sobre esse territrio. Tivemos, na vez passada, no primeiro evento, uma rica palestra da
professora Adriana Romeiro, que nos trouxe uma contribuio
sobre o tema das minas antes das Minas Gerais, ou seja, a
regio mineradora, onde hoje estamos centrados, sobre as

24

POVOS DAS MINAS NO SCULO XVIII

primeiras jazidas minerais que deram origem capitania das


Minas Gerais, antes mesmo da elevao desse territrio a
capitania, que se deu em 1720.
A palestra da Adriana foi especialmente interessante por
abordar esse momento, como ela diz, esses albores da histria
mineira, que aquele perodo pouco estudado da histria da
formao histrica de Minas Gerais. E hoje com o Eduardo
Frana Paiva, a gente alcana o momento ureo da histria de
Minas, tanto no sentido figurado como no sentido literal,
porque o momento em que realmente a produo do ouro e
do diamante na capitania fez o esplendor do que foram as
Minas Gerais no sculo 18, uma sociedade tanto de opulncia
e de riqueza, quanto de misria, de excluso e de conflito.
Lembramos que, como escreveu Laura de Mello e Souza,
trata-se de uma sociedade de opulncia e misria, de norma e
conflito, enfim, uma sociedade profundamente contraditria,
profundamente clivada, mas que aos poucos foi se constituindo numa regio diferenciada no contexto do territrio colonial.
Eduardo Frana Paiva atualmente coordenador do programa
de ps-graduao em Histria da Universidade Federal de
Minas Gerais. doutor em Histria Social pela Universidade
de So Paulo, fez os seus estudos ps-doutorais na cole des
Hautes tudes en Sciences Sociales (Frana) e autor de obras
importantes sobre o perodo colonial mineiro: Escravos e
libertos nas Minas Gerais do sculo XVIII: estratgias de
resistncia atravs dos testamentos, uma obra de 1995, e
Escravido e universo cultural na colnia: Minas Gerais,
1716-1789, uma obra de 2001. Com a palavra, Eduardo Frana
Paiva.
O Prof. Eduardo Frana Paiva Eu queria comear agradecendo o convite para vir aqui, porque muito bom falar sobre
resultados acadmicos fora da academia. Ento, acho que isso,
alm de ser uma oportunidade que a gente tem de respirar
outros ares, de ouvir outras demandas, prazeroso e extremamente importante, porque , penso eu, uma das formas de
dilogo que ns da academia, da universidade, podemos
estabelecer com pessoas fora dos muros da universidade e de

25

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

aproximarmos, portanto, esses dois universos. Queria muito


agradecer por essa oportunidade que eu acho extremamente
importante e profcua. Queria tambm dizer o seguinte: que
esse um tema que durante muitos anos eu venho pesquisando.
Comecei pesquisando com o foco em Minas Gerais, mas, com
o passar dos anos, esse foco ficou cada vez mais conectado
com outros temas. Eu queria explicar isso: quero dizer que eu
s consigo entender hoje Minas Gerais, conectando-a com o
mundo, e no sou s eu que fao isso, toda uma historiografia,
toda uma opo historiogrfica mais recente. Essa histria
conectada a histria que no concebe ilhas regionais ou ilhas
nacionais ou ilhas temticas, todas auto-suficientes, porque
esses temas so todos muito conectados. E finalmente eu
queria tambm dizer que o que eu vou falar aqui hoje sobre esse
tema, Minas Gerais, a situao dessa regio, as questes
demogrficas, culturais, sociais, tudo isso est muito calcado
na enorme e inovadora produo historiogrfica dos ltimos
15, 20 anos, que, infelizmente, nem sempre circula tanto
quanto deveria circular, portanto, tem um impacto muito
menor do que ns gostaramos que tivesse. Muito do que est
sendo revisto, reescrito, muitos dos mitos que foram enfim
recolocados, revisados, e tudo o mais, muitos dos equvocos
histricos e historiogrficos que vo se amontoando ao longo
do tempo tm sido alvo dos esforos dos historiadores e de
outros estudiosos. Trabalhos excepcionais tm sido desenvolvidos, sobretudo nos cursos de ps-graduao, de mestrado ou
doutorado, e isso nem sempre chega ao grande pblico. Enfim,
pouca gente conhece, isso no chega s escolas. Ento, a
resposta sempre essa, que isso tem realmente um tempo de
maturao, um tempo de apropriao, no automtico.
Agora, muito mais lento do que deveria ser, e por isso que
eu volto a dizer que muito importante ns estarmos aqui, a
Adriana Romeiro j passou, outros viro e eu tambm, estabelecendo esse dilogo fora dos muros da academia, ou seja,
expandindo esses resultados e apresentando-os. Muito bem.
Dito isso, eu acho que a melhor forma de comear a falar sobre
o tema chamar a ateno para alguns pontos que so
realmente importantes, sobre os quais ns podemos desenvol-

26

POVOS DAS MINAS NO SCULO XVIII

ver essa conversa, porque eu vou falar um pouco e gostaria


muito de conversar, de dialogar realmente com vocs. O
primeiro desses pontos lembrar principalmente para aquelas
pessoas que no tm formao em Histria que o que ns
entendemos por Minas Gerais, o que ns chamamos de Minas
Gerais, hoje, no existia no sculo XVIII. No existia nem essa
Minas Gerais demarcada fisicamente, geograficamente, nem
tampouco existia o mineiro, no sentido que ns nos damos
hoje. Ento, a primeira questo essa, ns estamos diante de
uma sociedade em formao que faz parte de uma sociedade
mais ampla, enfim, de uma extenso territorial mais ampla,
que pode ser a Amrica portuguesa, pode ser o Brasil, mas que
pode ser a Amrica, e que estava toda ela ainda em formao
no sculo XVIII. Portanto, muito cuidado inicialmente para
ns no projetarmos o que ns entendemos como Minas
Gerais, como o mineiro, como populao mineira, como eu
vou chamar aqui, esse nosso presente no passado, porque esse
passado era muito diferente. Ento, essa uma primeira base
sobre a qual ns vamos desenvolver uma idia aqui. O outro
ponto que central, em torno do qual eu vou tentar desenvolver
essas idias aqui com vocs, chama-se mestiagem. conceito, mas para alm de um conceito, prtica muito antiga e
muito importante na histria de todos os grupos humanos. O
conceito de mestiagem, isso muito interessante, saiu do
sculo XIX e entrou no sculo XX muito mal-visto, e, durante
o sculo XX, a idia de mestiagem foi tomada de variadas
formas, mas talvez a principal tenha sido tom-la como uma
forma de negar ou de fragmentar um todo igual. A idia de
mestiagem, portanto, durante muitas dcadas, foi tomada
como uma idia que prestava um desfavor aos historiadores,
socilogos e antroplogos. Porque, na verdade, se tratou
durante muito tempo de estabelecer dois grandes grupos, um
que dominava e outro que era dominado e, portanto, essa idia
de mestiagem atrapalhava tudo, no ajudava em nada. Esse
um dos pontos que est por trs dessa reviso, da atualizao
da leitura historiogrfica contempornea. Ou seja, enfim, ns,
de uma forma geral, abrimos mo de entendermos uma sociedade histrica na sua simplicidade, eu diria que mais do que

27

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

simplicidade, na simploriedade (se essa expresso existe) de


uma contradio que quase nunca existiu de fato. Ou seja, uma
sociedade, quando ela diversa, complexa, plural, no por
isso, como se costumou entender, contraditria. Alis, esse
outro conceito que ns precisamos rever. Ns no estamos
falando, portanto, de contradies, mas de complexidade, o
que completamente diferente. Complexidade social no quer
dizer contradio social. Ns estamos falando, portanto, de
uma sociedade em formao e formao diversa, plural, que
contou a sim, eu vou entrar diretamente agora no tema da
conversa dessa noite , que contou, para se conformar, com
uma diversidade cultural, tnica, de origens as mais variadas,
de populaes as mais variadas, de grupos os mais variados,
que vieram de outros continentes para aqui interagirem. Vejam
bem eu no estou, a princpio, dizendo que uns seriam para
dominar e outros para serem dominados. Estou falando de
outras perspectivas: estou falando sobre como esse deslocamento populacional, com origem em vrias partes da frica,
ou das fricas (vou colocar isso no plural e vou falar, daqui a
pouco, sobre o porqu), em vrias partes da Europa, em vrias
partes da prpria Amrica, resulta em incontveis mesclas,
que abrangem, tambm, as populaes nativas ps-coloniais,
que, ao longo do tempo, vo se distinguindo entre si; estou
falando de como foi a dinmica que se estabeleceu no dia a dia,
no quotidiano, entre esses grupos distintos, que carregavam
tradies muito distintas, que carregavam culturas muito distintas e que, como qualquer outro grupo humano, sempre
estiveram inseridos em uma dinmica de transformao; estou
falando das bagagens culturais, das tradies que so transformadas, readaptadas e ressignificadas. Ento, espero ter colocado as bases sobre as quais eu vou falar aqui, sobre essa
sociedade. Bem, j no final do sculo XVII, essas terras
extensas que hoje ns chamamos de Minas Gerais eram
chamadas de sertes. Serto uma palavra muito antiga, usada
desde, talvez, o sculo XIV. Foi muitssimo usada por portugueses e espanhis para se referirem a algumas regies da
frica. O que era serto? Serto era terra de ningum, era terra
incgnita, terra inculta, onde no havia cultura, na perspectiva

28

POVOS DAS MINAS NO SCULO XVIII

dos ibricos dos sculos XIV, XV e XVI, claro. Ento, essas


terras, durante muito tempo, foram chamadas efetivamente de
sertes e foram tomadas pela histria, pelos historiadores
como tal. Hoje, trabalhos de pesquisa extraordinrios, como,
por exemplo, o da professora Fernanda Borges de Moraes, da
Escola de Arquitetura da UFMG, tm demonstrado que, j no
final do sculo XVII, todo o vale do So Francisco, todo o vale
do Rio das Velhas at o centro de Minas Gerais eram povoados
em ambas as margens por fazendeiros. Essas terras incgnitas,
terras incultas, essas terras de povos bravios que eram os
nativos, na verdade, j eram terras conhecidas, habitadas, e j
abrigavam comunidades e at mesmo sociedades, no final do
sculo XVII. S isso j muda completamente a perspectiva
histrica da ocupao da regio das Minas. Mas a capitania (na
poca no existiam nem estados, nem provncias) de Minas
Gerais foi criada em 1720, desmembrada da capitania de So
Paulo e Minas do Ouro, sobretudo por conta de uma srie de
conflitos em torno do ouro; isso no novidade para ningum.
Da descoberta do ouro, que ns ainda continuamos pensando que foi por acaso, surgem as verses a posteriori sobre a
velha histria dos bandeirantes, que saem de So Paulo (eles
nunca saem da Bahia, eles nunca vm da Bahia. Prestem
ateno, eles sempre vm de So Paulo). Por qu? Porque
existe uma historiografia paulista que durante muitas dcadas
dominou o cenrio historiogrfico brasileiro e construiu um
Brasil a partir dessa perspectiva, da perspectiva bandeirante.
E ns reproduzimos tudo isso, com facilidade, at hoje. Ento
continuamos evocando aquela velha histria que todos ns
aprendemos nos manuais antigos dos colgios. Os paulistas
saem de So Paulo, descobrem ouro em Minas Gerais, descobrem diamantes, descobrem esmeraldas e, a, fiat Minas Gerais, assim como o prprio Brasil, quero dizer, Minas Gerais
se faz atravs da varinha de condo dos bandeirantes paulistas
e da pluma dos historiadores paulistas. Tudo isso est sendo
revisto e muito revisto. Na verdade, o que se sabe perfeitamente que essas terras j eram conhecidas, e que o ouro, assim
como outros minerais, como ferro, que ningum nunca se
lembra de incluir na lista, j eram conhecidos muito antes

29

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

disso. Essas bandeiras tanto vieram de So Paulo quanto da


Bahia, e os fazendeiros que descem o vale do So Francisco
ocupam toda a regio e tornam-se produtores agrcolas, tm
gado e se estabelecem em fazendas, cujas terras so, muitas
vezes, extensas. Ento, toda essa populao desde o sculo
XVII ocupa essas regies. Quando as vrias jazidas de ouro
tornam-se conhecidas, a notcia se espalha com muita facilidade, com muita rapidez, e no houve apenas interesse enorme
de gente de outras regies da Amrica portuguesa para se
passarem s Minas Gerais ou ao serto e se enriquecerem,
mas houve, tambm, enorme quantidade de gente que se fixou
ali. No fomos ns, no final do sculo XX, que descobrimos,
em Serra Pelada, que o ouro no mata a fome dos mineradores.
Sabe-se bem disso desde os gregos antigos. Ns temos um
pssimo hbito, uma pssima mania de subestimarmos a
capacidade de conhecimento dos homens e mulheres do
passado. Assim, sempre estamos achando que tudo ou quase
tudo ns descobrimos recentemente e que no passado ningum
sabia de nada descontado meu exagero, aqui. Essas idias
sobre como se extrai o ouro; sobre o que preciso para se ter
uma atividade mineradora; sobre como se deve plantar; sobre
como se abastece uma sociedade mineradora; sobre como a
populao deve ser organizada; sobre o que significaria uma
sociedade mineradora sem normatizao e sem ordenao
mnimas, todas so idias que j existiam entre os gregos
antigos. No por outro motivo que em 1720, quando o Conde
de Assumar escreveu (e vrias pessoas j disseram que no foi
ele quem escreveu) o famoso discurso que at hoje todos ns
repetimos, que a terra parece que evapora tumultos: a gua
exalla motins: o ouro toca desaforos: distillam Liberdades os
ares: vomitam insolncias as nuvens: influyem desordem os
astros: o clima he tumba da paz, e bero da rebelliam: a
natureza anda inquieta comsigo, e amotinada L por dentro,
como no inferno. Nisso, ele (ou quem escreveu o discurso)
est simplesmente retomando discursos antiqssimos sobre
reas de minerao e como a desordem a pode se transformar
em catstrofe. Ento, a ocupao das Minas, l no fim do
sculo XVII e no incio do sculo XVIII, contava com todas

30

POVOS DAS MINAS NO SCULO XVIII

essas experincias trazidas por portugueses e outros europeus.


Mas aquilo que nos interessa sobremaneira, e que ainda
muito pouco conhecido, so as experincias trazidas pelos
africanos, tudo no plural. Hoje, sabemos que boa parte dos
escravos africanos que entraram nas Minas, j no incio do
sculo XVIII, e que foram muitos, eram escravos que tinham
experincia histrica com minerao e no de mina profunda,
mas de ouro em p, que o que vai se encontrar em grande
quantidade aqui. Hoje ns temos elementos tambm para
afirmar ou, pelo menos, para desconfiar fortemente, que, entre
esses escravos que vm para c com um know-how, digamos,
de minerao de p de ouro, em grande quantidade eram
mulheres, que tinham a mesma experincia de minerao do
p de ouro em vrias regies africanas. E mais, no apenas de
tirar o p do ouro, mas de fundir o ouro. E, alm disso, nessas
mesmas regies ou em outras que mais tarde vo se tornar
regies mais importantes no fornecimento da mo-de-obra
escrava na frica, para a regio das minas, em Minas Gerais,
a experincia em extrao, fundio, explorao do ouro
antiqssima, e na regio mais ao sul do continente africano,
onde hoje Moambique, a experincia em extrao, explorao e transformao da pedra-sabo igualmente muito antiga. Isso muda completamente a nossa forma de pensar como
essas populaes, primeiro, entraram no Novo Mundo, e,
depois que entraram, como se mesclaram, se organizaram e se
distinguiram. Eu quero frisar isso aqui, como se distinguiram.
Se algum pensa que em todo esse perodo (e eu vou usar
expresses que eram usadas na poca) preto igual a crioulo,
que igual a mulato, que igual ao pardo e que todos formam
a populao negra, como se diz hoje, engana-se profundamente. Preto era preto, crioulo era crioulo, mulato era mulato,
pardo era pardo, cabra era cabra, e no se misturam, muitas
vezes. E tem mais, havia uma hierarquia, no s distino na
horizontal, uma distino na vertical. Quem melhor que o
outro? E, muitas vezes ser melhor que o outro no estava
ligado exclusivamente cor da pele, se um era mais preto ou
menos preto que outro. claro que isso tambm contava, mas
nem sempre era esse o critrio para se distinguirem. Ento,

31

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

aqueles que dominavam, por exemplo, o pequeno comrcio,


aqueles que tinham maior conhecimento sobre tcnicas de
construo, aqueles que tinham maior conhecimento sobre
minerao se destacavam dos demais. Foram se distinguindo
em grupos e confrarias, em tudo. Ns estamos diante de uma
sociedade que se conformou no vis da diferena, da diversidade, da pluralidade, inclusive da diferena entre esses que ns
chamamos de africanos, que no falavam a mesma lngua, que
no se entendiam religiosamente, por exemplo. Para vocs
terem uma idia, ainda hoje praticamente desconhecida a
histria dos povos africanos islamizados que vieram pra c. E
foram muitos. Ns no temos registros e, ento, achamos que
eles no existiram. Esses africanos, muitas vezes, no falavam a mesma lngua, no se entendiam, possuam tradies de
comrcio, conhecimentos, saberes tcnicos completamente
distintos, por vezes, saberes muito mais bem elaborados,
muito mais desenvolvidos do que os dos europeus, por exemplo, os relacionados fundio de metais e aos fornos de
fundio. Ento, vejam bem, se por um lado ns temos um
quadro de diversificao, de pluralidade, um quadro que tem,
sim, misria, temos, por outro lado, elementos extremamente
importantes, como, por exemplo, mobilidade fsica, cultural e
social. Ns temos a uma regio que foi ocupada no ao Deus
dar, como se acreditou at recentemente, na qual as pessoas
iam chegando, iam explorando, e, ali onde se construa um
casebre, no dia seguinte encontrava-se um veio e se destrua a
casa e, assim, arraiais foram sendo formados. Ao contrrio, a
sociedade mineira foi conformando-se, lastreada a
ordenamentos e lgicas que, s vezes, fogem aos nossos olhos
viciados de hoje e que nem sempre ficaram registrados na
documentao. Mas, quanto mais ns comparamos, quanto
mais ns conhecemos e percebemos como essa populao se
organizava, como se instalava, como ascendia economicamente e socialmente, mais ns percebemos como essa sociedade colonial elegeu formas de organizao convenientes e
adaptou outras tantas. Isso aconteceu s em Minas Gerais?
No. Isso indito? s aqui que acontece? No, no . A
mestiagem foi inventada aqui em Minas Gerais? No foi. Foi

32

POVOS DAS MINAS NO SCULO XVIII

aqui que o mulato nasceu? Tambm no. Isso muito mais


antigo do que as invases islmicas na Pennsula Ibrica. Tudo
isso foi vivenciado em vrias partes da frica negra, da frica
mediterrnea, isso foi vivenciado na Pennsula Ibrica (alis,
a presena de negros africanos, nem sempre escravizados, foi
marcante na Grcia e no Egito antigos) e tudo isso foi transportado para a Amrica e foi dinamizado aqui: a dinmica do
trato, do conhecimento, da mescla dos saberes que circulam,
das pessoas que circulam. A sim, a ns chegamos questo
mais particular, mais central, eu acho. Que questo essa? A
dimenso que tudo isso tomou na Amrica.
Vocs devem estar pensando, mas o Eduardo fala de grandes
quantidades, mas no d nenhum dado. Ento, vou fornecer
alguns dados para vocs saberem de que que eu estou
falando. At o final do sculo XVI, o primeiro sculo de
ocupao da Amrica pelos europeus, a populao indgena
sofreu uma avaria muito grande. Todo mundo sabe que a
populao indgena diminuiu muito. Talvez menos do que se
diz, ou do que se disse, mas diminuiu efetivamente. Em
paralelo, entraram na Amrica algo em torno de 600 a 800 mil
africanos. Enganam-se aqueles que pensam que esses 800 mil
escravos vieram para o chamado Brasil (no existia Brasil,
como o entendemos hoje, naquele momento). No, eles no
vm privilegiadamente para c, como se pode imaginar. At o
final do sculo XVI ou at meados do sculo XVII, havia
muito mais africanos na Nova Espanha (Mxico) e no Reino
do Peru do que em toda a Amrica portuguesa. S no sculo
XVII que a mo-de-obra escrava indgena no Brasil, principalmente na rea da plantao de cana, da produo de acar,
perde importncia diante da mo-de-obra africana e a partir
da que a Amrica portuguesa passa a receber mais africanos
que a Amrica espanhola. Ento, se no sculo XVI entraram
800 mil africanos, somados a alguns milhares de europeus e
algumas dezenas ou centenas de milhares de indgenas, ns
teramos a uma populao, digamos, de alguns milhes de
pessoas, 3, 4, 5 milhes, talvez. difcil precisar isso, porque
no h censos. S no sculo XVII, a partir, portanto, da

33

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

produo de acar, entraram na Amrica portuguesa mais,


pelo menos, 1.000.000 de africanos. 1.000.000 de africanos
em um sculo: um xodo, um enorme deslocamento
forado. Durante esses dois sculos XVI e XVII as
populaes indgenas tambm se deslocam de uma forma
igualmente pouco conhecida. Mas sabemos, por exemplo, que
boa parte dos indgenas da Venezuela foi transformada em
escravos, levados para o Caribe. Muitos que no foram
escravizados foram submetidos a encomenderos e houve
grande deslocamento populacional interno em toda Amrica
espanhola. Grande nmero de europeus tambm se deslocou
em direo Amrica. E outro mito se instala a: os europeus
viriam ao Novo Mundo para se enriquecerem e depois voltarem. No. Muitos deles vieram, ficaram ricos e permaneceram. A Amrica, afinal, tornara-se um dos eixos econmicos
importantes do mundo naquele momento. Ento, s para
continuar com esses dados, 1.000.000 de escravos africanos
ou pouco mais que isso entraram no Novo Mundo durante o
sculo XVII. O sculo XVIII, que o sculo da minerao do
ouro por excelncia, foi o que ns poderamos chamar de o
sculo das Minas Gerais. Durante o sculo das Minas
dobram os nmeros: dois milhes de escravos africanos entram no Brasil. Outros milhares e milhares de europeus migram tambm. A populao indgena, ainda que menos intensamente, continuava deslocando-se. Mas, temos um elemento
que difere completamente o Setecentos dos sculos anteriores:
o crescimento positivo interno, ou seja, a mo-de-obra escrava
africana duplica, mas tambm h um enorme nmero de
escravos que nascem no Brasil. Isso significa que da pra frente
a dependncia de mo-de-obra escrava africana diminui e o
nmero de escravos nascidos aqui aumenta muito. Eu vou falar
do sculo XIX depois. Deixa suspenso, por enquanto. Eu
queria centrar nesse sculo XVIII. E essas pessoas que nasciam aqui ento? Pretos? No. Pretos no eram, porque preto era
expresso empregada para africanos. s vezes se dizia negro,
mas, muito freqentemente, negro tambm foi termo empregado para africanos. A documentao extensa que ns temos
nos permite convencionar, salvo excees, que pretos e negros

34

POVOS DAS MINAS NO SCULO XVIII

eram africanos. As pessoas que nasciam aqui eram crioulos. O


que so crioulos? So os nascidos aqui, filhos de pais africanos. H referncias, inclusive, sobre crioulo ser palavra africana para designar os filhos nascidos na Amrica, mais tarde,
pela sonoridade, adotada pelos espanhis. E quais as outras
qualidades (expresso da poca empregada para diferenciar
brancos, pretos, negros, crioulos, ndios, cabras, mulatos,
pardos, etc...) possuam os nascidos no Brasil? Eram os
mestios, que formavam outros numerosos grupos
populacionais, portadores de vrias tonalidades de pele, de
distintas origens tnicas, culturais e religiosas. Esses mestios
eram pardos e mulatos, principalmente. E eles no eram iguais.
Havia muitos mulatos, que tinham pele mais clara, embora isso
no tivesse conveno ou fosse normatizado. Na verdade,
muito difcil precisar tudo isso, pois nunca houve conceitos e
parmetros que coubessem em todas as pocas e em todas as
regies e que fossem operados de maneira padronizada por
todos os grupos sociais. Aquele que se chamava de pardo
podia ser chamado de mulato por outros. Por outro lado, as
variaes podiam abranger reas aparentemente apartadas e
distantes, assim como se adaptaram diferentemente em cada
poca. O que se denominou negro nos Estados Unidos, por
exemplo, nem sempre correspondeu s definies existentes
em reas africanas, em Cuba, no Peru, na Jamaica ou no Brasil.
Ento, isso torna essas categorias socioculturais bastante
relativas. Mas um belo exemplo para ns percebermos como
esses conceitos ou categorias podem atravessar sculos sem
muitas alteraes, mas, ao mesmo tempo, podem sofrer inmeras adaptaes e mudanas.
No final do sculo XVIII, Minas Gerais era a regio mais
populosa e mais rica da Amrica portuguesa. Em 1776, um
proto-censo indicava que existia uma populao que girava em
torno de 320 mil pessoas na Capitania. No pouca coisa para
o sculo XVIII. Desses 320 mil habitantes das Minas Gerais,
pelo menos 130 a 140 mil eram ex-escravos e descendentes
diretos desses ex-escravos, primeira e segunda geraes. Ou
seja, no-brancos nascidos livres e ex-escravos, entre pretos,
negros, crioulos, mulatos, pardos, cabras, enfim, uma gama de

35

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

adjetivos para definir os alforriados. E, diga-se de passagem


no vou entrar nesse detalhe , um grande nmero deles
comprou as alforrias e no as ganhou, como se costuma dizer.
Mas isso motivo para outra conversa. Entre 100 a 110 mil
pessoas eram escravas: pretos, negros, crioulos, pardos, mulatos, cabras e uns 80 mil brancos. Ou, melhor dizendo, uns 80
mil livres, que a expresso usada nesse proto-censo, o que
significa que entre esses livres, um nmero bastante significativo deveria ser de pardos e de mulatos, de terceira, ou de
quarta ou de quinta gerao (chamados em alguns lugares da
Amrica portuguesa ou da Amrica espanhola, de quarteires,
quinteires...). Ou seja, entre esses livres, nem todos eram
brancos. Temos, portanto, a uma enorme populao de nobrancos; cham-los, como j foram chamados antes, de desclassificados (e a prpria Laura de Mello e Souza concorda
com isso) no o mais adequado. Mas ns no devemos sair
da categoria genrica desclassificados e cair no balaio
negros, porque muitos no eram negros, nunca se viram
como tal, nunca se representaram como tal, nunca se acharam
iguais em negritude ou se irmanaram como negros. Vou
insistir: mulatos, pardos, crioulos, pretos, negros, cabras, entre
outros, se distinguiam no cotidiano, se classificavam e se
hierarquizavam, muitas vezes, em uma escala encabeada
pelos brancos, catlicos e europeus. Essa populao aparentemente fragmentada tanto negociou ou concordou, quanto
guerreou entre si. Houve conflitos e houve negociaes,
acordos e afinidades entre eles tambm. A vocs devem estar
se perguntando, mas que tipo de afinidade havia entre gente
que era to diferente, afinal? O que levou essa populao a
estabelecer acordos, negociaes, a se mesclar em alguns
momentos e se superpor e a se contrapor em outros momentos?
O que permitiu que tudo isso existisse ao mesmo tempo,
vivenciando dinmicas e dimenses pouco comuns naquela
poca, chamou-se Minas Gerais. E por que as Minas Gerais?
Porque ns estamos falando de uma sociedade muito populosa, com uma economia muito dinmica e conectada com redes
de comrcio planetrias, a ponto de, por exemplo, em meados
do sculo XVIII, existirem fbricas de tecidos de algodo em

36

POVOS DAS MINAS NO SCULO XVIII

possesses portuguesas na ndia produzindo para o mercado


brasileiro, ao gosto deste. Esse mercado consumidor
setecentista, em boa medida, localizava-se em Minas Gerais,
e os compradores desses tecidos nas Minas Gerais, no Rio de
Janeiro, em Salvador, em Recife, eram, tambm em grande
medida, mulheres no brancas: eram as negras, pretas, crioulas, mulatas e pardas. Ento, estamos falando de uma produo
do outro lado do mundo que consumida aqui pela populao
colonial mestia e at mesmo escrava, marcadamente feminina, o que era trao de toda aquela dinmica, diversidade e
dimenso alcanada pela sociedade colonial brasileira e mineira, em particular. Alm disso, deve-se destacar a rpida e
estendida urbanizao ocorrida nas Minas, diferente do que
ocorrera at ento em toda a Amrica. No se tratava apenas
do planejamento de uma ou outra cidade ou da instaurao de
duas ou trs vilas, mas da formao de extensa rede de vilas e
arraiais, com impressionantes dinmicas econmica e cultural, que vai se diferenciar das sociedades lastreadas na produo agrcola, como a do acar, mais ao norte. A economia das
Minas no sculo XVIII se diversificou rapidamente: a produo aurfera, diamantfera e de outros minerais (ferro e pedras
preciosas, por exemplo) desenvolveu-se em paralelo s atividades comerciais mundializadas, pecuria e aos servios,
concentrando parte substancial da riqueza gerada nas reas
mais urbanizadas. Mais ainda, nas Minas se vivenciaram
inverses extremamente importantes, para melhor entendermos tudo isso que venho dizendo. At o final do sculo XVII,
em toda a Amrica portuguesa e isso pode ser dito para a
Amrica espanhola tambm havia poucos proprietrios de
muitos escravos. O que vai ocorrer nas Minas Gerais exatamente o contrrio. Desde o incio do sculo XVIII, houve
muitos proprietrios de poucos escravos. A mdia, que em
reas mais rurais era mais ou menos de 30 escravos por senhor,
nas Minas, era de, mais ou menos, 5 escravos, o que significa
dizer que a relao entre proprietrio e escravo era muito mais
prxima, no cotidiano. Significa dizer tambm uma coisa que
no explcita e que causa bastante polmica mas, enfim, eu
falo da Histria, eu no falo de um tempo mtico que eu estou

37

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

inventando: talvez mais de 1/3 de todos os proprietrios de


escravos nessas regies urbanizadas, e a se inclui o Rio de
Janeiro, Salvador, Recife, o Recncavo Baiano, enfim, mas,
principalmente, as Minas Gerais, eram ex-escravos. Eram exescravos, o que me permite dizer com toda a convico que
nessa sociedade escravista colonial, sobretudo a partir do
sculo XVIII, isso ficou muito claro, libertar-se no era o nico
e talvez no tenha sido tambm o principal valor cultivado por
esses escravos de todas as qualidades, mas sim, o libertar-se
e tornar-se proprietrio de escravos numa sociedade escravista
colonial. Assim se distinguiam os habitantes entre si: no
apenas o menos preto do mais preto, o liberto do livre, mas,
tambm, os proprietrios de escravos dos no-proprietrios,
ainda que o plantel fosse, em mdia, numericamente reduzido.
Eu estou tentando falar com vocs que bom ns comearmos
a passar uma borracha em boa parte do que aprendemos at
agora sobre histria da escravido e das mestiagens e, por
conseguinte, sobre a histria da formao biolgica e cultural
das populaes coloniais. A historiografia mais recente vem
revendo muito das verses que se mantiveram aceitas durante
muitos anos, talvez por falta de pesquisas mais sistemticas e
por termos muito maior acesso hoje documentao existente
no Brasil e no exterior. Para finalizar, eu quero dizer a vocs
que uma das questes para mim, sei que isso no consensual,
mas para mim, que pesquiso isso h muitos anos, um dos
pontos mais importantes para ns pensarmos melhor todo esse
quadro que eu pintei aqui (de uma forma, talvez, demasiadamente ampla) lembrar que muito do que se sabe ter se
desenvolvido na sociedade mineira colonial j existia antes em
outras regies e pocas. Entretanto, a peculiaridade dessa
histria reside na dimenso e na dinmica engendradas (estou
me repetindo, mas creio ser necessrio). A grande quantidade
de escravos, em Minas Gerais, que comprou sua alforria,
evocando a coartao, direito costumeiro reconhecido por
todos, inclusive pelas autoridades, denominado coartao,
embora seja realidade ainda desconhecida do pblico em
geral, talvez o melhor exemplo para pensarmos sobre essa
rica histria colonial mineira. A coartao era um tipo de

38

POVOS DAS MINAS NO SCULO XVIII

alforria paga em parcelas, s vezes durante 4 ou 5 anos. Ao


longo desse tempo, os coartados se ausentavam do domnio
cotidiano de seus proprietrios, bancavam suas prprias vidas,
no podiam ser vendidos nem emprestados; tudo o que,
normalmente, se podia fazer com um escravo no se aplicava
ao coartado. As mulheres se tornaram maioria entre esses
coartados e, da, maioria entre os libertos, mais uma inverso
importante ocorrida freqentemente nas Minas. Vrios e vrios casos de coartaes negociadas entre escravos e proprietrios que, por algum motivo, no foram concludos como se
acordara, acabaram chegando Justia colonial. Muitos desses processos foram abertos a pedido dos escravos coartados
que se sentiam lesados pelos senhores e, em vrias ocasies, a
Justia deu ganho de causa aos escravos. Eu acho que isso d
um panorama sobre a fascinante e instigante histria dessa
regio e de seus moradores setecentistas, que , em larga
medida, janela para se conhecer melhor a histria do Brasil
e a da Amrica. Muito obrigado.
O Sr. Mrcio Santos Quero parabenizar o professor
Eduardo Frana Paiva pelo brilhantismo da palestra, por
trazer uma abordagem inovadora, original, tratada dessa
maneira rica de dados de investigaes e resultados de
pesquisas que ele nos traz aqui hoje. E isso, realmente, como
eu comentava h pouco, antes de o evento comear, de fato
confirma que ns estamos trazendo aqui o que h de mais
novo, o que h de mais contemporneo em termos de uma
reviso historiogrfica de muitos desses mitos que foram
construdos ao longo das dcadas passadas. Eu teria muito a
dizer sobre a abordagem do Eduardo, porque trabalho tambm com alguns temas que tangenciam, que so correlatos
aos temas abordados. Acho interessante, acho que confirma
a nossa expectativa, a minha e a do Luiz Fernandes, que
organizamos o evento, de que as polmicas surgissem. E, de
fato, a Adriana Romeiro abordou com bastante riqueza de
detalhes a forte presena paulista nas Minas Gerais no incio
da ocupao do atual territrio mineiro, a primazia paulista
nessa ocupao. Eu mesmo, modestamente, tenho trabalhado com dados histricos que indicam que os primeiros

39

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

assentamentos no serto mineiro, ou seja, fora da regio


mineradora, so assentamentos majoritariamente paulistas,
organizados por paulistas, e que nada tm efetivamente a ver
com essa historiografia laudatria de exaltao da figura
paulista, construda por autores como Taunay, Alfredo Ellis
Jnior. Isso tem que ser varrido, pois a primazia paulista tem
a ver com a posio de segunda categoria de So Paulo na
colnia, com a pobreza paulista no perodo colonial. Falar em
paulista no perodo colonial, aproveitando a oportunidade
aberta pelo Eduardo, falar em pobreza no perodo colonial
no tem absolutamente nada a ver com falar em paulista, a
partir da ascenso de So Paulo no contexto da Repblica e
da posio central que So Paulo hoje ocupa no Brasil, do
ponto de vista econmico. Falar em paulista no perodo
colonial falar de uma populao excluda, inclusive porque
no tem condies econmicas, geogrficas e demogrficas
de ascenso, naquele contexto. A colnia era majoritariamente Bahia e Pernambuco. Mas eu no vou me estender
sobre isso porque seno vira um debate exclusivo e ns
queremos trazer a fala do Eduardo para criar polmica com
vocs, com o pblico. Ento j de imediato passo a palavra
para quem quiser fazer perguntas.
O Sr. Luiz Fernandes Eduardo, obrigado pelas palavras. Eu
acho que voc abriu temas importantes, e eu gostaria de
aproveitar mais o seu conhecimento dessa produo
historiogrfica e no vou entrar agora, a no ser se perguntarem, se no perguntarem eu vou voltar aqui, mas eu gostaria de
saber se voc tem novidades em relao aos reinis, aos
portugueses que vieram para as minas, se h distino entre
eles tambm. E uma coisa tambm que me chamou a ateno
na sua palestra: a pouca ateno dada s naes indgenas que
aqui habitavam, porque tambm nesse caso, certamente h
distines entre elas.
O Sr. Mrcio Santos Antes da resposta quero lembrar
que a pergunta corrente. Ns estamos em busca de uma
resposta sobre as naes indgenas que habitavam esse
territrio e acho que vale a pena se estender um pouco

40

POVOS DAS MINAS NO SCULO XVIII

sobre isso.
O Prof. Eduardo Frana Paiva Agradeo muito a pergunta,
porque me possibilita voltar a alguns pontos que ficaram
pouco esclarecidos. Eu vou comear pelas populaes indgenas. Falar pouco sobre isso significa que a historiografia
avana pouco, mesmo que tenha comeado a avanar mais,
recentemente. Eu estou falando sobre historiografia, no de
Antropologia. Estudos histricos, estudos a partir das fontes
histricas, dos acervos imensos que ns temos e que so ricos,
e, a partir dos silncios, nos obrigam a refletir, se so ainda
poucos, indicam o nosso descuido com a histria da populao
indgena. Vamos pr os pingos nos is! Eu gosto de falar sobre
os temas mais educadamente, mas acho que, s vezes, escrachar
um pouco a coisa melhor. Falando muito abertamente, no h
mais do que 15 ou 20 anos que ns consideramos o ndio um
agente histrico. Ento, bom a gente olhar para a ponta do
dedo da gente. Eu olho para a minha, porque h 20 anos venho
estudando essas questes e, muitas vezes, a coisa no me
passou pela cabea, e no me passou pela cabea porque estive
mergulhado numa tradio historiogrfica que simplesmente
fala muito pouco sobre os ndios. O ndio como agente
histrico, sua existncia, interaes, sua participao como
co-construtores desse universo colonial, isso abordagem
muito recente e tardia, infelizmente. Nossa Constituio de
1988. At 88, os ndios no respondiam sobre eles mesmos.
Isso nos mostra nossos absolutos descuido e despreparo recentes. Mas a historiografia tem avanado sobre a histria indgena, felizmente. Essa ainda importante lacuna em nossa
historiografia cada vez mais chama a ateno dos pesquisadores, mesmo porque, o tema tem sido atrelado idia de uma
histria ambiental, do meio ambiente. Para falar de meio
ambiente no possvel excluir as pessoas que mais o conheciam (alm dos africanos que aqui achavam uma natureza
muito semelhante que existia do outro lado do Atlntico), que
estavam aqui antes dos europeus chegarem, que andavam, que
tinham trilhas que corriam toda essa Amrica. Muitos aqui
presentes devem ter escutado, inmeras vezes, histrias
fantasiosas sobre passagens subterrneas que ligavam So

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CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

Tom das Letras a Machu Picchu. Fantasias parte, havia


trilhas abertas por toda essa Amrica do Sul, e no de todo
irreal a possibilidade de ligaes to extensas.
As populaes indgenas tambm se distinguiam, havia guerras entre elas, mas elas tambm firmavam alianas, trocavam
objetos e experincias. Ento, tentando responder pergunta,
se os ndios no esto em minha fala, meio ignorncia de
minha parte, mas ressalvo que a historiografia se debrua
sobre esse tema hoje. A questo sobre os portugueses eu acho
que durante muito tempo foi tratada de uma forma muito
estereotipada. Ento, os portugueses que vieram para o Brasil,
no importa se no sculo XVI ou se no sculo XIX, todos eram
ladres, degredados, no sei o que mais. Um conjunto de
inverdades, enfim! A partir do sculo XIX e do incio do sculo
XX, at hoje, esses portugueses, agora j estou falando de
verses historiogrficas, comearam a ser vistos como grandes idiotas, parvos, ignorantes, enfim, como os burros das
inmeras anedotas que todos conhecemos. Ento, essa populao foi fortemente vista a partir de esteretipos, sobretudo a
partir do sculo XIX. A historiografia brasileira tambm tem
revisto tudo isso, inclusive para demonstrar as diferenas, por
exemplo, do deslocamento de populaes do norte de Portugal
ou do sul de Portugal, ou at mesmo de regies que no tinham
essa fronteira to bem estabelecida naquele momento. Os
dados que eu levantei para Minas Gerais, no sculo XVIII, so
bastante reveladores do perfil e da dinmica de vida desses
portugueses. Por exemplo, eu diria que algo em torno de 70 ou
80% dos portugueses com cujos testamentos eu trabalhei eram
solteiros, e desses pelo menos 40 ou 50% se declaravam pais
de bastardos mulatos e pardos. As porcentagens, creio, esto
subestimadas, uma vez que nem todos os pais declararam seus
filhos naturais. Ento, isso nos d alguns elementos que
mudam tambm o perfil dessa populao. Por isso que, cada
vez mais, no se sustenta a idia de que os portugueses vm
para explorar, para ficarem ricos e para voltarem. Eles vieram,
ficaram, se envolveram em todas as atividades econmicas e
se integraram completamente ao universo mestio colonial.
Mas preciso caminhar mais nesses estudos.

42

POVOS DAS MINAS NO SCULO XVIII

O Sr. Mrcio Metzker Professor, boa noite, o meu nome


Mrcio Metzker, sou jornalista aqui na Assemblia e eu
gostaria de agradecer muito ao senhor por tirar o meu complexo de cabana do Pai Toms, esse atavismo, esse remorso
atvico que a gente de pele branca sente por ter pendurado os
negros no pelourinho no passado, quando o senhor me diz que
os negros tambm eram proprietrios de escravos e tinham
todos esses grupos que no se misturavam. Eu dei uma boa
contribuio ao Prof. Douglas Libby, quando ele escreveu
aquele trabalho sobre a mina de Morro Velho, como um cone
sobre a presena inglesa no Brasil, e ele pegou de 1735, que foi
a poca da mecanizao da explorao do ouro ali, quando
acabou o ouro de aluvio na regio de Ouro Preto e Sabar. E
eles comearam a se enfiar pela terra adentro com a tecnologia
que s os ingleses tinham.
O Prof. Eduardo Frana Paiva 1835...
O Sr. Mrcio Metzker Em 1735 comeou a explorao.
O Prof. Eduardo Frana Paiva A mecanizao j do
sculo XIX.
O Sr. Mrcio Metzker Sim, sim, eu falo de explorao por
escoramento, entrar em mina, desabamentos, morriam em
torno de 60 escravos. E ele descreve muito bem quando os
ingleses, famlias e geraes e geraes de ingleses, viveram
na abastana porque tinham aes da Mina de Morro Velho e
ficavam enfurecidos quando ocorria um desabamento e morriam uns 60 escravos , 4 feitores, e eles ficavam 2 ou 3 anos sem
receber dividendos daquelas aes que eles tinham e mandavam sempre algum para investigar. E uma das coisas que o
Prof. Douglas me deu quando terminou o trabalho foi um livro
do Sir Richard Burton que fez uma viagem do Rio de Janeiro
ao Morro Velho e depois desceu o Rio So Francisco de canoa,
com aqueles dons de naturalista, uma leitura maravilhosa. E
ele diz que os negros tinham muito mais privilgios, os negros
escravos, tinham muito mais privilgio do que a gente imaginava. O melhor hospital da provncia era o de Nova Lima. At
vacina os negros j tinham acesso e o resto da populao no

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CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

tinha. A maneira como eles viajavam tambm, os escravos


africanos, era mais confortvel. Os navios negreiros, apesar de
o Castro Alves ter descrito a tristeza, eles viajavam com mais
conforto do que os imigrantes suos que vieram em 1820, na
poca da primeira colnia, quando D. Joo VI abriu para... Ele
dizia que os ingleses tinham os seus escravos pugilistas, que
eles eram tratados como galos de briga, com todo o conforto,
com boa alimentao, bom treinamento porque era o meu
negro que ia lutar contra o seu negro na praa de Nova Lima.
Ento o que eu queria fazer era recomendar essa leitura
magnfica do Richard Burton, que era um homem que no
pensava absolutamente dentro de nenhum preconceito religioso, social, nem nada, ele observava tudo e falava aquilo com
uma liberdade que chocava at mesmo a esposa dele, que
editou esses livros, que era a Isabel Burton.
O Prof. Eduardo Frana Paiva Eu lhe agradeo muito
pelo comentrio. E queria retomar da seguinte maneira: isso
polmico, isso chocante para a maior parte das pessoas
que inclusive esto aqui. Mas bom ns lembrarmos que at
meados do sculo XIX escravido era prtica legal e legtima. E s da metade do sculo XIX para a frente, a partir,
sobretudo, da formao de uma opinio pblica como a
entendemos hoje, primeiramente na Europa, mas, tambm,
no Brasil, que a escravido passa a ser algo considerado
desumano e ilegtimo, tornando-se, em seguida, ilegal. At
ento, era exatamente o contrrio. E essas legalidade e
legitimidade eram atestadas pelos prprios escravos. A escravido no foi inventada no Brasil, por um grupo pequeno
de feitores ou de proprietrios branquinhos maldosos! O
escravismo e o comrcio de escravos existiram durante toda
a histria humana. No houve apenas o trfico de escravos,
levados da frica para a Amrica. Houve inmeras rotas de
trficos de escravos. Ento, tudo isso nos permite repensar
essas questes todas, o que eu gostaria muito de frisar,
porque eu sei que este um programa que vai ser transmitido
para muitas localidades e muito importante que tudo isso
fique claro. O que foi exposto na pergunta e durante minha
exposio tambm, sobretudo o que mostra a autonomia de

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POVOS DAS MINAS NO SCULO XVIII

escravos, as possibilidades de negociao com os proprietrios e, tambm, a sustentao dos valores escravistas pelos
prprios escravos no significa dizer que foi muito bom ser
escravo. No isso. No significa que a vida dos escravos
tenha sido uma vida maravilhosa, confortvel e tudo o mais.
Entretanto, significa dizer que o cotidiano dos escravos, em
todo esse perodo, engendrou tanto as formas cruis de trato,
quanto formas de negociao, de autonomia, de afeto entre
os escravos e entre eles e os no-escravos, de relacionamentos os mais distintos e possveis, porque tudo isso fez e
continua fazendo parte da vida das pessoas. No foi o
presente que inventou tudo isso. Sempre houve esse conjunto
de elementos que compem as relaes entre pessoas, relaes sociais, relaes culturais. Volto a frisar. O que eu falei,
o que foi dito agora pelo Mrcio, no significa dizer que a
vida dos escravos foi muito confortvel, que foi muito bom
ser escravo no passado. Significa dizer, a sim, que no foi s
tronco, chicote e trabalho forado (costumo chamar isso de
imaginrio tronco). Essa histria foi muito mais complexa
e muito mais rica tambm. isso que significam as declaraes anteriores. Enquanto ns no nos livrarmos dessa idia
que todos temos l no fundo, incrustada, de escravo preso a
um tronco e apenas isso, ns no conseguiremos enxergar
que esses homens e mulheres, escravos e ex-escravos, no
passado, foram acima e alm de tudo, pessoas e agentes
histricos. Eles no nascem escravos. Nascem juridicamente
escravos (ou foram escravizados depois). So pessoas, so
agentes histricos, so homens, so mulheres, so portadores
de culturas, de tradies, de saberes, de desejos e de conflitos
emocionais. Muito alm de serem escravos, que uma
condio jurdica, sempre tiveram antes uma condio humana. E isso o que mais importa. Isso bvio, mas, h pelo
menos 30 anos, socilogos, historiadores e demais estudiosos de vrios lugares no acreditavam nisso e entendiam que
escravos eram coisas e vtimas apenas. Essas idias ainda
ecoam fortemente e por isso mesmo no fcil, ainda hoje,
convencer as pessoas de que escravos e escravas no passado
foram gente, foram agentes e que co-construram as socieda-

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CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

des nas quais eles viveram, as quais ns herdamos e com as


quais continuamos mantendo contatos ntimos. Romper com
essas idias prontas e arraigadas um grande desafio. E
sempre fcil culpar os intelectuais por essa espcie de
abismo intransponvel entre o que eles pensam e escrevem e
o grande pblico: escutamos sempre que a linguagem da
universidade inacessvel, que a academia e os intelectuais
so intangveis, etc... Penso que no caso presente, tema de
nossas conversas hoje, esses discursos so pouco ou nada
aceitveis. Lembro-lhes que h uma enorme quantidade de
pessoas ainda hoje que se recusam a escutar sequer, a ler, a
entender argumentos como os apresentados aqui ou estudos
que os abordem. Claro, muito mais fcil bater na tecla da
vtima. Ningum apenas vtima, 24 horas de todos os dias,
durante toda a sua vida! Creio que muito mais vitimiza o
historiador ou aquele que a posteriori desqualifica os agentes do/no passado. O que nos interessa aqui demonstrar que
esse imaginrio do tronco muito simplrio, muito
reducionista e ele muito perigoso tambm. E isso, eu acho,
que o Mrcio quis dizer, exatamente isso. muito bom frisar
que nenhum de ns aqui est achando que a vida do escravo
foi uma maravilha, mas bom reconhecer que para parte
significativa desses escravos, nas Minas ou em qualquer
outro lugar, a vida era, de uma forma geral, menos dura do
que a vida de operrios na Europa, na primeira metade do
sculo XX, por exemplo. Se no era menos dura era
igualmente cruel. Ento, ns temos valores com os quais ns
precisamos saber lidar. E valores so construes histricas,
eles no sero a mesma coisa para sempre. Eles tambm vo
mudando, assim como os conceitos. Eu acho que esse o
papel da Histria e do historiador: ver esse passado com um
foco muito mais amplo e muito menos reducionista e simplrio do que a gente v at hoje.
O Sr. Alysson Gonalves Boa noite, meu nome Allyson
Gonalves, eu sou professor de capoeira, estudante de Histria da Uni-BH. Em primeiro lugar, eu queria dar uma
contribuio sobre o que foi falado aqui, que a questo dos
povos indgenas em Minas Gerais, no caso citando duas

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POVOS DAS MINAS NO SCULO XVIII

historiadoras, uma Maria Lenia Chaves de Resende, que


professora da Universidade Federal de So Joo Del Rey,
ela tambm tem as suas pesquisas sobre a questo indgena.
A outra se chama Nbia Braga Ribeiro, que defendeu tese de
doutorado neste semestre na USP, e eu tive oportunidade de
participar do projeto de pesquisa dela, que Lutas e Focos
de Resistncia dos Povos Indgenas nas Minas do Sculo
Dezoito. Ento uma pessoa que trabalha essa questo das
lutas e focos dos povos indgenas, que eu acho que interessante estar pesquisando, para saber o porqu do interesse. Eu
queria fazer duas perguntas. Eu li h um tempo atrs um
artigo do ... Viana, que tambm trabalha essa questo da
mestiagem, porque ele um antroplogo. E eu me recordo
muito de uma questo na antropologia, que a da difuso
cultural, a questo da juno do aprendizado, da troca dos
saberes que ocorre na relevncia de todo o perodo da
humanidade. Queria saber se podemos analisar ou trabalhar
essa questo da difuso cultural e da mestiagem. Ela ocorre
desde os primrdios dos tempos e quando a gente fala sobre
a questo elaborada pelo prprio Eric Hobsbawn, quando ele
trabalha com a inveno das tradies, dizendo que todas as
tradies so inventadas e a prpria questo da aculturao
que as pessoas falam muito. Isso muito uma questo de
dizer que no existe e nunca existiu uma cultura autctone,
genuna? Essa uma pergunta, e a outra sobre Minas
Gerais, um dos projetos de pesquisa meu. A questo , se tem
no sculo 18, ou no sculo 19, ou se voc teve algum contato
com algum documento que define um ser social que est
margem da sociedade em Minas no sculo 18 e no sculo 19.
E se existe, se voc deparou com esse jargo do indivduo
dizendo que est margem da sociedade, j que a gente tem
no Rio de Janeiro e na Bahia o indivduo que enquadrado
dentro do cdigo penal, e a a partir de 1830, no sculo XIX.
Existe alguma terminologia voltada para esse indivduo
margem da sociedade? O meu prprio colega ali comentou
que alguns escravos eram bem cuidados, porque um escravo
lutava com outro, a gente tem estas questes. Em Minas o
senhor teve esse contato (com a informao)?

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CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

O Prof. Eduardo Frana Paiva Olha, eu vou responder a


primeira, pelo incio! Na perspectiva de uma historiografia
mais contempornea, mais recente, uma historiografia que
eu poderia chamar inclusive de Histria Cultural, que a
historiografia qual me filio, impossvel sustentar a idia
de uma cultura pura, mas, ao mesmo tempo, possvel. Eu
vou explicar o que que quero dizer. impossvel que,
historicamente, uma cultura tenha sido algo que se formou
sem qualquer tipo de mescla ou de contato ou de influncia
de algo externo a ela. Mas, a partir do momento que ns
redefinimos o que o nosso conceito de realidade histrica,
essa impossibilidade passa a ser relativa. O que a realidade histrica para ns hoje? algo completamente distinto
do que se pensava h 40, 50 anos atrs. Por qu? Porque o que
ns entendemos como realidade histrica hoje inclui, evidentemente, aquilo que ns achvamos antes que pairava
sobre ela, ou seja, o imaginrio, as mentalidades, os discursos e as representaes, aquilo que no era tangvel, palpvel, os sentimentos... isso no era real. Ora, impossvel
pensar hoje Histria e o prprio conceito de realidade histrica sem considerar essas dimenses igualmente histricas e
culturais. Bom, isso tudo para falar o seguinte: essas
redefinies tornam possvel se falar em culturas puras,
porque os discursos e as representaes so a realidade
tambm. Os discursos, as imagens, as representaes, so a
prpria realidade. A partir disto ns criamos juzos de valor,
ns comemos, ns bebemos, ns escolhemos, ns nos afastamos, ns nos aproximamos. Ento, no d para falar que
isso no faz parte da realidade. Ento, o discurso da pureza
nos diz que ela a prpria realidade. possvel, nesse
sentido, portanto, falar de culturas puras, de povos puros.
Talvez o maior dos exemplos que eu possa dar aqui agora
ocorreu em meados do sculo XX e milhes de judeus
morreram por causa dessa crena absurda da pureza cultural
e racial. Entretanto, ainda que absurda, ela no era irreal. Um
discurso definiu uma realidade histrica no passado e no
presente e em nome de um futuro imaculado, de pureza
cultural, racial, tnica, julgou-se e matou-se muita gente.

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POVOS DAS MINAS NO SCULO XVIII

Bom, isso tudo foi para te falar o qu? Que cultura nessa
perspectiva mais contempornea, no pode jamais ser entendida, assim como a histria, como algo esttico no tempo e
no espao. A prpria definio do que cultura, do que
histria se centra na idia de movimento, de alterao, de
modificao, de pluralidade, de diversidade. No nada que
seja esttico. Portanto, nesse sentido muito incorreto, por
exemplo, eu falar sobre a cultura de Minas Gerais. No
tem, nunca teve, nunca vai haver isso, dessa forma, a no ser
na dimenso do discurso. Assim como no h a cultura da
Frana, no h a cultura da China, e por a vai. melhor
ns tratarmos disso de uma forma mais plural, mais diversa,
para a gente comear a entender melhor o que que ns
estamos falando nesse mundo no incio do sculo XXI, que
optou e cada vez eu vejo isso mais claro pela diversidade
e no pela singularidade. Foi-se o tempo em que ns queramos falar do ser universal. Ningum mais d conta de falar
nem mesmo de cidado universal. Porque se o conceito de
cidadania (e isso vai como uma provocao e eu acho que
esse um grande tema para ser debatido aqui), se ns
continuamos entendendo o cidado singularizando-o,
estandardizando-o, tornando-o igual a todos em todos os
espaos, tempos e territrio, ns estamos incorrendo em
definies que nosso mundo (e ns historiadores no estamos
parte dele, ns somos esse mundo) no aceita mais. Ou seja,
estaramos nos contrapondo, em alguma medida, opo
contempornea pela diferena, pela diversidade, seja ela
conflituosa ou no, isso importa pouco. Mas o elemento
central do nosso entendimento de mundo hoje no a
singularidade, exatamente o contrrio. E o grande desafio
para ns hoje dar conta de entender isso no passado e no
presente. Por isso, nosso exerccio temporal de ir e vir. Mas
eu acho que me distanciei um pouquinho da sua pergunta.
Sobre a questo da mestiagem. Exatamente por isso, esse
conceito maldito do sculo XIX, que um conceito que no
passado estava atrelado idia de eugenia, idia de hierarquia racial, hierarquizao do mundo entre os mais evoludos e os menos evoludos. Esse conceito maldito da

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CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

mestiagem toma outra dimenso no final do sculo XX. No


se trata do mesmo conceito do sculo XIX, assim como no
se trata do mesmo conceito de cultura do sculo XIX. Novos
contextos, novas indagaes, novas respostas! Houve uma
reviso, uma releitura, uma remodelao desse conceito.
Ento, esse conceito de mestiagem ainda visto de forma
desconfiada por muitas pessoas, ele causa muita polmica, as
pessoas, em geral, pensam em mestiagem, nas reas de
Cincias Humanas, sobretudo, e a primeira reao , quase
sempre, torcer o nariz. Mas mestiagem , na verdade,
mais que um conceito, um sentimento, uma prtica, uma
categoria antiqssima. Voltemos a Plnio e encontraremos a
definio do que hbrido e que diferencia o mesclado
daquilo que no mesclado, aquilo que original, daquilo
que no original, aquilo que genuno, daquilo que no
genuno. Ora, quando ns entendemos isso, ns entendemos
tambm por que todos esses conceitos so conceitos que no
podem ser utilizados da mesma maneira, de forma esttica,
em qualquer tempo, em qualquer espao, em qualquer momento. Eles tambm variam, eles tambm so construdos
histrica e culturalmente. Achei tima a sua pergunta, porque me possibilita falar sobre isso aqui claramente: ao
contrrio de um nmero grande de crticos recentes, sobre
essa histria das mestiagens, que costumam dizer esse
pessoal que quer mexer com mestiagem, esquece que existe
conflito (como se fssemos ingnuos historiadores iniciantes)
esquecem tambm que mestiagem no uma moda
historiogrfica recente. Mestiagem e hibridao so prticas antiqssimas, so conceitos igualmente antigos, anteriores Bblia. E tm explicaes e usos distintos durante toda
a trajetria dos homens em sociedade, porque esto atrelados
distino do eu e do outro. claro que ns chegamos ao
ponto. O ponto central esse: distinguir o eu do outro. O que
est comigo do que no est comigo. Haveria outros tipos de
relao de poder e de relao poltica mais latentes que estes?
Ento, essas crticas simplrias que eu vivo escutando: ah,
no tem conflito, esqueceu do poder, no sei o qu, um
discursozinho viciado, igualmente simplrio e que denuncia

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POVOS DAS MINAS NO SCULO XVIII

grande desconhecimento terico e historiogrfico. No estou


dizendo que todas as crticas so assim, todos os crticos so
assim, mas boa parte . Demonstra um desconhecimento
completo sobre a discusso historiogrfica, enfim sobre as
perspectivas que vm revendo os conceitos e seus usos
histricos. Passado no esttico, passado sempre uma
verso feita no presente. Os grandes historiadores franceses
do incio do sculo XX j diziam isso. No existe histria do
passado. Nenhuma histria do passado, toda histria
histria do presente. O que se faz no presente. Ento, bom
que a gente tenha isso sempre mais claramente, e bom
tambm que esse programa, que est sendo gravado e ser
retransmitido pela TV, tenha uma circulao maior, porque
gostaria que todo esse falatrio conseguisse, pelo menos,
plantar uma sementinha de curiosidade naqueles que esto
escutando. Mas para os especialistas e para os que esto
estudando, isso extremamente importante, porque isso a
definio do prprio campo de trabalho que ns temos hoje,
que o campo da Histria. , tambm, uma definio mais
clara para ns mesmos do que o nosso trabalho, que
continua sendo difcil, complexo, instigante. E fascinante, eu
posso garantir isso daqui da posio de historiador. Com
relao sua segunda pergunta, eu custei a entender, mas me
parece que o que voc est querendo me perguntar se na
documentao dos sculos XVIII e XIX existe uma terminologia que pudesse ser tomada para identificar aquelas pessoas que naquele momento foram tomadas como marginais,
porque essa palavra, creio, no era empregada naquele momento. Bem, existe sim, existe uma pliade de termos que
eram utilizados, desde plebe, povo, malta. A no sculo XIX
fica muito mais clara a idia de vadiagem, ento eram os
vadios, escria... tem um enorme conjunto de termos utilizados. Agora, o que mais importante para isso lembrar que
so termos supostamente utilizados, mas na perspectiva de
quem os registrou nos documentos. Se voc pudesse voltar
no tempo e fazer uma entrevista com essa escria, com a
plebe, com os vadios, com os escravos, e perguntasse:
voc vadio? voc coisa? voc malta?, certamente

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CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

voc constataria variaes em relao ao tipo de resposta que


ficou registrada por convenincia ou convico. Muito cuidado com isso! So formas de distino, assim como a
mestiagem o foi. Muitas vezes, as prprias identificaes
de mestio, por exemplo, eram termos pejorativos e
desqualificadores. H documentos que te mostram claramente como um pardo xinga o outro de mulato, ou o contrrio. Xingar: voc um pardo! um desmerecimento, uma
desclassificao a um pardo, tendo sido falado por um
mulato. Ou ento diz assim: minha filha se casar, mas
com homem branco, embora fosse mulata. Ou ento, para
te dar um exemplo para encerrar isso aqui, um exemplo
concreto, o testamento do Bazlio Brito Malheiro do Lago,
que foi um dos delatores da Inconfidncia Mineira. Ele
escreve seu testamento no comecinho do sculo XIX. Esse
testamento um texto fascinante em vrios aspectos, mas o
que eu quero te dizer, ao te responder, que em determinado
momento ele escreve o seguinte (estou reproduzindo livremente, claro): ... porque a populao toda me odeia...
porque eu tenho medo de morrer assassinado, isso, escrevendo diretamente ao governador de Minas Gerais e testamento no era documento que se escrevesse para governador, mas Bazlio o faz exatamente diante da situao particular na qual se encontrava. Ento, ele escreve que ... a
populao me odeia, essa gente do Brasil me odeia, e a meu
filho tambm..., d todos os dados e no final ele registra: ...
e peo que o meu filho, embora tenha menor idade, seja meu
testamenteiro, porque tem condies de o ser, mesmo sendo
menor e tendo como nico defeito ser filho do Brazil.
Ento, essas coisas so todas relativas. O ser filho do
Brazil era o pecado original, era preciso purgar isso. Assim
como o mestio o foi diante do branco, o pardo o foi diante
do mulato e por a vai. Da a relatividade desses usos e desses
termos no passado e agora. E por isso que eu no me
contenho em observar que estou aqui, falando tudo isso,
enfocando as mestiagens na formao da populao das
Minas Gerais, logo no dia em que o Obama foi anunciado
vencedor das prvias eleitorais e como o primeiro negro que

52

POVOS DAS MINAS NO SCULO XVIII

poder vir a ocupar o cargo de presidente dos Estados


Unidos: ele no negro, pelo menos em nossa perspectiva
histrica. um mulato, filho de pai negro e me branca. Isso
nos demonstra como essa questo no s uma questo mal
conhecida, mal tratada, enfim mal cuidada entre ns, que
estamos aqui, ou na Academia ou entre os historiadores. Isso
indica a extenso do estrago que a eugenia do sculo XIX
e do incio do sculo XX nos causou.
O Sr. Mrcio Santos Ouvindo voc falar, veio minha
mente a relatividade dos termos, e essa era uma pergunta que
eu tinha para voc, e voc ao longo das prprias perguntas foi
encaminhando. Hoje para o IBGE, ns somos quatro grandes
grupos, brancos, negros, amarelos e pardos, e pardos
possivelmente a maior parte da populao brasileira.
O Prof. Eduardo Frana Paiva E isso depois de uma
experincia riqussima, que ficou conhecida internacionalmente, metodologia aplicada intencionalmente, que o IBGE,
muito corajosamente, fez, porque em momento algum deixou
de ter critrios muito cientficos, que optou pela auto-definio
por parte dos entrevistados. E o que aparece a partir dessa
auto-definio so centenas de termos com os quais as pessoas
se definiram: chocolate, amarelinho, caf com leite, cor de
manga, e por a vai. Era mais ou menos o que existia tambm
nos sculos XIV e XV, na Pennsula Ibrica, ou no sculo XVI,
no Mxico ou no Peru, ou nos sculos XVII, XVIII e XIX, no
Brasil. Para vocs terem uma idia sobre a confuso que isso
, se eu perguntar aqui o que mameluco, provavelmente, se
no todos, a maioria vai me responder que um tipo de mestio
brasileiro que no se sabe se mistura de ndio com negro, ou
ndio com branco. Mameluco uma palavra que vem do rabe.
Eram os escravos no muulmanos dos sultes, desde o sculo
VIII at pelo menos os sculos XVIII e XIX, que eram
convertidos ao Isl, preparados como guerreiros do sulto,
formados na melhor das melhores tradies militares e religiosas. Ganhavam alforria aos 21 anos (se no me engano),
casavam-se com mulheres muulmanas e passavam a fazer
parte, como ex-escravos, da corte dos sultes mais poderosos.

53

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

Houve ex-escravos mamelucos que se transformaram em


sultes. Como que isso chegou aqui para identificar a mistura
biolgica entre um ndio e um branco ou um ndio e um negro,
um caboclo? Eu no sei, mas isso, no mnimo, coloca muitas
dvidas e nos obriga a pensar e perceber o seguinte: no d
para falar de histria do Brasil, como se fssemos uma ilha
isolada no mundo. No , nunca foi e no vai ser. Se
continuarmos fazendo histria nacional, restrita s fronteiras
nacionais, estaremos fadados a sermos esquecidos pelo resto
do mundo, guardado algum exagero de minha parte! Porque
no d para falar de histria do Brasil ilhado. Para entender o
que que foi a mestiagem no Brasil, que o que ns somos
aqui e agora, importante retomar a Jihad islmica do sculo
VIII, para percebermos como os experimentos culturais e
biolgicos foram gestados, como passaram Pennsula Ibrica
e vieram ecoar nas Minas Gerais. Ento, isso mais ou menos.
A Sra. Vera Eu trabalho com a Deputada Glucia Brando
e sou graduada em Histria. O senhor passou a pelo negro,
pelo preto, pelo mestio e tudo e falou uma palavra, que na
minha formao ficou em branco, que o cabra. Eu gostaria
que o senhor especificasse melhor, que eu acho que tem um
monte de gente aqui que est com essa dvida.
O Prof. Eduardo Frana Paiva Cabra, no ?
A Sra. Vera . Porque hoje voc escuta o termo cabra, mas
naturalmente no a mesma coisa.
O Prof. Eduardo Frana Paiva No o cabra que aparece
na novela ou nos romances: Oh, seu cabra! Mas esse cabra...
no exatamente, mas na origem me parece ser. A origem
pode ser. O cabra que a gente entende como o mestio misto
de branco e ndio, que o mameluco, ou de preto e ndio, no
existe uma definio nica. Mas esse cabra na origem, muito
prximo do que na Pennsula Ibrica era chamado de cabrn,
que um xingamento, que pejorativo, que vai virar no sculo
XIX, e no incio do sculo XX, no Rio de Janeiro principalmente, cabrocha e que no nordeste vira cabrito. A coisa
fascinante e est a para ser estudada. Isso eu estou falando

54

POVOS DAS MINAS NO SCULO XVIII

com toda a convico. Eu estou preparando agora um dicionrio, que uma loucura, uma loucura para o resto da vida, mas
que vai se chamar Dicionrio Histrico das Mestiagens nos
Mundos Ibricos, trabalho conjunto de uma equipe daqui da
UFMG e outra da Escuela de Estudios Hispano-Americanos
de Sevilla, alm de uma professora francesa. Ns nos juntamos
e vamos organizar essa loucura que fazer esse dicionrio.
Cabra termo que, certamente, constar no Dicionrio, mesmo porque, a animalizao do outro foi uma constante nessa
histria.

55

O URBANO E O RURAL EM MINAS


GERAIS ENTRE OS SCULOS XVIII E XIX
ALEXANDRE MENDES CUNHA*

Resumo: O objetivo do texto refletir sobre duas questes


fundamentais histria da formao territorial em Minas
Gerais: o que explica, no comeo do sculo XVIII, a antecedncia na formao do urbano em relao ao rural; e o que
marca a profunda alterao na dinmica da produo do
espao na regio, na passagem do sculo XVIII para o XIX. A
discusso est organizada em trs partes distintas: 1) uma
reflexo terica sobre os significados do urbano e do rural; 2)
a discusso da formao inicial do espao em Minas Gerais; e
3) a diferenciao espacial entre os sculos XVIII e XIX.
Palavras-chave: Urbano, Rural, Minas Gerais, Diferenciao Econmica.
Abstract: The aim of this paper is to discuss two main
questions on the history of territorial formation of Minas
Gerais: what explains that in the beginning of the 18th century
the urban has preceded the rural; and the deep changes in
the production of the space between the 18th and 19th centuries
in the region. The discussion is organized in three parts: 1) a
Cad. Esc. Legisl., Belo Horizonte, v. 11, n. 16, p. 57-70, jan./jun. 2009

* Doutor em Histria, com Ps-Doutorado pela Universidade Federal de Minas Gerais. Professor do Departamento de Economia da
Faculdade de Cincias Econmicas da
UFMG e pesquisador
do Centro de Desenvolvimento e Planejamento Regional
Cedeplar da UFMG

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

theoretical reflection upon the meaning of urban and rural; 2)


explorations on the beginning of the spatial formation in Minas
Gerais; and 3) the spatial differentiation between the 18th and
19th centuries.
Keywords: Urban, Rural, Minas Gerais, Economic
Differentiation

Para se tratar do tema O Urbano e o Rural em Minas


Gerais, um bom caminho comear por duas idias essenciais, duas idias que no deixam de incluir uma certa polmica
historiogrfica, qual tambm vale aqui a referncia.
A primeira e mais fundamental dessas idias que, na
formao espacial de Minas Gerais, o urbano antecede o
rural. O sentido geral dessa proposio, entretanto, carece
de algumas qualificaes acerca dos significados de urbano e
rural, mas, j adiantando o fundamental, pode-se afirmar que
em Minas o espao do urbano em si que vai produzir mais
do que simplesmente anteceder o espao do rural, e no o
contrrio, como via de regra se pensa o caminho da formao
das cidades e dos espaos urbanos na histria.
A segunda idia que ser aqui destacada e que confere
temporalidade especfica discusso proposta que, entre os
sculos XVIII e XIX, tem-se uma alterao na dinmica da
produo do espao na capitania. Essa alterao vai se dar da
seguinte maneira: o urbano vai deixando progressivamente de
ser a fora que induz diferenciao espacial, enquanto o
rural, que ganha autonomia substantiva, vai passando a demandar, na sua expanso, a centralidade citadina. Nisso que
se explica a questo aparentemente paradoxal que este pequeno texto visa esclarecer: a de que, na passagem do sculo, temse tanto a retrao (poder-se-ia mesmo dizer decadncia) do
urbano, enquanto forma socioespacial especfica, quanto a
progressiva multiplicao de ncleos citadinos em certas reas
do territrio mineiro.
58

O URBANO E O RURAL EM MINAS GERAIS


ENTRE OS SCULOS XVIII E XIX

Para esclarecer essas questes, o texto se organiza em


trs partes. Primeiro, uma discusso um pouco terica, ainda
que sucinta, acerca do que o urbano e das especificidades e
implicaes do tratamento que aqui se dar ao termo. Na
seqncia, o tema da formao em si do espao em Minas
Gerais, desde os primeiros descobertos do ouro. Finalmente,
o processo de diferenciao espacial entre os sculos XVIII e
XIX, na dinmica mesma dessa produo do espao em uma
passagem de sculo em tudo fundamental para a histria de
Minas. A viragem do sculo XVIII para o XIX, justamente por
ser momento pouco estudado na historiografia, inclui uma
srie de questes que carecem ainda de tratamento mais
substantivo. O que logo se pode adiantar que, em se tratando
de um perodo de transio, o final do sculo XVIII e a entrada
no sculo XIX incluem questes novas, entre as quais as
alteraes polticas, o reposicionamento das atividades econmicas, as mudanas na administrao colonial e a conjuntura
em si de ruptura com o sistema colonial a partir da vinda da
famlia real portuguesa para o Rio de Janeiro. Essas questes
fazem desse um momento de intensas transformaes, que no
se pode abordar sem a referncia a um recorte temporal
bastante amplo. Tudo isso, obviamente, traz uma srie de
implicaes para a transformao do espao mineiro que,
mesmo no havendo como discutir em profundidade aqui,
compem um pano de fundo imprescindvel para a reflexo
que ora se apresenta.
***
O que urbano? importante colocar essa questo, por
um lado, sob um ponto de vista terico e, por outro, sob um
ponto de vista estritamente prtico. Trata-se de uma questo
mal compreendida muitas vezes. O urbano pode ser entendido
rigorosamente como uma referncia, por exemplo, a um
determinado nvel de concentrao populacional em um certo
espao, e exatamente esse o significado que na maior parte
das vezes se d ao termo. Da mesma forma, ocorre a referncia
ao urbano como indistinta da referncia cidade. O
urbano no sentido que se vem tratando aqui , por sua vez, uma
59

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

expresso que mais se aproxima do sentido fundamental de


vida urbana. Relaciona-se, dessa forma, especificidade da
concentrao de servios, de processos, de caminhos, de
encontros, de idias, de possibilidades, enfim, que o espao
urbano sintetiza e oferece. nesse sentido que o sculo XVIII
em Minas Gerais foi muito estudado e nesse sentido que
possvel compreender uma srie de processos culturais, sociais e polticos prprios desse sculo na capitania. Faz-se aqui
referncia, por exemplo, ao barroco mineiro, s transformaes polticas, como as associadas ao movimento da Inconfidncia, etc.
Tudo o que se pode associar vivncia da urbanidade
nas vilas do ouro mineiras na segunda metade do sculo XVIII
decorre em larga medida dos encontros prprios da vida
urbana, desde a complexificao da economia, gerando
adensada estrutura de servios e mobilizando recursos para o
seu abastecimento; passando pela conformao de um tecido
social com posies mais variadas, com substantivas diferenas em relao ao binmio senhor x escravo; at a conformao de projetos polticos dissonantes aos horizontes do empreendimento colonial ou, ainda, da gestao de uma paisagem
artstica e cultural significativamente nova e exuberante aos
quadros da Amrica.
1

Ver especialmente:
Edward Soja, Geografias Ps-Modernas: a reafirmao do
espao na teoria crtica, Trad. Vera Ribeiro, Rio de Janeiro,
Jorge Zahar Ed.,
1993; David Harvey,
Social Justice & the
City, London, E.
Arnold, 1976; e Milton Santos, Por uma
geografia nova, So
Paulo, Hucitec, 1978.

Essa orientao geral apia fortemente a leitura do


urbano e do rural aqui desenvolvida, na perspectiva de que
os processos e prticas sociais, culturais, econmicos, polticos, etc., no so elementos que simplesmente se desenrolam
por sobre uma base espacial dada. Muito contundentemente,
entende-se que o espao muito mais que um tipo de pano de
fundo. Trata-se de uma espcie de ator, mesmo nos processos
sociais, influindo na vida cotidiana e personificando-se
medida que suas formas so criadas e recriadas segundo as
plantas do prprio devir do tempo social. Esse tipo de considerao alinha a presente reflexo com certas contribuies da
geografia marxista contempornea.1
Bem entendido, o urbano menos um resultado e
nisso um dado material e mais um processo. Trata-se de uma

60

O URBANO E O RURAL EM MINAS GERAIS


ENTRE OS SCULOS XVIII E XIX

realidade social composta, fruto da construo coletiva do


espao, sendo, portanto, indissocivel da dimenso mesma da
vida cotidiana no ambiente citadino e das experincias e processos materiais e simblicos que a esta esto associados. dessa
forma que o urbano no se dissocia do que a vida urbana e
de tudo que certa dinmica de encontros vem a significar, seja
nas experincias pessoais, no ambiente cultural, na vida mental (como estuda Georg Simmel para o caso das metrpoles no
alvorecer do sculo XX2), seja nos significados mltiplos para
a economia, para a demografia, etc.
por conta disso que urbano, da forma que vai aqui
tratado, no se confunde simplesmente com a identificao do
espao citadino, sendo preciso ultrapassar a paisagem esttica
do dado material da cidade para encarn-la de vida, de vida
urbana, alcanando nisso um processo efetivamente histrico.
A crtica fundamental que se faz aqui a muito da historiografia
acerca das Minas no Dezoito e Dezenove no to-somente a
de se identificar de forma direta cidades, ou vilas, com o
urbano, mas, mais que isso, a de se atriburem caractersticas
prprias das dinmicas econmicas, sociais ou culturais decorrentes essencialmente da vida urbana, com seus encontros
potenciais, com sua diversidade e novidade, simples existncia de qualquer nucleao. Se no se preocupa em verificar
determinadas sobreposies de processos coletivos que
adensam populao de forma regular e continuada, dinamizando a mltiplas interaes, no se est falando de urbano.
Mais do que o tamanho da nucleao, que critrio sem dvida
relativo (ainda que de grande importncia), o dado da
continuidade e regularidade da vida urbana, por todo o tempo,
que se constitui em referncia crucial para a especificidade do
urbano e seus desdobramentos, tal qual aqui vai sendo tratado.

Georg Simmel, The


sociology of space,
Bridge and Door, The
metropolis and mental
life in: Georg Simmel,
Simmel on Culture:
selected writings,
David Frisby and Mike
Featherstone (eds.),
London,
SAGE
Publications, 1997 /
Idem, A metrpole e a
vida mental. In: Otvio
Guilherme Velho
(org.), O Fenmeno
Urbano, 2 ed., Rio de
Janeiro, Zahar Editores, 1973.

***
Para se tratar da questo da formao em si desse
espao mineiro, uma reflexo preliminar guarda interesse:
existem diversos outros contextos na Amrica Portuguesa em
que a formao de vilas ou de cidades se deu por conta da
61

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

institucionalizao do espao do poder, em particular no


sculo XVI e na faixa litornea. O esquema direto: a Coroa
portuguesa funda a vila a partir de um ato poltico. O representante do poder simplesmente demarca o espao e institucionaliza
o poder, dando-se a partir da a formao de uma nucleao e
progressivamente um processo de diferenciao daquele espao e de produo de espaos complementares. Em Minas
Gerais isso, via de regra, no aconteceu. Os primeiros ncleos
no surgem diretamente da vontade da Coroa portuguesa, ou
seja, no surgem da vontade manifesta do representante do
Rei. Tambm esses ncleos no surgem de um espao j mais
ou menos diferenciado, um espao onde existisse uma produo de subsistncia ou qualquer coisa do tipo e que, em sua
diferenciao progressiva, passasse a demandar uma
centralidade urbana.
O que acontece em Minas Gerais algo interessante
justamente porque diferente do resto das conquistas na
Amrica Portuguesa, uma vez que aqui o espao urbano em si
surge antes tanto da cidade poltica quanto do rural. Surge em
funo direta do espao da minerao, ou seja, o que d
existncia a esse espao urbano efetivamente a minerao.
Todo o afluxo populacional inicial para Minas Gerais d-se em
funo da minerao e d-se concentrado nas nucleaes, e
no disperso pelo campo.
Essas questes como um todo, mesmo que com acento
diverso, j foram de alguma forma apresentadas pelos estudiosos das Minas setecentistas. No obstante, a questo fundamental, que inclui uma certa polmica com a historiografia,
a seguinte: o surgimento desses ncleos tem na minerao um
dado de organizao do espao. Insiste-se aqui na idia de que
no foram nem a igreja, e nisso o espao das capelas, nem o
comrcio, e nisso o espao das vendas, os responsveis por
fincar o espao urbano, ou seja, por definir onde os ncleos
iam existir e por dar a eles existncia continuada. A verso de
que, na confluncia de vrios caminhos para as minas, ou seja,
as reas de minerao, h um espao que se torna o espao da
cidade, o espao do urbano, porque ali que vai ficar o espao
62

O URBANO E O RURAL EM MINAS GERAIS


ENTRE OS SCULOS XVIII E XIX

do comrcio ou da sociabilidade ligada religio, no encontra


corroborao nas fontes documentais.3
As pesquisas sobre a formao desses primeiros ncleos em Minas Gerais, das primeiras Vilas do Ouro, que esto
sintetizadas em alguns de meus outros trabalhos, indicam que
existe uma curiosa superposio entre o espao da produo e
o espao da reproduo da vida (ou seja, desses diversos outros
espaos: do comrcio, da sociabilidade).
O urbano prprio da cidade mineradora, que se define
em Minas a partir das descobertas aurferas, constitudo pela
sobreposio de processos distintos, mas complementares, de
construo coletiva do espao. Soma-se assim, de sada, o
cho da produo, a minerao, ao cho da reproduo da
vida material, com toda a estrutura de comrcio e servios que
se vai articulando em funo da vitalidade da atividade
mineradora. Esses espaos vo se superpondo na construo
dos primeiros arraiais aurferos, sendo que a eles se somariam
logo os lugares da sociabilidade associada, por exemplo,
vivncia religiosa no mbito das irmandades laicas, assim
como as estruturas prprias da institucionalizao do poder,
como a criao das vilas, o estabelecimento dos instrumentos
de justia, de manuteno (criao) da ordem e de organizao
do fisco, todos conformados sobre base espacial que pode ser
lida a partir desse momento como a sobreposio da cidade
poltica quele espao urbano.4
interessante perceber que, de alguma forma, a imagem que a historiografia traduziu como a da formao do
espao em Minas muito mais a imagem que s se define no
final do sculo XVIII. Um exemplo a imagem de Vila Rica
(Ouro Preto), que no final do sculo XVIII era constituda de
um ncleo populacional urbano ao redor do qual se dispunham
espaos de minerao, espaos esses que na poca, entretanto,
j estavam em decadncia. Estudando os primeiros tempos
desses ncleos, o que se verifica, por outro lado, que esse
espao da minerao estava contido no prprio espao da
cidade, no entremeio de todas as coisas. E a explicao muito

Alexandre Mendes
Cunha, No serto, o
lugar das minas: reflexes sobre a formao do espao
central das Minas
Gerais no comeo
do sculo XVIII, Estudos Histricos, Rio
de Janeiro, v. 40,
2007 e tambm Alexandre Mendes Cunha, Espao, Paisagem e Populao:
dinmicas espaciais
e movimentos da populao na leitura
das Vilas do Ouro
em Minas Gerais ao
comeo do sculo
XIX, Revista Brasileira de Histria, v.
27, 2007.

Alexandre Mendes
Cunha, Roberto Lus
de Melo Monte-Mr,
A Trade Urbana:
construo coletiva
do espao, cultura e
economia na passagem do sculo XVIII
para o XIX em Minas Gerais. In: Anais
do IX Seminrio sobre a economia mineira, Belo Horizonte: CEDEPLAR/
UFMG, 2000. v. 1.

63

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

simples: as pessoas que acorriam a essas terras o faziam por


conta da minerao e habitavam, portanto, onde existiam as
minas, e no em outra parte. Esse espao de produo e
reproduo da vida, portanto, s tenderia a ter alguma estabilidade depois que a rea j estivesse por completo minerada.

5
Jos de Lemos Gomes, Informao das
antiguidadesdafreguesia de Catas Altas. In:
Cdice Costa Matoso;
Luciano Figueiredo;
Maria Vernica Campos, Coleo das notcias dos primeiros descobrimentosdasminas
na Amrica que fez o
doutorCaetanodaCosta Matoso sendo
ouvidor-geral das do
Ouro Preto, de que tomou posse em fevereiro de 1749, & vrios
papis, Belo Horizonte, Fundao Joo Pinheiro / Centro de Estudos Histricos, 1999.
[2 vols.]

64

Existem vrios exemplos dessas questes, como o caso


de Catas Altas. Sendo um dos ncleos originais desse perodo,
com a sua fundao no ano de 1703, a cidade enquadra-se
exemplarmente no que se trata aqui. Acompanhando, por
exemplo, a formao dos primeiros espaos de culto religioso
no ncleo, o que se verifica que, nos primeiros sete anos de
existncia do arraial, a capela original trocou de lugar no
mnimo trs vezes. A troca de lugar, entretanto, no se d de
forma aleatria, mas segue uma lgica muito simples. Comea
em construo muito precria beira do crrego onde est
tambm o comeo da atividade mineradora. Trata-se de uma
capela construda com os materiais mais simples possveis.
Tratava-se efetivamente de uma construo mvel, que poderia deslocar-se medida que aquele espao fosse minerado. O
sentido do deslocamento no morro cada vez mais para cima,
at o lugar definitivo.5
possvel reproduzir esse tipo de estudo no s para o
espao do culto religioso, mas tambm para o espao do
comrcio e de outros servios. Ou seja, no final das contas,
possvel montar um quadro em que a minerao que qualifica
esse espao, e por conta da minerao que se tem esta
superposio de outros tantos espaos que vo compor o
ncleo urbano. Fala-se aqui, portanto, vale insistir, de um certo
conceito de urbano e da sua percepo prtica na formao do
espao em Minas, conceito que no simplesmente definido
com base no nmero de habitantes, mas no que esse urbano
representa em termos dos encontros e confluncias prprios da
vida urbana. Definido pela multiplicao da oferta de servios
prpria desse espao, pela diferenciao do tecido social ou
pela dinamizao da cultura, sendo que tudo isso tem a ver com
uma srie de questes que, ao longo do sculo XVIII, vo
tornando-se mais claras dentro da sociedade mineira.

O URBANO E O RURAL EM MINAS GERAIS


ENTRE OS SCULOS XVIII E XIX

***
Ao longo do sculo XVIII avanando no argumento
e chegando terceira parte do texto , tem-se uma progressiva
diferenciao do territrio mineiro. Esse espao que surge em
funo da minerao vai logo demandar fluxos de abastecimento para as pessoas que primeiro ocuparam a regio e que
estavam naturalmente voltadas para a minerao. nesse
sentido que o espao urbano vai criando o espao rural.
O comeo do sculo os primeiros anos do sculo
XVIII oferece uma srie de exemplos de crises de escassez.
Momentos em que a populao inicialmente chegada ainda
no dispunha de vias estabelecidas de abastecimento para os
ncleos urbanos, sendo exatamente isso que iria progressivamente promover a necessidade de produzir esses espaos
complementares de produo agrcola e pastoril e, com isso, a
produo em si do espao rural. possvel, ento, acompanhar
ao longo do sculo XVIII a multiplicao progressiva desses
espaos e uma certa diferenciao e especializao deles no
conjunto do territrio de Minas Gerais.
Esse processo conforma reas que vo especializar-se,
por exemplo, na produo, seguindo rotas muito mais antigas,
anteriores mesmo ocupao luso-brasileira desse territrio,
em extenso zona curraleira que desce da Bahia, acompanhando a rota do So Francisco. Ou ainda o sul de Minas, que
vai adquirindo um outro perfil para alm da minerao, de
ncleos como So Joo e So Jos del-Rei, com perfil desde
muito cedo agrcola e pastoril.
Outro ponto polmico que, no obstante, interessa
tratar que, na passagem para o sculo XIX, tem-se uma
alterao muito substantiva nessa trajetria uma inflexo
fundamental para o esclarecimento do conjunto dessa dinmica de formao-diferenciao do espao mineiro. Trata-se do
seguinte: a historiografia contempornea sobre as Minas Gerais conseguiu, no sem muito esforo, demonstrar que o
sculo XIX em Minas Gerais no foi um tempo de pura
decadncia econmica. A crise da minerao no jogou Minas
Gerais numa decadncia econmica completa.
65

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

O que passa a acontecer muito mais uma reorientao,


um reordenamento dessa economia, e demonstrou isso uma
srie de pesquisas iniciada na dcada de 1980. possvel citar
diversos nomes, comeando pelos de Roberto Martins e Amlcar
Martins, e o contraponto de suas constataes, com as pesquisas de Robert Slennes e, mais recentemente, Douglas Libby e
Clotilde Paiva. Ou seja, uma srie de autores vai entrar nessa
discusso para demonstrar efetivamente que o cenrio econmico do sculo XIX muito mais vivo do que antes se
imaginava. Porm, essas pesquisas todas no podem obscurecer um dado muito importante: o de que a minerao efetivamente entrou em declnio. Os ncleos originais ligados
minerao entraram em decadncia porque a atividade principal desses ncleos entrou em declnio. Que tipo de decadncia
era essa? No necessariamente uma decadncia econmica
ampla, mas uma decadncia dessa vida urbana que empurrava
reorientaes de conjunto. Evidncia concreta disso a perda
de populao por esses ncleos originais, essas vilas do ouro
originais, na passagem do sculo XVIII para o XIX.

Alexandre Mendes
Cunha, Tropa em
marcha, mesa farta:
Minas Gerais e o
abastecimento da
corte a partir de
1808, Revista de
Histria, Rio de Janeiro, v. 3, 2008.

O que se est querendo aqui enfatizar que h uma forte


diminuio da minerao do ouro nos ltimos anos do sculo
XVIII e primeiros do XIX. A atividade comea a efetivamente
entrar em decadncia, diminuindo muito a sua importncia no
conjunto da economia, em comparao com as dcadas de 60
e 70 do Setecentos. Torna-se inescapvel a verdade de que a
minerao era uma atividade em decadncia aos olhos dos
administradores da poca, e isso se articula diretamente s
perdas populacionais que vai sofrendo essa regio central das
minas. D-se uma troca populacional, com crescimento em
particular do sul de Minas, crescimento esse que ocorre em
funo particularmente da atrao das reas ligadas
agropecuria, que no comeo do sculo XIX teriam um
incentivo particular, por conta justamente da vinda da famlia
real em 1808 e da necessidade de abastecimento da praa do
Rio de Janeiro, para o qual o sul de Minas ser fundamental.6
O que est mudando , enfim, o eixo dinmico da
economia, o elemento preponderante na organizao e produ-

66

O URBANO E O RURAL EM MINAS GERAIS


ENTRE OS SCULOS XVIII E XIX

o dos espaos econmicos, da minerao para a agropecuria.


O interessante, ento, que isso define que a economia, antes
dinamizada por uma base (a minerao) que, como se argumentou anteriormente, urbana de nascena, ficar cada vez
mais ligada, a partir de ento, atividade rural. O argumento
geral aqui, portanto, que se d uma ruralizao em Minas no
incio do sculo XIX. No obstante e isso um pouco
paradoxal , trata-se de um perodo tambm de expanso do
nmero de nucleaes urbanas ou, melhor dizendo, de
nucleaes citadinas. Aumenta muito o nmero de vilas e
arraiais no conjunto desse espao, em particular no sul de
Minas. Contudo, isso no pode ser caracterizado como urbanizao, antes o contrrio.
A idia fundamental que esses ncleos urbanos se
multiplicam por conta dessa ruralizao. A funo principal
dessas nucleaes que vo surgindo ou se dinamizando a de
serem entrepostos para essa produo rural, o que bem se
corrobora com os testemunhos da poca.
Exemplo bsico o dos viajantes estrangeiros que
percorreram Minas Gerais a partir do incio do sculo XIX. Em
passagens diferentes de alguns de seus depoimentos, atesta-se
que essas cidades novas que esto formando-se, essas vilas que
esto surgindo, so na verdade vilas domingueiras. Vida
urbana efetivamente, nessas nucleaes, seria algo prprio do
fim de semana, sendo que ao longo da semana esses espaos
so, via de regra, extremamente vazios. no fim de semana
que a populao rural vai para a cidade.
O exemplo mais expressivo est nos relatos do naturalista Auguste de Saint-Hilaire. Com a autoridade de quem
percorreu quase todas as regies das Minas, Saint-Hilaire tece
consideraes, em pontos diversos dos seus relatos, sobre o
reduzido nmero de pessoas que residiam nas localidades de
menor porte durante a semana, o que constitui um claro indcio
da fora do processo de ruralizao que marca o territrio no
incio da primeira metade do Dezenove. Percorrendo as terras
do julgado de Arax em 1819, comenta o viajante francs:
67

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

Auguste de SaintHilaire, Viagem s


nascentes do Rio So
Francisco, Belo Horizonte, Ed. Itatiaia; So
Paulo, Ed. da Universidade de So Paulo,
1974, p.130.

Idem, p.137.

Durante a semana a maioria das casas de Arax fica


fechada. Seus donos s ali aparecem aos domingos,
para assistirem missa, passando o resto do tempo
em suas fazendas. S permanecem nas cidades, nos
dias de semana, os artesos alguns dos quais
bastante habilidosos , as pessoas sem profisso,
alguns comerciantes e as prostitutas. O que acabo de
dizer aqui pode ser aplicado praticamente a todos os
arraiais da Provncia de Minas.7
No muito distante dali, no arraial de Patrocnio, reforaria a idia:
Como sempre, as casas do arraial pertencem a
fazendeiros que s aparecem ali aos domingos. Os
nicos habitantes permanentes de Patrocnio so
alguns artesos, dois ou trs modestos comerciantes,
os vagabundos e as prostitutas.8
Alguns anos mais tarde, em 1822, outra impresso
coincidente registrada por Saint-Hillaire acerca do arraial de
Aiuruoca, nucleao fundada no Dezoito, mas que quele
tempo respondia como nucleao de rea rural importante,
com relevncia suficiente para, algum tempo depois (1834),
ser elevado condio de vila, mesmo sem traduzir qualquer
significncia cotidiana no plano da vida urbana:
Construram-na ribanceira direita, um pouco acima de seu leito, e compe-se de cerca de 80 casas.
Constituem elas trs ruas, cuja principal bastante
larga e paralela ao rio. A igreja paroquial ergue-se
na extremidade mais elevada dessa rua, pequena,
sem sino e nada oferece de notvel. Vem-se alm
dela uma capela e outra igreja, recentemente
construda pela irmandade do Rosrio e colocada
num morro que domina toda a cidade. Como quase
todas as aglomeraes de Minas, parece muito pouco habitada nos dias teis. Torna-se, porm, provavelmente muito mais movimentada nos domingos e
feriados. Prova de que nem sempre vive to deserta

68

O URBANO E O RURAL EM MINAS GERAIS


ENTRE OS SCULOS XVIII E XIX

quanto hoje o fato de possuir algumas lojas bem


regularmente sortidas, vendas e at mesmo uma
farmcia. (...) Segundo o que me disse o cura, as
conjecturas que formava ontem sobre a populao
desta cidade esto perfeitamente fundadas. No
habitada durante a semana seno por mercadores,
operrios e prostitutas. Mas, aos domingos e dias de
festa, torna-se um lugar de reunio para todos os
agricultores da comarca.9
Ou seja, o tema da ruralizao na virada para o Dezenove
no pode ser entendido nem como reflexo de uma hipottica
transformao no campo, provocada pela agropecuria j
que as atividades agrcolas e pastoris j conhecem desenvolvimento na primeira metade do Dezoito ; nem, tampouco, como
algo apartado da urbanizao. Trata-se, sim, de um processo
espacial particular, fruto da prpria complexificao da base
econmica, produzindo novas relaes de centralidade; no
entrelaamento de urbano e rural, essa dinmica franqueia
novas idias e imagens dos processos sociais e polticos em
curso nas Minas desse tempo.

Idem, Segunda viagem do Rio de Janeiro a Minas Gerais


e a So Paulo, 1822,
Belo Horizonte, Ed.
Itatiaia; So Paulo,
Ed. da Universidade
de So Paulo, 1974,
pp.53-4.

Assim, o urbano, esse urbano que produto da vida


urbana, no vai multiplicar-se no incio do sculo XIX. Existe sim
um processo de multiplicao do nmero de ncleos citadinos do
incio do sculo XIX; todavia, esse processo no pode ser
chamado de urbanizao. O que se passa , antes, uma ruralizao
que demanda a centralidade desses ncleos citadinos.
Que tipo de questo isso evoca? Parece-me que a questo
fundamental justamente a sugesto de que uma srie de
processos sociais, polticos e culturais prprios do sculo XVIII,
que so claramente produtos desse ambiente urbano, encontra
limites sua reproduo com a chegada do sculo XIX. O
exemplo mais evidente de todos certamente o universo cultural
do barroco mineiro. A desarticulao desse universo cultural na
passagem do sculo XVIII para o XIX est claramente ligada a
essa ruptura com o universo urbano. O rural no capaz de
produzir o tipo de encontro que necessrio para a vitalidade
prpria de um movimento artstico como o barroco mineiro. Por
outro lado, no sculo XIX h uma srie de processos polticos
69

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

e sociais que colocam justamente o espao do rural como o


espao de representao fundamental. No sculo XVIII a representao social era essencialmente a representao advinda do
espao urbano. Qualquer um que tivesse que se representar
publicamente teria que estar na sua casa da cidade. No sculo
XIX, por outro lado, a fazenda j assoma como um espao social
e poltico de representao que extremamente importante.
possvel, por exemplo, encontrar a subsdios para se pensar a
questo da gnese da tradicional famlia mineira, algo fundamental para se interpretar o sculo XIX mineiro, mas em tudo
distante do sculo XVIII.
Para concluir, talvez seja interessante retomar a questo
da decadncia econmica nas Minas da primeira metade do
sculo XIX. Essas pesquisas a que se fez referncia anteriormente, e que remontam dcada de 1980, permitem efetivamente concluir que no houve decadncia econmica alguma, no
sentido geral de a economia como um todo entrar num profundo
marasmo aps o arrefecimento da minerao. Mas, por outro
lado e este um dos pontos importantes da discusso aqui
apresentada , esse mundo urbano que marca o espao vivido do
sculo XVIII em Minas vai, sim, entrar em decadncia. As
imagens dos viajantes estrangeiros que percorrem as vilas do
ouro, imagens do comeo do sculo XIX, do muitas vistas da
decadncia naquele universo. Ou seja, elas no combinam com
a imagem do fausto, a imagem do ouro que eles pensavam
encontrar e que esto retratadas em outros textos, como o
Triunfo Eucarstico da primeira metade do sculo XVIII a
sim, momento do fausto da minerao. No s em meados do
sculo XIX, mas j algum tempo antes, em algumas partes
especficas do territrio, a dinmica econmica em Minas passa
a produzir novas imagens de vitalidade urbana, bastante diversas daquelas do sculo XVIII, ligadas s vilas do ouro e
minerao em si. importante, todavia, demarcar bem esses
perodos e qualificar com propriedade as idas e vindas entre o
urbano e o rural, para que se compreendam com clareza as
transformaes econmicas, sociais e espaciais que se processam em Minas entre o sculo XVIII e o XIX.

70

TERRITRIO E GEOPOLTICA NAS


MINAS GERAIS DO SCULO XIX*
HARUF SALMEN ESPINDOLA**

Resumo: A relao entre territrio e geopoltica pode ser


apreendida no processo de formao histrica de longa durao. O territrio o resultado do conhecimento, ocupao e
posse, isto , de estratgias de permanncia de populao e
processos sociais vinculados a um centro de poder, ao longo do
tempo, em um determinado espao. Acompanhar o processo
formador das Minas Gerais permite conhecer a geopoltica que
fundamentou a construo da unidade poltico-territorial que
se imps, apesar da diversidade produzida pelas vrias frentes
de ocupao que avanaram sobre os sertes mineiros. Para se
perceber essa construo concentrou-se a ateno sobre as
aes governamentais dirigidas ao Serto do Rio Doce, porm
no desconsiderando outros sertes: Retiro da Mandioca (Sul
de Minas), Farinha Podre (Tringulo Mineiro), So Francisco,
entre outros.
Palavras chave: Geopoltica, Minas Gerais, Territorializao,
Serto, Diversidade Territorial.
Abstract: Territory and geopolitics relationships can be
apprehended in the historical formation process of long duration.
Territory is the result of knowledge, occupation and ownership
Cad. Esc. Legisl., Belo Horizonte, v. 11, n. 16, p. 71-88, jan./jun. 2009

Este texto foi redigido com base na


transcrio da palestra proferida no
evento Formao do
Povo Mineiro, que integrou a programao do Pensando em
Minas da Escola do
Legislativo da Assemblia Legislativa
de Minas Gerais. Trata de uma reflexo
exploratria, cuja
base documental se
encontra na obra Serto do Rio Doce, que
publiquei
pela
EDUSC/Instituto Terra/UNIVALE, em
2005.
** Doutor em Histria
Econmica. Professor Titular e Coordenador do Programa
de Ps-Graduao
em Gesto Integrada do Territrio da
Universidade Vale do
Rio Doce UNIVALE

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

meaning strategies of population permanence and social process


linked to a central power, as time passes, in a determinate
space. To follow the formative process of Minas Gerais allows
us to know the geopolitcs that constitute the fundamentals of
the construction of the political and territorial unity taht came
to be predominant, in spite of diversity caused by the numerous
occupation fronts that extended over the sertes of this state.
To clarify this construction, attention was placed over governamental actions directed to the Serto do Rio Doce, and
taking in consideration, on the other side, other sertes such
as the Retiro da Mandioca (south of Minas), Farinha
Podre (region of the Tringulo Mineiro), So Francisco,
and many others.
Keywords: Geopolitcs, Minas Gerais, Territorialization, Serto, Territorial Diversity.

Minas Gerais e a mineiridade so resultados de um


processo formador do territrio, cuja origem se encontra no
sculo XVIII. Pensar Minas Gerais tratar de sua constituio
como espao particularizado e singularizado, como povo e
identidade cultural, enfim como territrio e territorialidade:
sentimentos de pertencimento, instituio do ser e estar no
mundo. A consolidao do territrio se deu no sculo XIX, a
partir da construo geopoltica que lhe delimitou e definiu um
espao.
O espao geogrfico de Minas Gerais, essa representao por meio do mapa, nos remete ao espao como configurao e organizao produzida pelos processos sociais no decorrer do tempo; logo, nos dirige para a histria. A produo
histrica do territrio mineiro o resultado e, ao mesmo
tempo, o fator gerador da regionalizao que caracteriza
Minas Gerais como unidade na diversidade, isto , so muitas
as Minas Gerais, mas toda ela meu pas, minha terra,
meu lugar. Como diz o poeta: Minas so vrias; Minas

72

TERRITRIO E GEOPOLTICA NAS


MINAS GERAIS DO SCULO XIX

patriazinha; Minas segredo antigo, milenar. Essa a condio da mineiridade: a diversidade.


Minas Gerais nos remete histria como caminho para
entendermos a construo de uma unidade frente a tantas
diferenas: de clima, relevo, condies hidrogrficas e
fitogeogrficas, de dinmicas socioeconmicas distintas, entre outras. Atravessar Minas Gerais de Leste para Oeste e de
Sul para Norte deparar ao longo da estrada com paisagens
diversas, com condies socioeconmicas desiguais, uma
diversidade significativa e forte. Entretanto, conseguiu-se
articular a unidade territorial que caracteriza Minas hoje.
Em alguns momentos houve propostas de separao,
como a de desmembramento da regio de Minas Novas, no
sculo XIX, ou de separao do Tringulo Mineiro, no sculo
XX; mais recentemente propuseram criar o Estado do Rio Doce,
uma idia extempornea que apareceu na imprensa de Governador Valadares. Essas propostas foram apenas ensaios, idias que
no foram adiante e ficaram sem repercusso na histria. H
uma condio identitria forte, que corrobora as foras polticas
na manuteno das argamassas que juntam as vrias partes
formadoras das Minas Gerais. Da importante se perguntar
sobre a formao geopoltica que produziu o territrio.
O ponto de partida o princpio do uti possidetis, quem
tem a posse tem o domnio, que caracterizou a estratgica
geopoltica seguida pela colonizao lusitana na Amrica.
Essa orientao permitiu construir o territrio brasileiro muito
alm do Tratado de Tordesilhas. Na imensa extenso da
Amrica e frente escassez de homens e mulheres para
colonizar os pontos estratgicos, espaos foram ocupados e,
dessa forma, foi possvel reivindicar as terras vazias entre os
pontos ocupados. Esses vazios eram chamados de sertes, que
eram muitos e bastante diferente uns dos outros.
A constituio das Minas Gerais deu-se no interior dos
sertes, na cordilheira central que formava a zona de transio
entre as formaes florestais, o cerrado e a caatinga. Nesse
macio se formou o rosrio de cidades mineradoras, centros de

73

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

civilizao separados do mar por grandes extenses de


florestas tropicais, chamadas sertes intermdios ou sertes do
Leste. As Minas logo foram distinguidas das Gerais, que
passaram a referir-se aos muitos sertes que se espraiavam por
todas as direes, tendo como contraponto os ncleos urbanos
interligados por caminhos conhecidos e trafegados que formavam o eixo central: o Serto do Retiro da Mandioca, no sul de
Minas, o Serto da Farinha Podre, atual Tringulo, o Serto de
So Francisco, o Serto do Cuiet e o Serto dos Arrepiados,
no leste, entre outros. Aqueles que ocupavam os sertes, a
partir desse centro, ficaram conhecidos como geralistas.
A rigor, pela carta de doao de Vasco Fernandes
Coutinho, expedida em 1534, as terras de Minas Gerais pertenciam ao Esprito Santo, mas ningum reclamou esse direito no
sculo XVIII. Nos sculos seguintes ocorreram algumas disputas, porm quase sempre para conter o movimento mineiro no
sentido do litoral. O estudo sobre a ocupao dos chamados
sertes intermdios, que separavam as duas capitanias, permite
compreender o que denomino de geopoltica mineira.
Quando o Marqus de Pombal assumiu, ele deu ordem
expressa aos governadores para conhecerem, ocuparem e
explorarem os sertes. O Conde de Valadares, Dom Jos Lus
de Meneses, que governou Minas Gerais entre 1769 e 1773,
recebeu essa ordem. Ele se voltou para a regio do Rio Doce,
cuja ocupao foi considerada alternativa para se fazer frente
ao declnio na minerao. Desde o sculo XVI existiam mitos
que falavam de fabulosas riquezas, sendo o mais conhecido o
da Serra das Esmeraldas, buscado por diversas expedies
entre Fernandes Tourinho e Ferno Dias Paes. Esses mitos
retornam no ltimo quartel do sculo XIX, e o olhar das
autoridades volta-se para o Serto do Rio Doce, na expectativa
de devolver a Minas uma idade do ouro, que estava se
esvaindo. Nesse contexto, Rio Doce tornou-se uma categoria
que designava a vasta extenso de terras que separava os
centros mineradores do litoral, formada pelas bacias dos rios
Doce, So Mateus, Mucuri e Jequitinhonha, bem como pelos
afluentes Pomba e Muria do rio Paraba do Sul. Como foi

74

TERRITRIO E GEOPOLTICA NAS


MINAS GERAIS DO SCULO XIX

dito, antes era denominada genericamente de sertes do leste


ou sertes intermdios.
Ento houve um foco, a partir da dcada de 1760, em
direo s regies do Pomba, Muria e Doce. Para garantir a
ocupao inicial foram enviados vadios e presos retirados das
cadeias das comarcas de Ouro Preto, Serro e Sabar. O
interesse cresceu no governo seguinte. Dom Antnio de
Noronha (1775-1779) mandou fazer uma carta geogrfica
com a diviso das comarcas, pelo lado do rio Doce, na
expectativa de evitar conflitos quando as grandes riquezas se
revelassem. A idia de fazer um grande descoberto motivou
essa iniciativa. Mas esse movimento, que no sculo XVIII
estava muito voltado para a busca de alternativas econmicas
para a crise do ouro, tambm um movimento no sentido
geopoltico. Na carta geogrfica os limites com o Esprito
Santo foram colocados muito alm de onde esto hoje, pois
ficaram depois da serra que separa o Rio Guandu e o Rio
Manhuau e at mesmo da Serra do Mar. Portanto, deixa o
Esprito Santo somente com a faixa costeira.
O movimento intensifica-se a partir do governo de Dom
Rodrigo Jos de Meneses, na primeira metade da dcada de
1780. Ele vai pessoalmente comandar as investidas nos sertes
intermdios, permanecendo por seis meses nos sertes de
Arrepiados, regio da Zona da Mata, e no serto do Cuiet, no
Rio Doce. As aes se dividiram entre o trabalho de prospeco
mineral, instalao de quartis, assentamento de colonos e
distribuio de terras. Mas, no tendo achado minrio precioso, Dom Rodrigo acaba retornando a Vila Rica, com malria
e desiludido com o ouro do Cuiet. Todavia, ele deixou
explicitados os motivos para manter todos os presdios militares e assentamentos humanos: no futuro, alm dos grandes
haveres que poderiam ser descobertos, a regio ofereceria
grande potencial de explorao das matas, solos agrcolas e
fontes de metais menos preciosos como o ferro, entre outros.
Nessa deciso encontra-se um direcionamento geopoltico,
que ser seguida pelos sucessores, de alargar os domnios de
Minas Gerais na direo leste.

75

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

Quando o Conde de Linhares, Dom Rodrigo de Sousa


Coutinho, assumiu como Secretrio de Estado dos Domnios
Ultramarinos e Marinha, na regncia de D. Joo, fez do Rio
Doce uma prioridade para a Coroa, mas mudou o
direcionamento estratgico. A iniciativa para a ocupao foi
tirada de Minas Gerais e transferida para o Esprito Santo.
Entretanto, para conduzir a nova estratgia, nomeou um
mineiro, Antnio Pires da Silva Pontes Leme, que assumiu o
governo do Esprito Santo em 1800. Uma das primeiras
misses do novo governador foi elaborar uma carta geogrfica
do Rio Doce e demarcar a divisa entre as capitanias do Esprito
Santo e de Minas Gerais.
A demarcao ocorreu em 1800, com a colocao de
um posto de registro do lado mineiro e de um quartel do lado
do Esprito Santo (que deram origem s atuais cidades de
Aimors/MG e Baixo Guandu/ES), nas confluncias dos rios
Manhuau e Guandu com o rio Doce, respectivamente. O local
denominado Cachoeiras das Escadinhas tornou-se referncia
para limitar os avanos dos mineiros na direo do litoral. Esse
lugar j era conhecido pelos mineiros desde 1832, por informao do Mestre-de-Campo Matias Barbosa, perseguidor dos
botocudos que atacaram localidades prximas a Mariana. Esse
havia sido o ponto extremo das investidas do governador Dom
Rodrigo Meneses nos sertes intermdios. A anlise do local
indica que Silva Pontes se fundamentou no terreno, naturalmente propcio para o fim desejado. O marco ficou entre a
confluncia dos rios Manhuau e Guandu, que distam um do
outro cerca de cinco quilmetros, separados por uma pequena
serra cujo topo serviu de linha divisria. Na foz do primeiro se
colocou o registro de Lorena, em homenagem ao Governador
de Minas Bernardo Lorena; na foz do segundo foi instalado o
Quartel de Souza, em homenagem a Dom Rodrigo de Sousa
Coutinho.
A carta geogrfica, feita em 1800, que traz a linha
divisria, muito interessante, porque altera completamente o
curso do rio logo acima dessa linha, indicando uma suposta
ignorncia em relao ao curso mdio e superior do rio Doce.

76

TERRITRIO E GEOPOLTICA NAS


MINAS GERAIS DO SCULO XIX

Por que essa carta to defeituosa? Silva Pontes era matemtico e cartgrafo muito experimentado, tendo trabalhado nas
comisses de demarcao das fronteiras do Brasil com o
Paraguai e com a Bolvia. Ele foi escolhido exatamente pela
experincia adquirida durante o governo do Marqus de
Pombal; tambm conhecia outras cartas geogrficas de Minas.
A partir da foz, como se deu o levantamento de Silva Pontes,
o Rio Doce tem uma direo leste-oeste at aproximadamente
metade do seu curso, quando faz uma curva de quase 90 para
assumir o sentido sudoeste. Na carta de Silva Pontes o rio faz
uma curva de quase 180, voltando para leste. Nesse movimento, desaparecem todos os sertes intermdios.
Isso , no mnimo, curioso, se no for intencional, no
sentido de preservar informaes que eram desconhecidas
pelos capixabas, que andavam como caranguejos, arranhando o litoral, para usar as palavras do Frei Vicente Salvador,
referindo-se aos portugueses, em 1623. Enquanto os capixabas
recolheram-se ao litoral, o governador de Minas, Pedro Maria
Xavier de Atade e Melo (1804-1809), manteve as posies
existentes no Serto do Rio Doce, apesar dos custos financeiros e das dificuldades existentes. Em 1806, o governador
mineiro chegou a propor transferir para local mais prximo o
posto de registro e o quartel instalados na divisa entre as duas
capitanias, demarcada em 1800, porm essa posio original
tambm foi mantida. Em 1808 os mineiros retomaram o
avano sobre a regio.
O resultado desse avano, nos 160 anos que se seguiram, foi expresso pelo ex-interventor do Esprito Santo Jonas
Neves (1943-45), quando proferiu seu discurso no Senado
Federal, em 1948, sobre a questo dos limites com Minas
Gerais. O discurso de Jonas Neves falava exatamente de uma
fora que movia os mineiros, essa civilizao montanhesa,
incessantemente na direo do litoral, como se sentissem
saudade da poca das caravelas, quando os portugueses singravam os mares, como se sentissem saudade da liberdade do
oceano. De fato, h esse movimento incessante dos mineiros
a partir do ltimo quartel do sculo XVIII, mas no apenas

77

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

em direo ao litoral. Esse movimento se deu na direo de


todos os sertes que envolviam o ncleo minerador original.
Esses sertes denominados de Gerais se contrapunham s
Minas, com suas cidades e caminhos conhecidos. Pode-se
afirmar que o que conhecemos hoje como Minas Gerais
resultou do progressivo avano a partir dos centros mineradores
em direo aos sertes, ou seja, em direo juno das Minas
e dos Gerais. Esse foi um movimento incessante de espraiamento sobre o espao, ato configurador e organizador do
territrio.
Essa lgica foi reforada no perodo de Pombal, com o
objetivo de integrar o ndio sociedade colonial, cujas instrues dadas aos governadores Gomes Freire, Morgado de
Mateus, Conde de Valadares e outros, fundamentavam-se na
compreenso de que a fora e a riqueza consistiam principalmente no crescimento do nmero de habitantes, bem como na
certeza de que se mandassem todos os portugueses para o
Brasil, do continente e das ilhas, ainda seria impossvel ocupar
todo territrio.
Enfoco um pouco mais os sertes intermdios porque
existiu um interesse prioritrio nessa regio na primeira metade do sculo XIX. D. Joo VI chega ao Rio de Janeiro em
maro e apenas dois meses depois, em 13 de maio de 1808,
assina uma carta rgia com a declarao de guerra ofensiva aos
nativos do Serto do Rio Doce, determinando a formao de
divises militares para ocupar e controlar o territrio. Os 200
anos da chegada da Corte lusitana foram alvo de comemoraes oficiais, programas na televiso e reportagens especiais
em jornais e revistas, porm um dos atos mais significativos de
D. Joo VI foi a deciso de 13 de maio. Pela primeira e nica
vez em toda a histria colonial portuguesa e do Brasil independente, uma poro do espao, que a rigor fazia parte dos
domnios territoriais, foi tratada como objeto de conquista
militar e os ndios como outro povo.
A declarao de guerra implicou considerar o espao
como territrio, na medida em que a guerra existe como forma
de resolver pela fora questes de disputas territoriais. Isso

78

TERRITRIO E GEOPOLTICA NAS


MINAS GERAIS DO SCULO XIX

alterava a tradio colonial lusitana, que sempre viu o ndio


como elemento componente do processo colonizador, isto ,
a lgica da dinmica colonial portuguesa fundamentava-se na
incorporao do ndio. A guerra e violncia contra os ndios
esto presentes ao longo de toda histria brasileira, porm no
perodo colonial se justificavam principalmente como resposta s agresses indgenas ou como combate s prticas de
antropofagia. Esses dois elementos foram sistematicamente
atribudos aos botocudos nas trs dcadas que antecedem
carta rgia de 13 de maio de 1808.
O termo botocudo foi uma atribuio dada pelos portugueses s diversas naes indgenas pertencentes ao tronco
lingstico macro-j, que dominavam as florestas das bacias
dos rios Doce, So Mateus, Mucuri e Jequitinhonha. Botocudo
se torna uma categoria construda com imagens fortes: terror
das florestas do Rio Doce; insaciveis em carne humana;
nao ferocssima; formidveis canibais; brbaro; feroz, entre outras. Para fazer frente s ameaas permanentes se
promovia a guerra defensiva por meio de quartis militares
colocados nos limites entre as zonas povoadas e o Serto do
Rio Doce, estabelecendo zonas fronteirias com a presena de
luso-brasileiros e de ndios aculturados funcionando como
tampo de defesa.
Com a declarao de guerra de 13 de maio de 1808, o
ndio foi considerado inimigo a ser subjugado ou exterminado
pela fora das armas. Tanto isso verdade que os comandantes
das divises militares recebiam aumento de soldos, gratificaes e benefcios pelo nmero de ndios eliminados e de
ranchos aldeamentos indgenas destrudos. Desse modo
no mais se tratava de simples reao fundada no conceito da
guerra justa, como o discurso oficial, at ento, buscou preservar, mas de uma mudana em relao tradio lusitana, que
havia sido reforada pela poltica pombalina. Essa mudana se
explica pela expectativa de sucesso de incorporao econmica, em curto prazo, do Rio Doce, com base em uma concepo
estratgica que considerou os grupos indgenas como principal obstculo a ser vencido.

79

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

O contexto geral era de crescimento do mercado mundial, marcado pela expanso das exportaes agrcolas e,
especialmente, pela nova dinmica capitalista industrial. A
economia vivia a fase de prosperidade, resultado do auge
comercial do sculo XVIII, cuja centralidade na Gr-Bretanha
foi fundamental para a Revoluo Industrial e o surgimento do
capitalismo. Nesse contexto, Minas Gerais viveu o esplendor
do ouro e deu a Portugal uma breve fase de proeminncia,
porm o ltimo quartel do sculo XVIII deixa claro o esgotamento dos veios aurferos. Os cronistas e memorialistas desse
perodo so recorrentes em anunciar a decadncia de Minas
Gerais, provocada pela diminuio irreversvel da produo
aurfera. Entretanto, a historiografia recente demonstrou que
no havia uma decadncia propriamente dita, mas uma
reconverso econmica, provocada pelo declnio da produo
do ouro. Dois movimentos se apresentam nesse contexto
regional: um processo de diversificao econmica e uma
expanso na direo dos sertes mineiros.
Para as elites mineiras, no entanto, havia o sentimento
geral de decadncia, expressos pelos memorialistas e nos
documentos oficiais. Para fazer frente ao declnio geral percebido e devolver a idade de ouro perdida, foi que se colocou
um objetivo econmico fundamental para o Rio Doce: dar a
Minas um acesso direto ao mercado mundial. A idia de fazer
do Rio Doce um canal fluvial no era estranha poca, que via
surgir na Gr-Bretanha e em muitos outros pases uma rede de
canais interligando os centros industriais com o mercado
mundial. Se analisarmos o mapa hidrogrfico de Minas, veremos que o Rio Doce e seus afluentes formam um conjunto de
vias fluviais que permite o acesso a todos os importantes
centros mineradores constitudos no sculo XVIII. Do ponto
de vista de seu traado, ele era ideal para o objetivo, pois daria
acesso ao mar para todas as regies economicamente ativas,
entre So Joo Del Rei e Diamantina.
O objetivo das elites mineiras era ver uma grande
companhia assumindo a navegao e a colonizao do Rio
Doce. O Estado cuidaria de criar as condies para isso, por

80

TERRITRIO E GEOPOLTICA NAS


MINAS GERAIS DO SCULO XIX

meio da conquista e liberao do territrio. O Estado cumpriu


sua parte no plano, porm a Companhia do Rio Doce, constituda na Inglaterra em 1833, com participao de capital de
scios brasileiros, nada realizou de concreto. No entrarei nos
detalhes desse caso, pois o que nos interessa saber que o
abandono do projeto do canal fluvial, em 1843, no significou
uma sada da regio, da mesma forma que fizera o governador
Dom Rodrigo Menezes, quando fracassou a sua investida no
Cuiet, sessenta anos antes.
A continuidade do movimento de avano dos mineiros
permite afirmar que existia uma estratgia de natureza
geopoltica de alargamento territorial na direo dos sertes.
Uma anlise temporal de maior durao indica a persistncia
desse movimento desde o governo do Conde de Valadares,
instalado em 1769. Mesmo no Imprio, poca na qual os
chefes do executivo mineiros mudavam com freqncia
governos que duraram apenas um ano ou dois governos em um
nico ano , houve continuidade na poltica de ocupao dos
sertes.
Na primeira metade do sculo XIX, coube s sete
divises militares, cada uma denominada de Diviso Militar
do Rio Doce (DMRD), cumprir o papel de agente do Estado,
e de ser o prprio Estado na construo do territrio. A atuao
das divises militares cobriu todo o Serto do Rio Doce, que
correspondia nesse momento s bacias vales dos rios Pomba,
Muria, Doce, Mucuri e Jequitinhonha. A 2 DMRD e a 3
DMRD assumiram o controle da rea que forma grande parte
do atual territrio da Zona da Mata Mineira (microrregies de
Manhuau, Muria, Ub e Viosa); a 4 DMRD ficou na zona
de fronteira entre as reas povoadas e os sertes intermdios,
abrangendo as atuais microrregies de Ponte Nova e Itabira; a
1 e a 6 DMRD receberam a misso de controlar o curso do Rio
Doce e ocupar uma extensa rea, que hoje corresponde s
microrregies de Ipatinga, Guanhes, Caratinga, Governador
Valadares e Aimors; a 5 DMRD, formada a partir do Presdio
Militar de Peanha, assumiu os vales dos rios Suau Grande,
So Mateus e parte do Mucuri; a 7 DMRD foi encarregada de

81

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

todo o Vale do Mdio Rio Jequitinhonha e de parte do Mucuri.


Como se observa, as DMRDs cumpriram o papel de incorporar a Minas Gerais uma grande extenso territorial.
As divises militares atuaram em vrias frentes: primeiro
foram controladas as trilhas indgenas e os acessos fluviais;
depois se abriram caminhos e estradas. A 3 DMRD abriu a
estrada que ligou Ouro Preto a Vitria, que, em grande parte,
corresponde hoje BR-262. A 2 DMRD abriu a estrada que
ligou Rio Pomba a Campos dos Goitacases (RJ), passando pela
Vila de Cantagalo era conhecida como a estrada de Cantagalo.
Nas suas circunscries militares os comandantes se empenharam em garantir que fossem praticados os ritos considerados
civilizatrios do batismo, do sepultamento e do casamento.
Entre outras aes, eles abriram cemitrios devidamente consagrados por padres, criaram povoados, distriburam sesmarias,
instalaram aldeamentos indgenas e abriram fazendas. Eles
acumularam muitas prerrogativas de natureza militar, administrativa e policial, alm de fazer as vezes de poder judicirio. Eles
tambm assumiram o controle da poltica indgena: a Diretoria
Geral dos ndios de Minas Gerais ficou nas mos de Guido
Marlire, comandante-geral das divises militares, e nas circunscries militares as diretorias dos ndios foram ocupadas
pelos comandantes de cada uma das DMRDs.
A guerra ofensiva, declarada em 13 de maio de 1808,
abandonada em 1818, apesar de a revogao oficial ter ocorrido somente em 1834. Na prtica, as autoridades mineiras
perceberam que guerra ofensiva no levara a nada: como fazer
guerra contra um inimigo camuflado na floresta? A mudana
foi provocada pelo fato conhecido como incidente de Mombaa.
Em 1817, um grupo de botocudos atacou uma propriedade de
colonos estabelecidos no ribeiro Mombaa, rea da 4 DMRD,
vitimando a famlia e destruindo as plantaes. Ficou ameaada
a frente de ocupao que avanava, a partir de So Domingo
do Prata, para as margens do Rio Doce. Essa ao dos ndios
mostrou a ineficcia da 1 e da 4 DMRD para manter os ndios
afastados dos lugares povoados, pois permaneciam vazios
considerveis entre as unidades tticas. Portanto, a guerra

82

TERRITRIO E GEOPOLTICA NAS


MINAS GERAIS DO SCULO XIX

ofensiva no resolvia o principal problema anteriormente


atribudo estratgia defensiva, mantida at 1808: a facilidade
que os ndios tinham de romper as linhas de defesa.
As primeiras crticas ttica da guerra ofensiva apareceram timidamente no Aviso de 11 de dezembro de 1811, que
contm reflexes a respeito da civilizao dos botocudos e da
atuao das divises do Rio Doce, especialmente em relao
7 DMRD, estacionada no Vale do Jequitinhonha, onde
primeiro avanou o contato e a convivncia com grupos
indgenas. Esse aviso recomendava ao comandante da 7
DMRD continuar na amizade com os botocudos mansos,
porm mandava continuar a guerra contra os botocudos bravos. Em 1817, Saint-Hilaire esteve com os botocudos do
Jequitinhonha, no quartel-geral da 7 DMRD e, posteriormente, incluiu no seu livro a sugesto para que eles fossem
utilizados para intermediar a paz com os do Rio Doce, porque
j se haviam acostumado com os portugueses. Todavia, prope que
se utilizassem meios diferentes dos empregados na
stima diviso, em que ningum procura inculcar nos
homens dessa nao os verdadeiros princpios da religio crist, onde recebem os piores exemplos, e onde as
crianas, arrebatadas a seus pais, so freqentemente
condenadas a uma espcie de escravido.
O incidente de Mombaa desencadeou uma srie de
providncias com objetivo de inspecionar as divises militares
e avaliar os resultados alcanados nos dez anos de guerra
ofensiva. Em 1820 o governo provincial reconheceu formalmente que haviam fracassado os meios aplicados para se
conseguir a conquista e reduo dos gentios, que infestam as
matas do Rio Doce.... A culpa pelo fracasso foi atribuda aos
alferes comandantes das divises militares, acusados de falta
de competncia e de zelo no desempenho das funes. Outra
causa para o fracasso, na opinio do governador Dom Manoel
de Portugal e Castro (1814-1821) foi a falta de coordenao
entre os comandantes divisionrios. O governo determinou o
fim dos atos hostis para remediar as animosidades dos ndios

83

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

e, ao mesmo tempo, desencadeou um processo de atrao das


populaes nativas por meio da catequese e civilizao.
A poltica tradicional foi retomada e o ndio voltou a ser
considerado parceiro e partcipe do processo colonizador. Isso
significava incorpor-lo como agricultor portugus no se
usava ainda a designao de brasileiro , isto , um cristo
temente a Deus e obediente monarquia. O casamento
intertnico e o combate prostituio tornaram-se centrais na
nova orientao dada s divises militares, inclusive com
distribuio de terras, regalias e isenes para os soldados que
se casassem com ndias. Dessa forma, os militares que formavam famlias se tornavam proprietrios rurais.
Houve um grande esforo para produzir uma
territorialidade fundamentada no ideal civilizatrio que abarcava, alm da sujeio ao doce julgo da lei, o respeito
propriedade privada e a adoo do comrcio como prtica
corriqueira. O resultado dessa poltica expresso pelo fato de
a maior parte das atuais cidades e vilas terem se formado a
partir dos quartis, povoados e aldeamentos instalados pelas
DMRDs. A distribuio espacial da rede de cidades que se
constituiu comprova a estratgia de domnio territorial seguida
pelas divises militares, a partir do controle dos acessos e da
circulao: os quartis e assentamentos foram colocados nos
pontos de interseo dos caminhos terrestres e destes com a
rede fluvial, bem como nos locais de interrupo dos cursos
dos rios por cachoeiras e nas confluncias dos rios.
de se admirar que, consideradas as condies da
poca, numa regio de densa floresta e frente a situaes
extremamente adversas, se tenha obtido um conhecimento
estratgico do terreno suficiente para sustentar o controle
territorial com um contingente de 458 militares, distribudos
em sete divises. Isso somente foi possvel porque havia uma
orientao geopoltica fundada na mxima de Pombal: conhecer, ocupar e fixar, bem como pela natureza militar do processo, isto , estratgia, procedimentos tticos, comando e disciplina. O significativo que a orientao geopoltica no teve
soluo de continuidade e, portanto, atuou na incorporao
dos sertes intermdios ao territrio de Minas Gerais.

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TERRITRIO E GEOPOLTICA NAS


MINAS GERAIS DO SCULO XIX

Houve diferenciao territorial na ocupao do Serto


do Rio Doce, principalmente na segunda metade do sculo
XIX, na medida em que se constituram processos sociais
particularizados, com o avano da cafeicultura ao sul e da
pecuria ao norte do Vale do Rio Doce. Esse que era o alvo
principal do interesse oficial, em 1808, acabou sendo a ltima
zona a ser efetivamente colonizada. Vrias razes explicam
por que essa zona somente foi colonizada no sculo XX,
inclusive questes de natureza ambiental, problemas de relevo, de clima e outros, tais como o de insalubridade. A regio
era infestada pela malria, o que foi de fato uma grande
barreira, apesar de, no sculo XIX, atribuir-se ao ndio botocudo
a culpa pela dificuldade do avano da colonizao pela regio.
Na verdade, o grande impedimento foi a malria, somente
resolvido a partir de 1942 com os Acordos de Washington,
mas essa uma outra histria. Essa regio permaneceu como
uma fronteira.
A dinmica econmica do Vale do Jequitinhonha, que
corresponde ao mdio curso do rio, foi definida pela entrada da
pecuria baiana na segunda metade do sculo XIX. Na Zona
da Mata, na primeira metade do sculo, com a abertura das
estradas para Vitria e para Cantagalo, houve uma intensificao do povoamento com uma produo mais voltada para o
mercado interno. Sob essa base inicial houve o desenvolvimento da cafeicultura, que definiu o perfil regional no ltimo
quartel do sculo XIX. A dinmica cafeeira da Zona da Mata
no decorreu da expanso fluminense, mas decorreu do processo mineiro de expanso na primeira metade do sculo.
Desse processo de expanso surgiram os primeiros
conflitos de limites entre Minas e Rio de Janeiro, envolvendo
exatamente a regio de Cantagalo e Leopoldina. Esses conflitos sero resolvidos pela habilidade dos polticos mineiros e,
principalmente, por sua influncia no processo de construo
do Imprio, no incio do segundo reinado, no qual o Marqus
do Paran teve papel fundamental. Como Presidente da Provncia Fluminense (1840-1841), embora fosse mineiro, definiu, por meio de uma portaria, o limite entre Minas e Rio de
Janeiro. Isso gerou contestao por parte dos fluminenses,

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CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

mas, logo em seguida, quando assumiu o Ministrio do Imprio, conseguiu que o Imperador assinasse um decreto, em
1843, confirmando esse limite. Ou seja, a injuno poltica foi
fundamental para essa definio.
Encontraremos as mesmas injunes polticas agindo
no interesse de Minas se recuarmos at o governo de Gomes
Freire (1735-36 e 1737-1752), quando da definio dos limites
com So Paulo. Gomes Freire usou a sua influncia poltica
junto ao Conselho Ultramarino e junto ao Rei para obter a
supresso da Capitania de So Paulo e a sua anexao ao Rio
de Janeiro. Tornou-se, ao mesmo tempo, Vice-Rei e, conseqentemente, passou a governar So Paulo, reduzido condio de comarca. Colocado no centro do poder, ele estabeleceu
os limites, ou seja, v-se uma semelhana muito grande, apesar
da diferena temporal de 100 anos, entre os dois fatos. A
estratgia geopoltica de fixao, ou melhor, de conhecer,
ocupar e estabelecer um territrio, de dar um contedo ao
espao, era a base do princpio do uti possidetis. Nos dois casos
mencionados, Minas podia se apoiar no fato, mais do que no
direito, de ter a ocupao efetiva do territrio.
Depararemos com a mesma lgica geopoltica se nos
deslocarmos para o Norte de Minas (Serto do So Francisco): o
Conde Assumar, em 1720, define o limite de Minas com a Bahia
no Rio Verde Grande, contrariando a posio do governadorgeral e do bispado da Bahia. Esse limite se conservou at os dias
atuais, apesar de todas as idas e vindas, ao longo dos sculos XVIII
e XIX, nos quais os baianos reivindicaram o direito por terem
chegado primeiro. O suposto direito no prevaleceu frente ao
princpio do construdo vale o que est feito , ou seja, o
princpio do ocupar e fixar, da permanncia, que denominamos de
dar ao espao uma territorialidade, um contedo.
Essa lgica que formadora das Minas Gerais expressou uma conduo geopoltica de longa durao. Isso se deu
tambm com o Tringulo Mineiro, que por direito era de
Gois. Esse era um dos muitos sertes ocupado pelos mineiros. Conhecido como Serto da Farinha Podre, o Julgado do
Desemboque foi ocupado pelos mineiros conhecidos como

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TERRITRIO E GEOPOLTICA NAS


MINAS GERAIS DO SCULO XIX

geralistas: boiadeiros, fazendeiros, posseiros, etc. A chegada


de geralistas de forma mais intensa, a partir da dcada de 80 do
sculo XVIII, deu incio aos conflitos com as autoridades de
Gois, que alegavam o direito sobre o territrio. Os mineiros,
porm, reivindicaram a posse efetiva, por terem desbravado,
lutado contra os ndios, enfrentado dificuldades, construdo os
caminhos e estabelecido as lavouras e a pecuria. No final,
prevaleceu a lgica da posse efetiva do territrio.
Em 1797 o Visconde de Barbacena, Antnio de Mendona, nomeia Antnio Pamplona como mestre-de-campo (coronel), dando-lhe plenos poderes para fazer valer os interesses
de Minas, expressos na reivindicao da Cmara de Tamandu
e da populao de Arax, dirigida Rainha D. Maria, pedindolhe a incorporao s Minas Gerais. Esse processo adensou-se
na medida em que cresceu o nmero de geralistas na regio e, em
1815, o governo cria a Comarca de Paracatu, a quinta de Minas.
No ano seguinte o Julgado do Desemboque incorporado
Comarca de Paracatu. As definies de autoridades criaram
uma estabilidade jurdica e social, que tiveram como conseqncia o adensamento populacional e econmico. Em 1818
Uberaba contava 500 habitantes, mas, decorridos cinco anos,
esse nmero havia saltado para dois mil. Em 1836 foi criada a
Freguesia de Uberaba e, quatro anos depois, a Comarca era
instalada. O governo de Minas incentivou a ocupao por meio
da distribuio de terras e da iseno de tributos, ou seja, est
presente a mesma orientao geopoltica de longa durao que
encontramos no processo de ocupao dos vrios sertes mineiros. A chegada da estrada de ferro, vinda de So Paulo, e da
pecuria zebuna, no final do sculo XIX, trouxe uma vinculao
estreita do Tringulo dinmica paulista, porm no havia mais
ameaa jurisdio territorial de Minas Gerais sobre a regio.
Se acompanharmos o processo formador das Minas
Gerais, perceberemos uma lgica geopoltica fundamentada
na unidade poltica e territorial, que se impe sobre a diversidade produzida pelas vrias frentes de ocupao dos sertes
mineiros. A diversidade territorial resultante desses movimentos produz diferenciaes regionais, porm no rompe a

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CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

unidade que funda as Minas Gerais. Isso faz com que, de certa
forma, possamos dar razo ao governador do Esprito Santo
Jones Neves, quando discursou sobre o movimento incessante
dos mineiros. Duas foras operaram essa geopoltica: de um
lado, uma fora centrpeta, que manteve a unidade ao centro;
de outro, uma fora centrfuga, que produzia o movimento de
disperso a partir do centro. Foi o equilbrio entre essas duas
foras que garantiu a construo do Estado de Minas Gerais.
Esse equilbrio decorreu fundamentalmente do poder poltico,
isto , da capacidade das elites mineiras atuarem respondendo
a uma estratgia geopoltica de longa durao. Portanto, podese afirmar que Minas o resultado de uma construo do poder
poltico capaz de responder aos movimentos efetivos de ocupao demogrfica e econmica, convertendo-os em resultado
territorial, ou seja, em ampliao do territrio mineiro.
O ltimo conflito de limites de Minas Gerais somente
foi resolvido em 1963 pelo governador Magalhes Pinto.
Estamos nos referindo ao problema de limite com o Esprito
Santo, envolvendo a microrregio de Mantena, conhecida
como Contestado. No final da dcada de 1950 a regio foi
objeto de uma Comisso Parlamentar de Inqurio na Assemblia Legislativa de Minas Gerais, em funo do vazio jurdico
facilitar o comrcio ilegal de madeira e a sonegao fiscal,
alm de favorecer o refgio para criminosos e assassinos de
aluguel. A falta de uma jurisdio definida, mineira ou capixaba,
fragilizava a autoridade e, conseqentemente, favorecia a
ilegalidade. A regio foi palco de um movimento sociorreligioso
ainda no estudado, que chegou a proclamar o Estado de Unio
de Jeovah separado do Brasil.
Espero ter demonstrado a relao entre territrio e
geopoltica no processo formador das Minas Gerais. Ao tratarmos da formao histria do territrio, precisamos ter claro
que estamos diante de processos de longa durao. As questes geopolticas e territoriais precisam ser melhor estudadas,
para alargar a nossa compreenso sobre o papel do poder na
construo do territrio, bem como sobre o territrio como
dimenso cultural e identitria.

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TERRITRIO E GEOPOLTICA NAS


MINAS GERAIS DO SCULO XIX*
HARUF SALMEN ESPINDOLA**

Resumo: A relao entre territrio e geopoltica pode ser


apreendida no processo de formao histrica de longa durao. O territrio o resultado do conhecimento, ocupao e
posse, isto , de estratgias de permanncia de populao e
processos sociais vinculados a um centro de poder, ao longo do
tempo, em um determinado espao. Acompanhar o processo
formador das Minas Gerais permite conhecer a geopoltica que
fundamentou a construo da unidade poltico-territorial que
se imps, apesar da diversidade produzida pelas vrias frentes
de ocupao que avanaram sobre os sertes mineiros. Para se
perceber essa construo concentrou-se a ateno sobre as
aes governamentais dirigidas ao Serto do Rio Doce, porm
no desconsiderando outros sertes: Retiro da Mandioca (Sul
de Minas), Farinha Podre (Tringulo Mineiro), So Francisco,
entre outros.
Palavras chave: Geopoltica, Minas Gerais, Territorializao,
Serto, Diversidade Territorial.
Abstract: Territory and geopolitics relationships can be
apprehended in the historical formation process of long duration.
Territory is the result of knowledge, occupation and ownership
Cad. Esc. Legisl., Belo Horizonte, v. 11, n. 16, p. 71-88, jan./jun. 2009

Este texto foi redigido com base na


transcrio da palestra proferida no
evento Formao do
Povo Mineiro, que integrou a programao do Pensando em
Minas da Escola do
Legislativo da Assemblia Legislativa
de Minas Gerais. Trata de uma reflexo
exploratria, cuja
base documental se
encontra na obra Serto do Rio Doce, que
publiquei
pela
EDUSC/Instituto Terra/UNIVALE, em
2005.
** Doutor em Histria
Econmica. Professor Titular e Coordenador do Programa
de Ps-Graduao
em Gesto Integrada do Territrio da
Universidade Vale do
Rio Doce UNIVALE

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

meaning strategies of population permanence and social process


linked to a central power, as time passes, in a determinate
space. To follow the formative process of Minas Gerais allows
us to know the geopolitcs that constitute the fundamentals of
the construction of the political and territorial unity taht came
to be predominant, in spite of diversity caused by the numerous
occupation fronts that extended over the sertes of this state.
To clarify this construction, attention was placed over governamental actions directed to the Serto do Rio Doce, and
taking in consideration, on the other side, other sertes such
as the Retiro da Mandioca (south of Minas), Farinha
Podre (region of the Tringulo Mineiro), So Francisco,
and many others.
Keywords: Geopolitcs, Minas Gerais, Territorialization, Serto, Territorial Diversity.

Minas Gerais e a mineiridade so resultados de um


processo formador do territrio, cuja origem se encontra no
sculo XVIII. Pensar Minas Gerais tratar de sua constituio
como espao particularizado e singularizado, como povo e
identidade cultural, enfim como territrio e territorialidade:
sentimentos de pertencimento, instituio do ser e estar no
mundo. A consolidao do territrio se deu no sculo XIX, a
partir da construo geopoltica que lhe delimitou e definiu um
espao.
O espao geogrfico de Minas Gerais, essa representao por meio do mapa, nos remete ao espao como configurao e organizao produzida pelos processos sociais no decorrer do tempo; logo, nos dirige para a histria. A produo
histrica do territrio mineiro o resultado e, ao mesmo
tempo, o fator gerador da regionalizao que caracteriza
Minas Gerais como unidade na diversidade, isto , so muitas
as Minas Gerais, mas toda ela meu pas, minha terra,
meu lugar. Como diz o poeta: Minas so vrias; Minas

72

TERRITRIO E GEOPOLTICA NAS


MINAS GERAIS DO SCULO XIX

patriazinha; Minas segredo antigo, milenar. Essa a condio da mineiridade: a diversidade.


Minas Gerais nos remete histria como caminho para
entendermos a construo de uma unidade frente a tantas
diferenas: de clima, relevo, condies hidrogrficas e
fitogeogrficas, de dinmicas socioeconmicas distintas, entre outras. Atravessar Minas Gerais de Leste para Oeste e de
Sul para Norte deparar ao longo da estrada com paisagens
diversas, com condies socioeconmicas desiguais, uma
diversidade significativa e forte. Entretanto, conseguiu-se
articular a unidade territorial que caracteriza Minas hoje.
Em alguns momentos houve propostas de separao,
como a de desmembramento da regio de Minas Novas, no
sculo XIX, ou de separao do Tringulo Mineiro, no sculo
XX; mais recentemente propuseram criar o Estado do Rio Doce,
uma idia extempornea que apareceu na imprensa de Governador Valadares. Essas propostas foram apenas ensaios, idias que
no foram adiante e ficaram sem repercusso na histria. H
uma condio identitria forte, que corrobora as foras polticas
na manuteno das argamassas que juntam as vrias partes
formadoras das Minas Gerais. Da importante se perguntar
sobre a formao geopoltica que produziu o territrio.
O ponto de partida o princpio do uti possidetis, quem
tem a posse tem o domnio, que caracterizou a estratgica
geopoltica seguida pela colonizao lusitana na Amrica.
Essa orientao permitiu construir o territrio brasileiro muito
alm do Tratado de Tordesilhas. Na imensa extenso da
Amrica e frente escassez de homens e mulheres para
colonizar os pontos estratgicos, espaos foram ocupados e,
dessa forma, foi possvel reivindicar as terras vazias entre os
pontos ocupados. Esses vazios eram chamados de sertes, que
eram muitos e bastante diferente uns dos outros.
A constituio das Minas Gerais deu-se no interior dos
sertes, na cordilheira central que formava a zona de transio
entre as formaes florestais, o cerrado e a caatinga. Nesse
macio se formou o rosrio de cidades mineradoras, centros de

73

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

civilizao separados do mar por grandes extenses de


florestas tropicais, chamadas sertes intermdios ou sertes do
Leste. As Minas logo foram distinguidas das Gerais, que
passaram a referir-se aos muitos sertes que se espraiavam por
todas as direes, tendo como contraponto os ncleos urbanos
interligados por caminhos conhecidos e trafegados que formavam o eixo central: o Serto do Retiro da Mandioca, no sul de
Minas, o Serto da Farinha Podre, atual Tringulo, o Serto de
So Francisco, o Serto do Cuiet e o Serto dos Arrepiados,
no leste, entre outros. Aqueles que ocupavam os sertes, a
partir desse centro, ficaram conhecidos como geralistas.
A rigor, pela carta de doao de Vasco Fernandes
Coutinho, expedida em 1534, as terras de Minas Gerais pertenciam ao Esprito Santo, mas ningum reclamou esse direito no
sculo XVIII. Nos sculos seguintes ocorreram algumas disputas, porm quase sempre para conter o movimento mineiro no
sentido do litoral. O estudo sobre a ocupao dos chamados
sertes intermdios, que separavam as duas capitanias, permite
compreender o que denomino de geopoltica mineira.
Quando o Marqus de Pombal assumiu, ele deu ordem
expressa aos governadores para conhecerem, ocuparem e
explorarem os sertes. O Conde de Valadares, Dom Jos Lus
de Meneses, que governou Minas Gerais entre 1769 e 1773,
recebeu essa ordem. Ele se voltou para a regio do Rio Doce,
cuja ocupao foi considerada alternativa para se fazer frente
ao declnio na minerao. Desde o sculo XVI existiam mitos
que falavam de fabulosas riquezas, sendo o mais conhecido o
da Serra das Esmeraldas, buscado por diversas expedies
entre Fernandes Tourinho e Ferno Dias Paes. Esses mitos
retornam no ltimo quartel do sculo XIX, e o olhar das
autoridades volta-se para o Serto do Rio Doce, na expectativa
de devolver a Minas uma idade do ouro, que estava se
esvaindo. Nesse contexto, Rio Doce tornou-se uma categoria
que designava a vasta extenso de terras que separava os
centros mineradores do litoral, formada pelas bacias dos rios
Doce, So Mateus, Mucuri e Jequitinhonha, bem como pelos
afluentes Pomba e Muria do rio Paraba do Sul. Como foi

74

TERRITRIO E GEOPOLTICA NAS


MINAS GERAIS DO SCULO XIX

dito, antes era denominada genericamente de sertes do leste


ou sertes intermdios.
Ento houve um foco, a partir da dcada de 1760, em
direo s regies do Pomba, Muria e Doce. Para garantir a
ocupao inicial foram enviados vadios e presos retirados das
cadeias das comarcas de Ouro Preto, Serro e Sabar. O
interesse cresceu no governo seguinte. Dom Antnio de
Noronha (1775-1779) mandou fazer uma carta geogrfica
com a diviso das comarcas, pelo lado do rio Doce, na
expectativa de evitar conflitos quando as grandes riquezas se
revelassem. A idia de fazer um grande descoberto motivou
essa iniciativa. Mas esse movimento, que no sculo XVIII
estava muito voltado para a busca de alternativas econmicas
para a crise do ouro, tambm um movimento no sentido
geopoltico. Na carta geogrfica os limites com o Esprito
Santo foram colocados muito alm de onde esto hoje, pois
ficaram depois da serra que separa o Rio Guandu e o Rio
Manhuau e at mesmo da Serra do Mar. Portanto, deixa o
Esprito Santo somente com a faixa costeira.
O movimento intensifica-se a partir do governo de Dom
Rodrigo Jos de Meneses, na primeira metade da dcada de
1780. Ele vai pessoalmente comandar as investidas nos sertes
intermdios, permanecendo por seis meses nos sertes de
Arrepiados, regio da Zona da Mata, e no serto do Cuiet, no
Rio Doce. As aes se dividiram entre o trabalho de prospeco
mineral, instalao de quartis, assentamento de colonos e
distribuio de terras. Mas, no tendo achado minrio precioso, Dom Rodrigo acaba retornando a Vila Rica, com malria
e desiludido com o ouro do Cuiet. Todavia, ele deixou
explicitados os motivos para manter todos os presdios militares e assentamentos humanos: no futuro, alm dos grandes
haveres que poderiam ser descobertos, a regio ofereceria
grande potencial de explorao das matas, solos agrcolas e
fontes de metais menos preciosos como o ferro, entre outros.
Nessa deciso encontra-se um direcionamento geopoltico,
que ser seguida pelos sucessores, de alargar os domnios de
Minas Gerais na direo leste.

75

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

Quando o Conde de Linhares, Dom Rodrigo de Sousa


Coutinho, assumiu como Secretrio de Estado dos Domnios
Ultramarinos e Marinha, na regncia de D. Joo, fez do Rio
Doce uma prioridade para a Coroa, mas mudou o
direcionamento estratgico. A iniciativa para a ocupao foi
tirada de Minas Gerais e transferida para o Esprito Santo.
Entretanto, para conduzir a nova estratgia, nomeou um
mineiro, Antnio Pires da Silva Pontes Leme, que assumiu o
governo do Esprito Santo em 1800. Uma das primeiras
misses do novo governador foi elaborar uma carta geogrfica
do Rio Doce e demarcar a divisa entre as capitanias do Esprito
Santo e de Minas Gerais.
A demarcao ocorreu em 1800, com a colocao de
um posto de registro do lado mineiro e de um quartel do lado
do Esprito Santo (que deram origem s atuais cidades de
Aimors/MG e Baixo Guandu/ES), nas confluncias dos rios
Manhuau e Guandu com o rio Doce, respectivamente. O local
denominado Cachoeiras das Escadinhas tornou-se referncia
para limitar os avanos dos mineiros na direo do litoral. Esse
lugar j era conhecido pelos mineiros desde 1832, por informao do Mestre-de-Campo Matias Barbosa, perseguidor dos
botocudos que atacaram localidades prximas a Mariana. Esse
havia sido o ponto extremo das investidas do governador Dom
Rodrigo Meneses nos sertes intermdios. A anlise do local
indica que Silva Pontes se fundamentou no terreno, naturalmente propcio para o fim desejado. O marco ficou entre a
confluncia dos rios Manhuau e Guandu, que distam um do
outro cerca de cinco quilmetros, separados por uma pequena
serra cujo topo serviu de linha divisria. Na foz do primeiro se
colocou o registro de Lorena, em homenagem ao Governador
de Minas Bernardo Lorena; na foz do segundo foi instalado o
Quartel de Souza, em homenagem a Dom Rodrigo de Sousa
Coutinho.
A carta geogrfica, feita em 1800, que traz a linha
divisria, muito interessante, porque altera completamente o
curso do rio logo acima dessa linha, indicando uma suposta
ignorncia em relao ao curso mdio e superior do rio Doce.

76

TERRITRIO E GEOPOLTICA NAS


MINAS GERAIS DO SCULO XIX

Por que essa carta to defeituosa? Silva Pontes era matemtico e cartgrafo muito experimentado, tendo trabalhado nas
comisses de demarcao das fronteiras do Brasil com o
Paraguai e com a Bolvia. Ele foi escolhido exatamente pela
experincia adquirida durante o governo do Marqus de
Pombal; tambm conhecia outras cartas geogrficas de Minas.
A partir da foz, como se deu o levantamento de Silva Pontes,
o Rio Doce tem uma direo leste-oeste at aproximadamente
metade do seu curso, quando faz uma curva de quase 90 para
assumir o sentido sudoeste. Na carta de Silva Pontes o rio faz
uma curva de quase 180, voltando para leste. Nesse movimento, desaparecem todos os sertes intermdios.
Isso , no mnimo, curioso, se no for intencional, no
sentido de preservar informaes que eram desconhecidas
pelos capixabas, que andavam como caranguejos, arranhando o litoral, para usar as palavras do Frei Vicente Salvador,
referindo-se aos portugueses, em 1623. Enquanto os capixabas
recolheram-se ao litoral, o governador de Minas, Pedro Maria
Xavier de Atade e Melo (1804-1809), manteve as posies
existentes no Serto do Rio Doce, apesar dos custos financeiros e das dificuldades existentes. Em 1806, o governador
mineiro chegou a propor transferir para local mais prximo o
posto de registro e o quartel instalados na divisa entre as duas
capitanias, demarcada em 1800, porm essa posio original
tambm foi mantida. Em 1808 os mineiros retomaram o
avano sobre a regio.
O resultado desse avano, nos 160 anos que se seguiram, foi expresso pelo ex-interventor do Esprito Santo Jonas
Neves (1943-45), quando proferiu seu discurso no Senado
Federal, em 1948, sobre a questo dos limites com Minas
Gerais. O discurso de Jonas Neves falava exatamente de uma
fora que movia os mineiros, essa civilizao montanhesa,
incessantemente na direo do litoral, como se sentissem
saudade da poca das caravelas, quando os portugueses singravam os mares, como se sentissem saudade da liberdade do
oceano. De fato, h esse movimento incessante dos mineiros
a partir do ltimo quartel do sculo XVIII, mas no apenas

77

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

em direo ao litoral. Esse movimento se deu na direo de


todos os sertes que envolviam o ncleo minerador original.
Esses sertes denominados de Gerais se contrapunham s
Minas, com suas cidades e caminhos conhecidos. Pode-se
afirmar que o que conhecemos hoje como Minas Gerais
resultou do progressivo avano a partir dos centros mineradores
em direo aos sertes, ou seja, em direo juno das Minas
e dos Gerais. Esse foi um movimento incessante de espraiamento sobre o espao, ato configurador e organizador do
territrio.
Essa lgica foi reforada no perodo de Pombal, com o
objetivo de integrar o ndio sociedade colonial, cujas instrues dadas aos governadores Gomes Freire, Morgado de
Mateus, Conde de Valadares e outros, fundamentavam-se na
compreenso de que a fora e a riqueza consistiam principalmente no crescimento do nmero de habitantes, bem como na
certeza de que se mandassem todos os portugueses para o
Brasil, do continente e das ilhas, ainda seria impossvel ocupar
todo territrio.
Enfoco um pouco mais os sertes intermdios porque
existiu um interesse prioritrio nessa regio na primeira metade do sculo XIX. D. Joo VI chega ao Rio de Janeiro em
maro e apenas dois meses depois, em 13 de maio de 1808,
assina uma carta rgia com a declarao de guerra ofensiva aos
nativos do Serto do Rio Doce, determinando a formao de
divises militares para ocupar e controlar o territrio. Os 200
anos da chegada da Corte lusitana foram alvo de comemoraes oficiais, programas na televiso e reportagens especiais
em jornais e revistas, porm um dos atos mais significativos de
D. Joo VI foi a deciso de 13 de maio. Pela primeira e nica
vez em toda a histria colonial portuguesa e do Brasil independente, uma poro do espao, que a rigor fazia parte dos
domnios territoriais, foi tratada como objeto de conquista
militar e os ndios como outro povo.
A declarao de guerra implicou considerar o espao
como territrio, na medida em que a guerra existe como forma
de resolver pela fora questes de disputas territoriais. Isso

78

TERRITRIO E GEOPOLTICA NAS


MINAS GERAIS DO SCULO XIX

alterava a tradio colonial lusitana, que sempre viu o ndio


como elemento componente do processo colonizador, isto ,
a lgica da dinmica colonial portuguesa fundamentava-se na
incorporao do ndio. A guerra e violncia contra os ndios
esto presentes ao longo de toda histria brasileira, porm no
perodo colonial se justificavam principalmente como resposta s agresses indgenas ou como combate s prticas de
antropofagia. Esses dois elementos foram sistematicamente
atribudos aos botocudos nas trs dcadas que antecedem
carta rgia de 13 de maio de 1808.
O termo botocudo foi uma atribuio dada pelos portugueses s diversas naes indgenas pertencentes ao tronco
lingstico macro-j, que dominavam as florestas das bacias
dos rios Doce, So Mateus, Mucuri e Jequitinhonha. Botocudo
se torna uma categoria construda com imagens fortes: terror
das florestas do Rio Doce; insaciveis em carne humana;
nao ferocssima; formidveis canibais; brbaro; feroz, entre outras. Para fazer frente s ameaas permanentes se
promovia a guerra defensiva por meio de quartis militares
colocados nos limites entre as zonas povoadas e o Serto do
Rio Doce, estabelecendo zonas fronteirias com a presena de
luso-brasileiros e de ndios aculturados funcionando como
tampo de defesa.
Com a declarao de guerra de 13 de maio de 1808, o
ndio foi considerado inimigo a ser subjugado ou exterminado
pela fora das armas. Tanto isso verdade que os comandantes
das divises militares recebiam aumento de soldos, gratificaes e benefcios pelo nmero de ndios eliminados e de
ranchos aldeamentos indgenas destrudos. Desse modo
no mais se tratava de simples reao fundada no conceito da
guerra justa, como o discurso oficial, at ento, buscou preservar, mas de uma mudana em relao tradio lusitana, que
havia sido reforada pela poltica pombalina. Essa mudana se
explica pela expectativa de sucesso de incorporao econmica, em curto prazo, do Rio Doce, com base em uma concepo
estratgica que considerou os grupos indgenas como principal obstculo a ser vencido.

79

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

O contexto geral era de crescimento do mercado mundial, marcado pela expanso das exportaes agrcolas e,
especialmente, pela nova dinmica capitalista industrial. A
economia vivia a fase de prosperidade, resultado do auge
comercial do sculo XVIII, cuja centralidade na Gr-Bretanha
foi fundamental para a Revoluo Industrial e o surgimento do
capitalismo. Nesse contexto, Minas Gerais viveu o esplendor
do ouro e deu a Portugal uma breve fase de proeminncia,
porm o ltimo quartel do sculo XVIII deixa claro o esgotamento dos veios aurferos. Os cronistas e memorialistas desse
perodo so recorrentes em anunciar a decadncia de Minas
Gerais, provocada pela diminuio irreversvel da produo
aurfera. Entretanto, a historiografia recente demonstrou que
no havia uma decadncia propriamente dita, mas uma
reconverso econmica, provocada pelo declnio da produo
do ouro. Dois movimentos se apresentam nesse contexto
regional: um processo de diversificao econmica e uma
expanso na direo dos sertes mineiros.
Para as elites mineiras, no entanto, havia o sentimento
geral de decadncia, expressos pelos memorialistas e nos
documentos oficiais. Para fazer frente ao declnio geral percebido e devolver a idade de ouro perdida, foi que se colocou
um objetivo econmico fundamental para o Rio Doce: dar a
Minas um acesso direto ao mercado mundial. A idia de fazer
do Rio Doce um canal fluvial no era estranha poca, que via
surgir na Gr-Bretanha e em muitos outros pases uma rede de
canais interligando os centros industriais com o mercado
mundial. Se analisarmos o mapa hidrogrfico de Minas, veremos que o Rio Doce e seus afluentes formam um conjunto de
vias fluviais que permite o acesso a todos os importantes
centros mineradores constitudos no sculo XVIII. Do ponto
de vista de seu traado, ele era ideal para o objetivo, pois daria
acesso ao mar para todas as regies economicamente ativas,
entre So Joo Del Rei e Diamantina.
O objetivo das elites mineiras era ver uma grande
companhia assumindo a navegao e a colonizao do Rio
Doce. O Estado cuidaria de criar as condies para isso, por

80

TERRITRIO E GEOPOLTICA NAS


MINAS GERAIS DO SCULO XIX

meio da conquista e liberao do territrio. O Estado cumpriu


sua parte no plano, porm a Companhia do Rio Doce, constituda na Inglaterra em 1833, com participao de capital de
scios brasileiros, nada realizou de concreto. No entrarei nos
detalhes desse caso, pois o que nos interessa saber que o
abandono do projeto do canal fluvial, em 1843, no significou
uma sada da regio, da mesma forma que fizera o governador
Dom Rodrigo Menezes, quando fracassou a sua investida no
Cuiet, sessenta anos antes.
A continuidade do movimento de avano dos mineiros
permite afirmar que existia uma estratgia de natureza
geopoltica de alargamento territorial na direo dos sertes.
Uma anlise temporal de maior durao indica a persistncia
desse movimento desde o governo do Conde de Valadares,
instalado em 1769. Mesmo no Imprio, poca na qual os
chefes do executivo mineiros mudavam com freqncia
governos que duraram apenas um ano ou dois governos em um
nico ano , houve continuidade na poltica de ocupao dos
sertes.
Na primeira metade do sculo XIX, coube s sete
divises militares, cada uma denominada de Diviso Militar
do Rio Doce (DMRD), cumprir o papel de agente do Estado,
e de ser o prprio Estado na construo do territrio. A atuao
das divises militares cobriu todo o Serto do Rio Doce, que
correspondia nesse momento s bacias vales dos rios Pomba,
Muria, Doce, Mucuri e Jequitinhonha. A 2 DMRD e a 3
DMRD assumiram o controle da rea que forma grande parte
do atual territrio da Zona da Mata Mineira (microrregies de
Manhuau, Muria, Ub e Viosa); a 4 DMRD ficou na zona
de fronteira entre as reas povoadas e os sertes intermdios,
abrangendo as atuais microrregies de Ponte Nova e Itabira; a
1 e a 6 DMRD receberam a misso de controlar o curso do Rio
Doce e ocupar uma extensa rea, que hoje corresponde s
microrregies de Ipatinga, Guanhes, Caratinga, Governador
Valadares e Aimors; a 5 DMRD, formada a partir do Presdio
Militar de Peanha, assumiu os vales dos rios Suau Grande,
So Mateus e parte do Mucuri; a 7 DMRD foi encarregada de

81

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

todo o Vale do Mdio Rio Jequitinhonha e de parte do Mucuri.


Como se observa, as DMRDs cumpriram o papel de incorporar a Minas Gerais uma grande extenso territorial.
As divises militares atuaram em vrias frentes: primeiro
foram controladas as trilhas indgenas e os acessos fluviais;
depois se abriram caminhos e estradas. A 3 DMRD abriu a
estrada que ligou Ouro Preto a Vitria, que, em grande parte,
corresponde hoje BR-262. A 2 DMRD abriu a estrada que
ligou Rio Pomba a Campos dos Goitacases (RJ), passando pela
Vila de Cantagalo era conhecida como a estrada de Cantagalo.
Nas suas circunscries militares os comandantes se empenharam em garantir que fossem praticados os ritos considerados
civilizatrios do batismo, do sepultamento e do casamento.
Entre outras aes, eles abriram cemitrios devidamente consagrados por padres, criaram povoados, distriburam sesmarias,
instalaram aldeamentos indgenas e abriram fazendas. Eles
acumularam muitas prerrogativas de natureza militar, administrativa e policial, alm de fazer as vezes de poder judicirio. Eles
tambm assumiram o controle da poltica indgena: a Diretoria
Geral dos ndios de Minas Gerais ficou nas mos de Guido
Marlire, comandante-geral das divises militares, e nas circunscries militares as diretorias dos ndios foram ocupadas
pelos comandantes de cada uma das DMRDs.
A guerra ofensiva, declarada em 13 de maio de 1808,
abandonada em 1818, apesar de a revogao oficial ter ocorrido somente em 1834. Na prtica, as autoridades mineiras
perceberam que guerra ofensiva no levara a nada: como fazer
guerra contra um inimigo camuflado na floresta? A mudana
foi provocada pelo fato conhecido como incidente de Mombaa.
Em 1817, um grupo de botocudos atacou uma propriedade de
colonos estabelecidos no ribeiro Mombaa, rea da 4 DMRD,
vitimando a famlia e destruindo as plantaes. Ficou ameaada
a frente de ocupao que avanava, a partir de So Domingo
do Prata, para as margens do Rio Doce. Essa ao dos ndios
mostrou a ineficcia da 1 e da 4 DMRD para manter os ndios
afastados dos lugares povoados, pois permaneciam vazios
considerveis entre as unidades tticas. Portanto, a guerra

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TERRITRIO E GEOPOLTICA NAS


MINAS GERAIS DO SCULO XIX

ofensiva no resolvia o principal problema anteriormente


atribudo estratgia defensiva, mantida at 1808: a facilidade
que os ndios tinham de romper as linhas de defesa.
As primeiras crticas ttica da guerra ofensiva apareceram timidamente no Aviso de 11 de dezembro de 1811, que
contm reflexes a respeito da civilizao dos botocudos e da
atuao das divises do Rio Doce, especialmente em relao
7 DMRD, estacionada no Vale do Jequitinhonha, onde
primeiro avanou o contato e a convivncia com grupos
indgenas. Esse aviso recomendava ao comandante da 7
DMRD continuar na amizade com os botocudos mansos,
porm mandava continuar a guerra contra os botocudos bravos. Em 1817, Saint-Hilaire esteve com os botocudos do
Jequitinhonha, no quartel-geral da 7 DMRD e, posteriormente, incluiu no seu livro a sugesto para que eles fossem
utilizados para intermediar a paz com os do Rio Doce, porque
j se haviam acostumado com os portugueses. Todavia, prope que
se utilizassem meios diferentes dos empregados na
stima diviso, em que ningum procura inculcar nos
homens dessa nao os verdadeiros princpios da religio crist, onde recebem os piores exemplos, e onde as
crianas, arrebatadas a seus pais, so freqentemente
condenadas a uma espcie de escravido.
O incidente de Mombaa desencadeou uma srie de
providncias com objetivo de inspecionar as divises militares
e avaliar os resultados alcanados nos dez anos de guerra
ofensiva. Em 1820 o governo provincial reconheceu formalmente que haviam fracassado os meios aplicados para se
conseguir a conquista e reduo dos gentios, que infestam as
matas do Rio Doce.... A culpa pelo fracasso foi atribuda aos
alferes comandantes das divises militares, acusados de falta
de competncia e de zelo no desempenho das funes. Outra
causa para o fracasso, na opinio do governador Dom Manoel
de Portugal e Castro (1814-1821) foi a falta de coordenao
entre os comandantes divisionrios. O governo determinou o
fim dos atos hostis para remediar as animosidades dos ndios

83

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

e, ao mesmo tempo, desencadeou um processo de atrao das


populaes nativas por meio da catequese e civilizao.
A poltica tradicional foi retomada e o ndio voltou a ser
considerado parceiro e partcipe do processo colonizador. Isso
significava incorpor-lo como agricultor portugus no se
usava ainda a designao de brasileiro , isto , um cristo
temente a Deus e obediente monarquia. O casamento
intertnico e o combate prostituio tornaram-se centrais na
nova orientao dada s divises militares, inclusive com
distribuio de terras, regalias e isenes para os soldados que
se casassem com ndias. Dessa forma, os militares que formavam famlias se tornavam proprietrios rurais.
Houve um grande esforo para produzir uma
territorialidade fundamentada no ideal civilizatrio que abarcava, alm da sujeio ao doce julgo da lei, o respeito
propriedade privada e a adoo do comrcio como prtica
corriqueira. O resultado dessa poltica expresso pelo fato de
a maior parte das atuais cidades e vilas terem se formado a
partir dos quartis, povoados e aldeamentos instalados pelas
DMRDs. A distribuio espacial da rede de cidades que se
constituiu comprova a estratgia de domnio territorial seguida
pelas divises militares, a partir do controle dos acessos e da
circulao: os quartis e assentamentos foram colocados nos
pontos de interseo dos caminhos terrestres e destes com a
rede fluvial, bem como nos locais de interrupo dos cursos
dos rios por cachoeiras e nas confluncias dos rios.
de se admirar que, consideradas as condies da
poca, numa regio de densa floresta e frente a situaes
extremamente adversas, se tenha obtido um conhecimento
estratgico do terreno suficiente para sustentar o controle
territorial com um contingente de 458 militares, distribudos
em sete divises. Isso somente foi possvel porque havia uma
orientao geopoltica fundada na mxima de Pombal: conhecer, ocupar e fixar, bem como pela natureza militar do processo, isto , estratgia, procedimentos tticos, comando e disciplina. O significativo que a orientao geopoltica no teve
soluo de continuidade e, portanto, atuou na incorporao
dos sertes intermdios ao territrio de Minas Gerais.

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TERRITRIO E GEOPOLTICA NAS


MINAS GERAIS DO SCULO XIX

Houve diferenciao territorial na ocupao do Serto


do Rio Doce, principalmente na segunda metade do sculo
XIX, na medida em que se constituram processos sociais
particularizados, com o avano da cafeicultura ao sul e da
pecuria ao norte do Vale do Rio Doce. Esse que era o alvo
principal do interesse oficial, em 1808, acabou sendo a ltima
zona a ser efetivamente colonizada. Vrias razes explicam
por que essa zona somente foi colonizada no sculo XX,
inclusive questes de natureza ambiental, problemas de relevo, de clima e outros, tais como o de insalubridade. A regio
era infestada pela malria, o que foi de fato uma grande
barreira, apesar de, no sculo XIX, atribuir-se ao ndio botocudo
a culpa pela dificuldade do avano da colonizao pela regio.
Na verdade, o grande impedimento foi a malria, somente
resolvido a partir de 1942 com os Acordos de Washington,
mas essa uma outra histria. Essa regio permaneceu como
uma fronteira.
A dinmica econmica do Vale do Jequitinhonha, que
corresponde ao mdio curso do rio, foi definida pela entrada da
pecuria baiana na segunda metade do sculo XIX. Na Zona
da Mata, na primeira metade do sculo, com a abertura das
estradas para Vitria e para Cantagalo, houve uma intensificao do povoamento com uma produo mais voltada para o
mercado interno. Sob essa base inicial houve o desenvolvimento da cafeicultura, que definiu o perfil regional no ltimo
quartel do sculo XIX. A dinmica cafeeira da Zona da Mata
no decorreu da expanso fluminense, mas decorreu do processo mineiro de expanso na primeira metade do sculo.
Desse processo de expanso surgiram os primeiros
conflitos de limites entre Minas e Rio de Janeiro, envolvendo
exatamente a regio de Cantagalo e Leopoldina. Esses conflitos sero resolvidos pela habilidade dos polticos mineiros e,
principalmente, por sua influncia no processo de construo
do Imprio, no incio do segundo reinado, no qual o Marqus
do Paran teve papel fundamental. Como Presidente da Provncia Fluminense (1840-1841), embora fosse mineiro, definiu, por meio de uma portaria, o limite entre Minas e Rio de
Janeiro. Isso gerou contestao por parte dos fluminenses,

85

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

mas, logo em seguida, quando assumiu o Ministrio do Imprio, conseguiu que o Imperador assinasse um decreto, em
1843, confirmando esse limite. Ou seja, a injuno poltica foi
fundamental para essa definio.
Encontraremos as mesmas injunes polticas agindo
no interesse de Minas se recuarmos at o governo de Gomes
Freire (1735-36 e 1737-1752), quando da definio dos limites
com So Paulo. Gomes Freire usou a sua influncia poltica
junto ao Conselho Ultramarino e junto ao Rei para obter a
supresso da Capitania de So Paulo e a sua anexao ao Rio
de Janeiro. Tornou-se, ao mesmo tempo, Vice-Rei e, conseqentemente, passou a governar So Paulo, reduzido condio de comarca. Colocado no centro do poder, ele estabeleceu
os limites, ou seja, v-se uma semelhana muito grande, apesar
da diferena temporal de 100 anos, entre os dois fatos. A
estratgia geopoltica de fixao, ou melhor, de conhecer,
ocupar e estabelecer um territrio, de dar um contedo ao
espao, era a base do princpio do uti possidetis. Nos dois casos
mencionados, Minas podia se apoiar no fato, mais do que no
direito, de ter a ocupao efetiva do territrio.
Depararemos com a mesma lgica geopoltica se nos
deslocarmos para o Norte de Minas (Serto do So Francisco): o
Conde Assumar, em 1720, define o limite de Minas com a Bahia
no Rio Verde Grande, contrariando a posio do governadorgeral e do bispado da Bahia. Esse limite se conservou at os dias
atuais, apesar de todas as idas e vindas, ao longo dos sculos XVIII
e XIX, nos quais os baianos reivindicaram o direito por terem
chegado primeiro. O suposto direito no prevaleceu frente ao
princpio do construdo vale o que est feito , ou seja, o
princpio do ocupar e fixar, da permanncia, que denominamos de
dar ao espao uma territorialidade, um contedo.
Essa lgica que formadora das Minas Gerais expressou uma conduo geopoltica de longa durao. Isso se deu
tambm com o Tringulo Mineiro, que por direito era de
Gois. Esse era um dos muitos sertes ocupado pelos mineiros. Conhecido como Serto da Farinha Podre, o Julgado do
Desemboque foi ocupado pelos mineiros conhecidos como

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TERRITRIO E GEOPOLTICA NAS


MINAS GERAIS DO SCULO XIX

geralistas: boiadeiros, fazendeiros, posseiros, etc. A chegada


de geralistas de forma mais intensa, a partir da dcada de 80 do
sculo XVIII, deu incio aos conflitos com as autoridades de
Gois, que alegavam o direito sobre o territrio. Os mineiros,
porm, reivindicaram a posse efetiva, por terem desbravado,
lutado contra os ndios, enfrentado dificuldades, construdo os
caminhos e estabelecido as lavouras e a pecuria. No final,
prevaleceu a lgica da posse efetiva do territrio.
Em 1797 o Visconde de Barbacena, Antnio de Mendona, nomeia Antnio Pamplona como mestre-de-campo (coronel), dando-lhe plenos poderes para fazer valer os interesses
de Minas, expressos na reivindicao da Cmara de Tamandu
e da populao de Arax, dirigida Rainha D. Maria, pedindolhe a incorporao s Minas Gerais. Esse processo adensou-se
na medida em que cresceu o nmero de geralistas na regio e, em
1815, o governo cria a Comarca de Paracatu, a quinta de Minas.
No ano seguinte o Julgado do Desemboque incorporado
Comarca de Paracatu. As definies de autoridades criaram
uma estabilidade jurdica e social, que tiveram como conseqncia o adensamento populacional e econmico. Em 1818
Uberaba contava 500 habitantes, mas, decorridos cinco anos,
esse nmero havia saltado para dois mil. Em 1836 foi criada a
Freguesia de Uberaba e, quatro anos depois, a Comarca era
instalada. O governo de Minas incentivou a ocupao por meio
da distribuio de terras e da iseno de tributos, ou seja, est
presente a mesma orientao geopoltica de longa durao que
encontramos no processo de ocupao dos vrios sertes mineiros. A chegada da estrada de ferro, vinda de So Paulo, e da
pecuria zebuna, no final do sculo XIX, trouxe uma vinculao
estreita do Tringulo dinmica paulista, porm no havia mais
ameaa jurisdio territorial de Minas Gerais sobre a regio.
Se acompanharmos o processo formador das Minas
Gerais, perceberemos uma lgica geopoltica fundamentada
na unidade poltica e territorial, que se impe sobre a diversidade produzida pelas vrias frentes de ocupao dos sertes
mineiros. A diversidade territorial resultante desses movimentos produz diferenciaes regionais, porm no rompe a

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CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

unidade que funda as Minas Gerais. Isso faz com que, de certa
forma, possamos dar razo ao governador do Esprito Santo
Jones Neves, quando discursou sobre o movimento incessante
dos mineiros. Duas foras operaram essa geopoltica: de um
lado, uma fora centrpeta, que manteve a unidade ao centro;
de outro, uma fora centrfuga, que produzia o movimento de
disperso a partir do centro. Foi o equilbrio entre essas duas
foras que garantiu a construo do Estado de Minas Gerais.
Esse equilbrio decorreu fundamentalmente do poder poltico,
isto , da capacidade das elites mineiras atuarem respondendo
a uma estratgia geopoltica de longa durao. Portanto, podese afirmar que Minas o resultado de uma construo do poder
poltico capaz de responder aos movimentos efetivos de ocupao demogrfica e econmica, convertendo-os em resultado
territorial, ou seja, em ampliao do territrio mineiro.
O ltimo conflito de limites de Minas Gerais somente
foi resolvido em 1963 pelo governador Magalhes Pinto.
Estamos nos referindo ao problema de limite com o Esprito
Santo, envolvendo a microrregio de Mantena, conhecida
como Contestado. No final da dcada de 1950 a regio foi
objeto de uma Comisso Parlamentar de Inqurio na Assemblia Legislativa de Minas Gerais, em funo do vazio jurdico
facilitar o comrcio ilegal de madeira e a sonegao fiscal,
alm de favorecer o refgio para criminosos e assassinos de
aluguel. A falta de uma jurisdio definida, mineira ou capixaba,
fragilizava a autoridade e, conseqentemente, favorecia a
ilegalidade. A regio foi palco de um movimento sociorreligioso
ainda no estudado, que chegou a proclamar o Estado de Unio
de Jeovah separado do Brasil.
Espero ter demonstrado a relao entre territrio e
geopoltica no processo formador das Minas Gerais. Ao tratarmos da formao histria do territrio, precisamos ter claro
que estamos diante de processos de longa durao. As questes geopolticas e territoriais precisam ser melhor estudadas,
para alargar a nossa compreenso sobre o papel do poder na
construo do territrio, bem como sobre o territrio como
dimenso cultural e identitria.

88

MINAS GERAIS NA
CONTEMPORANEIDADE: IDENTIDADE
FRAGMENT
ADA, A DIVERSIDADE
FRAGMENTADA,
E AS FRONTEIRAS REGIONAIS*
JOO BA
TIST
A DE ALMEIDA COST
A**
BATIST
TISTA
COSTA

Resumo: O contedo aqui apresentado e discutido aborda


Minas Gerais na contemporaneidade tendo como foco as
questes da identidade, da diversidade e das fronteiras simblicas que emergem nas fmbrias da sociedade. Embora retome
o processo inicial de consolidao da sociedade mineira no
sculo XVIII realizada uma leitura de processos sociais que
evidenciam diferenas culturais no interior dessa mesma sociedade, com a obliterao permanente da existncia de uma
dualidade que fragmenta a identidade construda pela ideologia da mineiridade como una.
Palavras-chave: Minas Gerais, Mineiridade, Diversidade,
Fronteiras Regionais, Populaes Tradicionais
Abstract: The content here presented and discussed is about
Minas Gerais in its contemporaneousness taking as a focus of
attention the questions of the identity, of the diversity and of
the symbolic frontiers that surface in the borders of the
mineira society. Though it retakes the initial process of
consolidation of the mining society in the century XVIII, a
Cad. Esc. Legisl., Belo Horizonte, v. 11, n. 16, p. 117-137, jan./jun. 2009

Originalmente o contedo deste artigo foi


apresentado no ciclo
de palestras Formao do Povo Mineiro e
dialogado com a platia que se encontrava no evento, a quem
agradeo pela possibilidade de discusso
de temtica at ento
pouco compreendida.
**
Doutor em Antropologia. Professor e
Pesquisador no Curso de Cincias Sociais e no Programa de
Ps-Graduao em
Desenvolvimento
Social na Universidade Estadual de Montes Claros. Coordenador de Pesquisa
das Faculdades Santo Agostinho.

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

reading of the social processes that express the existence of


cultural differences in the interior of the same society has been
carried out, with the constant obliteration of the existence of a
dualism that breaks up the identity built by the ideology of the
mineiridade like one.
Keywords: Minas Gerais, Mineiridade, Diversity, Reginal
Frontiers, Traditional Populations

O multiculturalismo constitucional e a permanncia de


ideologia da unicidade

Vide Arruda (1990)


que enfoca a mitologia da mineiridade no
imaginrio poltico e
social brasileiro.

Durante o processo de constituio e de formao dos


Estados-Nao, o foco da identidade foi posto na unidade da
Nao, conforme discutido por Simon Schama (1996) e
Benedict Anderson (1989). No sculo XX, ocorreu a passagem desse foco para o multiculturalismo. Se Minas Gerais,
durante a proeminncia da unidade, construiu a ideologia da
mineiridade1, afirmando a sua identidade una e obliterando as
diferenas existentes internamente, dentro do Estado, mesmo
que alguns autores, como Sylvio de Vasconcellos (1968), Joo
Guimares Rosa (1978) e outros tenham abordado a diversidade ou a existncia de uma dualidade, o contedo dado
identidade mineira alicerou-se na unidade e toda a histria de
Minas foi construda tendo como foco sua unicidade. A
realidade que d fundamento identidade mineira, nesse
perodo, a realidade aurfera.
Se com a Constituio brasileira de 1988 o foco da
identidade nacional saiu da unidade para a multiculturalidade
com a afirmao e a construo de sujeitos de direito baseados
na perspectiva do multiculturalismo, pode-se dizer que Minas
Gerais permanece sendo a sntese da Nao, porque ela
articulou todos os grandes movimentos civilizatrios brasileiros, que propiciaram a emergncia de diferenas culturais no
interior de sua sociedade. Sendo assim, Minas Gerais contm,
em si, uma multiplicidade cultural. Portanto, para se falar hoje
da contemporaneidade mineira, necessrio enunciar a exis-

118

MINAS GERAIS NA CONTEMPORANEIDADE:


IDENTIDADE FRAGMENTADA, A DIVERSIDADE E
AS FRONTEIRAS REGIONAIS

tncia de uma dualidade desde o seu processo de formao, de


diferenas regionais, dadas as fronteiras simblicas existentes
internamente em nosso estado, e ainda evidenciar a presena
de povos e de comunidades tradicionais em Minas Gerais.

A dualidade mineira: leitura crtica para alm de


Guimares Rosa
Para abordar as diferenas regionais, escolhi analisar o
artigo Minas Gerais de Joo Guimares Rosa, publicado no
livro Ave, Palavra. Ele apresenta oito regies culturais que
constituem a geopoltica estadual. Como diz o autor, sua orbe
uma pequena sntese e uma encruzilhada, j que Minas
Gerais so muitas ou pelo menos vrias (1978, p. 217). Ele se
refere primeiro Minas antiga e colonial, das comarcas
mineradoras, localizadas na extenso da chamada Zona
Mineralgica. Essa a chamada Minas geratriz, do ouro, que
evoca e informa o seu nome. O autor tambm informa que os
mineiros se estenderam a partir da para constituir as outras
regies. A segunda regio caracterizada como a Mata,
cismontana, molhada de marinhos ventos, agrcola ou madeireira espessamente frtil. A terceira o Sul, cafeeiro, assentado na terra roxa de declives ou em colinas que europias se
arrumam, quem sabe numa das mais tranqilas jurisdies da
felicidade neste mundo. A quarta regio, o Tringulo,
saliente, avanado, forte, franco. A quinta, o Oeste, calado
e curto nos modos, mas fazendeiro e poltico, abastado em
habilidades. A sexta regio, o autor enuncia aqui a grande
diferenciao o Norte, sertanejo, quente, pastoril, um
tanto baiano em trechos, ora nordestino na intratabilidade das
caatingas e recebendo, em si, o polgono das secas. A stima
o centro corogrfico do Vale do Rio das Velhas, ameno,
claro, aberto alegria de todas as vozes novas. E, por fim, a
oitava regio o Noroeste, dos chapades, dos campos gerais
que se emendam com os de Gois e com os da Bahia esquerda,
e vo at o Piau e ao Maranho ondeantes.
Ao final do artigo, Joo Guimares Rosa afirma: se so
tantas Minas, porm e, contudo uma, o que a determina, ento,

119

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

apenas uma atmosfera, sendo o mineiro o homem em estado


minas-gerais? (1978, p. 222). Apesar de o autor enfocar a
mineiridade, realiza um deslizamento para enunciar a dualidade,
ou seja, um homem em estado minas-gerais. H neste artigo o
apoio ideologia da mineiridade. Com o deslizamento realizado, porm, desvelada a existncia de uma
interdiscursividade no interior dessa mesma ideologia.
As regies a postas Mata, Sul, Oeste e Tringulo
so todas elas um desdobramento da regio Minas Geratriz. A
caracterizao que o autor faz do Norte coloca a regio para
fora de Minas, ou seja, Norte, mas serto. Mais do que
referncia a Minas, o serto uma referncia ao Brasil. Em
seguida, enfocado o aspecto baiano, nordestino. Sobre a
regio noroeste, ocorre um completo esvaziamento de gentes,
enfatizando-se as perspectivas ambiental e geogrfica, sendo,
assim, parte do serto. O centro justamente onde Norte e
Noroeste se articulam com a Minas geratriz e os seus desdobramentos em suas diferenas.
Pensando nas temporalidades das regies de Minas
Gerais, a Minas Geratriz se origina a partir da descoberta do
ouro pelos bandeirantes paulistas em fins do sculo XVII,
exatamente em 1694, no Tripu, mas a sua explorao s
comeou, efetivamente, a partir da descoberta do ouro, no dia
16 de julho de 1696, na regio de Mata Cavalos, no Ribeiro
do Carmo, na atual cidade de Mariana.

Neste sentido vide,


Taunay (1948), Pires (1979) e Arago
(2000).
3

Vide Costa (2003).

O Norte teve a sua formao histrica vinculada ao


bandeirismo apreador de ndios e exterminador de quilombos e
marcha progressiva das fazendas nordestinas de gado, pelo
interior do Pas, em meados do sculo XVII2. As afirmaes a
seguir baseiam-se na articulao das historiografias mineira,
paulista, baiana e pernambucana, a partir das quais pude desenvolver a questo histrica na tese de doutoramento em que trato
do lugar do norte de Minas em Minas Gerais3. Foi a que
descobri que o Norte de Minas, nesse perodo, era denominado
Currais do So Francisco formados pelos currais da Bahia e
pelos currais de Pernambuco. A ocupao iniciou-se em 1664,
com um bandeirante chamado Mathias Cardoso de Almeida.

120

MINAS GERAIS NA CONTEMPORANEIDADE:


IDENTIDADE FRAGMENTADA, A DIVERSIDADE E
AS FRONTEIRAS REGIONAIS

Originariamente pertencente Bahia e a Pernambuco,


o Norte de Minas foi incorporado em 1720 nascente Capitania de Minas Gerais. Nesse perodo, os currais da Bahia
passaram a integrar o territrio mineiro e, em 1832, os currais
de Pernambuco que chegavam at o rio Paracatu foram tambm anexados. Em decorrncia da Confederao do Equador,
o Imprio retira de Pernambuco grande parte do seu territrio
que chegava s proximidades da cidade de So Romo. Os
currais da Bahia tinham incio na regio da cidade de Curvelo.
Na criao da Capitania de Minas Gerais em 1720, duas
regies, uma vinculada ao ouro e a outra ao gado, foram
articuladas para dar fundao sociedade mineira.
Na obra de Antonil (1997), Cultura e Opulncia do
Brasil por suas Drogas e Minas, apresentada sua viso sobre
a colnia com base em sua vivncia por cerca de 20 anos em
terras brasileiras. Quando aborda a atividade aurfera, narrado o problema do esvaziamento das regies das minas, em
decorrncia da fome. Em 1701, os criadores de gado dos
currais da Bahia e de Pernambuco fazem a conexo com a
minerao e passam a alimentar os mineradores. Ento a
minerao se consolida e passa a ser contnua. Nesse momento, temos o incio da articulao dessas duas formaes histricas, com economias distintas.
Em sua dissertao sobre a economia da regio
mineradora, Carla Anastasia (1983) afirma que ela era monopolizada pela Coroa portuguesa e que a economia da zona
pastoril era privada. Em 1736, com a sedio dos criadores de
gado norte-mineiros, a economia privada foi abafada em
decorrncia do chamado desvio do ouro. Havia um intenso
comrcio de abastecimento alimentar para a regio das minas,
propiciando o deslocamento de muito ouro para o serto e, de
l, para a Bahia. Havia, tambm, o contrabando de ouro.
Houve o abafamento dessa economia privada que emergia,
ainda muito incipientemente, na regio dos currais da Bahia.
possvel falar que as outras regies mineiras se
desdobram destas duas regies que do constituio sociedade mineira, a do ouro e a do gado.

121

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

As regies desmembradas da Minas Geratriz so trs:


a da Mata, a Sul e a Oeste, que, apesar de ter sido ocupada por
paulistas, apresenta especificidades a partir da migrao ou da
dispora dos mineiros com a decadncia do ouro. As outras
regies esto vinculadas em sua economia ao Norte Sertanejo.
O Tringulo surgiu pelas entradas e bandeiras oriundas de So
Paulo que percorriam o serto em busca de novas reas
mineradoras, graas descoberta do ouro em Paracatu, Gois
e Mato Grosso. Sua ocupao socioeconmica e sua formao
cultural esto vinculadas criao de gado, que se expandiu a
partir dos currais da Bahia e de Pernambuco at o Tringulo.
O Noroeste teve sua ocupao tambm vinculada aos bandeirantes paulistas e aos criadores de gado dos antigos currais de
So Francisco, regio caracterizada por Guimares Rosa como
Norte Sertanejo. O centro apresenta-se como espao intersticial
onde as duas economias distintas se encontram: a explorao
aurfera, que se ampliou a partir da Minas Geratriz por toda a
Serra do Espinhao no sentido sul-nordeste, e a criao de
gado, descida das barrancas so-franciscanas.
Em seu ensaio de caracterizao de mineiridade, Sylvio
de Vasconcellos abre a apresentao dizendo que, no livro,
pretende
despertar a ateno para possveis especificidades
de uma regio brasileira contida nos precisos limites
da ocupao humana, condicionada pelo ouro, no
ampliadas as fronteiras do territrio que se chama
Minas Gerais. Isso porque, ao que parece, as Minas
se diversificam das Gerais, que se deitaram posteriormente pelos Vales dos Rios Doce, So Francisco,
Parnaba e Rio Grande (1968, p. 9).
Baseando-se no conhecimento do campo semntico,
possvel fazer uma crtica ao das Gerais, pois, quando se usa
essa expresso, se est falando das minas gerais, das minas
generalizadas. Se se quiser falar dos campos gerais, h que
dizer dos Gerais, ou seja, ao afirmar das Gerais, se est
referindo s Minas e no aos Gerais.

122

MINAS GERAIS NA CONTEMPORANEIDADE:


IDENTIDADE FRAGMENTADA, A DIVERSIDADE E
AS FRONTEIRAS REGIONAIS

Outra considerao crtica possvel: Vasconcellos


(1968) afirma que o serto de So Francisco, aps a decadncia do ouro e a dispora dos mineiros, teria sido ocupado. Essa
uma inverdade histrica. Os livros de histria de Minas
Gerais afirmam que a partir da decadncia do ouro o serto do
So Francisco ocupado. Sua ocupao e povoamento
anterior descoberta do outro e fundao de Minas. Arinos
de Melo Franco (apud Vasconcellos, 1968), fazendo a apresentao deste mesmo livro, afirma a dualidade, assim como
o prprio Vasconcellos. Para este,
Minas no h mais, mas Minas ouro? Sempre
entendi que sim, porm mltipla, e isso procurei
mostrar em pginas j antigas. Mineiro do Gerais
Campos e das Minas, sinto em mim mesmo a
multiplicidade dos meus dois sangues mineiros. E
noto que a aparente contradio da leviandade com a
prudncia brinca com o clculo da ambio com
indiferena que tantos de ns carregamos. o destino
uma formao histrica contraditria (1968, p. 14).
Se se coloca em um mapa essa dualidade baseando-se
na expanso dessas duas formaes histricas econmicas e
culturais distintas, tm-se estes movimentos: o dos currais, a
partir da atual cidade de Matias Cardoso, o Norte, o Nordeste,
o Noroeste e o Tringulo e, a partir de Mariana, o Sul, o Oeste,
o Leste e o Nordeste. No centro, h a articulao dos dois
movimentos de constituio da sociedade mineira.
A perspectiva da dualidade em Minas Gerais, entretanto, no se restringe a eventos fundantes da sociedade mineira.
Em um estudo sobre o planejamento da modernizao da
economia estadual, Otvio Soares Dulci (1999) informa duas
dinmicas distintas que viabilizaram as transformaes da
economia mineira contempornea. Por um lado, as elites
mineiras articuladas pelo Banco de Desenvolvimento de Minas Gerais (BDMG) desenvolveram o planejamento do desenvolvimento do estado internamente, enquanto o Norte de
Minas ficou fora desse planejamento estratgico. Dada a
vinculao do Norte de Minas rea do Polgono das Secas

123

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

em 1965, a regio norte-mineira foi anexada rea da Superintendncia do Desenvolvimento do Nordeste (Sudene) e toda a
modernizao de sua economia foi feita com recursos do
governo federal, sendo que esse planejamento estratgico foi
pensado externamente.
Todo o planejamento feito pelo governo federal e pela
Sudene, toda a implantao de parque industrial em Montes
Claros, Pirapora, Bocaiva, Vrzea da Palma e Capito Enas
e a expanso da modernizao da agricultura e da pecuria na
regio foram executados com recursos do Fundo de Investimento do Nordeste e com incentivos fiscais federais, principalmente, e com recursos estaduais e municipais, conforme
discutido por Marcos Fbio Oliveira e Luciene Rodrigues
(2000). Os empresrios, em sua maioria mineiros, captaram os
recursos, montaram fbricas extremamente modernas e quando se extinguiram os 10 anos dos incentivos fiscais, transferiram toda a planta industrial da fbrica para cidades mineiras
como Belo Horizonte, Contagem, entre outras cidades. Assim,
o Norte de Minas contribuiu para a modernizao da economia
de Minas Gerais duplamente, transformando sua economia e
repassando recursos para a ampliao da industrializao do
restante do estado. Houve um processo de industrializao que
no se consolidou como planejado devido ao deslocamento
das fbricas da regio para outras regies mineiras. Todavia
esse processo permanece se desenvolvendo, apesar de o grande foco da economia do Norte de Minas ser a agropecuria. A
produo agrcola, a pecuria e a fruticultura norte-mineira
tm abastecido o Mercosul, a Europa e o Brasil com a
produo de frutas, de carne e de outras culturas agrcolas.

Vide Ferreira
(1975) e Maurcio
(1995).

Mesmo recentemente, a dualidade permanece. Os norte-mineiros aprendem na escola que so mineiros, o que os
torna apaixonados por Minas Gerais. Quando saem do Norte,
porm, e comeam a falar em outro lugar, outros mineiros lhes
perguntam: Voc baiano de onde? No existe nada mais
triste para a gente norte-mineira do que o no-reconhecimento
pelos mineiros de que so, culturalmente, parte de Minas
Gerais.4 Por essa razo que, atualmente, existe o Movimento

124

MINAS GERAIS NA CONTEMPORANEIDADE:


IDENTIDADE FRAGMENTADA, A DIVERSIDADE E
AS FRONTEIRAS REGIONAIS

Catrumano, que prope a valorizao simblica do Norte de


Minas e sugere que Minas Gerais deva reconhecer a existncia
de sua dualidade.5 Como Mariana celebrada por ter sido
bero da cultura e da civilizao mineira, esse movimento
encaminhou pelos deputados regionais a celebrao da cidade
de Matias Cardoso como o outro bero da cultura e da
civilizao mineira. O projeto de emenda constitucional pretende que ocorra a transferncia simblica da Capital do
Estado para a cidade que foi o bero do povoamento da regio
norte-mineira. Assim, pode-se reconhecer a existncia dessa
dualidade e valorizar a participao da realidade do Norte de
Minas como parte da realidade de Minas Gerais.

Atualmente a mdia financiada pelo governo estadual


s enfoca as Minas. E os Gerais? Para viabilizar a valorizao
da segunda formao histrica, socioeconmica e cultural de
Minas Gerais, necessrio tambm colocar o foco nos Gerais.
Existem muitas Minas e muitos Gerais. Assim como as regies
das Minas so distintas, as regies dos Gerais tambm so
distintas entre si. O Gerais do Norte de Minas muito diferente
do Gerais do Tringulo, que, por sua vez, diferentes do
Gerais do Jequitinhonha. H diferenas entre os Gerais, que
no so todos iguais, como no so todas iguais as Minas. A
mdia tem um papel fundamental na construo do imaginrio
mineiro com base na dualidade. Nesse sentido, pode-se fundamentar em Felix Guattari (2005), que discute a micropoltica
a que se est submetido com base na subjetivao do desejo
pela mdia. Para esse filsofo, encontramo-nos
midiocrizados, j que o nosso desejo o desejo construdo
pela mdia. Fundamentados nessa compreenso, possvel
afirmar que a mdia mineira, financiada pelo governo do
estado, veicula a existncia das Minas e dos Gerais e que
Minas Gerais teve dois beros, um aurfero em Mariana e outro
pastoril em Matias Cardoso. Ao midiocrizar o desejo, na
perspectiva do filsofo, a populao mineira passar a valorizar o Norte de Minas, e o preconceito que se sente na pele no
mais se verificar. Nesse sentido, em sua teoria da
estigmatizao, Erving Goffman (1988) afirma a possibilidade de se positivar um estigma que desvaloriza e negativiza

Sobre o Movimento
Catrumano vide
Costa (2008).

125

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

grupos sociais. Essa dinmica deve emergir do prprio grupo


estigmatizado que em processos de afirmao positiva de si
consegue reverter a desvalorizao e a negativizao.
O Norte de Minas tem realizado uma contribuio
significativa e valiosa para a sociedade. Se se abre o olhar,
pode-se compreender a posio geratriz dessa regio dos
Gerais. uma outra histria, uma outra cultura, uma outra
economia no passado e no presente e, nessa mesma dinmica,
ser no futuro.
Por fim, afirma-se que o posicionamento regional est
alicerado em ressentimentos, mas as lideranas e a populao
regional assumiram, pelo Movimento Catrumano, buscar construir o valor simblico que o Norte de Minas tem em Minas
Gerais. J houve muito ressentimento, como evidenciam as
diversas tentativas, todas fracassadas, de autonomia com a
criao de uma nova unidade estadual no concerto geopoltico
brasileiro. Essa realidade diferente da realidade do Tringulo
Mineiro, que anuncia sua busca de criao de novo estado
como carta na manga de barganhas polticas, conforme
estudos de Herbert Toledo Martins (2003) sobre criao de
unidades estaduais no Brasil. Atualmente encontra-se em
curso, no Congresso Nacional, mais uma tentativa de separao da regio. Essa tentativa articulada por um grupo de
polticos diverso do referido movimento. Esse atua no intuito
de manter a articulao entre as duas regies geratrizes que
consolidaram a sociedade mineira.
Em minha tese de doutoramento sobre o lugar do Norte
de Minas em Minas Gerais (Joo Batista de Almeida Costa,
2003) evidenciei que em termos poltico-adminstrativos o
Norte de Minas pertence a Minas Gerais, mas em termos
simblicos ele no existe para Minas Gerais. Em termos de
identidade, no h reconhecimento de que o norte-mineiro seja
mineiro, pois ele chamado de baiano, baiano cansado ou
baianeiro. Ao ser assim classificado, enfatizado para o nortemineiro que ele no parte de Minas Gerais, que no compartilha da mesma identidade mineira e colocado para fora de
Minas Gerais. Esse estar fora pode ser lido na histria, na

126

MINAS GERAIS NA CONTEMPORANEIDADE:


IDENTIDADE FRAGMENTADA, A DIVERSIDADE E
AS FRONTEIRAS REGIONAIS

simbologia e na identidade, embora o Norte de Minas faa


parte do estado. Essa ambigidade de se estar dentro e se estar
fora muito incmoda para quem a vive, principalmente
quando tambm se discriminado.
Essa ambigidade foi interpretada por meio da teoria da
hierarquia do antroplogo francs Louis Dumont (1992), para
quem, na ideologia, a hierarquia engloba o contrrio. Se em um
nvel se pode diferenciar, em outro no h diferena. Para
exemplificar, ele usa a questo do homem e da mulher. Num
certo nvel, o homem diferente da mulher, mas no nvel
superior, quando queremos nos referir humanidade, falamos
homem com h maisculo. Para a ideologia hierrquica, o
Homem engloba a mulher e o homem nesse nvel superior. Em
Minas Gerais, acontece o mesmo. O segredo de Minas est no
seu prprio nome. Se originalmente a expresso Minas
Gerais significava a regio das minas gerais, ao incorporar a
regio dos campos gerais, esse nome no pode estar vinculado
apenas s Minas ou aos Gerais. Ele se refere s Minas e aos
Gerais, hierarquicamente se fala do estado e no de uma ou
outra regio que est englobada na unidade poltica estadual.
Mas, na ideologia, as Minas englobam os Gerais e obliteram
a dualidade mineira. Quando se diz das Gerais, o que se est
afirmando, quando se l o campo semntico, no so os
campos gerais, mas as Minas generalizadas.
Interessante compreender, com base na teoria da hierarquia construda por Norbert Elias e John Scotson (2000), como
se deu o processo do englobamento. Em seu estudo sobre os
estabelecidos e os outsiders, os autores afirmam que necessrio compreender a sociodinmica por meio da qual um grupo
se julga superior ao outro e o faz inferiorizado. No incio do
processo, a regio das Minas Gerais foi chamada de Serto dos
Catagu e a do Norte de Minas de Serto do So Francisco.
Ento, as duas se encontravam no mesmo patamar. No processo histrico da sociodinmica da construo dessa hierarquia,
possvel ler o deslocamento baseando-se na construo da
ideologia da mineiridade. ela que alicera o englobamento
do contrrio.

127

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

A diversidade na periferia do imaginrio mineiro


A segunda questo que se faz necessrio abordar aqui
se refere aos povos e comunidades tradicionais existentes em
Minas Gerais. Os povos tradicionais so dois: indgenas e
quilombolas.
Se se analisa as caractersticas dos indgenas em Minas
Gerais, pode-se dizer que o ndio mais vinculado perspectiva
romntica com lngua e cultura prprias e que anda quase nu
o Maxacali. Todos os outros povos indgenas chocam as
pessoas, como os Xakriab, que no tm feies indgenas, so
uma populao miscigenada, hbrida, que esqueceu sua lngua
e religio. Isso fruto da poltica implantada em relao aos
ndios tanto no perodo colonial quanto no imperial. No
perodo colonial, houve a criao de aldeias e a mistura de
diversos povos mesma tcnica utilizada com os negros, que
j eram misturados ainda em frica. Misturaram os ndios para
que perdessem sua indianidade. Em decorrncia disso, esses
povos perderam sua lngua e religio, mas no sua identidade.
No momento que puderam, com o avano democrtico do
Pas, emergiram reivindicando sua indianidade. O caso que
mais conheo o dos Xakriab, no Norte de Minas. Eles no
so originrios de Minas Gerais, para onde vieram. Durante o
processo de penetrao dos paulistas em Mato Grosso, comeou o deslocamento desse e de outros povos indgenas. Mathias
Cardoso j havia exterminado as sociedades indgenas que
existiram na regio do Norte de Minas e havia o esvaziamento
de ndios na regio.
Por volta de 1720, chegaram grupos Kaiap, os Xakriab
e outros povos vindos do Mato Grosso, conforme Alessandro
Roberto de Oliveira (2004). Janurio Cardoso, Governador dos
ndios do So Francisco, fez um acordo com os Xakriab, que
se tornaram a mo armada dos fazendeiros na luta contra outros
povos indgenas, que foram expulsos da regio. Existe um
documento assinado por ele, um tratado dele como Governador
dos ndios do So Francisco com as lideranas Xakriab em que
foi feita a doao do territrio pertencente a esse povo indgena.
Em 1850, com a Lei da Terra e o processo de ordenamento

128

MINAS GERAIS NA CONTEMPORANEIDADE:


IDENTIDADE FRAGMENTADA, A DIVERSIDADE E
AS FRONTEIRAS REGIONAIS

fundirio no Brasil, um grupo de ndios Xakriab saiu do seu


territrio para ir ao encontro do Imperador, em Petrpolis. O
Imperador reconheceu o territrio doado por Janurio Cardoso
e encaminhou correspondncia para o cartrio de Januria, que
reconheceu a terra Xakriab como coletiva.
Em 1960, poca do processo de ordenamento fundirio
feito pela Ruralminas em Minas Gerais para a ocupao
daquela rea de terra devoluta, essa empresa no aceitou
reconhecer o territrio coletivo dos Xakriab. Diziam que eles
no eram ndios, mas caboclos, apesar de a populao afirmar
que viviam em territrio coletivo e tinham sua indianidade.
Eles foram Funai, que tambm recusou o reconhecimento
deles como ndios. A Ruralminas, ento, comeou o processo
de parcelamento do territrio coletivo dos Xakriab at que
uma de suas lideranas foi assassinada. Naquele momento, os
ndios brasileiros estavam fazendo denncias na Unesco e na
ONU da situao por eles vivida, e rapidamente a Funai os
reconheceu como ndios. Os outros ndios de Minas, Kaxix,
Pankararu, Xukuru-Kariri, Atikum, Kiriri, Puri e Tux, com
exceo dos Maxacali, emergem em sua indianidade depois da
Constituio de 1988, e se apresentam como sendo ndios
misturados. Essa mistura decorre das polticas para os ndios
no perodo colonial e imperial.
H um estudo de Nelson de Senna (1926) em que
informada a existncia histrica de dezenas de sociedades
indgenas que existiram no atual territrio de Minas Gerais.
No h estudos sobre essas populaes que aqui viveram e que
foram exterminadas, expulsas ou escravizadas durante o processo de ocupao e povoamento desse Estado. Entretanto, as
sociedades indgenas que contemporaneamente esto situadas
no espao territorial mineiro podem ser lidas com base nas
etnografias que estudantes de antropologia apresentam como
monografias de graduao, dissertaes de mestrado ou teses
de doutoramento. Essas informaes podem ser acessadas na
internet, na pgina do estudioso dos indgenas Julio Csar
Melatti.6 Esse pesquisador procura evidenciar as caractersticas especficas de cada uma das sociedades etnografadas.

129

http://
www.geocaities.com/
juliomelatti/ias-a/
txpq.htm

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

Quanto aos quilombolas, no Centro de Documentao


Eloi Ferreira da Silva tem sido feito o levantamento dessas
comunidades em Minas Gerais. J foram levantadas 467
comunidades, e esse no o nmero definitivo. medida que
as comunidades negras tomam conhecimento da possibilidade
de manuteno e acesso ao territrio pensado coletivamente,
solicitam seu reconhecimento como quilombola. Portanto, o
nmero de quilombos em Minas Gerais de exponencial
crescimento. No estado, o nico quilombo com sua terra
titulada o Quilombo de Porto Coris, em funo da construo
da hidreltrica de Irap. A Cemig viabilizou, articulou e
agilizou o reconhecimento de Porto Coris e a titulao de sua
terra. Os outros quilombos esto em processo de reconhecimento. Alguns como Mumbuca, no vale do Jequitinhonha,
Brejo dos Crioulos e Gurutubanos, no Norte de Minas, Porto
Pontal e Machadinho, esses dois ltimos na regio de Paracatu,
tm processos de reconhecimento e titulao de terras mais
avanados.
O acesso dessas comunidades ao direito foi estabelecido na Constituio de 1988. A Constituio, no artigo 216,
tombou todos os stios de referncia a quilombos no Brasil. O
tombamento foi feito no momento da promulgao da Constituio. O Artigo 68 dos Atos das Disposies Constitucionais Transitrias reza que, ao ser reconhecida a comunidade
como remanescente de quilombo pela Fundao Palmares, a
populao negra passa a ter direito regularizao fundiria.
E Minas Gerais o estado mais atrasado nessa questo. O
Maranho, a Bahia e o Par esto bastante avanados, e So
Paulo tem uma caracterstica muito especfica: o prprio
estado tem feito o maior nmero de reconhecimento de regularizao fundiria dos seus quilombos, e no a Unio, ou seja,
so poucos os quilombos reconhecidos e titulados pela Unio.
Diferentemente em Minas Gerais, mesmo que a comunidade
esteja situada em terras devolutas, o estado no reconhece a
situao dessa comunidade.
Quando surgiu a categoria de direito quilombola, afirmou-se que em Minas Gerais existiam 67 quilombos. Essa

130

MINAS GERAIS NA CONTEMPORANEIDADE:


IDENTIDADE FRAGMENTADA, A DIVERSIDADE E
AS FRONTEIRAS REGIONAIS

classificao partiu de um levantamento baseado em documentao histrica existente no Arquivo Pblico Mineiro. Essa
relao enuncia quilombos histricos. Entretanto, a Procuradoria-Geral da Repblica e a Associao Brasileira de Antropologia estabeleceram um convnio que ressemantizou o conceito,
retirando-o do passado colonial para atualiz-lo, a par da
Conveno 169 da Organizao Internacional do Trabalho, da
qual o Brasil signatrio. Nela expresso que a definio tnica
de um grupo se d com base na auto-afirmao e no com base
em qualquer outro critrio externo. No caso mineiro, se se basear
o direito das comunidades negras rurais na documentao
existente no Arquivo Pblico Mineiro, a maioria das populaes
que passaram a se identificar como quilombo existncia de um
grupo negro que se articula na defesa de um territrio por meio
de sua organizao social no poderiam acessar os direitos
constitucionais. H regies de Minas Gerais, como aquelas
sertanejas em que no existe documentao nem colonial e nem
imperial. S a partir de 1831, com a instituio das vilas no
serto, que a vida social passa a ser documentada. Entretanto,
pela memria social de cada comunidade negra rural possvel
voltar no tempo para resgatar a historicidade, a territorialidade
e a identidade desses grupos negros rurais. No caso de Brejo dos
Crioulos, por exemplo, foi possvel retornar at as proximidades
do ano de 1750 (Costa, 1999), mesmo com a referncia que ali
existiam crioulos.
Atualmente Minas Gerais possui 467 quilombos levantados pela relao do Cedefes. Esse salto se deu quando as
comunidades negras comearam a tomar conhecimento do
direito ao territrio legado por seus antepassados e solicitaram
o reconhecimento, alm de muitas prefeituras municipais que
passaram a tambm faz-lo aps a instituio do Programa
Brasil Quilombola do governo federal. O programa destina
recursos exclusivos para essas comunidades, e as administraes municipais tm usufrudo desses recursos, que muitas
vezes no chegam aos beneficirios legtimos.
Pode-se dizer que a Constituio expressa o desejo
profundo da sociedade brasileira de que sociedade se quer que

131

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

seja o Brasil. Nesse sentido, a Constituio enuncia as diretrizes da criao da sociedade brasileira que os brasileiros,
durante a Constituinte, pensaram, lutaram e conquistaram, em
termos constitucionais, para o Brasil. Entretanto, na constituio do Estado-Nao, o sujeito que emerge como pleno de
direito o homem branco, letrado e proprietrio (Leite, 2008).
Isso permanece at hoje, porque todo o arcabouo jurdico
funciona para defender o sujeito proprietrio, branco, homem
letrado. A transformao das populaes negras rurais em
sujeito pleno de direito propicia a essas populaes minoritrias,
discriminadas e excludas da sociedade, que sofreram o impacto da expanso da modernizao da economia do Pas emergirem no cenrio poltico atual com outro estatuto. Seus grupos
negros rurais foram encurralados nas terras que detinham,
como posse, desde seus antepassados. Na teoria que fundamenta estudos sobre quilombos informado que a origem dos
quilombos, no perodo escravocrata, normalmente surgiu em
terra ou lugar que ningum queria, devido a incidncia de
doenas endmicas, a dificuldades de acesso e a nenhum valor
mercantil das terras. Nessas reas, os negros fugidos da
escravido instituram os quilombos histricos, mesmo que
no tenham sido documentados, devido estratgia de
invisibilizao a que recorriam para viverem livres e autnomos no interior do Pas.
A falta de acesso das comunidades reconhecidas como
remanescentes de quilombo aos seus territrios se deve ao poder
que a terra d a indivduos que especulam imobiliria e financeiramente o espao historicamente ocupado pelas populaes
negras rurais. Para essas populaes conquistarem ser sujeito de
direito, contra o branco, homem, proprietrio, letrado, demandar muita luta, muito sangue, muito tempo. No ser fcil. Na
sociedade mineira mais difcil, porque essa sociedade
extremamente conservadora e no reconhece a grande contribuio que os negros deram para a sua constituio como uma
das sociedades mais importantes da histria brasileira.
Com a expanso da economia moderna, essas populaes foram encurraladas em pequenas reas de terra dos

132

MINAS GERAIS NA CONTEMPORANEIDADE:


IDENTIDADE FRAGMENTADA, A DIVERSIDADE E
AS FRONTEIRAS REGIONAIS

territrios legados pelos antepassados. Atualmente, em Minas


Gerais, alm de nova onda de expanso da modernizao da
economia, pelo agronegcio, h um novo ordenamento
ambiental que incide, exatamente, sobre os territrios onde se
encontram situadas as comunidades de quilombo e as comunidades tradicionais. Isso se vincula aos seus sistemas de
produo com o qual reproduzem a vida material de cada
indivduo, de cada famlia e da coletividade como um todo.
caracterstica desses modos de vida tradicionais a
interdependncia com a natureza onde se encontram situadas
essas comunidades. Assim, as populaes preservaram a natureza. Com relao aos direitos quilombolas face aos direitos
ambientais, a Constituio Federal define no artigo 216 o
tombamento dos stios de reminiscncia dos quilombos. Ao
serem reconhecidas pela Fundao Palmares, as comunidades
negras passam a deter o controle sobre o territrio tnico.
Porm, novas unidades de conservao esto sendo implantadas nesse estado e no se respeita o direito constitucional, que
em sua promulgao tombou os stios quilombolas e o reconhecimento lhes transfere a posse. A anterioridade de direito
das comunidades negras descartada pelo poder que os
ambientalistas, em organismos estatais, tm sobre populaes
negras rurais, em sua maioria e excludas dos benefcios
gerados pela sociedade nacional e estadual.
Esses so os nossos dois povos tradicionais.

As comunidades tradicionais em Minas Gerais


No momento atual, algumas populaes tm reivindicado uma tradicionalidade vinculada aos Artigos 15 e 216 da
Constituio Federal. O Artigo 215 afirma a necessidade de
reconhecimento dos grupos que contriburam para a formao
da nacionalidade brasileira, e, no Pas inteiro, inclusive em
Minas Gerais, algumas comunidades tm buscado para si os
direitos decorrentes dessa tradicionalidade.
interessante que, em nosso Estado, todas as comunidades que tm solicitado tal reconhecimento esto no Norte de

133

CADERNOS DA ESCOLA DO LEGISLATIVO

Sobre a conceituao vide Oliveira (2005).

Sobre
os
geraizeiros vide
Dayrell (1998) e sobre os Caatingueiros
vide DAngelis Filho
(2005).
9

Sobre os veredeiros
vide Costa (2005).
10
Sobre os vazanteiros
vide Oliveira (2005).

Minas, onde h uma situao muito peculiar. Essa uma


regio de transio entre o cerrado, a caatinga e a floresta
tropical mida. Dada a apropriao que as populaes fizeram
desses espaos, surgiu uma relao com o ambiente que, em
antropologia, conceituada etnicidade ecolgica7. Essas
populaes passaram a se denominar, umas a outras, em
decorrncia do bioma onde vivem. Os geraizeiros, por exemplo, ou gente dos gerais um nome que decorre da existncia
do povo chamado caatingueiro8. E, interessantemente, os
grupos denominados caatingueiros so descendentes, em sua
quase totalidade, de italianos que, no final do sculo XIX,
vieram para o Brasil e se localizaram no Norte de Minas. Outra
comunidade tradicional so os veredeiros, ou a gente das
veredas, e eles vivem, principalmente, na regio Noroeste9.
Por fim, h os vazanteiros, que vivem nas vazantes do So
Francisco10. Algumas pessoas moravam nas margens e nas
ilhas do So Francisco, mas, com o processo de expanso da
fronteira agrcola nos anos 1960, perderam acesso s margens
e hoje vivem nas ilhas.
Essas populaes esto reivindicando atualmente seu
reconhecimento como grupos tnicos diferenciados, e essa
no uma inveno de antroplogos nem deles. A Constituio legitima suas etnicidades.
Donald Pierson (1972) realizou uma pesquisa financiada pela Suvale, que antecedeu a Codevasf, para compreender
toda a realidade do So Francisco. Foi publicado depois o
relatrio como livro, que se chama O Homem no Vale do So
Francisco. No primeiro volume, informado que no Norte de
Minas, no Alto e Mdio So Francisco, existem essas quatro
populaes tradicionais com modos de vida caractersticos,
cada uma com sua especificidade e com diferenas entre elas.
Ento, h um registro histrico de 1950. Dizem que ns,
antroplogos, estamos inventando identidades. Mas essas
etnicidades foram encontradas por Donald Pierson na regio
do Mdio So Francisco de Minas Gerais dadas as diferenas
por meio das quais as populaes se reconheciam a si mesmas
e afirmavam a diferena de outras populaes com quem se
relacionavam.

134

MINAS GERAIS NA CONTEMPORANEIDADE:


IDENTIDADE FRAGMENTADA, A DIVERSIDADE E
AS FRONTEIRAS REGIONAIS

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