Você está na página 1de 11

LA PSICOLOGA DE LA CONCIENCIA DE WILHELM WUNDT

Wilhelm Wundt (1832-1920)

Wilhelm Wundt fue el fundador de la psicologa como institucin. Sus ideas no


eran especialmente originales y no sobrevivieron ni a la segunda generacin
de psiclogos alemanes. Utiliz el camino ya trazado a travs de la fisiologa,
aceptando el Camino de las Ideas de Descartes y Locke como base para
convertir la

CAPITULO 7 Lapsicologia de la conciencia 217

psicologa en una ciencia convenientemente vinculada a la fisiologa. Sus


innovaciones importantes fueron ms sociales que intelectuales. Escribi un
texto exhaustivo sobre psicologa fisiolgica que explicaba detalladamente el
camino para llegar a la psicologa cientfica pasando por la fisiologa. Cre el
primer laboratorio de psicologa acadmicamente reconocido y fund la
primera publicacin peridica de psicologa experimental. En resumen. Wundt
reform la psicologa, que hasta entonces era una empresa irregular
acometida en solitario por estudiosos aislados, para convertirla en una
autntica comunidad cientfica (Danziger, 1990).

Wilhelm Maximilian Wundt naci el 16 de agosto de 1832 en Neckarau.


Baden, Alemania. Era el cuarto hijo de un pastor protestante. Maximilian
Wundt, y su esposa, Marie Frederike, y naci dentro de la elite intelectual de
los Mandarines. Muchos de sus antepasados, de ambas ramas familiares.
haban sido intelectuales. cientficos, catedrticos, funcionarios estatales y
mdicos. A la edad de 13 aos. Wundt comenz su andadura educativa en un
gyninusiton catlico. No le gustaba este centro y, despus de suspender, fue
trasladado a otro en Heidelberg, donde se gradu en 1851. Wundt decidi
dedicarse a la medicina y. tras un comienzo mediocre, decidi aplicarse en
sus estudios, logrando excelentes resultados. Su inters cientfico se
inclinaba hacia la investigacin fisiolgica. Se doctor con summa cursi laude
en 1855 y. tras estudiar con el fisilogo Johannes Mller, recibi en 1857 el
segundo doctorado que exigan las universidades alemanas para obtener la
licencia necesaria para impartir clases en la universidad. Sus primeras clases
de fisiologa experimental las imparti a cuatro estudiantes en el
apartamento de su madre, en Heidelberg.

Wundt solicit un puesto de ayudante para trabajar con Hermano von


Helmholtz. a quien admiraba. A pesar de ello nunca mantuvieron posturas
tericas muy cercanas y Wundt termin rechazando el materialismo de
Helmholtz. En esa poca, 1862, Wundt imparti su primer curso sobre La
psicologa como ciencia natural, y comenzaron a aparecer sus primeros
escritos importantes. Durante su estancia en Heidelberg se esforz en
progresar en el escalafn acadmico, lo que compagin con algunos
escarceos en la poltica, por primera y ltima vez, como socialista idealista.
Se cas en 1872 y continu publicando su obra. En 1873 y 1874
concretamente public la primera edicin de su obra ms importante,
Grundziige der PhysiologisHien Psychologie (Fundamentos de psicologa
fisiolgica]. Esta obra, en sus distintas ediciones, presentaba los principios
centrales de su psicologa experimental y entusiasm a los defensores de la
psicologa cientfica de todo el mundo.

Tras pasar un ao de espera en Zurich, Wundt recibi una ctedra de


filosofa en Leipzig, donde imparti clases desde 1875 hasta 1917. All ya
consigui cierto grado de independencia para la psicologa al fundar su
Instituto Psicolgico. Lo inaugur como instituto privado en 1879 y, hasta
1881, lo financi con dinero de su propio bolsillo. En 1885 fue finalmente
reconocido por la universidad y apareci en el boletn de informacin
acadmica. En un principio slo contaba con una habitacin, pero se fue
ampliando a lo largo de los aos. En 1897 fue trasladado a un edificio propio,
diseado ad lwc, que fue destruido durante la Segunda Guerra Mundial.
Durante sus aos en Leipzig, Wundt mantuvo un excelente nivel de
rendimiento: supervis al menos 200 tesis dociorales, imparti clases a ms
de 24.000 alumnos, escribi y revis volmenes y volmenes, adems de
dirigir y escribir artculos para la publicacin peridica que haba fundado.
Philosophische Studien (Estudios de Filosofa] (ms tarde, Psychologische
Studien [Estudios de Psicologa]).

En 1900 acometi una inmensa tarea: la publicacin de su obra


Vlkerpsychologie [Psicologa de los pueblos], que termin en 1920, el ao de
su muerte. En esta obra, Wundt desarroll lo que l consideraba la otra mitad
de la psicologa, el estudio del individuo en la sociedad, como opuesto al
estudio del individuo en el laboratorio. Wundt continu trabajando hasta el
final, y su ltimo proyecto fueron sus memorias. Erlebtes und Erkanntes
[Vivido y conocido], que termin tan slo unos das antes de morir, el 31 de
agosto de 1920, a la edad de 88 aos.

La psicologa de Wmidt

La psicologa como ciencia: el camino a travs de la fisiologa

En la obra donde el autor defini por primera vez la psicologa cientfica.


Fundamentos de psicologa fisiolgica (1873), Wundt proclam una alianza
entre dos ciencias. La primera de ellas era la fisiologa. que nos informa
acerca de los fenmenos de la vida que percibimos por nuestros sentidos
externos. La

218

HISTORIA DE LA PSICOLOGA

segunda, la psicologa, en la que el individuo se mira a s mismo desde


dentro. El resultado de dicha alianza era constituir una nueva ciencia, la
psicologa fisiolgica, cuyas tareas eran:

primero, investigar aquellos procesos vitales f la conciencia! que, a medio


camino entre la experiencia interna y externa, requieren de la aplicacin
simultnea de ambos mtodos de observacin, el externo y el interno. Segundo. arrojar luz sobre todos los procesos vitales desde los puntos de vista
conseguidos por las investigaciones en esta rea y, de esta manera, quizs.
contribuir a una comprensin total de la existencia humana. !Esta nueva
ciencia! comienza con los procesos fisiolgicos y pretende demostrar cmo
influyen stos en el mbito de la observacin interna El nombre de
psicologa fisiolgica indica que la psicologa es el verdadero lema de
nuestra ciencia Si uno desea poner cl acento en sus caractersticas
metodolgicas. se podra denominar a nuestra ciencia psicologa
experimental, para distinguirla de la habitual ciencia de la mente basada
exclusivamente en la introspeccin (1873, pp. 157-158).

Aqu vemos cmo Wundt transforma el Camino de las Ideas de Descartes y


Locke, que hasta entonces era una filosofa especulativa. en una ciencia.
Descriptivamente, la psicologa se basaba en la observacin introspectiva del
mundo de las ideas para intentar aislar y definir los elementos mentales (de
los que se componen las ideas complejas) y los procesos mentales (que
integran esos elementos en los objetos coherentes y con sentido de la
experiencia ingenua). Estos elementos y procesos tendran que vincularse
luego a sus sustratos fisiolgicos.

La alianza que propona Wundt era algo ms que un plan de investigacin y


la culminacin de las ideas de mdicos y filsofos durante siglos.
Proporcionaba tambin una estrategia para que su disciplina se hiciera un
hueco en el mundo acadmico, desempeando varias funciones importantes
en la lucha por la supervivencia de la psicologa. Las primeras funciones
tenan que ver con la metodologa, tanto a nivel general como especfico.
Aunque en la poca de Wundt el trraino.fisiologa ya empezaba a adquirir el
significado biolgico que tiene hoy en da, todava tena otro significado
diferente y ms amplio. Fisiologa y fsica tienen la misma raz griega, plkjisis,
y en el siglo xtx el trmino fisiologa se utilizaba normalmente para referirse
simplemente a un enfoque experimental. Ms concretamente. en el caso de
la psicologa se adoptaron instrumentos y tcnicas de la fisiologa (como la
medicin del tiempo de reaccin) y utilizaron en los laboratorios de
psicologa. Dada la importancia del componente metodolgico presente en
esta combinacin. Wundt tambin llam a la psicologa fisiolgica psicologa
experimental.

En el pasaje citado previamente, Wundt hablaba de un segundo conjunto de


funciones de la alianza entre fisiologa y psicologa. En un plano filosfico, la
alianza contribuy a que la psicologa entrara a formar parte de la concepcin
cientfico-naturalista del mundo que estaba surgiendo agresivamente en
aquel momento. Tradicionalmente. psicologa significaba estudio del alma.
psych-lgos. Pero el alma sobrenatural no tena cabida en la ciencia
naturalista y, por lo tanto, pretender continuar el camino de la psicologa segn las pautas tradicionales sera excluirla de la ciencia por incurrir en un
dualismo anticientfico. Al insistir, por el contrario, en que el sistema nervioso
era la base de todos los fenmenos mentales, y al definir la psicologa como
la investigacin de las condiciones fisiolgicas de los sucesos conscientes, la
nueva disciplina de la psicologa fisiolgica poda constituirse como ciencia.
Por ejemplo, el proceso mental ms importante de la psicologa de Wundt era
la apercepcin y el autor propuso la existencia de un centro de la
apercepcin en el cerebro. Adems, los psiclogos podan tomar prestados
los conceptos fisiolgicos establecidos, como por ejemplo los de excitacin e
inhibicin nerviosa, para utilizarlos en las teoras psicolgicas.

La creacin de la psicologa fisiolgica abri la posibilidad terica del


reduccionismo. que consista no slo en tomar prestados los conceptos
fisiolgicos para fines psicolgicos, sino en explicar los sucesos mentales y
conductuales en funcin de sus causas fisiolgicas. Un ejemplo moderno que
pueda resultarnos ms familiar es el de la causa de la depresin crnica, que
es un trastorno de los niveles de determinados neurotransmisores en el
cerebro y no la existencia de conflictos psicolgicos reprimidos. En un

principio, a los tres principales fundadores de la psicologa Wundt, Freud y


James les atrajo la idea de abandonar todas las teoras psicolgicas a favor
de una explicacin de la conciencia que la definira como el producto de
causas nerviosas, sin reconocer la existencia de un nivel inconsciente que
actuara como mediador de los

CAPTULO 7 La psicologa de la conciencia 219

procesos psicolgicos. Finalmente, los tres terminaron rechazando esta


concepcin reduccionista porque consideraron que la reduccin poda
terminar en sustitucin (vase el Captulo 11. Wundt se fue apartando lentamente de la reduccin: el entusiasmo de Freud por ese mismo enfoque se
apag enseguida: James luch fuertemente con l y termin renunciando a la
psicologa y dedicndose a la filosofa. No obstante, el reduccionismo
continu presente en las siguientes generaciones de psiclogos. oculto
durante algunos perodos pero sin llegar nunca a extinguirse. En la
actualidad, ha recobrado su vigor reafirmndose nuevamente en el campo de
la neurociencia cognitiva.

La ltima funcin de la alianza entre la fisiologa y la psicologa que propona


Wundt consista en propiciar un movimiento tctico en la poltica acadmica
de la Alemania del siglo xix. La fisiologa era I a disciplina cientfica ms
recientemente implantada. Los profesionales de la misma, como Hermann
von Helmholtz. con el que estudi Wundt, se contaban entre los cientficos
ms adelantados del mundo, y el rpido progreso de la disciplina le
proporcion un enorme prestigio. Para un acadmico ambicioso como Wundt,
mximo representante de un nuevo campo de estudio en busca de fondos,
espacio y estudiantes, la alianza con la fisiologa era un medio de ganar
respetabilidad (Ben-David & Collins. 19661.

Los dos sistemas psicolgicos de Wundt: Heidelberg y Leipzig

La concepcin de la psicologa. A diferencia del elevado grado de


especializacin que se espera de los catedrticos actuales, los Mandarines
del siglo xtx, cuyo objetivo era la Bildung, se esforzaban por coordinar las
ideas de diferentes disciplinas y combinarlas en un nico esquema global de
la vida del ser humano. James (1875) los denominaba Titanes que escalan
hacia el cielo. Podemos apreciar en Wundt esa dimensin titnica cuando,
en el inicio de la edicin de 1873 de su obra Fundamentos de

psicologa.ffsiolgica, ofrece la esperanza de que la psicologa fisiolgica


transmita una comprensin total de la existencia del ser humano (p. 158).

Como buen Mandarn. Wundt fue perseverante en su voluntad de sistema


(Woodward, 1982) y concibi la psicologa como tan slo uno de los
componentes del gran esquema del conocimiento humano. Aunque las
personalidades de Wundt y Freud eran, en otros aspectos, tan diferentes
como la noche y el da, ambos compartan un rasgo imprescindible en un
fundador de un sistema general de pensamiento: ambos eran erizos
ambiciosos. Freud, como veremos despus. se consideraba un conquistador.
y James apunt que Wundt pretende convenirse en una especie de
Napolen de la mente. Durante un siglo. Freud consigui conquistar el
mundo en nombre de algunas ideas notables. Wundt, sin embargo, no
pareca contar con un tema central. James dijo de l que era un Napolen
sin genio y sin una idea central que. si es derrotado, deja toda la estructura
en ruinas Si se corta [su sistema] en pedazos como a un gusano. cada trozo
se arrastrar: no existe un uoeutl vital [nudo vital) en toda su mdula
oblonga, as que no se le puede matar de una sola vez (citado por van
Hoorn y Verhave, 1980. p. 72).

Wundt ofreci al mundo dos sistemas de psicologa distintos. El primero de


ellos lo formul en Heidelberg, pero lo repudi despus como un pecado
juvenil (citado por van Hoorn y Verhave, 1980, p. 78), igual que Freud
repudi e intent eliminar su primer Proyecto de una psicologa para
neurlogos. El segundo programa de Wundt, propuesto en Leipzig, fue
cambiando significativamente a lo largo de los aos (Diamond, 1980;
Graumann. 1980; Richards, 1980; van Hoorn y Verhave. 1980; vase tambin
Blumenthal. 1980a, 1980b, 1986a; Danziger, I980a, 1980b).

Lo que permaneci constante fue la tradicional definicin de psicologa de


Wundt como estudio de la mente y de las leyes que la gobiernan, pero sus
supuestos sobre la mente, as como los mtodos utilizados para investigarla,
cambiaron radicalmente. En su programa de Heidelberg. Wundt conceba la
psicologa como una ciencia natural. Hacindose eco de las ideas de John
Stuar: Wundt escribi que la mente poda trasladarse al mbito de las
ciencias naturales con un mtodo experimental: Lo nico que ha hecho
posible el progreso en las ciencias naturales ha sido la experimentacin;
apliquemos pues la experimentacin a la

Segn Berlin (1954), los intelectuales se dividen en dos tipos:erizos y zorros.


Los erizos son aquellos que. como Platn o Descarte-s. crean sistemas y cuyo

pensamiento se gua por una visin general, Los zorros reflexionan muy
inteligentemente sobre mltiples conceptos pero no siguen una nica visin
global; Scrates era un zorro.

220

HISTORIA DE LA PSICOLOGA

naturaleza de la mente (citado por van Hoom y Verhave. 1980, p. 86). En su


primera defrnicin de psicologa, Wundt no identificaba la mente con la
conciencia como hizo despus. El objetivo de la experimentacin era reunir
los datos necesarios para realizar ciertas inferencias sobre los procesos
inconscientes: La experimentacin es el principal medio con que se cuenta
en psicologa para llegar desde los hechos de la conciencia hasta los
procesos que. en el fondo oscuro de nuestra mente, preparan la vida
consciente (citado por Graumann, 1980, p. 37).

A pesar de ello. Wundt fue solicitado en Leipzig como filsofo, para


pronunciar conferencias sobre filosofa, para elaborar un sistema filosfico, y
para desarrollar la psicologa como parte de la filosofa. En el sistema
universitario de la Alemania de los Mandarines, la filosofa segua ocupando
un lugar predominante y Wundt tena que encontrar un nuevo lugar para la
psicologa dentro del esquema mandarn del conocimiento. Inspirados por
Herder y Vico, los intelectuales alemanes solan distinguir entre
Naturwissenschaft y Geisteswissensehaft. Naturwissenschaft se traduce
directamente como ciencia natural, el estudio del mundo fsico y la
bsqueda de las leyes que lo rigen. Geisteswissenschaft es un concepto ms
complicado. Su traduccin literal sera ciencia del espritu (Geist significa
espritu), pero se utilizaba para referirse al estudio del mundo del ser humano
creado por la historia de la humanidad y la bsqueda de las leyes que rigen
la vida, el desarrollo y la historia del ser humano.

Segn el concepto medieval neoplatnico del universo, el ser humano, mitad


animal corpreo y mitad alma divina, se encuentra a medio camino entre el
mundo material y el espiritual. Segn Vico, Herder y sus seguidores. el ser
humano ocupa un lugar similar al que acabamos de definir: a medio camino
entre el mundo material y el mundo social. En ambos casos, el cuerpo
humano y las funciones elementales de la mente que los humanos
comparten con los animales pertenecen al mundo de la materia y las ciencias
naturales, y las funciones superiores de la mente del ser humano el alma
para los cristianos y los procesos mentales superiores para la psicologa
cientfica pertenecen al mundo del Geist y las GeisteswissenschOen. As,
la psicologa constituye . la transicin de la Nano-wissenschaft a las

Geistenvissenschaften. Los mtodos experimentales de la psicologa


fisiolgica. que estudian los aspectos de la conciencia ms prximos a las
sensaciones y a las respuestas motoras, conducen a un enfoque que est
relacionado con la metodologa de las ciencias fsicas. Por otro lado, por
encima de estos fenmenos elementales estn los proceso, mentales
superiores, que son La verdadera fuerza motriz de la histona y de la
sociedad, As, stos requieren un anlisis cientfico que se asemeja al de las
Geisteswisseasehafien (Wundt, citado por van Hoorn y Verbave, 1980, p.
93).

A lo largo de los aos. el programa de Leipzig fue cambiando. Solomon


Diamond ha traducido al ingls los pasajes iniciales de la obra Fundamentos
de psicologa_fisialgica de Wundt, desde su primera edicin de 1873 hasta la
ltima de 1908-1911. Edicin tras edicin, la alianza establecida por Wundt
entre la fisiologa y la psicologa se va debilitando. En las primeras versiones,
la psicologa estaba vinculada a la fisiologa. como ya hemos visto, tanto en
lo reduccionista como en lo metodolgico. Era de esperar que los estudios
sobre el sistema nervioso aclararan las dudas sobre la naturaleza de la
conciencia humana; pero en la cuarta edicin de 1893 slo se conservaba el
vnculo metodolgico, y la psicologa fisiolgica haba pasado a ser slo
psicologa experimental (Wundt, 1873, 1896. 1907-1908). Al igual que Freud
y James, Wundt se fue alejando de su visin de la psicologa como simple
rama de la fisiologa.

irnicamente, aunque el propio Wundt lleg a rechazar su sistema de


Heidelberg por considerarlo un error de juventud, los estudiantes y lectores
de su obra en todo el mundo adoptaron su definicin de la psicologa como
ciencia natural autnoma. El sistema de Leipzig desarrollado por Wundt,
vinculado a la peculiar concepcin de los Mandarines alemanes acerca del
mundo, la mente y la educacin, demostr ser un autntico fracaso histrico.

Mtodos de investigacin para la psicologa. Wundt defini con suma


atencin los nuevos mtodos sobre los que deba erigirse la psicologa
cientfica. El mtodo predominante era la introspeccin, pero una nueva
forma de introspeccin controlada experimentalmente y basada en el modelo
de Fechner. La psicologa filosfica a la antigua usanza haba recurrido a la
introspeccin de silln para revelar el contenido y el funcionamiento de la
mente. pero esta introspeccin haba terminado siendo rechazada por
algunos

CAPTULO 7 La Psicologa de la conciencia 221

cientficos y filsofos que la consideraban subjetiva y poco fiable. Wundt


estaba de acuerdo con esas crticas a la introspeccin, ya que reconoca que
una ciencia de la conciencia slo poda erigirse sobre resultados objetivos y
replicables basados en unas condiciones estandarizadas susceptibles de
repeticin y variacin sistemtica (Wundt, 1907-1908). Precisamente para
lograr tales objetivos, introdujo tcnicas fisiolgicas es decir,
experimentales en el reino hasta entonces filosfico de la psicologa.

Wundt distingua entre dos procedimientos de observacin psicolgica


(bautizados con dos trminos alemanes distintos que. desgraciadamente. han
solido recibir una misma traduccin, introspeccin, dando lugar a prrafos
en los que Wundt condena la introspeccin y al mismo tiempo la recomienda
como mtodo fundamental de la psicologa) (Blumenthal, 1980a, 1980b.
1986a), La !mere Wahmehmung o percepcin interna se refera al mtodo
precienttico y subjetivo de la introspeccin de silln tal como la practicaban,
por ejemplo. Descartes o Locke. Este tipo de introspeccin se lleva a cabo de
manera asistemtica y sin control, por lo que no se puede esperar que arroje
resultados tiles para la psicologa cientfica. Por otro lado. fa Experimentelle
Selbstheobachiung o auto-observacin experimental se utilizaba para
designar una forma de introspeccin cientficamente vlida en la que los
observadores son expuestos a situaciones estandarizadas repetibles y se
les pide que describan fa experiencia resultante. El experimentador prepara
la situacin y recopila ia informacin que le transmite el observador acerca
de lo que encuentra en su conciencia. exactamente igual que el ayudante de
un astrnomo podra apuntar las observaciones realizadas por el astrnomo
que estudia Jpiter mirando a travs de su telescopio.

La base y los lmites de la introspeccin experimental cambiaron a medida


que la definicin sistemtica de psicologa de Wundt se iba modificando. En
sus aos de Heidelberg. cuando Wundt crea en los procesos psicolgicos
inconscientes, se rechazaba la introspeccin tradicional porque se limitaba a
la observacin de la conciencia y, por definicin, no poda revelar el
funcionamiento del inconsciente. Wundt mantena que una experimentacin
cuidadosa podra revelar fenmenos de los que podra inferirse el
funcionamiento de determinados procesos mentales inconscientes. Durante
este perodo, Wundt asign al mtodo introspectivo un mbito de aplicacin
ms amplio que el que le asignara ms adelante. En sus aos de Heidelberg,
Wundt afirm que es un mero prejuicio considerarlo como un vano intento
de penetrar en el reino de los procesos mentales superiores por medio de
mtodos experimentales (citado por van Hoorn y Verhave, 1980).

Ms tarde. cuando Wundt pas a rechazar la existencia del inconsciente,


valor la experimentacin como el mtodo que pennita recrear una misma
experiencia para diferentes observadores o para un mismo observador en
vanos momentos diferentes. Este nfasis en la duplicacin exacta de las
experiencias haca que el mundo de la introspeccin experimental se limitara
estrictamente a los procesos mentales ms simples. por lo que. como era de
esperar, Wundt excluy de la psicologa fisiolgica el estudio de los procesos
mentales superiores y adopt as una postura radicalmente opuesta a la que
l mismo haba mantenido en Heidelberg. Las restricciones de Leipzig sobre
la introspeccin coincidan tambin con el idealismo kantiano. Kant situaba al
Yo Trascendental fuera de toda experiencia posible. restringiendo la
introspeccin. tal y como ahora haca Wundt. a los aspectos ms superficiales
de la mente: la experiencia consciente inmediata.

Adems de la introspeccin experimental, Wundt admita otros mtodos de


investigacin psicolgica. El mtodo de la introspeccin experimental se
limitaba, por definicin. al estudio de las mentes normales de seres humanos
adultos. es decir. las mentes de los observadores experimentales. Los otros
mtodos que reconoca Wundt eran los mtodos vergleichend-psychologische
(comparado-psicolgico) e hstorischpsychologische (histrico-psicolgico)
(van Hoorn y Verhave, 1980). Ambos mtodos implicaban el estudio de las
diferencias mentales. El mtodo comparado se aplicaba al estudio de la
conciencia en los animales, los nios y los perturbados. El mtodo histrico
se aplicaba al estudio de las diferencias mentales determinadas por la raza
y la nacionalidad (citado por van Hoorn y Verhave, 1980). La relacin entre
los estudios de la conciencia normal adulta, la animal, la que presenta
trastornos y la histricamente condicionada fue cambiando a lo largo de los
aos (van Hoorn y Verhave, 1980), pero el cambio ms amplio fue la
importancia concedida por Wundt al mtodo histrico o psicologa de los
pueblos.

Wundt siempre crey. como Freud, en la ley biogentica, segn la cual el


desarrollo del individuo reproduca la evolucin de las especies. De acuerdo
con esta idea, Wundt defenda que la mejor manera de

222

HISTORIA DE LA PSICOLOGA

elaborar una teora sobre el desarrollo psicolgico de los individuos era


estudiar el desarrollo histrico del gnero humano. En su primer programa de
psicologa, el mtodo histrico se presentaba como un complemento al
mtodo principal de la psicologa. la introspeccin experimental. Sin

embargo, cuando Wundt devolvi a la psicologa su puesto como disciplina


fundamental entre la Naturwissenschaft y la Geisteswissenschaft. el mtodo
histrico se equipar al mtodo experimental. El mtodo experimental se
orientaba hacia la Nattinvissenschafi. ya que se aplicaba a los aspectos mis
estrictamente fisiolgicos de la mente; el mtodo histrico se orientaba a la
Geisteswissenschafi y se aplicaba a los procesos internos de la creatividad
mental revelados a lo largo de la historia, especialmente a travs de la
lengua, el mito y la costumbre. As, cuando Wundt elimin la introspeccin
experimental del estudio de los procesos mentales superiores de acuerdo
con la filosofa alemana de ms influencia, el idealismo kantiano, que negaba
que el ser humano tuviera acceso al Yo Trascendental la sustituy por el
mtodo histrico de la Psicologa de los pueblos. Junios, el mtodo
experimental y la psicologa de los pueblos constituiran una psicologa
completa, aunque sta no fuera completamente cientfico-natural.