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Historia de la Guerra Qumica.

Caractersticas
y mecanismos de aplicacin en la guerra
y en el terrorismo
LUIS VILLALONGA MARTNEZ
General de Divisin Mdico. Inspeccin General
de Sanidad de la Defensa

1. INTRODUCCIN
Los riesgos de las armas de destruccin masiva, es decir debidos a
los agentes NBQ (nucleares, biolgicos y qumicos) constituyen un grupo de riesgos emergentes, estimndose que su aparicin sera ms probable en el contexto de accidentes o de ataques criminales o terroristas
que por verdaderos ataques reglados en el contexto de una guerra declarada, al estilo de los gases asfixiantes empleados en la Gran Guerra. Algunos autores hablan de riesgos NBQR, es decir aaden la letra R a la
conocida sigla, porque incluyen en el grupo las denominadas armas radiolgicas o armas sucias (dispersin de radionucleidos contaminantes
con un explosivo convencional), de las ya se habl en los aos sesenta y
setenta del pasado siglo, en plena guerra fra.
El presente documento estudia determinados aspectos de los agentes
qumicos, que incluyen un recuerdo histrico, un anlisis general sobre
su naturaleza y una prospeccin sobre las posibilidades de empleo.
Hay razones y hechos que permiten afirmar que determinadas naciones y organizaciones terroristas disponen de armas qumicas y podran
emplearlas o proveer de ellas a un tercero. Este tipo de agresiones, aunque afecte a un nmero limitado de personas, tienen un gran repercusin
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social, como en el caso del ataque con agentes qumicos neurotxicos en


el metro de Tokio1. La disposicin de armas qumicas por un estado fallido (aqul cuyo gobierno no controla el pas) o por un estado gamberro (nacin cuyos gobernantes no respetan las normas del derecho internacional) representan un riesgo importante a valorar.

2. ANTECEDENTES HISTRICOS
En la lucha del hombre contra el hombre y desde la prehistoria se han
tratado de utilizar cuantas armas y elementos podan asustar, hacer dao
o matar al enemigo, por tanto no sorprende que la historia de los agresivos qumicos comience muy atrs en la historia, aunque la que podramos llamar etapa cientfica, con el desarrollo en laboratorio de agentes
especficos se inicia durante la Gran Guerra europea.

2.1. La prehistoria qumica


Este apartado presenta una serie de hechos histricos en los que se
emplearon, de forma ms o menos emprica, diversos productos txicos.
Estos hechos constituyen una muestra, pues hay otras referencias de uso
de diversos productos txicos en otras pocas y lugares.
Probablemente una de las primeras referencias histricas est en las
crnicas de Alejandro Magno, donde se describe el empleo de cal viva
junto con el azufre y las cenizas para producir un polvo txico respiratorio e irritante de la piel. Hay constancia del empleo de humos irritantes, azufre y otros productos en la Guerra del Peloponeso, cuando los espartanos trataban de conquistar una fortaleza ateniense en el ao 423 a.
de C. Hay numerosas referencias de empleo en el siglo VII y siguientes
del llamado fuego griego, probablemente una combinacin de resina,
azufre y petrleo, si bien este producto no es sensu strictu un agente
1
En marzo de 1994, la secta Aum Shinrikyo dispers gas neurotxico sarin en el metro de
Tokio, causando 12 muertos y ms de 300 afectados. El ao anterior haban intentado atacar a un
tribunal de justicia de Matsumoto, para obligarles a modificar un fallo que perjudicaba unas propiedades de la secta, hubo 7 muertos y ms de 200 afectados entre la poblacin, ajena al tribunal, pues el viento llev la nube txica en direccin opuesta a la prevista.

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qumico, sera fsico pues su mecanismo de actuacin es por el calor. Siglos despus, en el XIII, el rabe Hassan Alramnah describe un agresivo qumico a base de opiceos y arsenicales, tambin se cita empleo de
productos custicos e irritantes en la batalla naval de Ponza en el ao
1435 y en las luchas contra los turcos a final del siglo XV. En los siglos
XV y XVI los venecianos como no poda ser de otro modo dada su
aficin a los venenos emplearon venenos introducidos en municiones
de morteros.
Los primeros datos sobre el empleo de la artillera qumica se remontan al siglo XVII, y as, en 1640, Glanber propuso el empleo de granadas fumgenas y proyectiles conteniendo trementina y cido ntrico,
pero parece ser que el primer proyectil de artillera can conteniendo
agresivos qumicos se fabric en Svres, en 1830, siendo atribuida la idea
al farmacutico francs Lefortier.

2.2. La Gran Guerra


El primer empleo masivo de agresivos qumicos, con graves efectos
sobre el adversario, se realiza durante la I Guerra Mundial, el 27 de octubre de 1914, los alemanes lanzan sobre las tropas francesas una mezcla de efectos estornudgenos compuesta por clorhidrato y sulfato de anisidina. Como respuesta, los franceses lanzaron, posteriormente, bombas
lacrimgenas, y, en esta escalada, se llega al 15 de abril de 1915, cuando los alemanes generan en Yprs una cortina de gases de cloro a lo largo de 10 km. que causa una verdadera masacre entre los aliados.
Es el inicio de una terrible escalada que aterroriz al mundo, el 25
de septiembre los ingleses lanzan nubes de humo (cloro, fosgeno y cloropicrina) contra los alemanes. En diciembre de 1915, los alemanes utilizan fosgeno. En 1916 se emple el difosgeno por primera vez por ser
ms persistente y de ms fcil manejo. En 1916, se emplea por primera
vez, por parte de los franceses, la denominada Vincenitas que son ingenios dotados de cianuro con tricloruro de arsnico y zinc. El 4 de abril
de 1917 los ingleses emplean por primer vez lanzadores de gases.
En junio de 1916 se desarrolla una mezcla que se denominar rompemscaras, conteniendo fosgeno, difosgeno y difenilcloroarsina, impi29

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diendo esta ltima el uso de la mscara, por ser estornudgena, de ah el


nombre de rompemscaras.
Continuando esta carrera por tener el agresivo ms eficaz, se llega a
junio de 1917, en que los alemanes lanzan un nuevo agresivo, la iperita
o sulfuro de dicloroetilo, denominada por estos como senfgas o lost;
al cual los ingleses le denominan gas mostaza por el intenso olor a
mostaza que desprenda. El nombre de iperita proviene de haber sido utilizada por primera vez en Yprs (Yper en flamenco). Esta variante, produjo ocho veces ms bajas que todos los dems agresivos empleados. El
ltimo agresivo en esta contienda fue la lewisita, desarrollado por el capitn de artillera de EEUU, N. Lee Lewis, de ah su nombre, pero no lleg a emplearse por la firma del Armisticio en el momento en que llegaron los primeros proyectiles al teatro de operaciones.
El horror que ocasion el empleo de estos gases y el gran nmero de
bajas (ms de medio milln, de las que 100.000 murieron), llev a la firma del Protocolo de Ginebra de 1925 que prohbe el empleo, pero no la
proliferacin de estos agresivos. A partir de este momento se oculta el
empleo de estos agentes en los diversos conflictos.
2.3. Agresivos qumicos en la Guerra del Rif (Marrueros 1921-1927)
Un episodio poco conocido y no reflejado habitualmente en la literatura
especializada anglosajona es el uso y fabricacin por Espaa de agresivos qumicos en la dcada de los veinte, durante la Guerra del Rif (1921-1927) para
sofocar la rebelin rifea de Abd-el-Krim2 en Marruecos. Espaa emple profusamente durante este conflicto la iperita fundamentalmente y tambin el fosgeno y la cloropicrina. Inicialmente se compraron a Francia, posteriormente
se obtuvo en Alemania el oxol o tiodiglicol (precursor de la iperita). En junio
de 1921 se haba iniciado en Melilla la carga de proyectiles con gases, pero
haba muchas dificultades de manejo del producto, de la carga de proyectiles,
de su dispersin directa desde aviones primer empleo de agresivos qumicos desde el aire, de su empleo en disparos de artillera, de condiciones meteorolgicas adversas, para la dispersin y para el vuelo de aviones.
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Ramn J. Sender en su novela Imn narra los efectos de los gases txicos en las tropas
espaolas destacadas en esta guerra.

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La decisin de usar gases nombre coloquial de la poca para los


agentes qumicos parece basada en los desastres que sufrieron las tropas
espaolas en los aos anteriores, en particular la masacre de Monte Arruit,
en 1921. Se inici la construccin de la Fbrica Nacional de La Maraosa
(localidad a 20 km al sur de Madrid) que a mediados de la dcada produca iperita, fosgeno y otros agentes que se enviaban a Melilla.
No obstante lo anterior ni la artillera ni la aviacin llegaron a emplear
masivamente, sino de forma limitada, sobre objetivos seleccionados, a veces sobre las fuerzas o bien sobre las cbilas que ofrecan mayor resistencia, para quebrar la voluntad de resistencia de Abd-el-Krim(*), que denunci ante la comunidad internacional estas agresiones, ya prohibidas.
De un lado parece que el propio cabecilla rifeo ocult los verdaderos
efectos de estas agresiones qumicas para mantener la moral de los combatientes y la poblacin y, de otro lado, hay muchos datos que permiten
afirmar que la eficacia de los agentes fue muy limitada, por las condiciones meteorolgicas y por los primitivos sistemas areos y artilleros de dispersin. Hubo muchos afectados entre los manipuladores espaoles, porque a lo anterior se sumaba la escasa preparacin tcnica del personal. La
efectividad de la dispersin area era limitada adems porque los aviones
slo podan volar a determinadas horas, por el calor y la visibilidad (amanecer y atardecer), no haba sorpresa y podan protegerse.
Durante el desembarco en Alhucemas se bombardearon con iperita
diversos objetivos del interior, para facilitar el desembarco, pero al cambiar la direccin del viento se volvi la nube contra los espaoles, que
sufrieron los efectos del gas. Hay que constatar que los rifeos intentaron con empeo utilizar agentes qumicos pero no consiguieron los agentes qumicos pues fueron engaados por los vendedores.
2.4. Segunda Guerra Mundial y la guerra fra
Los agentes qumicos no se emplean prcticamente en lo combates
de la II Guerra Mundial, no as en las cmaras de gas de los campos de
prisioneros del rgimen nazi, en las que se utiliz profusamente el cian(*)

Abd-el-Krim intent obtener agresivos qumicos, pero fue engaado por los traficantes de

armas.

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hdrico. Japn3 utiliz en China iperita, lewisita y fosgeno. Parece que los
alemanes utilizaron gases en Varsovia y los polacos en Jalso. Hitler no
autoriz el empleo de sus importantes arsenales de armas qumicas (principalmente los recin fabricados neurotxicos), se dice que por sus recuerdos dramticos de la I Guerra Mundial, aunque es posible que lo que
se diera fuera un equilibrio de terror, ante las posibles represalias.
En los conflictos armados ocurridos a partir de la Segunda Guerra
Mundial se ha denunciado la utilizacin de agresivos qumicos en numerosas ocasiones, verificndose en algunos casos su uso, pero en la mayora no existen pruebas fehacientes de su empleo:
Mayo de 1957: Cuba denuncia el empleo de agresivos qumicos
por las tropas gubernamentales contra los guerrilleros.
Noviembre de 1958: Radio Pekn acusa a los nacionalistas chinos
de bombardear con agentes qumicos a tropas de China Popular.
El gobierno saudita acusa a Egipto de emplear, iperita en 1967,
fosgeno en 1965 y neurotxicos en 1968.No pudindose verificar
la acusacin.
En 1965, en Vietnam, USA. emple contra el Vietcong, lacrimgenos, estornudgenos, herbicidas y defoliantes en grandes cantidades.

2.5. Final del siglo XX y siglo XXI


En el campo de las armas qumicas es donde el control de armamentos
ha realizado verdaderos progresos. El proyecto de convencin sobre armas qumicas (CWC), qued abierto a la firma el 13 de enero 1.993, en
Pars. La CWC tiene por fin, destruir todas las existencias de agresivos
qumicos e implantar un riguroso rgimen de verificacin.
Pero mientras la amenaza se extiende, los EE.UU. junto con otros
aliados occidentales, tales como Reino Unido y Alemania han re3
Los japoneses en China, incumpliendo los acuerdo de Ginebra, adems de los agresivos
qumicos llevaron a cabo con prisioneros unas dramticas experiencias de guerra biolgica, para
lo que constituyeron la Unidad 731. hicieron.

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nunciado a su propia capacidad ofensiva de guerra qumica. As, EE


UU inici en 1996 la destruccin de treinta misiles con carga de gas
nervioso y prev finalizar la eliminacin de estas armas en el 2.004.
Argelia, parece disponer de medios para la obtencin de agentes qumicos; pero no existe ninguna prueba de que su capacidad operacional
sea efectiva, y nada indica que persiga alcanzarla. Libia, est invirtiendo cada vez ms en armas qumicas. En 1985, construy en Rabta
un enorme complejo qumico de doble uso que fue inaugurado en
1.988. Adems de este complejo, parece que est en construccin una
segunda fbrica cerca de Wafa, a 80 km al SE de Trpoli, tras la reciente distensin de Libia con occidente (septiembre de 2003) sera interesante conocer la situacin de estos programas (*). En febrero de
1.995, fue sospechosa de tratar de obtener de frica del Sur, informacin sobre armas qumicas.
Siria y Corea del Norte, consideran la posibilidad de guerra qumica, como una disuasin estratgica contra rivales provistos de armas
nucleares. Myanmar (Birmania), se cree que posee capacidad de guerra qumica. Rusia an constituye una fuente de pericia y capacidad en
guerra qumica.
Dada la actualidad del conflicto en Irak y que en el 2003 sigue sin
estar clara la solucin, se considera de inters hacer un resumen de los
desarrollo armamentstico qumico en el Irak de Saddam Hussein, desde
los aos setenta hasta el ao 2003. El rgimen de Saddam planific cuidadosamente la adquisicin de capacidad qumica, dentro de un extenso
programa de armamento, que inclua armas biolgicas y nucleares. En
cuanto a las qumicas se inici su adquisicin a principios de los setenta, y aunque vieron que el arma biolgica era mucho ms barata, consideraron necesario tener armas qumicas, probablemente porque el manejo del arma biolgica es mucho ms complicado y es ms difcil el control
de sus efectos. En el mbito del Ministerio de Agricultura y camufladas
como empresas supuestamente para produccin de abonos y pesticidas
organofosforados aparecieron las denominadas Industrias Qumicas, la
Agencia para la Produccin de Pesticidas y otras. As, con la ayuda de
(*)

Recientemente, inicios de 2005, parece que ha renunciado a estos programas de arma-

mento.

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Alemania Oriental, se construyeron hasta seis plantas para la produccin


de pesticidas.
Durante la guerra Irn Irak, en el ao 1983 los iraques primero amenazaron y despus emplearon armas qumicas contra las fuerzas iranes
y contra la poblacin civil; as lo comprob in situ un equipo de expertos enviados por la ONU4, que confirmaron el empleo de iperita y un
neurotxico, el tabn. La rentabilidad tctica bajas y daos en el campo de batalla fue muy limitada y estratgicamente el efecto fue negativo pues la opinin pblica internacional se puso en contra de Saddam5.
Parece comprobado que tambin emple armas qumicas contra los kuwaites en conflictos durante los aos 80. Es importante resaltar, en el
marco de la polmica internacional surgida por no haber encontrado
EEUU y Gran Bretaa hasta noviembre de 2003 almacenes de armas qumicas, que Saddam ha sido el nico personaje en la historia universal que ha empleado profusamente armas qumicas contra su propio
pueblo (kurdos y otros), en el norte del pais en 1988. Durante la Guerra
del Golfo, la liberacin de Kuwait por los aliados en 1991, Saddam no
us armas qumicas, probablemente por dos razones: el escaso rendimiento tctico y el desgaste estratgico ante la opinin pblica, fundamentalmente la rabe, aunque seguramente la razn principal fue la amenaza de los aliados de responder con armas nucleares. Algo parecido
puede aplicarse a la operacin de derrocamiento de Saddam, de marzo
de 2003.
3. LOS RIESGOS QUMICOS
Las armas qumicas son, tecnolgicamente fciles de producir, de bajo
precio, eficaces en muchos escenarios y difciles de detectar. Por tanto es
previsible que contine, de forma ms o menos encubierta, la proliferacin de armas qumicas. Los incidentes NBQ han tenido un incremento
4
Uno de los expertos era el Prof. Dr. Domnguez Carmona, Catedrtico de Medicina Preventiva y Coronel Mdico, coordinador del presente curso en la RAEF.
5
Irn trat de movilizar la opinin pblica internacional enviando afectados qumicos civiles a diversas naciones de Europa, entre ellas Espaa, que recibi a nueve afectados por iperita.
Sanidad Militar (Hospital Militar Gmez Ulla) atendi a estas bajas, desde su dramtica llegada, hasta la recuperacin de todos menos de un paciente que falleci por la importante afectacin
pulmonar.

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notable a lo largo de la pasada dcada, si bien no es fcil cuantificarlos


dado que la mayor parte de las referencias de empleo proceden de la prensa y hay poca informacin rigurosa no clasificada. Entre los aos 1960 y
1999, en Estados Unidos, se registraron 415 incidentes relacionados con
agentes qumicos, biolgicos y radiactivos. De ellos 151 se consideraron
terroristas, 160 criminales, 38 asesinatos oficiales (promovidos por una
nacin) y el resto accidentales o motivados por otras causas. La proporcin de ataques terroristas se increment desde 1985. Si se aadieran los
hechos recientes de los ltimos tres aos el nmero y repercusin social
se veran aumentados. El Cuadro 1 es un esquema que ayuda a analizar
la naturaleza de los ataques terroristas, en los que se observa que los qumicos son los agentes ms empleados.
CUADRO 1
Naturaleza de los incidentes terroristas (*). (Basado en datos de
EE.UU. sobre 151 casos qumicos, biolgicos y radiactivos. 160-1999)
1. AGENTE

2. SUCESO

3. OBJETIVO

4. MOTIVO

5. AUTOR

Qumico
Biolgico
Radiactivo
Mixto

Slo conspiracin.
Adquisicin
Posesin
Amenaza
Ataque
Broma/ Falso

Indiscriminado
Gubernamental
Grupo determinado
Smbolo (edificio,
organizacin,
individuo)

Ultranacionalismo
Separatismo
Protesta contra gobierno
Por el maltrato a animales
Contra el aborto
Profeca apocalptica.
Contra institucin
o empresa.
Venganza
Razones polticas
Asesinato
Ecoterrorismo

Individual
Nacionalista
Separatista
Fantico relg.
Ultraizquierda
Ultraderecha
Psicpata

(*) Tomado de EMERGING INFECTIOUS DISEASES, National Center for Infectious Diseases. EEUU, vol 5, num 4, july-august 1999.

La columna 1 recoge los diversos tipos de agentes implicados. La columna 2 indica el tipo de suceso, si se trataba simplemente de los planes
de una conspiracin, o bien disponan ya de los agentes, si haban amenazado o se trataba de una ataque real. La columna 3 indica el objetivo
del ataque, frecuentemente indiscriminado, otras veces contra una insta35

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lacin del Gobierno, un grupo o empresa determinados o contra un elemento simblico. La columna 4 expone las causas observadas de los sucesos, frecuentemente por razones pseudopolticas, protestas contra el Gobierno, contra la permisividad del aborto o contra el maltrato a los
animales u otras causas. La columna 5 indica el tipo de autor.
4. LOS AGENTES QUMICOS
De las varias decenas de miles de productos qumicos que se utilizan con fines industriales un porcentaje elevado es txico para el hombre y por lo tanto podran ser empleados como agresivos qumicos, si
bien cabe entender, en el contexto del presente ejercicio, que los de mayor inters son los denominados agentes qumicos, es decir los productos qumicos especialmente desarrollados para causar dao al hombre,
como el cloro, el fosgeno, los neurotxicos, as como los incapacitantes
y los modificadores de la fisiologa normal del organismo, denominados
biorreguladores.
Conviene hacer una breve referencia a los productos qumicos que
maneja la industria y que son nocivos para el hombre, los animales y el
medio ambiente. Se considera que los productos qumicos industriales representan un riesgo mayor para la sociedad en aquellos pases donde la
normas medio ambientales y los sistemas de vigilancia estn poco desarrollados. Como ejemplo baste citar el escape qumico en Bhopal (India) en 1984, que caus miles de vctimas. Cada industria debe tener sus
planes de emergencia, en los que se contemplen los productos que utilizan y sus riesgos, as como los planes de actuacin, junto con los medios
para su ejecucin, as est contemplado en la normativa tanto espaola
como de la UE. No obstante como cada ao aparecen miles de productos y desaparecen otros, lo ms prctico para los servicios pblicos de salud y en general los servicios sanitarios es preparar los protocolos de actuacin en base a los posibles cuadros genricos o sindrmicos tales como
quemaduras y traumatismos, fallo cardiorespiratorio, cuadros neurolgicos, etc, manteniendo un estrecho contacto con los responsables de las
tomas de muestras, identificacin y descontaminacin. Todo esto complementariamente a los planes particulares que deba tener cada industria
qumica.
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La utilizacin terrorista de agresivos qumicos blicos, as como de


otros productos txicos utilizados habitualmente por la industria, constituye una amenaza importante para la sociedad, una sociedad, la occidental especialmente sensibilizada tras los ataques terroristas a Estados Unidos el 11 de septiembre de 2001 y las amenazas de determinados grupos
terroristas del islamismo fantico a occidente, tras las actuaciones militares de las coaliciones internacionales lideradas por EEUU en Afganistn (2002) e Irak (2003).
Para identificar los agentes de mayor riesgo cabe considerar que seran aquellos que reunieran las siguientes condiciones:

Agresivos qumicos blicos conocidos


Ms fcilmente disponibles
Ms txicos para el hombre
Efectos dramticos, para causar mayor pnico
Que requieran asistencia compleja, sanitarias y social

Sobre la base de estos criterios el Cuadro 2 presenta una relacin de


agentes qumicos de posible uso terrorista:
CUADRO 2
Relacin de agentes qumicos de mayor posibilidad de utilizacin
con fines terroristas
NEUROTXICOS

Tabun, sarn, somn, GF, VX

HEMOTXICOS

cido cianhdrico, cloruro de ciangeno

VESICANTES

Lewisita, mostazas

METALES PESADOS

Arsnico, plomo, mercurio

TXICOS VOLTILES

Benceno, cloroformo, trihalometano

TXICOS PULMONARES

Fosgeno, cloro

INCAPACITANTES

BZ

PESTICIDAS

Fosforados, clorados

INCENDIARIOS

Gasolina, propano

TXICOS INDUSTRIALES

Cianidas, nitrilos, cidos ntrico y sulfrico

OTROS

Dioxinas, furanos, explosivos ntricos

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Otro grupo de agentes qumicos que podran representar un riesgo sanitario especial seran los denominados biorreguladores, es decir sustancias que modifiquen el funcionamiento normal de determinadas funciones fisiolgicas como el sueo, el nivel de glucemia, la visin, las
funciones psquicas y otras. La posible utilizacin de biorreguladores con
carcter masivo tiene la gran dificultad de que hay que hacer llegar a cada
persona la dosis adecuada para que surta el efecto deseado, por ello cabe
pensar que su utilizacin sera ms probable frente a colectivos menores,
entre los que sera ms fcil su distribucin6.
No se hace un mayor desarrollo de los citados agentes, por estar incluidos en otras lecciones del presente curso.
5. LAS ARMAS QUMICAS
Se definen como aqullas que recurren a las propiedades txicas de
determinados productos qumicos que producen alteraciones en la fisiologa de los seres vivos. El producto qumico txico es el denominado agente qumico que, junto con el sistema de lanzamiento y dispersin, constituyen el arma qumica. Los medios de dispersin pueden ser muy variados
y podra diferenciarse entre los de uso posible terrorista, que podran utilizar cualquier medio de dispersin y los de uso militar, dentro de estos se
han empleado bombonas a presin, dispersin desde depsitos de aeronaves, bombas de aviacin, municin de artillera y municin de mortero.
6. EL EMPLEO TERRORISTA DE LOS AGRESIVOS QUMICOS
El terrorismo del siglo XXI se desenvuelve en un nuevo entorno que
se caracteriza por los siguientes aspectos:
a) La tecnologa est al alcance de todos: en Internet se puede encontrar toda clase de informacin, las empresas multinacionales se cuentan por millares y en ellas trabajan hombres y mujeres de todas las
6
Probablemente un empleo, fallido en gran medida, de empleo de biorreguladores tuvo lugar antes del asalto ruso y liberacin de los rehenes que los terroristas chechenos haban hecho
en un teatro de Mosc (octubre de 2002).

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culturas e ideologas. Adems, los pases ms avanzados en el desarrollo de las tecnologas de utilizacin militar, capaces de producir
armas de destruccin masiva, han cado en el error de facilitar parte de sus conocimientos a otros y, tras la cada de la URSS, este antiguo imperio vivi una situacin de caos que ha podido dejar desprotegidos importantes secretos y sofisticado material militar.
b) Existen pases que han alimentado el odio hacia occidente y que
han permitido o fomentado que determinados grupos se adoctrinen en visiones fanticas del mundo y se adiestren en el empleo
de armamento y de las ms variadas tcnicas terroristas.
c) Se ha acentuado el carcter transnacional del terrorismo, al ser ms
fcil viajar y comunicarse y al aumentar el nmero de santuarios
en donde los terroristas pueden esconderse y preparar sus atentados,
al tiempo que surgen nuevas redes de implantacin multinacional y
se estrechan los vnculos entre los diferentes grupos que existen.
d) Algunas visiones fundamentalistas de la religin, la cultura, la poltica, una determinada ideologa o incluso la raza ciegas de fanatismo han aceptado ticamente lo que nunca ser aceptable
para el resto de la humanidad: el empleo indiscriminado de la violencia y el terror, sin excluir el asesinato, para conseguir determinados fines. Adems, el grado de fanatismo se est incrementando y se est produciendo una proliferacin de la figura del
terrorista suicida, de consecuencias altamente preocupantes.
e) El terrorista puede escoger su presa entre una ingente variedad
de blancos potenciales, as como el momento de su agresin.
Pinsese en la cantidad de instalaciones o personas vulnerables
que existen en un pas y en la dificultad de controlar el trfico
areo, los envos postales o un coche-bomba que no se sabe dnde ni cundo podra estallar.
f)

En la nueva gama de riesgos que nos acechan, se est difuminando la frontera entre la seguridad frente a una agresin militar externa (mbito tradicional de prevencin y actuacin de las Fuerzas
Armadas) y la Seguridad frente a la delincuencia o el terrorismo en
el interior de un pas, que normalmente se ha situado bajo la responsabilidad de las Fuerzas de Seguridad de los Estados.
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En resumen, aunque el fenmeno terrorista es antiguo, su evolucin


es hoy en da motivo de gran preocupacin debido a su proliferacin, radicalizacin e internacionalizacin y a la existencia de una mayor facilidad de movimientos y de acceso a las armas de destruccin masiva, de
ellas la qumica es la ms fcil de conseguir y emplear, en un mundo cada
vez ms global e interdependiente.
Este fenmeno ha tenido su mximo exponente en el grupo AL QAEDA de Bin Laden, el que est marcando la nueva estrategia militar de
EE.UU. en el mundo y la nueva situacin estratgica mundial.
Las caractersticas ms destacadas de este nuevo tipo de terrorismo
son las siguientes:
Est asociado a grupos fundamentalistas islmicos.
Sus miembros se alimentan de interpretaciones religiosas fundamentalistas y de un fanatismo que les lleva a odiar a occidente.
Goza de tolerancia y apoyo por parte de algunos pases, lo que
ha permitido su crecimiento y su fuerza en los ltimos aos.
Se aprovecha de los actuales avances en las comunicaciones y en
la informtica para organizarse, producir sus armas y viajar a cualquier parte.
Muestra especial inters por las armas de destruccin masiva.
Muchos de estos terroristas han vivido en pases occidentales, hablan correctamente su lengua o incluso tienen formacin universitaria.
En este marco internacional, se considera que la mayor amenaza qumica viene dada por el posible empleo de este tipo de agentes en acciones terroristas, aunque pudiera parecer que cualquier grupo terrorista que
empleara agentes qumicos despertara una reaccin de rechazo en la opinin pblica. Expertos en terrorismo sostienen que, probablemente, los
grupos terroristas que constituyen un mayor riesgo desde este punto de
vista son los grupos religiosos fundamentalistas y los fanticos ultraderechistas, como grupos paramilitares, racistas, etc. Las sectas religiosas,
a diferencia del terrorista convencional, no perciben ninguna necesidad
de que la opinin pblica les sea favorable; dicho de una forma muy grfica el pblico de un terrorista religioso es solamente Dios. De hecho,
si se examinan los grupos involucrados en acciones terroristas podemos
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tener una idea de otro grupo de posibles agresores futuros; grupos como
Aum Shinrikyo, y los ultraderechistas norteamericanos Nacin Aria,
Consejo de Patriotas de Minnesota, etc, encajan perfectamente en el
perfil de posibles terroristas qumicos. Para analizar las posibilidades es
necesario conocer la ideologa del grupo para determinar si se proponen
destruir un rgimen; se debe estudiar la personalidad del lder, sus motivaciones, la tipologa de sus miembros, la sofisticacin de sus mtodos,
sus recursos econmicos, etc. Aum Shinrikyo, por ejemplo, estaba dirigida por un lder autoritario y paranoico, que reclutaba a personas con
conocimientos de medicina, ordenadores y con relaciones en las fuerzas
de seguridad.

7. LOS EFECTOS GENERALES DE LOS AGRESIVOS


QUMICOS
Los efectos de cada grupo de agresivos, incluso de determinados
agresivos particulares, sern expuestos ms adelante en otras lecciones, no obstante se considera conveniente presentar una panormica
general de los efectos de las distintas familias de agentes, con un enfoque especial, orientado al diagnstico clnico diferencial sindrmico, es decir por grupos de efectos afines. Esto puede tener un gran inters en un mundo en el que pueden aparecer intoxicaciones,
accidentales o no, causadas por productos nuevos, derivados de los
conocidos en los que la identificacin puede tardar ms de lo que podra soportar un paciente afectado, que exige una descontaminacin y
un tratamiento inmediato.

8. LA RESPUESTA
Se van a presentar los diversos campos de actuacin en los que la sociedad puede dar respuesta a la accin terrorista qumica, dichas actuaciones son en gran medida compartidas por la proteccin qumica en su
empleo blico, sobre el campo de batalla. Todo lo anterior sin entrar en
aspectos tcnicos que se desarrollan en otras conferencias del presente ciclo. Por tanto en este apartado no se estudian procedimientos de detec41

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cin, identificacin, descontaminacin, pretratamiento, tratamiento, etc


sino que se presenta una panormica general de la respuesta de la sociedad ante estas acciones.
En primer lugar se cita la cooperacin internacional, que es imprescindible para la prevencin de estas acciones qumicas, estrechamente relacionado con esto est la inteligencia, es decir la bsqueda y
elaboracin de la informacin de inters, que incluye tanto aspectos tcnicos de obtencin de agentes qumicos y sus posibles precursores como
los medios de dispersin o lanzamiento y, lo que es ms importante y
difcil de conocer, la voluntad de un estado, un grupo terrorista o un individuo de emplear estos agentes. Esto se completara con el mantenimiento de sistemas de vigilancia en distintas reas (alimentarias, agua,
sistemas de aire...) que permitan detectar la aparicin de sustancias no
deseadas.

42

NO
TOS

TOS

Ninguno previo.

Conjuntivitis con
edema y espasmo
palp. Fotofobia.

Ninguno previo.

Ninguno previo.

Ninguno previo.

Ninguno.

Afrutado
(Somn y Tabn)

30 min.-18 h.

Sudoracin.
Fasciculaciones
localizadas

Ninguno

Mostazas: ajo. Lew:


afrutado. Oxima:
irritante y desagrad.

Ninguno previo.
Disnea. Taquipnea.

Aspero y picante.

Minutos.

Ninguno previo
Cefalea, vrtigos.
Convulsiones.

Inmediato.

Minutos.

Mostazas: ajo. Lew:


afrutado. Oxima:
irritante y desagrad.

Fosgenos: hierba
recin cortada.

Ninguno.

Mostazas: ajo. Lew:


afrutado. Oxima:
irritante y desagrad.

Eritema-erupcin.
Ampollas.

Color cereza

No aumento
secreciones.

Edema pulmonar.
(Alta concentracin)

Disnea. Taquipnea.

OLOR
Afrutado
(Somn y Tabn)

Almendras amargas.

Ninguno previo

Ninguno previo

Ataxia. Parestesias
(Alta concentracin)

Cefalea, vrtigos.
Convulsiones.

Lewisita y oxima,
inmediatas.
Mostazas tardas.

Fosgenos, 2-4 h.

Lewisita y oxima,
inmediatas.
Mostazas, tardas.

Minutos.

P. LATENCIA

Minutos.

Eritema. Prurito
Quemazn.
Vesculas

Color cereza

Dolor y quemazn
ORL y ocular
Rinorrea. Salivacin

No aumento
secreciones.

Disfona, tos.
Opresin torcica.
Disnea.

Eritema-erupcin.
Ampollas
(Ver cuello-axilas)

Conjuntivitis con
edema y espasmo
palp. Disfona. Tos.

Ninguno previo.

Ninguno previo.
Tos violenta y dolor
torc. Dificultad
resp. progresiva.

Disfona. Tos.
Opresin torcica.
Disnea.

Eritema-erupcin
Ampollas
(Ver cuello-axilas)
Ninguno previo.

AP. RESPIRAT.
Opresin precordial.
Broncoconstriccin
e hipersecrecin.

Congestin ORL y
ocular. Salivacin

Ninguno previo.

Conjuntivitis con
edema y espasmo
palp. Disfona. Tos.

SNC
Fasciculaciones.
Incontinencia doble.
Convulsiones.

AGENTE

DESCONOCIDO

NEUROTOXICO
(Lquido; local
inicial)

VESICANTE
(lquido, local)

HEMOTOXICO
(Ac. cianhdrico)

DESCONOCIDO

LACRIMOGENO

HEMOTOXICO
(Haluros de ciang.)

VESICANTE
(Vapor)

NEUMOTOXICO

DESCONOCIDO

VESICANTE
(Vapor)

NEUROTOXICO
(Vapor, o lquido
masivo)

LA

NO
MIOSIS

MIOSIS

PIEL

Sudoracin
excesiva.
Fasciculaciones.

OJOS-ORL

Congestin y dolor
ocular. Rinorrea.
Salivacin.

AGRESIVOS QUMICOS: DIAGNOSTICO DIFERENCIAL CLINICO INICIAL


(En ausencia de equipos de deteccin o antes de disponer de ellos)

HISTORIA DE
GUERRA QUMICA

43

LUIS VILLALONGA MARTNEZ

Las sociedades avanzadas, como la espaola, disponen de una serie


de normas, organizaciones e infraestructuras que suponen un importante
factor de proteccin ante una hipottica agresin qumica.
Ley 2/1985, de Proteccin Civil
Sistemas de salud pblica (Servicio Nacional de Salud)
Planes de actuacin
Planes de catstrofes de los hospitales
Apoyos de las Fuerzas Armadas
Dentro de ellos se pueden distinguir:
Apoyos militares generales:

Conocimiento experto
Reconocimiento, deteccin y sealizacin
Descontaminacin
Logstica, seguridad

Apoyos de la Sanidad Militar:

Conocimiento experto
Deteccin, identificacin
Protocolos de actuacin
Antdotos y medicamentos hurfanos
Asistencia in situ y especializada

9. CONCLUSIONES
De lo anteriormente expuesto, cabe deducir las siguientes conclusiones:
Los riesgos por las armas de destruccin masiva, es decir debidas a los agentes NBQ (nucleares, biolgicos y qumicos) constituyen un grupo de riesgos emergentes, estimndose que su aparicin sera ms probable en el contexto de accidentes o de ataques
criminales o terroristas que por verdaderos ataques reglados durante operaciones de guerra.
44

HISTORIA DE

LA

GUERRA QUMICA

Los ataque biolgicos que tuvieron lugar tras el 11 de septiembre


de 2001, causaron varios muertos, numerosos afectados y una gran
alarma social en EEUU, alarma que se reprodujo en otras naciones del mundo. En Espaa gener inquietud y falsas alarmas, que
obligaron a establecer precozmente un plan de proteccin por parte de las autoridades sanitarias nacionales con la colaboracin estrecha de la sanidad militar. Este hecho ha supuesto un verdadero revulsivo en el concepto de defensa-proteccin civil de nuestra
sociedad, cuyas consecuencias se estn viviendo intensamente en
la actualidad.
Los productos qumicos son una fuente prxima e importante de
riesgo sanitario, tanto los que maneja la industria, de los que un
porcentaje elevado es txico, como los desarrollados especficamente para causar dao al hombre, animales y plantas, los denominados agentes qumicos de guerra.
Dentro de los agentes qumicos, los de mayor riesgo tanto de uso
terrorista como blico seran los neurotxicos, por ser los ms dainos para el hombre, porque sus efectos tienen un carcter dramtico lo que potencia su accin psicolgica y porque no es difcil disponer de ellos.
Los riesgos alimentarios se consideran como emergentes, en particular la afectacin del alimento, en su origen, favorecida por la
globalizacin en la obtencin de alimentos primarios, pero tambin las contingencias que puedan surgir durante los procesos de
transformacin de los alimentos.
La contaminacin intencionada del agua y dems alimentos, es
una modalidad ms de posible empleo criminal o terrorista de los
agentes qumicos, biolgicos o radiactivos.
Excluyendo los riesgos sanitarios naturales o no utilizados intencionadamente para hacer dao, cabe presentar como riesgos posibles en el prximo futuro los ataques terroristas o criminales con
carbunco, toxinas tipo perfrigens o botulnica, neurotxicos, virosis hemorrgicas, el accidente con un arma nuclear o en una
central nuclear. Podra considerarse tambin un escenario ms peligroso, como la aparicin de uno o ms de las siguientes cir45

LUIS VILLALONGA MARTNEZ

cunstancias: explosin de un arma nuclear, accidente grave en una


central nuclear, diseminacin amplia del carbunco o de la viruela, o de un neurotxico de nueva generacin.
No es objeto del presente estudio analizar los sistemas de proteccin frente a cada uno de los riesgos qumicos citados anteriormente, pero se considera oportuno comentar con carcter general
los sistemas de que dispone o puede disponer la sociedad para hacer frente a este tipo de situaciones. En primer lugar la inteligencia, es decir la obtencin de informacin suficiente, su elaboracin y difusin; los sistemas de vigilancia, de amplia implantacin
actual en el campo de la salud, pero que posiblemente requieren
ser potenciados. Igualmente los planes de actuacin para los distintos niveles y amenazas, con el alcance y dotacin que corresponda en cada situacin y sometidos a un proceso de continua revisin y adaptacin. Todas estas acciones de proteccin, como es
natural despus de los hechos vividos recientemente, estn en proceso de revisin y potenciacin, tanto en el entorno de cooperacin internacional como en el nivel nacional de Espaa.
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46

HISTORIA DE

LA

GUERRA QUMICA

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