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Alm da conjuntura
Por Andr Lara Resende | Para o Valor, de So Paulo

"O amor ao dinheiro, alm de meio para aproveitar a vida, uma dessas
propenses semicriminosas, semipatolgicas, que deveriam ser
displicentemente relegadas aos especialistas em doenas mentais."
John M. Keynes

O crescimento econmico superou as fronteiras da economia, invadiu a


poltica e permeia todas as dimenses do debate pblico. Define o bom e o
mau governo, quem ganha ou perde eleies, tornou-se a fora motora da
sociedade. Por que e para que crescer so perguntas que deixaram de ser
feitas. No costumamos nos questionar sobre o bvio. Num estudo recente,
"Is U.S. Growth Over? Faltering Innovation Confronts the Six Headwinds"
( http://www.nber.org/papers/w18315), o economista americano Robert J.
Gordon, professor da Universidade de Northwestern, procura responder a
uma pergunta mais simples: o rpido crescimento a que nos acostumamos
pode ser indefinidamente mantido? Sua concluso que no. Ao contrrio
do que se assume, no h garantia de que o crescimento seja um processo
contnuo e permanente.
A teoria do crescimento econmico, desde que Robert Solow e Trevor Swan,
de forma independente, no final da dcada de 50, expandiram o modelo
pioneiro de Roy Harrod e Evsey Domar, nunca questionou a hiptese de que
fosse possvel crescer indefinidamente. O modelo Solow-Swan tornou-se a
referncia da teoria neoclssica do crescimento, segundo a qual o
crescimento de longo prazo funo da acumulao dos fatores capital e
trabalho e do progresso tecnolgico. Foi inicialmente usado para demonstrar
que, no curto prazo, o crescimento dependia da taxa de poupana, mas, no
longo prazo, no. Dado o crescimento da fora de trabalho e o ritmo do
progresso tecnolgico, consideradas duas variveis exgenas, fora do
controle da poltica econmica tradicional, a taxa de poupana e
investimento determina o crescimento de curto prazo. Dado que o retorno do

capital decrescente, a taxa de crescimento sustentvel a longo prazo,


chamada de taxa de "steady state", independe da taxa de poupana. Como
indica o nome, a taxa de steady state uma taxa de crescimento da renda per
capita indefinidamente sustentvel. A taxa de poupana determina a
velocidade de convergncia para a taxa de "steady state", mas essa taxa
sustentvel de longo prazo depende exclusivamente do progresso
tecnolgico.
O crescimento ao qual nos acostumamos, que passamos a
considerar um imperativo, pode no ser mais possvel
O modelo de Solow-Swan tem algumas implicaes importantes. A primeira
que o crescimento das economias mais atrasadas deveria convergir para o
das economias avanadas. Apenas a velocidade dessa convergncia
dependeria da taxa de poupana. Aquelas que conseguissem poupar e
investir mais convergiriam mais rapidamente para a fronteira das economias
avanada. A segunda que o progresso tecnolgico o principal
determinante da taxa de crescimento de longo prazo das economias
avanadas. Estudos empricos posteriores, do prprio Solow e de seus
seguidores, concluram que o progresso tecnolgico responsvel por dois
teros do crescimento de longo prazo. O tero restante est associado ao
aumento da produtividade do trabalho, atravs da educao. A hiptese de
que exista um crescimento indefinidamente sustentvel - um crescimento de
"steady state" - est, portanto, baseada numa hiptese anterior,
inquestionada, de que o ritmo do progresso tecnolgico dos ltimos trs
sculos dever continuar indefinidamente. Esta justamente a hiptese
examinada por Gordon.
At meados do sculo XVIII, praticamente no houve crescimento do
produto per capita. Todo crescimento advinha do crescimento da populao.
O crescimento uma relativa novidade. A revoluo intelectual do
Iluminismo, iniciada na segunda metade do sculo XVII, levou a tais avanos
tecnolgicos, a partir de meados do sculo XVIII, que transformou toda a
economia e a sociedade e levou Revoluo Industrial do sculo XIX. O
rpido crescimento das economias avanadas, na fronteira tecnolgica,
passou a pautar o imperativo do desenvolvimento econmico durante todo o
sculo XX. Criou-se a noo de atraso - ou de subdesenvolvimento - para as
economias em que o crescimento era inexistente ou limitado, a reboque do
comrcio com as economias centrais e dependentes do dinamismo das
sociedades avanadas. Todo um campo de estudos, a teoria do
desenvolvimento e do subdesenvolvimento, foi criado a partir de meados do
sculo passado. O modelo de Solow-Swan continuou como referncia, tanto
para o estudo do crescimento das economias avanadas como para as
economias em desenvolvimento.

Para a teoria do subdesenvolvimento, na qual o debate ideolgico foi mais


polarizado, o modelo neoclssico de crescimento, ainda como referncia, foi
mais utilizado para ressaltar suas deficincias. O principal alvo das crticas
foi a concluso simplista de que a superao do subdesenvolvimento
dependeria exclusivamente da capacidade de aumentar a taxa de poupana que no modelo neoclssico sempre igual taxa de investimento. Muitas
outras restries, alm da insuficincia de poupana, se interpunham entre
as economias subdesenvolvidas e as economias avanadas. A tese - que
inflamou coraes e mentes - de que desenvolvimento e subdesenvolvimento
seriam duas faces de uma mesma moeda questionava a prpria ideia de que
poderia haver convergncia para a taxa sustentvel de longo prazo da
fronteira tecnolgica. No poderia haver economias desenvolvidas sem
economias subdesenvolvidas, pois estavam numa simbiose funcional. A
concluso neoclssica, tomada ao p da letra, realmente simplista. Todo
modelo uma aproximao estilizada, cujo propsito realar aspectos de
uma realidade complexa. Embora os crticos do modelo neoclssico tivessem
razo, o aumento da poupana no condio suficiente para garantir o
desenvolvimento, jogaram fora o beb com a gua do banho, esqueceram-se
de que aumentar a poupana, pblica e privada, sempre foi condio
necessria para o crescimento.

A possibilidade de que o crescimento das economias avanadas, ainda que


sujeito a crise recorrentes, no pudesse ser sustentvel a longo prazo nunca
foi questionada fora da tradio marxista. O prprio Marx, que duvidava do
crescimento capitalista a longo prazo, sustentava que, uma vez passada a
crise definitiva e inevitvel do capitalismo, a economia socializada retomaria
indefinidamente sua trajetria de crescimento. justamente a hiptese do
crescimento sustentvel a perder de vista das economias avanadas que
Gordon no considera plausvel. Seu trabalho sugere que o crescimento
acelerado dos ltimos trs sculos tenha sido atpico, um episdio singular
na histria da humanidade. Para sustentar sua tese, Gordon analisa as
economias que estavam na fronteira tecnolgica nestes ltimos sculos: a
inglesa, do sculo XIV at o incio do sculo XX, e a americana, da at hoje.
Reza o modelo neoclssico que o crescimento das economias da fronteira
tecnolgica estabelece o ritmo de crescimento possvel de longo prazo, para o
qual, depois de um perodo de crescimento acelerado, devem convergir as
demais. Na tradio de Solow-Swan, Gordon no se preocupa com as
flutuaes macroeconmicas de curto prazo. Desconsidera at mesmo a crise

financeira de 2008, ao examinar se o crescimento econmico da economia


americana - ainda hoje na fronteira tecnolgica - poder manter as taxas
observadas nos ltimos 250 anos.
Gordon subdivide o perodo de rpido crescimento dos ltimos sculos em
trs revolues tecnolgicas. A primeira, de 1750 a 1830, liderada pela
introduo do motor a vapor e das estradas de ferro. A segunda, de 1870 a
1900, com a introduo da eletricidade, da gua encanada e do motor a
combusto interna. Finalmente, a terceira revoluo, de 1960 at hoje,
baseada na informtica, na introduo dos computadores, dos telefones
mveis e da internet. A segunda, que com suas invenes transformadoras,
concentradas nas trs ltimas dcadas do sculo XIX, levou Revoluo
Industrial, foi sem dvida a mais importante. A propagao integral dos
efeitos das primeiras revolues tecnolgicas levou aproximadamente 100
anos. At a dcada de 70 do sculo passado, a economia ainda estava sendo
transformada pelos impactos derivados da segunda revoluo tecnolgica.
O ponto central do argumento de Gordon que, a partir dos anos 70, quando
os efeitos transformadores das duas primeiras revolues tecnolgicas
finalmente se esgotaram, houve uma significativa reduo do ritmo de
crescimento da produtividade. A terceira revoluo, a da informtica e da
internet, que tem incio nos anos 60 e atinge o seu auge na ltima dcada do
sculo passado, no teve o mesmo impacto sobre a produtividade. Grande
parte de seus benefcios, a substituio do trabalho burocrtico rotineiro pelo
computador, esteve concentrada nas dcadas de 70 e 80. Desde ento,
deixaram de ter efeito transformador sobre a economia. As invenes
posteriores, especialmente as que foram desenvolvidas desde o incio do
sculo XXI, esto centradas nas comunicaes e no entretenimento.
Aparelhos menores, mais charmosos, poderosos e eficientes foram criados,
mas sem a mesma capacidade de aumentar a produtividade e transformar a
qualidade de vida que tiveram as inovaes dos sculos anteriores.
A dificuldade de crescer das economias centrais no
circunstancial, mas resulta de uma desacelerao tecnolgica
estrutural
Os grandes ganhos das primeiras revolues tecnolgicas foram
excepcionais, tiveram importantes impactos secundrios que levaram
dcadas para serem integralmente incorporados, mas no devero se repetir.
A revoluo da informtica teve muito menos impacto sobre a qualidade de
vida, seus efeitos secundrios foram restritos e mais rapidamente
incorporados. Por mais impressionantes que as inovaes da era da
informtica possam parecer, nada as compara ao efeito transformador sobre
a vida que tiveram, por exemplo, a luz eltrica e a gua encanada. Quem,

obrigado a escolher entre seu telefone porttil de ltima gerao e a gua


encanada, optaria pela maravilha da informtica? Quem estaria disposto a
abdicar da luz eltrica, sem a qual a quase totalidade das invenes do sculo
passado no teria sido possvel? Para ilustrar a importncia relativa das
primeiras revolues tecnolgicas, Gordon lembra que a taxa anual de
aumento da expectativa de vida na primeira metade do sculo XX foi trs
vezes superior da segunda metade do sculo. O processo de inovao
tecnolgica dever prosseguir, mas o grande salto das invenes dos sculos
XVIII e XIX foi verdadeiramente extraordinrio. No dever se repetir. Os
benefcios da revoluo da informtica tm alcance mais limitado. Como
disse o prprio: "Pode-se perceber a era dos computadores em toda parte,
menos nas estatsticas de produtividade".
Retomemos o argumento. O crescimento sustentvel de longo prazo dado
pelo impacto do progresso tecnolgico na produtividade. A economia
americana , ainda hoje, a economia da fronteira tecnolgica. Seu
crescimento desacelerou nas ltimas dcadas e, a crer nas evidncias de
Gordon, essa desacelerao no reflete fatores conjunturais cclicos. No
pode ser creditada exclusivamente crise financeira de 2008, como assume
a grande maioria das anlises, mas est associada ao esgotamento da onda
transformadora da Revoluo Industrial. O progresso tecnolgico da
revoluo da informtica no tem o mesmo poder transformador, no se v
refletido na produtividade. A desacelerao da economia americana veio
para ficar. As economias avanadas vo crescer muito menos daqui para a
frente.
A boa notcia que, com a desacelerao das economias centrais, o processo
de convergncia das demais ser mais rpido. As economias em
desenvolvimento, que forem capazes de manter altas taxas de poupana e
investimento, devero alcanar em breve as economias avanadas. A m
notcia que, uma vez alcanada a fronteira tecnolgica das economias
avanadas, o crescimento vai desacelerar significativamente. Dever
convergir para a relativa estagnao das economias centrais. A dificuldade de
crescer, que hoje aflige todas as economias centrais, no uma dificuldade
circunstancial, decorrncia de um acidente de percurso como a crise
financeira de 2008, mas sim o resultado de uma desacelerao estrutural no
ritmo do progresso tecnolgico. O crescimento ao qual nos acostumamos,
que passamos a considerar um imperativo, pode no ser mais possvel.

Toda previso, especialmente as de longo prazo, devem ser tomadas com


cautela. parte do nosso esforo de organizar, tentar extrair sentido do
futuro que nos essencialmente desconhecido. A noo de que o crescimento
dos ltimos sculos poderia ser extrapolado a perder de vista um exerccio
de futurologia tosca que foi incorporado ao nosso imaginrio. Transformouse numa das premissas da modernidade. Tambm a inferncia, a partir da
evidncia de que o progresso tecnolgico mais recente no tem o mesmo
poder transformador, de que no vamos mais crescer apenas mais uma
previso. Por mais embasada que esteja nas evidncias disponveis, sofre das
mesmas limitaes de toda tentativa de antecipar o futuro. No parece haver
sinais de que uma nova onda de invenes venha mais uma vez revolucionar
a vida, como a que levou Revoluo Industrial do sculo XIX, mas isso no
d certeza de que algo semelhante no venha a ocorrer. O bom senso sugere
apenas que no devemos contar com isso.
O esgotamento do crescimento nas economias da fronteira tecnolgica ainda
deixa espao para o crescimento das economias perifricas, que no
alcanaram a produtividade das economias avanadas. At l, possvel
crescer acima da taxa sustentvel de longo prazo. Para isso, a teoria ensina
que preciso ter alta taxa de poupana e investimento e aprimorar a
educao. No Brasil, a taxa de poupana privada, dado o nvel de renda
prximo do de subsistncia, foi sempre muito baixa. Desde a segunda
metade do sculo passado, todos os perodos de rpido crescimento foram
fruto do aumento do investimento pblico. Como a estrutura fiscal era
precria, o investimento pblico foi financiado pela poupana forada extrada atravs da inflao crnica - ou pela poupana externa, associada
aos dficits em conta corrente financiados pelo endividamento externo.
Desde a estabilizao da inflao crnica, na ltima dcada do sculo
passado, a carga tributria progrediu sistematicamente e atingiu nveis
comparveis aos das economias avanadas. O setor pblico poderia ter
passado a contribuir, ento, para o aumento da poupana domstica.
Infelizmente, numa atitude mope, em vez de aumentar a taxa de poupana e
de investimentos pblicos, optou-se por aumentar os gastos correntes do
governo, por dar estmulos ao consumo privado, toda vez que o crescimento
de curto prazo dava sinais de perder o flego.
O leitor ter notado que o uso do termo crescimento sustentado de longo
prazo foi at aqui utilizado sem a conotao que tomou nos ltimos tempos:
a do crescimento que no ameaa causar danos irreparveis ecologia. No
incio dos anos 50 do sculo XX, quando a teoria do crescimento neoclssica
estava sendo formulada, os limites fsicos do planeta pareciam
suficientemente distantes para que fossem ignorados. O crescimento
sustentvel de longo prazo era apenas o passvel de ser mantido pelo
aumento da produtividade, o crescimento per capita, acima do crescimento
da fora de trabalho, uma vez atingida a relao capital-trabalho ideal para o
estado das artes, ou seja, o crescimento de "steady state", que depende do
progresso tecnolgico.

Os limites fsicos do planeta podero restringir o crescimento,


mesmo se mantido o ritmo de aumento da produtividade
A questo ecolgica introduz uma restrio adicional ao modelo neoclssico.
Os limites fsicos do planeta podero vir a restringir o crescimento, ainda que
o progresso tecnolgico fosse capaz de sustentar o ritmo do aumento da
produtividade. Como atesta a dificuldade de se chegar a um acordo
multilateral mnimo sobre o tema, no se trata de uma restrio facilmente
incorporvel poltica contempornea. Trata-se de uma restrio de difcil
digesto para os pases avanados, viciados no crescimento, mas
praticamente impossvel de ser aceita pelos pases que ainda esto longe de
atingir os nveis de consumo e de produtividade da fronteira tecnolgica.
Racionar o crescimento, antes da convergncia de todos, significaria
congelar as profundas diferenas de padro de vida no mundo de hoje. At
mesmo a esperana de que venham a ser eliminadas despareceria. No
preciso muita reflexo para compreender o potencial de conflito da tentativa
de congelar o status quo em nome da ecologia.
sempre possvel questionar as evidncias do aquecimento global, como
possvel fechar os olhos para os estragos que a modernidade impe
biosfera, mas basta a lgica para concluir que o crescimento material eterno
uma impossibilidade fsica. O crescimento dos ltimos sculos pode ter
sido uma exceo, mas passamos a considera-lo mais do que um direito, um
imperativo. No nos perguntamos mais por que e para que crescer.
Associamos a interrupo do crescimento a uma flutuao cclica decorrente
da instabilidade da economia capitalista. Desde a grande sntese keynesiana,
toda e qualquer interrupo do ritmo do crescimento vista como evidncia
de incompetncia da gesto macroeconmica.
Como a interrupo cclica do crescimento, at mesmo a mudana do ritmo
de crescimento, provoca flutuaes no nvel do emprego, h uma
compreensvel tentao de associar o crescimento de longo prazo ao nvel de
desemprego. Seria necessrio crescer sempre, para criar empregos e evitar o
desemprego. Por isso, a resposta mais bvia, repetida ad nauseum,
pergunta de para que crescer, de que preciso crescer para criar empregos.
O crescimento necessrio para manter a fora de trabalho empregada quando no ocorrem mudanas estruturais, como a incorporao das
mulheres fora de trabalho - igual taxa de crescimento demogrfico. O
crescimento a que se refere a teoria do crescimento o da renda per capita.
Portanto, crescimento acima do demogrfico, acima do requerido para
manter o emprego. Emprego e desemprego so questes associadas a
reorganizaes setoriais e a flutuaes macroeconmicas de curto prazo,
praticamente independentes da taxa de crescimento de longo prazo. A nica
resposta possvel pergunta de para que crescer alm do crescimento

demogrfico : para aumentar a renda per capita, ou seja, para enriquecer. O


que nos leva pergunta seguinte: para que serve a riqueza?

Essa a pergunta qual John Maynard Keynes dedicou um pequeno ensaio


publicado em 1930, em plena Grande Depresso, chamado "Economic
Possibilities for our Grandchildren". A resposta de Keynes contradiz
frontalmente o consenso contemporneo: a riqueza serviria para reduzir as
horas trabalhadas. medida que o progresso tecnolgico levasse ao aumento
da produtividade, seria possvel trabalhar cada vez menos para satisfazer
nossas necessidades. Chegaramos, finalmente, ao ponto em que seria quase
desnecessrio trabalhar. Segundo as estimativas de Keynes, isso deveria
ocorrer num prazo de aproximadamente cem anos, ou seja, por volta de
2030. O nmero de horas trabalhadas nos pases avanados efetivamente
caiu, mas muito menos do que se previa. No mundo contemporneo,
independentemente do nvel de renda e riqueza, nunca se considerou to
fundamental trabalhar, nunca se considerou to humilhante a ideia de no
trabalhar e nunca se considerou to ameaadora a ideia de que a economia
possa no crescer.
O que aconteceu? Como possvel que um pensador brilhante, da estatura
de Keynes, possa ter se equivocado de forma to gritante? O prprio Keynes,
no mesmo ensaio, parece-me ter tido a intuio do motivo de seu erro.
Segundo ele, quando a sociedade tiver atingido um nvel de riqueza capaz de
satisfazer as necessidades fundamentais de todos, sem que seja preciso mais
trabalhar a maior parte do tempo, "pela primeira vez desde sua criao, o
homem se confrontar com o seu verdadeiro, seu eterno problema - o que
fazer com a liberdade em relao s necessidades econmicas, como usar o
tempo de lazer, que a cincia e o juro composto lhe tero garantido, para
viver bem, de forma sensata e agradvel".
Keynes passaria os anos seguintes preocupado com a Grande Depresso,
dedicado essencialmente s questes macroeconmicas de curto-prazo,
instabilidade cclica da renda e do emprego, contribuio que o elevou
condio do mais importante economista do sculo XX. Alm do terico
brilhante, Keynes foi um homem pblico influente e um debatedor
inspirado. Entre suas inmeras tiradas espirituosas, a provavelmente mais
citada a de que "no longo prazo estaremos todos mortos".

O problema existencial do que fazer com o tempo livre no nos


exime da necessidade de responder para que serve a riqueza
alm de nossas necessidades
O problema existencial do que fazer com o tempo livre no nos exime da
necessidade de responder para que serve a riqueza alm de nossas
necessidades. evidente que enriquecer no pode ser um objetivo em si
mesmo. Esse o tema do livro que Robert e Edward Skidelsky, "How Much
is Enough: Money and the Good Life", acabam de publicar. Pai e filho, sendo
que Robert autor da mais importante biografia de Keynes, os autores
procuram entender porque a moderna obsesso com o crescimento
econmico. Curiosamente, no subscrevem as razes dos dois mais famosos
movimentos que hoje se contrapem ao imperativo do crescimento: o que
prope substituir o crescimento pelo conceito de felicidade e o da
sustentabilidade ecolgica. Os Skidelskys, apesar de simpatizarem com
objetivos desses movimentos, sustentam que ambos se equivocam, pois
procuram ancorar a crtica ao crescimento no utilitarismo, quando a
verdadeira objeo deveria ser tica.
A felicidade no nem mensurvel, nem sempre desejvel. Deve-se estar
feliz quando e onde a felicidade devida e infeliz quando as circunstncias
assim exigem. Fazer da felicidade um objetivo em si, especialmente um
objetivo de governo, a receita para a infantilizao autoritria,
memoravelmente descrita por Aldous Huxley em "O Admirvel Mundo
Novo", ou na verso futurista mais recente do filme "Matrix". Ou bem a
felicidade entendida no seu sentido pr-moderno, como uma condio
existencial - e neste caso no passvel de ser medida por pesquisas - ou
ento entendida no seu sentido moderno, de um estado de esprito
circunstancial - e ento no pode ser referncia do desejvel. Os Skidelskys
sustentam que substituir a busca do crescimento pela busca da felicidade
passar de um falso dolo a outro. Nosso objetivo, como pessoa e como
cidado, no o de ser feliz, mas o de estar feliz quando h razo para estar
feliz. E motivo para tristeza nunca h de faltar. a arrogncia do homem
moderno que o faz crer que pode tudo controlar. Mais sbios, os clssicos
subscreviam o ditado de Solon: "Ningum pode ser considerado feliz at
depois de sua morte".
Em relao ao movimento ecolgico, os Skidelskys no so menos crticos.
Sustentam que, embora se apresentem como defensores de uma resposta
racional a fatos estabelecidos, a verdadeira inspirao dos ambientalistas
romntica. O discurso poltico contemporneo exige que os argumentos, de
lado a lado, sejam formulados como cientficos, mas, com base apenas nos
fatos, no h como julgar e decidir. Como proceder, qual o melhor curso de
ao, para evitar danos definitivos biosfera, no , como se pretende, uma

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questo meramente objetiva. Trata-se de um embate entre duas vises de


mundo: de um lado, o otimismo prometeico; de outro, uma atitude de
reverncia piedosa diante da natureza. o cientificismo contemporneo que
exige que seja formulado em termos de partculas de carbono e graus de
aquecimento global. Diante do bombardeio de evidncias e contra evidncias
de lado a lado, a nica atitude razovel para o no especialista de aceitar a
opinio dominante entre os especialistas: o aquecimento global fruto da
atividade dos homens e est se agravando. Ainda assim, no h como saber
se melhor continuar a crescer e enriquecer, acelerar o progresso
tecnolgico para expandir os limites do possvel, ou desacelerar e procurar
conviver com as restries que o planeta nos impe.

Os Skidelskys sustentam que o ambientalismo deu uma base aparentemente


cientfica para a velha ideia mstica de que na natureza h um equilbrio que
perturbamos por nossa conta e risco. Concordam que o crescimento no
pode mais ser o objetivo da poltica econmica, mas no esto convencidos
de que essa concluso possa ser extrada do fato de que os limites fsicos do
planeta esto prximos, de que os danos biosfera possam ser irreparveis.
Tambm no acreditam que exista uma medida alternativa de bem-estar,
felicidade ou qualquer outra, que possa substituir o crescimento numa
funo utilidade social. curioso que, assim como os crticos do progresso,
tambm os crticos do ambientalismo acusem seus opositores de conotaes
msticas, de vestgios de religiosidade. Ao nos aventurarmos sobre o futuro,
sobre o desconhecido, apesar de tentarmos desesperadamente revestir nossa
argumentao de racionalidade cientfica, no temos como evitar a intuio,
se no religiosa, ao menos potica. A razo sistematizadora. Para ir alm do
conhecido e do que pode ser deduzido do conhecido, no h como prescindir
da intuio potica. O ttulo do livro contra os pesticidas de Rachel Carlson,
de 1962, considerado o marco introdutrio do ambientalismo, parece-me
ilustrativo da fora - pelo menos retrica - da poesia: "The Silent Spring".
Para os Skidelskys, o fim do crescimento como objetivo deve ser entendido
como uma exigncia tica, no como uma concluso cientfica baseada num
clculo utilitarista. Para eles, o homem moderno perdeu a referncia clssica
do ideal de vida. Qual a vida a ser vivida, uma vez saciadas nossas
necessidades fundamentais? Boa pergunta, de difcil resposta. Afirmar que a
opo pelo fim do crescimento deve ser tica, no ajuda. Ao contrrio, o
mundo contemporneo esfacelou a tica. A tese do filsofo escocs Alasdair
McIntyre, em "After Virtue", que temos hoje estilhaos de sistemas ticos,

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incapazes de formar um corpo coerente. A nica forma de entender a


afirmativa de que a opo pelo no crescimento deve ser tica tom-la no
sentido de Ortega y Gasset, de que a tica circunstancial, e as
circunstncias hoje exigem o fim do crescimento. Mas que circunstncias so
essas, se no os limites fsicos do planeta, os estragos irreparveis biosfera,
aos quais se referem os ambientalistas? verdade que o homem moderno
perdeu a referncia do ideal de vida clssico. Nada mais distante do mundo
clssico do que o mundo contemporneo. No faz sentido pretender que o
homem moderno aspire ao ideal de vida do homem clssico. Nenhum ideal
pode ser desvinculado da histria e das circunstncias.
Confirmada a tese de Robert J. Gordon, de que o perodo de rpido
progresso tecnolgico se esgotou, a questo dever voltar a ser meramente
filosfica. Sem crescimento das economias avanadas, na fronteira
tecnolgica, voltaremos a nos defrontar com a questo essencial da
economia: a de como administrar a escassez. Como compatibilizar o
crescimento das economias perifricas com a estagnao das economias
centrais at a convergncia de todos para uma economia sem crescimento?
Teremos ento que enfrentar outro problema, o criado pela desigualdade,
ainda que depois de todos terem suas necessidades bsicas atendidas. A
resposta mais plausvel pergunta de porque se busca sempre mais riqueza,
mesmo quando muito alm do necessrio para satisfazer os desejos mais
estapafrdios, que no a riqueza absoluta, mas a riqueza relativa que
importa. No nos basta ser apenas ricos, mas, sim, mais ricos do que nossos
pares. A riqueza apenas a exteriorizao, o smbolo, de nossa pretensa
superioridade. Por isso, a obsesso com o consumo conspcuo de Torsten
Veblen, com os bens que sinalizam riqueza. Por isso, o fascnio pelo que
parece exclusivo, com o que representa o privilgio. A competio pelo
posicionamento hierrquico entre indivduos pode ser transposta para
estados e naes. Queremos crescer e enriquecer, no apenas para garantir
um padro de vida decente para nossos compatriotas, mas, sobretudo, para
sermos mais ricos do que os pases vizinhos, para reforar o orgulho e a
identidade nacional.
Quando, em 1928, numa palestra para os alunos de graduao da
Universidade de Cambridge, Keynes formulou pela primeira vez o
argumento, que viria a refinar no artigo de dois anos depois, sobre as
possibilidades a longo-prazo da economia capitalista, ele tinha conscincia
de que era preciso estimular a imaginao dos jovens com uma utopia
comparvel que, quela altura, provocava entusiasmo: a do socialismo
marxista sovitico. Para fazer sua previso de que, mantida a taxa de
acumulao de capital e o ritmo do progresso tecnolgico, "o padro de vida
nos pases avanados, dentro de cem anos seria entre quatro e oito vezes o
atual", Keynes utilizou o mesmo arcabouo conceitual do modelo neoclssico
de crescimento formalizado por Solow e Swan 30 anos mais tarde. Pouco
depois, veio a Grande Depresso. Keynes esqueceu-se das preocupaes
especulativas com o longo prazo - quando estaremos todos mortos - e

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dedicou-se com afinco a encontrar a soluo para os problemas do curto


prazo: a instabilidade macroeconmica e o desemprego.
Pois bem, tenho a impresso de que nos tornamos excessivamente
keynesianos, no sentido que - apesar de profundamente injusto com Keynes o termo adquiriu: o da obsesso com o curto prazo. Tomamos o crescimento
dos ltimos sculos como base, no como a exceo que parece ter sido. Por
isso, bombardeamos a economia com estmulos de curto prazo, atravs da
expanso do crdito e dos gastos pblicos. O resultado conhecido: bolhas
especulativas, que, quando se esgotam, provocam crises financeiras,
seguidas de longo perodo de estagnao e desemprego. Em vez de recuperar
a lio do modelo neoclssico de crescimento, compreender que a
desacelerao das economias avanadas pode no ser conjuntural, mas o fim
da era do progresso tecnolgico transformador, insistimos em tentar
reanimar a economia, em bombarde-la com os mesmos estmulos que
provocaram os excessos e a levaram ao colapso. As economias centrais, do
Japo, dos Estados Unidos e da Unio Europeia, podem ter chegado ao fim
de uma era. Em relao Depresso dos anos 30, Keynes escreveu:
"Sofremos, no do reumatismo da idade avanada, mas das dores do
crescimento rpido demais". A crer nas evidncias do artigo de Robert J.
Gordon, podemos ter finalmente chegado idade do reumatismo, mas ainda
no nos demos conta disso. Insistimos em interpretar suas dores como
apenas mais dores do crescimento, porque no levantamos o olhar para alm
da conjuntura.
Andr Lara Resende economista
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