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mile Zola e o naturalismo literrio*

Rodrigo Janoni Carvalho**

Resumo
Este trabalho apresenta um olhar biogrfico sobre a trajetria do escritor
naturalista francs mile Zola (1840-1902), considerado um marco na
literatura por sua tentativa de aproximar a arte do saber cientfico vigente,
conforme os preceitos de seus romances experimentais ou romances de tese.
Apontamos tambm que a repercusso do autor, sobretudo no mundo
ocidental, no se deu somente s suas obras: seu destaque se revela no
elevado engajamento poltico como figura libertria.
Palavras-chave: mile Zola (1840-1902), naturalismo, biografia.
Abstract
This work presents a biographical analysis about the trajectory of the french
naturalist writer mile Zola (1840-1902), considered a landmark in the
literature by its attempt to approach the art to the scientific knowledge,
according to the precepts of his experimental novels or novels thesis. We
also point that the impact of the author, especially in the western world, was
due to his work and his high political commitment as libertarian figure.
Key words: mile Zola (1840-1902), naturalism, biography.

Este trabalho compe uma parcela das informaes apresentadas em minha monografia de concluso de
curso - Esttica naturalista como expresso da sociedade industrial: uma leitura da obra Germinal de
mile Zola, sob orientao da Profa. Dra. Josianne Francia Cerasoli.

**

RODRIGO JANONI CARVALHO Bacharel e Licenciado em Histria pela Universidade


Federal de Uberlndia. Cursando Especializao em Gesto e Polticas Pblicas pela Faculdade Catlica
de Uberlndia.

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O nome de Zola no costuma


figurar nas discusses sobre os
problemas do romance moderno; e
certos crticos de vanguarda
chegam a afirmar que Zola j no
lido. A afirmao no
corresponde verdade. Zola
continua lido. Mas, em numerosas
edies e tradues baratas, a sua
obra est circulando pelo mundo
inteiro, constituindo para inmeros
leitores a primeira iniciao e a
iniciao definitiva na literatura. O
mtodo de Zola deixa entrar luz em
lugares escondidos. No h nada
de misterioso na sua obra nem
na sua personalidade de um
pequeno-burgus
tmido
e
ambicioso, trabalhador assduo,
escritor profissional com desejos
confessados de fazer publicidade e
ganhar dinheiro. Zola tem muito de
jornalista, de reprter; e, na
qualidade de reprter, descobriu o
mundo moderno, ao qual, at
ento, a literatura no prestara a
ateno devida (CARPEUX,
1966, p.39).

mile Zola no foi o nico a denunciar


uma realidade bastante assustadora e
impactante, contudo destacou-se em
suas contribuies por seu estilo de
expresso autodenominado naturalista.1

As informaes biogrficas presentes nesta


anlise foram baseadas na coleo Os Imortais
da Literatura Universal (1979) e nos estudos de
Henri Mitterand (1986 e 2006) - professor
emrito da Sorbonne Nouvelle (Paris). A noo
de justia atrelada funo social do literato,
sobretudo como gnio romntico, permeia os
diversos estudos sobre Zola. Cf. MITTERAND,
Henri. mile Zola entre a genialidade e a
justia. In: Histriaviva, ed. 35, set. 2006.
Disponvel
em
<http://www2.uol.com.br/historiaviva/reportage
ns/emile_zola_entre_a_genialidade_e_a_justica.html>.
Acesso em 31 out. 2009; ______. Zola et
naturalisme. Paris: P.U.F. (Collection Que sansje?), 1986; OS IMORTAIS DA LITERATURA

mile-douard-Charles-Antoine Zola
nasceu em 2 de abril de 1840 em Paris.
Filho de um engenheiro de origem
veneziana, Francesco Zola, e de milieAurlie Aubert, 24 anos mais jovem que
o marido. Zola veio a falecer naquela
mesma cidade em 29 de setembro de
1902. considerado tanto uma
referncia libertria em seu pas, como
um dos escritores de maior expresso da
sociedade francesa e idealizador da
esttica naturalista no campo literrio,
ao levar a descrio realista aos
extremos da crueza e denncia dos
lados podres do homem.
rfo de pai aos sete anos, Zola passou
a infncia em Aix-en-Provence. Aos 18
anos retornou Paris para estudar.
Diante de complicaes financeiras
familiares foi levado a trabalhar em
diversos escritrios em cargos pouco
influentes.
Iniciou
sua
carreira
jornalstica publicando colunas no
Cartier de Villemessant's e no
Controversial. Naquela poca, seus
textos eram permeados de crticas ao
governo de Napoleo III e Igreja.
Uma recomendao o fez ingressar na
Librairie Hachette em maro de 1862,
famosa editora francesa. Agarrou com
todas as foras a chance que passava.
Atendia ao mesmo tempo editores,
escritores e jornalistas, o que lhe
permitiu organizar rapidamente uma
valiosa agenda de contatos. Educou-se
como livre-pensador na leitura de
autores da Hachette e de outras editoras,
tornando-se crtico literrio, cronista e
crtico de arte aos 25 anos. Admirava os
artistas que desafiavam o conformismo:
os Goncourt, Flaubert, Courbet, Manet
(MITTERAND, 2006, p. 2).

UNIVERSAL, Abril S/A Cultural e Industrial,


1979.

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Figura 1. Zola retratado pelo amigo Manet, 1868.


leo sobre tela, 146 cm x 114 cm.i

Em 1866, aps sua sada da Hachette,


seguiram-se anos difceis. Vivia
exclusivamente de sua pena passando
por diversos jornais pequenos ou
produzindo um romance por ano. Os
pagamentos por sua escrita no davam
retorno suficiente. Paradoxalmente, foi
o Imprio que o livrou das dificuldades.
Em maio de 1868, Napoleo III
liberalizou o regime de imprensa e os
jornais oposicionistas surgiram com
fora. Zola ingressou no La Tribune e
por meio de amigos de Victor Hugo
teve colunas no Rappel. A propaganda
democrtica o alimentava e com Paris
atacada pelo exrcito prussiano (18701871) embarcou para Marselha, onde
fundou o jornal La Marseillaise.
Posteriormente, em Bordeaux trabalhou
como cronista no La Cloche.
Zola arquitetou minuciosamente a
construo de seu edifcio literrio;
buscou um sistema filosfico e uma
viso de mundo que retratasse seu
tempo. No encontrou somente uma
filosofia, porm uma frmula para seu
iderio. Naturalismo foi a palavra que
designou sua nova literatura. Fomentou

uma literatura cientfica graas a todo


o movimento de doutrinas cientificistas
e materialistas que proliferaram ao
longo do sculo XIX. Mostrou-se em
sintonia com autores em ascenso como
Charles
Darwin
e
sua
teoria
evolucionista, Honor de Balzac e sua
ampla obra literria, bem como as
doutrinas socialistas que comeavam a
se arregimentar.2
Foi especificamente a partir de uma
adaptao das noes elaboradas pelo
mdico Claude Bernard, em Introduo
ao Estudo da Medicina Experimental
(1865), que o escritor chegou ao seu
mtodo de romance experimental,
decidindo que seus romances deveriam
ter rigor cientfico.3 Segundo Bernard, a
medicina, que at ento era considerada
2

Charles Robert Darwin (1809-1882) foi um


naturalista britnico conhecido por suas teorias
evolucionistas e pela seleo natural e sexual.
Honor de Balzac (1799-1850) foi um
romancista francs. La comdie humaine, que
conta com oitenta e oito escritos, considerada
sua obra-prima.
3
Claude Bernard (1813-1878) foi um mdico
francs. A Universidade de Lyon ostenta o seu
nome como Universit Claude Bernard Lyon I.

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uma arte, poderia se transformar em


uma verdadeira cincia se adotasse o
mtodo de experimentao, j praticado
pelas chamadas cincias duras, isto ,
a fsica e a qumica (ZOLA, 1982, p.
41).
Nesse sentido, Zola indica que o
observador aquele que aplica os
mtodos de investigao dos fenmenos
sem variar as condies de existncia
destes; j o experimentador emprega
mtodos de investigao fazendo variar
as condies, de modo a fazer os
fenmenos
aparecerem
em
circunstncias diferentes.
[...] o observador apresenta os
fatos tal qual os observou, define o
ponto de partida, estabelece o
terreno slido no qual as
personagens vo andar e os
fenmenos se desenvolver. Depois,
o experimentador surge e institui a
experincia, quer dizer, faz as
personagens
evolurem
numa
histria particular, para mostrar que
a sucesso dos fatos ser tal qual a
exige
o
determinismo
dos
fenmenos estudados. Trata-se
quase sempre de uma experincia
para ver, como a designa Claude
Bernard. O romancista sai em busca
de uma verdade (ZOLA, 1982, p.
31).4

Dessa forma, a conduta humana para


Zola determinada pela herana
gentica, pela fisiologia das paixes e
pelo ambiente. Afirmou em O Romance
Experimental
(1880)
que
o
4

Prossegue o escritor em Do Romance, outra


obra em que teoriza sobre seu mtodo:
Conforme escrevi, para grande escndalo dos
meus colegas, a imaginao j no representa a
um papel dominante; torna-se deduo,
intuio, age sobre os fatos provveis que pde
observar diretamente e sobre as consequncias
possveis dos fatos que se trata de estabelecer
logicamente segundo o mtodo. ZOLA, mile.
Do romance. Traduo de Plnio Augusto
Coelho. So Paulo: Edusp, 1995, p. 36.

desenvolvimento das personagens e


enredos deve ser determinado sobre
aspectos cientficos similares aos
empregados em experincias de
laboratrio. Assim, procurou empregar
o mtodo cientfico vigente poca
fundamentado em conceitos como a
hereditariedade e o determinismo
cientfico.5
Zola acreditava que sua escrita
representava as cores verdadeiras e
tristes que pintavam a classe operria
sem elos publicitrios e/ou polticos.
Dizia que estudava os temperamentos e
no os caracteres, tendo como
preferncia, personagens dominados
pelo sentimento de revolta. Tais noes
nortearam seu estilo naturalista de
expresso, permeando grande parte de
suas obras. O que Bernard havia feito
com o corpo humano, Zola procurou
fazer com as paixes e os meios sociais.
Com o romance naturalista, o
romance de observao e de
5

Foi em diversas teorias mdicas do sculo XIX


sobre a hereditariedade que mile Zola pde
encontrar caminhos possveis para sua literatura.
Ele leu a obra de Moreau de Tours, Da
identidade do estado do sonho e da loucura
(1855), o Tratado das degenerescncias de
Auguste Morel (1857) e a Fisiologia das
Paixes de Charles Letourneau (1868). Entre os
dossis preparatrios que organizava antes de
comear a escrever, h anotaes sobre a
Hereditariedade nas doenas do sistema
nervoso (1886) de Jules Djerine, assim como
sobre Ensaios sobre a hereditariedade e a
seleo natural de Weismann. Mas foi
sobretudo o Tratado filosfico e fisiolgico da
hereditariedade natural (dois volumes, 1847 e
1850), do mdico Prosper Lucas, a obra sobre o
tema que mais impressionou Zola, a ponto de
utiliz-la praticamente como fio condutor para
sua saga familiar os 20 livros de Os RougonMacquart, publicados entre 1871 e 1893.
RODRIGUES, Marlia Mezzomo. "Sou um
historiador e no um fornecedor de imundcies!"
- medicina experimental e hereditariedade no
naturalismo de mile Zola. In: Revista de
Histria Regional, n. 14 (2), Inverno, 2009, p.
34-35.

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anlise, as condies mudam


imediatamente.
O
romancista
inventa ainda mais; inventa um
plano, um drama; apenas a ponta
do drama, a primeira histria
surgida; e que a vida cotidiana
sempre lhe fornece. Em seguida, na
estruturao da obra, isso tem bem
pouca importncia. Os fatos s
esto l como desenvolvimentos
lgicos das personagens. O grande
negcio colocar em p criaturas
vivas, representando diante dos
leitores a comdia humana com a
maior
naturalidade
possvel.
Todos os esforos do escritor
tendem a ocultar o imaginrio sob
o real (ZOLA, 1995, p. 24). (grifo
nosso)

As primeiras obras, Contes a Ninon


(1864), e o romance La Confession de
Claude (1865) marcaram sua transio
para o naturalismo, segundo seus
crticos e estudiosos, visivelmente
presente em Thrse Raquin (1867). Em
1871 comeou a trabalhar em um ciclo
de vinte romances, Les RougonMacquart, que tinha como subttulo
Histria Natural e Social de uma
Famlia no Segundo Imprio. A dcada
de 1870 foi permeada com uma
ilimitada f na cincia e no progresso e
parecia propiciar uma tarefa desta
envergadura. Zola buscou apresentar
uma abordagem inovadora inspirada
nos estudos da poca ao retratar a
decadncia social de seu tempo. Com a
proposta de no escrever um simples
romance, este ciclo de obras valeria
como
uma
anlise
cientfica
pormenorizada do homem e da moral.
Tantos mundos e condutas
observados e compreendidos em
sua violenta verdade. Um acerto de
contas libertrio com as hipocrisias
bem-pensantes; uma expanso
contnua da stira e da ironia. Uma
montagem exagerada, excessiva, no
estilo de Flaubert. assim a crnica
monumental dos Rougon-Macquart,

na qual com frequncia o sexo e a


morte fazem par e onde se
encontram
a
cada
instante
estranhezas mais surrealistas que
naturalistas
(MITTERAND,
2006, p. 3). (grifo nosso)

A saga de Les Rougon-Macquart,


finalizada em 1893 e inspirada em A
Comdia Humana de Honor de Balzac,
sanaria os problemas financeiros do
escritor. A inteno era aproximar este
ciclo de romances com os ideais da
cincia de seu tempo, como os preceitos
deterministas de Hippolyte Taine6, a
filosofia positivista de Auguste Comte,
a prtica experimental de Bernard e os
princpios da hereditariedade e a teoria
da evoluo de Darwin. Aproximandose do interesse sociolgico e voltandose para a obra de Balzac, todavia
diferentemente deste, Zola concebeu o
plano de sua srie a priori, enquanto o
autor de A Comdia Humana havia
organizado seu conjunto com esta
designao aps certo nmero de
escritos. Alm disso, enquanto Balzac
centrava suas obras em certa medida em
uma anlise econmica, Zola pendia
para as cincias naturais e a sociologia
6

Hippolyte Adolphe Taine (1828-1893) foi um


filsofo e historiador francs comumente
identificado como positivista. Caro a Zola,
crtico literrio, professor e escritor; seguiu os
cursos no Museu e Academia de Medicina em
Paris. Em sua tese de doutorado, Estudo sobre
as fbulas de La Fontaine (1853), aplicou pela
primeira vez as premissas de seu mtodo crtico,
que entende todo escritor por sua faculdade
mestra, prpria a cada artista, determinada por
trs fatores: o meio, o momento e a raa.
Interessado pela possibilidade de se explicar as
obras pelos fatos histricos e fisiolgicos e
explicar o indivduo por sua poca e seu meio,
Zola admirava a exatido da cincia do
mtodo de Taine, mas no o aceitava
completamente, por acreditar que nele a
personalidade do artista no recebia a
importncia que merecia. RODRIGUES, 2009,
p. 36-37. Auguste Marie Franois Comte (17981857) foi um filsofo francs, cujas idias e
preposies foram amplamente debatidas.

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positivista retratando no somente


aspectos econmicos, bem como seus
resultados sociais perante o intenso
desenvolvimento industrial (SILVA,
2009, p. 10).
O ciclo dos Rougon-Macquart vai
expor ficcionalmente a formao da
hegemonia
capitalista
numa
sociedade de economia ainda
tradicional e rural, j diferenciada
pelo prprio avano da produo
capitalista, entre crises mundiais da
agricultura, do comrcio, da
indstria,
e
num
Imprio
fragilizado. O progresso vai
cavando o abismo entre o operrio
e o burgus, que Napoleo III
tentou amenizar com medidas
liberais entre 1864 e 1870. A
lembrana da Comuna de Paris
acompanhar
a
organizao
crescente do proletariado em
tempos de fortalecimento do
capital. Tomando o ciclo dos
Rougon-Macquart como conjunto,
nele a diviso do trabalho, da vida
social e das classes esto expostas
pela sua prpria separao em cada
um dos romances que o compem,
todavia ligados pelos mesmos
fundamentos modernos. Desse
modo Zola apreendia, como um
problema, a totalidade fragmentada
do mundo do capital. E sua
narrativa alcana um mximo
rendimento ficcional porque tem,
como referncia, a herana mais
radical do romance anterior,
respondendo dessa maneira ao
desafio formal de apresentar
criticamente a totalidade da
experincia do seu tempo (CARA,
2009, p. 13-14). (grifo nosso)

Zola terminou por conquistar fortuna e


se instalou em Paris. Frequentava os
sales de alguns amigos mais prximos
como o editor Charpentier, os Manet e
Flaubert. Em 1878, comprou uma casa
de campo em Mdan. Todavia, a
riqueza e o sucesso no o tornaram

feliz. A morte da me e de seu amigo


Flaubert conduziram-no beira da
depresso.
Entre 1876 e 1884 ocorre a
exploso do Naturalismo como
movimento. Zola levado
condio de chefe aps um jantar
oferecido por jovens escritores
queles considerados seus mestres:
Flaubert, os Goncourt e Zola. O
jantar, em abril de 1877, entrou
para a histria literria como o
momento da oficializao do
movimento
naturalista.
Nesse
perodo foi publicado LAssommoir
(1877), romance que consagrou
Zola e possibilitou-lhe a aquisio
de uma casa em Mdan, onde
reuniam-se com frequncia os
escritores mencionados. Destas
reunies regulares surgiu Les Soires
de Mdan [...] Em 1880, Zola
assombra
o
meio
literrio
vendendo, no dia do lanamento, 55
mil volumes de Nana. Foi a poca
do crescimento constante do
mercado editorial (SILVA, 1999,
p. 3).7

Ao combinar teorias polmicas como o


darwinismo, o evolucionismo e o
determinismo cientfico, Zola inovou
com sua escrita conhecida como
romance de tese. O estilo ou esttica
naturalista foi uma ramificao radical
do realismo. Na literatura, os escritores
realistas desejavam retratar o homem
em sua totalidade com base nas teorias
cientficas vigentes em seu tempo. Em
contraposio ao romantismo, que
esbanjava a face sonhadora e idealizada
da vida, os realistas acreditavam na
necessidade de se retratar o cotidiano
massacrante, o egosmo, a misria e a
7

Zola assume a chefia do movimento, no por


vaidade ou por ignorncia como ele atesta que
seus detratores o acusaram, mas por importncia
dentro desse movimento, seja na teorizao do
mtodo, ou na prtica, com o grupo literrio das
soires de Mdan. SILVA, 2009, p. 50.

110

impotncia humana.8 A origem do


naturalismo se confunde e depende da
origem do realismo, linha de frente
contra a esttica romntica.
A escola naturalista inicia-se na
segunda metade do sculo XIX com a
conjugao de fatores recorrentes do
industrialismo, isto , as contradies
sociais e o desenvolvimento das
cincias. O naturalismo surge em um
momento de grandes transformaes
sociais, econmicas, polticas e
tecnolgicas no continente europeu. Os
escritores naturalistas buscavam retratar
a realidade aprofundando-a em suas
mazelas sociais como os vcios, as
paixes, os sentimentos humanos mais
torpes e animalescos, considerados
baixos e sujos, sendo este um recorte

Gustave Flaubert, Honor de Balzac, Charles


Dickens, Ea de Queirs, Jlio Ribeiro e
Aluzio de Azevedo foram alguns dos expoentes
da escrita realista. mile Zola considerado o
idealizador do naturalismo e o escritor que mais
se identificou com esta corrente literria. Assim
escreve Zola, em carta a Antony Valabrgue,
em 18 ago. 1864, a respeito de sua nova esttica
fundamentando-se na ideia de teoria da tela.
Vemos a criao dentro de uma obra, atravs
de um homem, atravs de um temperamento,
uma personalidade. A imagem que se produz
sobre esta tela de nova espcie a reproduo
das coisas e das pessoas colocadas para alm, e
esta reproduo, que no saber ser fiel, mudar
o tanto de vezes que uma nova tela venha a se
interpor entre nosso olho e a criao... A tela
clssica , em ltima palavra, uma lente de
aumento que desenvolve as linhas e fixa as
cores de passagem... A tela romntica , em
suma, um prisma, de refrao patente, que parte
todo raio luminoso e o decompe em um
espectro solar ofuscante... A tela realista um
simples culos de leitura, muito fino, muito
claro e que tem a pretenso de ser to
perfeitamente transparente que as imagens lhe
atravessam e se reproduzem em seguida em
toda sua realidade... Todas as minhas simpatias,
se necessrio dizer, so pela tela realista; ela
comenta minha razo e eu sinto nela imensas
belezas de consistncia e verdade. ZOLA,
1864 apud RODRIGUES, 2009, p. 38-39.

social em termos gerais da vida


burguesa e proletria.
Coexistindo com as outras
concepes filosficas, polticas,
econmicas e artsticas do sculo
XIX, o iderio cientista tambm
passou a ser uma possibilidade para
lidar e explicar as mudanas
naturais e sociais; todas as questes
poderiam
(e
deveriam)
ser
respondidas de modo cientfico.
Pode-se dizer que as concepes de
organismo social e devir histrico,
alm da vontade de se produzir
conhecimento
objetivo,
se
encontraram nas principais obras da
segunda metade do sculo 19. Se
Darwin apresentou as evidncias
cientficas da evoluo, indo alm
das enunciaes e especulaes que
j existiam sobre o tema, percebese, por exemplo, que Comte buscou
sintetizar uma cincia da sociedade;
Renan, a cincia da religio; Marx
concebeu seu socialismo como
cientfico; Stuart Mill concebia a
cincia da natureza humana; mile
Zola, o grande nome do
naturalismo literrio, imaginou uma
literatura
unida

cincia,
inspirando-se nas formulaes do
fisiologista Claude Bernand que,
por sua vez, entendia que a
medicina deveria deixar de ser a
arte de curar e estabelecer um
corpus cientfico, a medicina
experimental
(RODRIGUES,
2009, p. 33). (grifo nosso)

Para os autores naturalistas, o meio


fsico condicionava os acontecimentos,
onde as personagens seriam resultado
de sua ascendncia e das condies que
conviviam. Nesta concepo,
o
ambiente refletia a humanidade e se este
era triste e sujo, assim deveriam ser
seus habitantes. Percebemos a fora que
ideias diversas e provenientes das
cincias biolgicas e sociais do sculo
XIX
tiveram
nas
explicaes

111

naturalistas sobre os fenmenos da vida


e do comportamento humano.
O realismo se tingir de
naturalismo, no romance e no
conto,
sempre
que
fizer
personagens e enredos submeteremse ao destino cego das leis
naturais, que a cincia da poca
julgava ter codificado [...] uma
grande mancha pardacenta que se
alonga aos nossos olhos: cinza
como o cotidiano do homem
burgus, cinza como a eterna
repetio de mecanismos de seu
comportamento, cinza como a vida
das cidades que j ento se
unificava em todo o Ocidente
(BOSI, 1976, p. 168).9 (grifo nosso)

A conscincia de uma crise social


instalada durante o sculo XIX guiou a
busca de solues para os problemas da
sociedade. A literatura, no alheia s
incongruncias de seu tempo, retratava
intenes de reforma, como o caso de
Zola. Este, munido de uma base
cientfica, permeada principalmente
pelas cincias naturais, teorizou
mtodos de composio do romancista
naturalista, sobretudo em duas obras
crticas: Do Romance e O romance
experimental. Nestas obras o autor
apresenta toda sua crena em uma
concepo artstica desprovida de
qualquer indulgncia com relao raa
humana
e
influenciada
pelas
descobertas
cientficas
e
pelo
positivismo.
Para talo Caroni, a crena de Zola
chega a contornos de uma verdadeira
9

Conforme Hauser, o escritor naturalista


descobre na realidade um certo trao, uma certa
tendncia a que se gostaria de dar mais nfase,
que se gostaria de promover ou de combater. O
naturalismo no tem por alvo a realidade como
um todo, no a natureza ou a vida em geral,
mas a vida social em particular, ou seja, aquela
provncia da realidade que se tornou
especialmente importante para essa gerao.
HAUSER, 1982, p. 749.

utopia. Na base de seu pensamento


estava o enfoque negativo da condio
humana e sua dimenso natural; o
homem condicionado pelo meio fsico e
pelo estigma hereditrio. Como a pedra
e a planta, o ser humano tem o seu
destino inscrito no cosmos universal, e
no escrito numa bblia qualquer. E,
como um esprito autntico de seu
tempo, Zola procurou introduzir, nessa
viso naturalista, a esperana moderna
no milagre cientfico (CARONI, 1995,
p.10).
Conforme
Caroni,
com
ingenuidade, acreditava-se ento no
poder do progresso cientfico como a
regenerao da espcie humana.
No somos ns que introduzimos
esse mtodo [cientfico]; ele se
introduziu sozinho, e o movimento
continuaria, mesmo que se quisesse
elimin-lo. Apenas constatamos o
que acontece em nossas letras
modernas. A personagem j no
uma abstrao psicolgica, eis o
que todo mundo pode ver. A
personagem se tornou um produto
do ar e do solo, como a planta; a
concepo cientfica (ZOLA,
1995, p. 40).

A experimentao orienta os preceitos


contidos
nos
ensaios
crticos
mencionados de Zola, visando inserir
no romance um tom participativo nos
problemas do tempo, com base em
noes cientificistas. Sob esta tica, o
romance deveria mostrar a relao dos
fenmenos
sociais
com
seus
determinismos, conforme leis e
posteriores reformas sociais.
Zola, apesar de seu pessimismo
em relao ao presente, otimista
em um futuro guiado pela cincia.
As cincias sociais, para ele como
para Comte, tinham um aspecto
reformador, e deveriam levar ao
aperfeioamento das condies
externas da vida humana. A
literatura deveria colaborar nesse
processo, mostrando os problemas

112

sociais para correo, por conta de


uma atuao poltica sobre eles. O
naturalista, ento, tem como
princpio esse vis reformador,
visando a melhoria das condies
sociais que geraram o aspecto
degradante demonstrado pelo que
Zola vai chamar de experincia
(SILVA, 2009, p. 10). (grifo nosso)

de um laboratrio social, da forma pela


qual os escritores acreditavam fazer. O
homem apresentado como um animal
degenerado pela linguagem objetiva,
simplificada e comum, de fcil acesso e
pela
aproximao
s
pessoas,
semelhantemente
aos
textos
informativos.

A coexistncia de iderios liberais e


uma arte profundamente negativa pode
representar um paradoxo aos escritores
realistas. A raiz comum dessas direes
a posio incmoda do intelectual face

sociedade
sob
constantes
transformaes pela industrializao.
neste contexto que os autores agrediam
o status quo na vida pblica, como o fez
destacadamente mile Zola por meio de
seus romances e artigos. Em Thrse
Raquin,
podemos
perceber
a
singularidade e a importncia de Zola
quando o mesmo descreve seus
objetivos:

O homem reduzido a praticamente


uma mquina de reaes mecnicas,
determinadas
pelo
meio,
pela
hereditariedade e pelo momento
histrico. O adultrio, a valorizao do
presente e da razo ou a desmistificao
das personagens nas suas formas mais
horrendas, como retratos da sociedade,
so alguns dos pontos em que o
realismo naturalista se contrasta com o
romantismo clssico.

Eu quis estudar temperamentos e


no caracteres. Escolhi personagens
soberanamente dominadas pelos
nervos e pelo sangue, desprovidas
de livre-arbtrio, arrastadas a cada
ato de sua vida pelas fatalidades
da prpria carne. [...] Comea-se
a compreender (espero-o) que meu
objetivo foi acima de tudo um
objetivo cientfico. [...] Fiz
simplesmente em dois corpos vivos
o trabalho analtico que os
cirurgies fazem em cadveres
(Prefcio 2 ed. de Thrse
Raquin, 1868) (ZOLA, 1868 apud
BOSI, 1976, p. 169). (grifo nosso)

A esttica naturalista focava o lado


patolgico dos indivduos nas piores
condies possveis. O detalhamento
cauteloso das cenas verdadeiro retrato
de aspectos negativos do homem em
sociedade. A abertura ao sexo, misria
e degradao humana so temas
recorrentes
nas
observaes
experimentais como se fossem anlises

Essa degradao atribuda pelo


meio
em
que
vivem
[as
personagens] e por elementos
hereditrios, mas o movimento
histrico conflitante que os
determina a viver nesse meio acaba
latente. Isso no quer dizer que
Zola um defensor do sistema
capitalista, ao contrrio; em seus
escritos a ateno para a resoluo
dos problemas sociais, sua
simpatia pelas classes mais baixas
era evidente. A questo vai mais
alm: Zola filho de seu tempo, e
sua
concepo
de
mundo
caminhava
junto
com
o
desenvolvimento cientfico da
poca (SILVA, 2009, p. 41). (grifo
nosso)

A
pretensa
objetividade
e
a
impassibilidade do narrador naturalista
esto intimamente ligadas posio do
cientista em relao ao seu objeto de
estudo. Este rigor metodolgico
evidencia a preocupao de manter-se a
par
da
verdade
no
romance;
preocupao
esta
realizada
nas
descries. A descrio funciona como
um elemento de anlise cientfica. Zola

113

afirma que no cabe ao romancista


naturalista tirar concluses de sua obra,
visto que a experincia conclui por si.
[...] j no descrevemos por
descrever, por um capricho e um
prazer de retricos. Achamos que o
homem no pode ser separado de
seu meio, que ele completado por
sua roupa, por sua casa, por sua
cidade, por sua provncia; e, dessa
forma, no notaremos um nico
fenmeno de seu crebro ou de seu
corao sem procurar as causas ou
a consequncia no meio. Da o que
se
chama
nossas
eternas
descries (ZOLA, 1995, p. 43).10

O naturalismo de Zola pode ser definido


como um realismo descritivo, devido
posio fundamental que a descrio
ocupa em sua obra. Outra caracterstica
importante do discurso realistanaturalista a legibilidade, isto , o
mecanismo por meio do qual um
enunciado se torna eficaz e consegue
transmitir uma informao.
Nesse ponto, cabe ao escritor
naturalista, portanto, adotar um estilo
rudimentar e uma descrio to fiel
quanto o possvel. A esses elementos se
une outro, referente narrativa
impessoal feita na terceira pessoa, em
que ao eliminar do mbito da
enunciao qualquer vestgio de um
narrador, instaura-se uma espcie de
legitimidade narrativa.
Entre as principais obras de mile Zola,
na coletnea Les Rougon-Macquart,
temos Le Ventre de Paris (1873), La
10

Para Zola, "um experimentador no tem que


concluir, porque, justamente, a experincia
conclui por ele. Cem vezes, se necessrio, ele
repetir a experincia diante do pblico, a
explicar, mas no ter que indignar-se, nem
aprovar pessoalmente; tal a verdade, tal o
mecanismo dos fenmenos; compete
sociedade continuar produzindo ou no este
fenmeno, conforme seu resultado seja til ou
perigoso". ZOLA, 1982, p. 53.

Terre (1887), Nana (1880) e Germinal


(1885). A Taverna (1876) e Nana11
apresentam
uma
atmosfera
de
degenerao; a partir de Germinal, a
descrio experimental ganha contornos
ainda mais fortes pela denncia da
opresso social e da paralisao moral
da humanidade. Essa obra consagrou o
autor como um dos maiores literatos de
todos os tempos.
Dentre outros livros podemos destacar
La Bte Humaine (1890), no qual o
autor expe uma dura crtica ao regime
poltico
francs.
A
locomotiva
enlouquecida que aguarda um final
trgico nesta histria seria uma
representao da forma pela qual o
Segundo Imprio francs estava sendo
conduzido desvairadamente para a
guerra franco-prussiana.
O ciclo dos Rougon-Macquart havia
contado a histria de um regime que
no existia mais. Zola tinha 53 anos
quando terminou o conjunto das obras.
Havia escrito 20 romances, em 31
volumes, com 1200 personagens. Podia
dar-se ao luxo de descansar, porm no
queria esse luxo. O projeto da prxima
obra j estava pronto: a posterior srie
Les Trois Villes (Lourdes 1894, Rome
1896 e Paris 1898) abriria as
agitaes das cidades modernas.
Quando este ltimo romance apareceu,
Zola foi envolvido pelo turbilho do
Caso Dreyfus.
Neste caso, mile Zola demonstrou
elevado engajamento poltico. Seu
trabalho
de
maior
repercusso
certamente foi a carta aberta intitulada
JAccuse, destinada ao ento presidente
11

Para conceber Nana, Zola realizou uma


profunda investigao do submundo parisiense;
conversou com prostitutas, anotou seus hbitos,
costumes e atitudes com clientes, percorreu
casas noturnas e teatros, colheu depoimentos de
gigols. Zola construiu um verdadeiro e amplo
dossi sobre a prostituio na capital francesa.

114

francs Flix Faure. Publicada na


primeira pgina do jornal LAurore12
em 13 de janeiro de 1898, a carta
acusava o governo francs de antisemitismo por julgar e condenar o
capito
Alfred
Dreyfus,
precipitadamente, por traio13.
Por sua manifestao e posicionamento
no caso, Zola foi julgado e condenado a
um ano de priso; exilou-se em Londres
e regressou Frana aps 11 meses.
12

LAurore foi um jornal republicano francs


fundado em 1897, por Ernest Vaugan. A
Biblioteca Nacional da Frana disponibiliza
suas verses em formato digital no endereo
<http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/cb32706846t/da
te>. Acesso em 17 jan. 2010.
13
O clebre processo sofrido pelo capito
Dreyfus representou um dos maiores erros
judiciais da histria contempornea. A
perseguio ao oficial comeou em 1894,
quando uma encarregada de limpeza na
embaixada alem em Paris, descobriu uma carta
no cesto de lixo do militar alemo tenentecoronel Schwarzkoppen. O achado caiu nas
mos do servio secreto francs, que concluiu
ser o escrito a prova da existncia de um traidor
no corpo militar. Um bode expiatrio fez-se
necessrio: a investigao chegou ao nome de
Alfred Dreyfus, que foi submetido a uma prova
caligrfica, detido e conduzido ao conselho de
guerra. O capito foi acusado de traio,
condenado e enviado para Ilha do Diabo na
Guiana Francesa para cumprir priso perptua.
Em 1896, o tenente-coronel George Picquart, ao
rever o caso, concluiu que o verdadeiro culpado
era o major Charles-Ferdinand Walsin
Esterhazy. O impasse chegou aos jornais e em
pouco tempo muitos intelectuais do pas se
demonstraram solidrios ao Caso Dreyfus.
mile Zola partiu em ampla defesa do acusado
denunciando os culpados pela farsa, utilizando
seu principal meio de mobilizao pblica: a
imprensa escrita. A polmica agrupou os
franceses em duas frentes de batalha: os
dreyfusards e os anti-dreyfusards. Somente em
1906 ocorreu uma reviso do processo, contudo
Zola no pode presenciar a declarao de
inocncia e a reincorporao de Dreyfus ao
exrcito francs, uma vez que o escritor havia
falecido em 1902. A carta intitulada JAccuse
est
disponvel
em
<http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k701453s.p
leinepage>. Acesso em 17 jan. 2010.

Veio a falecer em 29 de setembro de


1902, na cidade de Paris. No se sabe a
causa exata da morte. As anlises
indicaram possvel inalao em
quantidade letal de monxido de
carbono, porm alguns consideram a
hiptese de assassinato devido seu
posicionamento ao longo do Caso
Dreyfus.
De acordo com Mitterand, trs teses se
contrapuseram a esse respeito: a da
investigao oficial, que concluiu por
acidente; a de uma investigao
particular, datada de 1952, apoiada em
testemunhos indiretos sobre a hiptese
de homicdio; e outra, do comissrio
Marcel Leclre, inclinada pela hiptese
de uma morte involuntria resultante de
erro (MITTERAND, 2006, p. 1). Sua
vida se concluiria aps uma defesa
ferrenha do capito Dreyfus.
At hoje no se esclareceu
completamente se a priso e
condenao de Dreyfus foi
simplesmente um erro judicial que,
por acaso, deu lugar a uma
conflagrao poltica, ou se o
Estado-Maior
deliberadamente
forjou o bordereau14 e usou-o como
embuste para o fim expresso de
finalmente estigmatizar um judeu
como traidor. Em apoio dessa
ltima hiptese, h o fato de que
Dreyfus foi o primeiro judeu a
galgar um posto no Estado-Maior e,
nas condies da poca, isso podia
ter
causado
no
apenas
aborrecimento, mas verdadeira
fria e consternao (ARENDT,
1989, p. 127).

Os correspondentes brasileiros em Paris


foram importantes intermedirios no
anncio das publicaes, polmicas e
notcias envolvendo mile Zola, o que
14

Le bordereau foi a forma pela qual a


imprensa francesa designou o documento
descoberto pela encarregada de limpeza na
embaixada alem.

115

promover a reviso do processo,


para os juzes se convencerem da
existncia do erro judicirio. [...]
Nenhum, porm se elevara quanto
ele desde o dia do retumbante libelo
Jaccuse, que ps ante o pretrio
da conscincia universal todos os
culpados da horrvel perseguio de
um inocente, escolhido para pasto
de dios de raa. As suas
faculdades criadoras, os seus
recursos poderosos de linguagem
faziam desprender dos seus escritos
uma irradiao de verdade, que
iluminava todas as cenas daquele
drama abominvel e permitia
caminhar
com
firmeza,
na
esperana do desfecho triunfal da
justia (MONTEIRO, 1898 apud
SILVA, 1999, p. 349).

contribuiu para divulgao de seu nome


neste pas. A crtica brasileira, como
indica Eduardo Silva, oscilou entre dois
plos: de um lado a grande admirao
pelo talento do escritor, de outro,
profundas recriminaes de carter
moral. Todavia, inegvel o peso que
Zola representou na literatura ocidental
oitocentista (SILVA, 1999, p. 256).
Como indcio de admirao por sua
obra e pela sua dedicao ao Caso
Dreyfus,
Tobias
Monteiro,
em
entrevista com o Sr. Zola, assim se
manifestou sobre o escritor, no Jornal
do Commercio em 1898:
Inspirou-se no amor da justia e da
verdade. Est certo de inocncia do
acusado, e por isso disps-se a

Figura 2. Zola Insultado, por Henri Degroux. 1898. leo sobre tela.ii

Ainda na virada dos sculos, Zola


comeou um novo ciclo (a srie Les
Quatre Evangiles Fcondit, Travail,
Vrit, Justice), porm morreu antes de
terminar o quarto livro. Voltou-se para a
utopia da marcha para a fraternidade e
felicidade humanas, ao passo que
desapareceu antes de assistir ao retorno
da barbrie marcado pela Grande
Guerra Mundial que viria eclodir. Seis
anos aps o falecimento, os restos

mortais de mile Zola foram levados ao


Panthon, espao onde esto sepultadas
diversas figuras de renome como Victor
Hugo, Rousseau, Voltaire e outros.15
15

Victor-Marie Hugo (1802-1885) foi um


romancista francs famoso por diversas obras
entre elas: Les Misrables (1862) e Notre-Dame
de Paris (1831). Franois-Marie Arouet,
pseudnimo Voltaire (1694-1778) foi um
escritor e filsofo francs conhecido por sua

116

Consideraes finais
mile Zola foi participante da dura
realidade sobre a qual refletiu, dispondo
de uma narrativa que em diversos
momentos adota tons escuros e
sombrios. propsito do autor chamar
a ateno para as precrias e desumanas
condies de homens, mulheres,
crianas e idosos franceses, bem como
ao sentimento de revolta de multides
esmagadas pelo peso da explorao.
Nesse ponto, como exemplo de maestria
escritural, podemos citar sua notvel
obra Germinal (1885), onde os mundos
burgus e proletrio , os planos
ideolgicos, sociais e culturais se
embatem em um romance enervante.
Zola tece um retrato da atmosfera
pesada e suja que presenciou, revelando
ao leitor imagens to fortes e vivas que
quase extrapolam sua caracterstica de
fico. O escritor tomou partido do
sofrimento e da sede de justia do
proletariado de sua poca, carente de
leis protetoras e suscetvel aos graves
acidentes de trabalho, explorao e
misria, onde no se poupavam sequer
mulheres, crianas e velhos.
A escrita de Zola se pauta na denncia
das mazelas sociais ao seu estilo
naturalista de expressar e explicar os
fenmenos da vida e do comportamento
humano. Fiel aos princpios do
determinismo e da hereditariedade, suas
obras abrangem no apenas todas as
camadas sociais, mas praticamente
todos os tipos de atividade. O escritor
sabia que existia um pblico disposto a
consumir os livros que fornecesse, sem
dificuldades, com observaes sobre a
vida nas fbricas, no comrcio, na bolsa
de valores, no mundo da prostituio

etc. Sua estratgia revela a vocao


generalizante de um escritor ansioso em
se dirigir a um pblico cada vez mais
amplo.
Muitas representaes de Zola se
comportam como as pessoas que o autor
cruzava diariamente: em ambientes
miserveis, sobrepunha-se a besta
humana, busca-se alvio no lcool,
convive-se
pela
violncia.
Para
sobreviver era necessrio: roubar, se
prostituir. Crianas sucumbiam
violncia e fome. A doena um
elemento pertinente nas narrativas do
escritor francs, tanto daquela advinda
das insalubres condies do meio,
quanto a doena nervosa; ambas atacam
todas as classes sociais, reproduzindo
essa condio original nas geraes
subseqentes, conforme os ditames
naturalistas que permeiam os romances
experimentais do autor.
A esttica naturalista, a qual o francs
Zola tido como precursor, nos
possibilita transmitir uma leitura de
mundo e uma encarnao de
pensamento e de sensibilidade, de
maneira profundamente nica, crua e
fria. Zola deixa entrar luz em lugares
obscuros ao descrever relaes e
sensaes oriundas de cotidianos
conflitantes e inquietantes. Nesse
sentido, podemos reafirmar a premissa
do pensador blgaro Tzvetan Todorov
quanto ao poder da literatura tornar o
mundo mais pleno de sentido, uma vez
que, na proposta de estudo dos
romances de tese a expresso naturalista
nos propicia uma forma diferenciada de
descobrir mundos e interagir com outros
mediante sensaes incomparveis e
insubstituveis.

defesa das liberdades civil, religiosa e de livrecomrcio. Jean-Jacques Rousseau (1712-1778)


foi um filsofo e terico poltico suo de
destaque na tradio iluminista e no
romantismo.

117

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ZOLA, mile; BARBOSA, Rui. Eu Acuso! O
Processo do Capito Dreyfus. Organizao e
traduo de Ricardo Lsias. So Paulo: Hedra,
2007.
Filmografia
GERMINAL. Direo: Claude Berri. Blgica,
Frana e Itlia: AMLF, 1993. 1 filme (160 min),
son., color.
THE LIFE OF MILE ZOLA. Direo: William
Dieterle. Estados Unidos: Warner Bros., 1937. 1
filme (116 min), son., preto e branco.

Fonte: Acervo Museu dOrsay (Paris).


Disponvel
em:
<http://www.museeorsay.fr/en/collections/works-infocus/painting.html?no_cache=1&zoom=1&tx_
damzoom_pi1[showUid]=2281>. Acesso em 31
out. 2009. mile Zola escreveu um artigo
declarando que douard Manet seria um dos
mestres do futuro, defendendo-o de acusaes
que lhe faziam. Agradecido, Manet pintou o
retrato do escritor. O quadro foi feito no estdio
do pintor e o cenrio montado de acordo com a
personalidade do retratado.
ii

Degroux retrata o dio das massas durante a sada


do escritor do tribunal. Fonte: Muse mile Zola
Mdan.
Disponvel
em
<http://www.amisarts.com/poetes/zola/2_dreyfus/Zola_sortie.jpg>.
Acesso em 12 mai. 2010.

118