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Sorbitol

El sorbitol es un poliol (alcohol de azcar) que se utiliza como edulcorante de carga en


diversos productos alimentarios. Adems de otorgar dulzura, es un excelente agente
humectante y texturizador. El sorbitol es aproximadamente un 60 % tan dulce como la
sacarosa y tiene un tercio menos de caloras. Produce una sensacin suave en la
boca, con un sabor dulce, fresco y agradable. Es no cariognico y puede ser til para
las personas diabticas. El sorbitol se ha usado sin problemas en alimentos
procesados durante casi medio siglo. Tambin se utiliza en otros productos, como
farmacuticos y cosmticos.
Un qumico francs descubri el sorbitol en las bayas del serbal en 1872. Ocurre
naturalmente en una gran variedad de frutas y bayas. Hoy se produce comercialmente
mediante la hidrogenacin de glucosa y est disponible tanto en forma lquida como
en forma cristalina.

SORBITOL

Proporciona cuerpo y dulzura y tiene un sabor limpio, refrescante y agradable.

Tiene un tercio menos de caloras que el azcar (unas 2,6 caloras por gramo).

Es un excelente agente humectante, texturizador y anticristalizante.

Puede usarse en una amplia variedad de productos, que incluyen golosinas,


gomas de mascar y otros alimentos sin azcar, como postres helados y

productos horneados.
No contribuye a la formacin de caries.
Puede ser til como alternativa al azcar para las personas diabticas si el
proveedor mdico lo recomienda.

VENTAJAS FUNCIONALES
El sorbitol se utiliza como humectante en muchos tipos de productos para ofrecer
proteccin contra la prdida del contenido de humedad. Las propiedades de textura y
de estabilizacin de la humedad del sorbitol se utilizan en la produccin de productos
de confitera, productos horneados y chocolate en casos en los que los productos
tienden a secarse o endurecerse. Su accin de estabilizacin de la humedad protege
a estos productos de la sequedad y mantiene su frescura inicial cuando se
almacenan.
El sorbitol es muy estable y no es qumicamente reactivo. Puede soportar altas
temperaturas y no participa de las reacciones de Maillard (ennegrecimiento). Esta es
una ventaja, por ejemplo, en la produccin de galletas, donde se desea un color
fresco sin ennegrecimiento. El sorbitol tambin combina bien con otros ingredientes
para alimentos como azcares, agentes gelificantes, protenas y grasas vegetales.

Funciona bien en muchos productos alimentarios como gomas de mascar, golosinas,


postres helados, galletas, tortas, glaseados y rellenos, adems de productos para la
salud bucal, como pasta de dientes y enjuague bucal.

NO PROMUEVE EL DESARROLLO DE CARIES


El sorbitol resiste la metabolizacin por parte de las bacterias de la boca que
descomponen los azcares y almidones para liberar cidos que pueden causar caries
o erosionar el esmalte dental. El sorbitol tambin es no cariognico. La Asociacin
Dental Estadounidense ha reconocido la utilidad del sorbitol como alternativa a los
azcares y como parte de un programa integral que incluya una higiene dental
adecuada. La FDA de los EE. UU. ha aprobado el uso de la declaracin no
promueve el desarrollo de caries al etiquetar alimentos sin azcar que contengan
sorbitol. Los productos endulzados con sorbitol tambin pueden catalogarse como
sanos para los dientes en otros pases.

TIL EN LA DIETA DE LAS PERSONAS QUE SUFREN


DIABETES
El control de la glucosa en sangre, los lpidos y el peso son tres objetivos centrales en
el control de la diabetes hoy en da. El sorbitol se absorbe lentamente. Por lo tanto, el
aumento de los niveles de glucosa e insulina en sangre en respuesta a la ingestin de
glucosa se reduce significativamente al usar sorbitol. El valor calrico reducido del
sorbitol (2,6 caloras por gramo frente a 4,0 para el azcar) es consistente con el
objetivo del control del peso. Por lo tanto, los productos en los cuales el sorbitol
reemplaza al azcar pueden ser tiles para lograr una variedad ms amplia de
alternativas reducidas en caloras y sin azcar para las personas que sufren diabetes.
Reconociendo que la diabetes es compleja y que los requisitos para su control varan
de un individuo a otro, cada paciente debe discutir la utilidad del sorbitol con su
proveedor mdico. Los alimentos endulzados con sorbitol pueden contener otros
ingredientes que tambin aporten caloras y otros nutrientes. Estos ingredientes
tambin deben tenerse en cuenta al planificar la dieta.

ALTERNATIVA AL AZCAR REDUCIDA EN CALORAS


La absorcin del sorbitol por parte del organismo es lenta, lo cual permite que una
parte del sorbitol que se ingiere llegue al intestino grueso, donde el metabolismo
aporta menos caloras. Por lo tanto, el sorbitol aporta apenas 2,6 caloras por gramo,
a diferencia del azcar que aporta 4. La Administracin de Frmacos y Alimentos de
los EE. UU. ha declarado que no se opone al uso de este valor. El menor valor
calrico del sorbitol y otros polioles tambin est reconocido en otros pases. Por
ejemplo, la Unin Europea ha emitido una Directiva de Etiquetado Nutricional que
asigna a todos los polioles, incluido el sorbitol, un valor calrico de 2,4 caloras por
gramo.

SEGURIDAD
La seguridad del sorbitol est respaldada por numerosos estudios informados en la
literatura cientfica. El Comit Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios
(JECFA) evalu la informacin sobre la seguridad del sorbitol y concluy que es
seguro. El JECFA estableci una ingesta diaria admisible (ADI) no especificada para
el sorbitol, lo cual significa que no se establece ningn lmite sobre su uso. Una ADI
no especificada es la categora ms segura a la que el JECFA puede asignar un
ingrediente. Muchos pases pequeos que no tienen sus propias agencias para
revisar la seguridad de los aditivos adoptan las decisiones del JECFA.
El Comit Cientfico sobre la Alimentacin de la Unin Europea public una evaluacin
exhaustiva de los edulcorantes en 1985, en la que concluy que el uso del sorbitol es
admisible, sin establecer ningn limite para su uso.
Al desarrollar la normativa actual de los EE. UU. sobre frmacos y alimentos, que
afirma al sorbitol como Reconocido Generalmente como Seguro (GRAS), la
informacin sobre seguridad fue estudiada detenidamente por un grupo de cientficos
capacitados del Comit Selecto sobre sustancias GRAS seleccionado por la Oficina
de Ciencias de la Vida de la Federacin de Sociedades Estadounidenses de Biologa
Experimental(FASEB). Segn el Comit Selecto, no exista evidencia que demostrara
ningn riesgo al usar el sorbitol con los niveles actuales ni con los niveles que caba
esperar en el futuro. La reglamentacin de la Administracin de Frmacos y Alimentos
de EE. UU. para el sorbitol exige que se incluya la siguiente declaracin en la etiqueta
de los alimentos cuyo consumo razonablemente esperable pueda devenir en la
ingesta diaria de 50 gramos de sorbitol: El consumo excesivo puede tener un efecto
laxante.

ENFOQUE CON MLTIPLES INGREDIENTES AL


CONTROL DE LAS CALORAS
El sorbitol funciona bien con otros ingredientes y podra sinergizar con otros
edulcorantes. Esto significa que la combinacin de los edulcorantes es ms dulce que
la suma de los mismos y resulta en una unin sinrgica que ofrece ventajas de sabor,
econmicas y de estabilidad.

FUTURO
El buen sabor del sorbitol, el valor calrico reducido, la versatilidad y sus otras
ventajas facilitan su uso en una gran variedad de productos. Con la mayor demanda
de productos reducidos en caloras o en grasa, es de esperar que aumente tambin el
uso del sorbitol. En los Estados Unidos, hay diversos fabricantes que distribuyen
sorbitol, incluidos Archer Daniels Midland, Cargill Inc., Ingredion y Roquette.