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JACOB GORENDER, O ESCRAVISMO COLONIAL E UM DEBATE

AINDA ATUAL

Bruno A. Picoli

Resumo
Neste breve artigo, buscaremos abordar algumas questes referentes
contribuio da obra de Jacob Gorender para o debate sobre modelo econmico vigente
no Brasil colonial e imperial (o Brasil escravista) tendo por plano de fundo as
discusses tericas a respeitos da suposta existncia de um regime feudal no campo
brasileiro do perodo ou de sua integrao, desde os idos tempos iniciais da colonizao
portuguesa, ao capitalismo.
Palavras-chave: escravismo colonial; plantagem; escravido.
O debate sobre como se deu a insero do Brasil no modo de produo
capitalista, ou melhor, do modo de produo capitalista no Brasil, suscitou acalorados
debates entre intelectuais brasileiros e estrangeiros no nterim das dcadas de 1940 e
1990. Hoje, com a virada s microabordagens, s mentalidades, ao cotidiano... h uma
dominante tendncia em abandonar as anlises estruturais, definidoras de parmetros e
categorias conceituais. Acreditamos, contudo, que imprescindvel, mesmo em estudos
de cunho local-regional, a relao com o todo, com os processos histricos que no se
limitam a pequenos espaos geogrficos e reduzidas escalas temporais. Por isso
compreendemos importantssimo o retorno do debate sobre a formao socioeconmica
brasileira empreendida por autores considerados hoje, erradamente, clssicos do
passado.
Neste breve artigo, buscaremos abordar algumas questes referentes
contribuio da obra de Jacob Gorender para o debate sobre modelo econmico vigente
no Brasil colonial e imperial (o Brasil escravista) tendo por plano de fundo as
discusses tericas a respeitos da suposta existncia de um regime feudal no campo

brasileiro do perodo ou de sua integrao, desde os idos tempos iniciais da colonizao


portuguesa, ao capitalismo.
O longo perodo colonial e o imperial brasileiro, que constituem parte essencial
da histria do Brasil para a sua formao scio econmica contempornea, recebeu
interpretaes totalmente contraditrias: a tese do feudalismo, defendida por Alberto
Passos Guimares; a tese do modo de produo escravista de Nelson Werneck Sodr; a
tese capitalista de Caio Prado Jr. (1997 e 2004), Roberto Simonsen (1954), Celso
Furtado (2004) e Andr Gunder Frank (1980).
Preocupado com os problemas do campo brasileiro, em especial dos
campesinos, Alberto Passos Guimares apresentou algumas medidas que considerou
adequadas para soluo da questo agrria a partir de sua interpretao sobre o assunto.
Um aspecto importante dessa interpretao foi reconhecer a existncia de um passado
feudal no Brasil. Considerava o autor que negar este passado feudal era o mesmo que
reconhecer, para o Brasil colonial, um passado capitalista, tal o qual o do perodo em
que vivia, o que dava ao campo brasileiro um carter conservador, reacionrio,
antirrevolucionrio. Conforme o autor:
A simples eliminao em nossa Histria da essncia feudal do
sistema latifundirio brasileiro e a consequente suposio de que
iniciamos nossa vida econmica sob o signo da formao social
capitalista significa, nada mais nada menos, considerar uma
excrescncia, tachar de suprflua qualquer mudana ou reforma
profunda de nossa estrutura agrria. (1968: 33)
Nelson Werneck Sodr, por seu turno, defende que o modelo escravista
desenvolvido no Brasil colonial segue os mesmos parmetros do escravismo clssico,
reproduzindo, para o Brasil e toda a Amrica Colonial, a linha evolutiva dos modos de
produo, defendendo, inclusive, um passado feudal para o Brasil, uma passagem feudal
entre o trabalho escravo e o assalariamento livre. Conforme pontua Raimundo Santos
(1994: 53-63), trata-se, para Sodr, do fenmeno da regresso feudal, ou seja, o
processo de invaso formigueira de pequenos lavradores e pequenos criadores, que
aos milhares se assentam ao longo dos espaos vazios do sistema latifundirio em crise,
disseminando a nova classe sob formas de servido e semi-servido. Sobre a associao
do escravismo brasileiro com o clssico, Ciro Flamarion Cardoso, citado por Dowbor,
infere que [...] no se pode confundir o sistema econmico da antiguidade com o do

Brasil colonial, pois a escravido dos dois casos no corresponde em absoluto ao mesmo
nvel de desenvolvimento das foras produtivas. (1982: 11)
Alm das teses que defendiam a existncia de um passado feudal e/ou escravista
clssico para o Brasil, teve grande importncia as abordagems que defendiam o carter j
capitalista do passado colonial brasileiro. Para Andr Gunder Frank, a agricultura brasileira
somente pode ser compreendida como resultado da relao desenvolviementosubdesenvolvimento do capitalismo, de modo que o que se desenhou aqui foi uma periferia
do capitalismo mundial. Ou, conforme coloca Caio Prado Jnior,

A situao do Brasil se apresenta de forma distinta, pois na base


e origem da nossa estrutura e organizao agrria, no
encontramos, tal como na Europa, uma economia camponesa, e
sim a mesma grande explorao rural que se perpetuou desde o
incio da colonizao brasileira at nossos dias; e se adaptou ao
sistema capitalista de produo atravs de um processo ainda em
pleno desenvolvimento e no inteiramente completado
(sobretudo naquilo que mais interessa ao trabalhador), de
substituio do trabalho escravo pelo trabalho juridicamente
livre. (1979: 158)
Esta grande variedade de interpretaes tem vrias razes como, por exemplo,
os diversos ciclos de produo deram lugar, em perodos diversos e em regies
diferentes, a uma variedade de nveis de desenvolvimento das foras produtivas, de
relaes de produo e de propriedade que se recortam e coexistem em parte at hoje.
Conforme defende Alexander Chayanov (1981), coexistem diversos modos de produo
que se inter-relacionam, exercendo, alguns, hegemonia sobre outros em determinados
perodos.
Na falta de uma teoria capaz de encontrar as caractersticas globais que
constituem a especificidade da nossa histria, e que do conta do conjunto, a anlise
chegou a uma srie de impasses tericos. Um destes impasses pode ser caracterizado
pela teoria dualista, ainda encontrada em obras de autores conservadores.
no seio deste debate que se insere a obra de Jacob Gorender, realizando,
conforme salienta Mrio Maestri (2004a e 2004b), uma verdadeira revoluo
copernicana no estudo sobre o Brasil escravista. Para o historiador, Gorender
empreende uma estrutural crtica categorial-sistmica da produo escravista vigente na
Amrica Colonial (hispnica e lusitana), tratando-a como um modo de produo novo,

especfico deste espao geogrfico e temporal, calcado na produo mercantil,


diferindo, portanto, do escravismo clssico, do feudalismo e do capitalismo.
Infere Maestri (2004a) tambm que, ao criar conceitual e analiticamente
um novo modo de produo, o escravista colonial, Gorender no infringiu heresia ao
materialismo histrico, mas, ao contrrio, o reforou enquanto metodologia aplicvel
para a anlise de sistema econmicos que destoem dos que se desenharam na Europa
analisada por Marx.
O modo de produo escravista colonial era calcado em duas instituies que o
determinavam enquanto modo de produo propriamente dito (os modos de produo
so formados pelo conjunto das foras produtivas e pelo conjunto das relaes de
produo, na sua interao, num certo estgio de desenvolvimento. Simultaneamente
designam as condies tcnicas e sociais que constituem a estrutura de um processo
historicamente determinado): a plantagem e a escravido. O modelo de produo
plantacionista (com uso de plantagens) variou de acordo com o perodo em que se
desenvolveu, adquirindo caractersticas prprias em cada momento. Quando Gorender
aborda o modo de produo escravista colonial, vigente no Brasil desde o incio da
colonizao lusitana at a abolio da escravido, est se referindo plantagem
escravista, que possua quatro caractersticas que a definiam. Em primeiro lugar era
especializada na produo de gneros comerciais destinados ao mercado externo; em
segundo, era baseada no trabalho por equipe sob comando unificado; em terceiro lugar,
se desenvolvia uma estrita conjugao de cultivo agrcola e de beneficiamento
complexo em um mesmo estabelecimento; e, por fim, a conjugao, tambm em um
mesmo estabelecimento, de diviso do trabalho quantitativa e qualitativa.
A plantagem, conforme os moldes que se desenvolveram no Brasil dos sculos
XVI ao XIX, fornecia produtos comercializveis e rentosos para um amplo mercado
externo (a Europa), no possuindo, em contrapartida, interesses comerciais com o
mercado interno. A mo-de-obra escrava e o baixo poder de compra dos homens livres
eram incompatveis com a vultosa produo especializada das plantagens.
A questo da especializao da produo plantacionista pode conduzir, como
muitos autores fizeram e fazem , a um equvoco analtico: de que a monocultura
especializada atingia plenitude absurda, a ponto de impedir que, em meio a produo

para o mercado (externo) se desenvolvesse uma produo natural, voltada para o


abastecimento de vveres para a prpria unidade produtiva (casa grande, senzala, etc.).
evidente que a tnica da produo, a razo de ser da plantagem escravista, era aquela
destinada ao mercado, mas existia uma brecha, estrutural como bem salienta Gorender,
para a produo para o consumo local.
Embora em alguns aspectos o escravismo colonial possa se assemelhar com o
feudalismo como a grande propriedade, a vontade e a figura imponente do senhor,
neste caso de escravos, a predominncia de uma sociedade rural frente uma insipiente
urbanizao, etc. , fazendo com que alguns autores defendessem a existncia de uma
fase feudal na histria do Brasil, o feudalismo brasileiro (CAPISTRANO DE ABREU,
1998: 69.; OLIVEIRA LIMA, 1944: 42.; SODR, 1976: 78.), as caractersticas
fundamentais, determinantes do modo de produo e, consequentemente, das relaes
sociais de produo, diferem em muito.
Na plantagem escravista, com exceo da margem de produo natural, todo o
trabalho era coordenado e integrado, no cabendo ao produtor direto o escravizado
autonomia alguma. A produo era dirigida pelo prprio fazendeiro, senhor de escravos,
ou por um imediato. Todo o trabalho poderia ser desempenhado pelos mesmos
escravos, de acordo com o tamanho da plantagem e com o contingente de mo-de-obra
(compulsria) disponvel. Da preparao da terra para o cultivo at o escoamento para a
venda. Como afirma Gorender, no caso do Brasil e de toda Amrica colonial ,
plantagem e trabalho escravo estavam to atrelados que pode-se entende-los como uma
mesma coisa (2005: 151).
No modo de produo feudal, diferena com o escravista colonial, o produtor
direto era o servo da gleba e sua famlia, possuidores de alguns meios de produo e coproprietrio do principal destes meios: a terra. estvel, desde que no infira em
alguma falta grave, rompendo os estritos vnculos que o liga a terra, e autnomo, sendo
obrigado, contudo, a pagar tributos como a corveia mas, mesmo esta, era realizada
com seu trabalho e de sua famlia. No Brasil escravista nunca existiu um sistema de
propriedade compartilhada da terra, salvo a exceo de alguns prdios e terrenos
pertencentes a ordens religiosas catlicas, se desenhando esta sempre de modo pleno,
alodial e alienvel, assim como inexistiu estabilidade e autonomia ao produtor direto,

privado de sua liberdade e tudo o mais que esta palavra condensa , escravizado. Nas
palavras de Gorender:
No Brasil, no existiu um regime que se possa chamar de copropriedade da terra, em regime de tal ordem que o grande
historiador portugus Armando Castro [...] no chama de
propriedade, mas de domnio. Prefiro chamar de propriedade,
dizer que ainda propriedade, porque no h regime social sem
uma forma de propriedade, mas a se trata de uma copropriedade, porque o senhor da terra no tinha direito completo
a ela, compartilhando-a com os camponeses viles. [...] os
senhores feudais no tinham a propriedade completa da terra,
que era o meio de produo fundamental; eles s tinham o
direito eminente sobre a terra, o direito de receber rendas, mas
no podiam expulsar o campons, fosse esse campons um
servo da gleba ou um enfiteuta, um titular de enfiteuse. Esse
campons, por sua vez, era um proprietrio da terra parcial;
subordinado, pagava uma renda, mas no podia ser expulso dela;
podia transmitir a terra por herana, podia inclusive, vender a
terra com a aquiescncia do seu senhor eminente. um regime
territorial difcil de compreender para ns que vivemos num
regime capitalista, onde a propriedade da terra , por assim
dizer, completa, absoluta, com restries que a legislao vai
introduzindo, mas nunca uma co-propriedade. Esse era o
regime feudal, e isso ns no tivemos no Brasil [...]. Por
conseguinte, falar em feudalismo no Brasil falar numa tese que
no tem fundamento nos fatos empricos da realidade fatual
histrica. (1994: 23-4)
A atividade agrcola era dominante na plantagem escravista e, como ressalta
Gorender (2005: 152), em todo tipo de plantagem. Entretento era comum, e mesmo
necessrio, o desenvolvimento de atividades produtivas complexas conjugadas
embora no consubstanciadas com a atividade agrcola elementar. Para ser vivel seu
transporte e venda em mercados, como vimos, distantes, o produto no poderia ser
entregue em sua forma natural. Fazia-se necessrio realizar mesmo que simples
beneficiamentos, o que, alis, lhe agregava valor.
O caso do acar , talvez, o mais tpico desta conjugao de agricultura e
beneficiamento complexo, pois, na mesma fazenda em que se localizava o canavial e,
consequentemente, onde se davam as atividades que lhe so necessrias, existia tambm
o engenho. To importante era este espao produtivo de transformao matria-prima
que, na literatura historiogrfica brasileira, o termo engenho passou a designar toda a
fazenda aucareira colonial. O acar que saia para o mercado e, no caso do Brasil, j

pronto para o consumo individual era fruto de uma elaborao industrial e no mais a
simples matria-prima agrcola, ou seja, a cana. Alm do acar, outros produtos,
embora sem o mesmo grau de complexidade ou refino, exigiam diversas atividades de
beneficiamento, conforme afirma Gorender,
[...] no algodo limpeza da fibra, descaroamento, prensagem
e enfardamento; no tabaco purgao e cura das folhas,
torcedura das cordas, tempero, prensagem e formao dos rolos
para enfardamento; no caf secagem, descocamento,
despolpamento, fermentao, brunimento e escolha dos gros;
no anil passagem sucessiva da infuso atravs de trs tanques
[...] (2005: 153)
Para o desenvolvimento destas atividades que extrapolam a produo agrcola
calcada na enxada, ou no enxado, era preciso que o senhor, o organizador da produo,
realizasse um considervel inverso de capital, a fim de adquirir as ferramentas
necessrias (o engenho, o descaroador, etc.). Neste ponto importante salientar que a a
firmao de Gorender, de que h, no escravismo colonial, na plantagem, a conjugao
de atividades agrcolas rudimentares e de beneficiamento complexas inclusive com
ferramentas aprimoradas derruba um mito muito difundido na literatura histrica e
sociolgica brasileira e sobre a escravido: o de que o trabalho escravo era incompatvel
com qualquer avano tcnico.
Isso, de modo algum, significa dizer que todo o avano tcnico era assimilado
pela plantagem escravista. Gorender infere que, no sculo XIX, quando da concorrncia
do acar proveniente da cana e beneficiado em engenhos escravistas com o acar
seja de cana ou de beterraba produzidos por empresas capitalistas, com mo-de-obra
assalariada, ou pelo menos livre, o trabalho escravo impedia o avano das tcnicas
produtivas. A plantagem escravista foi suplantada por modernas usinas em fins do
sculo citado.
A atividade de beneficiamento, embora se distinguisse da agrcola, no
compreendia situao autnoma plantagem, mas, ao contrrio, parte estrutural de seu
funcionamento. Isso nos remete quarts caracterstica da plantagem escravista
apresentada por Gorender: da diviso do trabalho quantitativa e qualitativa. Se na
produo de modelos plantacionaista predominava a atividade agrcola especializada,
pautada, principalmente, na cooperao simples diviso do trabalho quantitativa
portanto onde o grande nmero de escravizados desempenhando a mesma funo,
tornava-a muito produtiva (se comparada ao modelo de produo familial tambm

existente no Brasil do perodo, embora no dominante), no processo de beneficiamento


havia uma diviso qualitativa do trabalho. Para o beneficiamento e transporte faziase necessria toda uma rede de apoio que englobava olarias, carpintarias, ferrarias,
marcenarias, etc., podendo estas atividades ser desempenhadas ou no por trabalhadores
escravizados.
importante frisar que estas atividades complementares no dispunham de
autonomia, pois, como salientado, todo o trabalho era dirigido pelo mesmo ncleo, a
fim de garantir a oferta de produtos para o mercado externo. A diviso do trabalho
qualitativa na plantagem escravista se d por meio de uma integrao vertical e
coordenada no mbito da prpria plantagem.
A utilizao da mo-de-obra escravizada no Brasil no mesmo perodo em que a
Europa livrava-se das amarras feudais e passava pela revoluo industrial, e sendo a
condio do servo medieval mais avanada (poltica e socialmente) que a do escravo
brasileiro, revela um considervel retrocesso no desenvolvimento das foras produtivas
materiais. Por isso muitos pesquisadores tenderam a considera-la um paradoxo e, por
tal, no o estudaram em sua essncia ou, ento, ignor-la enquanto fator determinante,
integrando o que Gorender defende como modo de produo diferenciado ao
capitalismo hegemnico nas relaes mundiais de produo, seja como capitalismo
mercantil, colonial, ou outra varivel. Houve tambm diversos autores que, seguindo a
vulgata stalinista portanto notadamente os envolvidos com o Partido Comunista
Brasileiro classificavam este perodo como escravista, sendo seguido por uma fase
feudal (Primeira Repblica), a qual o pas, ainda em meados da dcada de 1950,
buscava superar, sendo necessria uma aliana entre os grupos socialistas e a burguesia
nacional, concepo que o prprio Gorender, na juventude, chegou a defender
(MAESTRI, 2004a).
Para Gorender, a escravido no Brasil dos sculos XVI ao XIX no foi
paradoxal [...] a histria, em si mesma, nunca paradoxal. (2005: 161) e, nem
mesmo, anti-econmica. A quantidade enorme para os padres europeus de terras
disponveis tornava-a barata, sendo possvel o constante avano das reas de cultivo,
seja da cana, do caf, do algodo, etc., que, exceo do cultivo fumageiro, no
utilizavam-se de adubao. Esta disponibilidade de terras tornaria escassa a mo-deobra disponvel caso esta fosse, efetivamente, livre. A mo-de-obra, dentro de tais
condies e com a produo voltada para o mercado externo, tinha que ser cativa.

concluso semelhante chega Jos de Souza Martins, ao tratar da questo da terra e da


mo de obra em O Cativeiro da Terra. A plantagem escravista antecipou a introduo
da agricultura de tipo capitalista no Brasil, por meio da utilizao de grande contingente
de trabalhadores que agiam sob comendo centralizado, embora no tenha sido
substituda imediatamente pela empresa capitalista. A forma organizativa da plantagem
compensou os aspectos negativos da escravido (GORENDER, 2005: 170), como a
baixa produo individual.
As condies naturais tambm inferem sobremaneira no desenvolvimento das
foras produtivas materiais. No caso da plantagem escravista no Brasil, diferena com
a que se desenvolveu em outras regies, como as Antilhas e a Amrica Central, a
abundncia de terras, a qualidade destas, a disponibilidades de lenha para os engenhos,
o clima favorvel, etc., concomitantemente com a produo que induz, promoveu certa
acomodao por parte dos senhores de engenho, principalmente no que concerne ao
avano das tcnicas de produo. Enquanto a empresa capitalista obrigada a melhorar
constantemente as tcnicas produtivas, com vista a atender s demandas do mercado, a
plantagem escrcoavista emperra estes avanos devido s leis que lhe so inerentes. O
que, contudo, no significa dizer que inexistia o uso de tcnicas avanadas na
plantagem, mas, apenas, que se davam de modo mais lento e estruturalmente limitado.
Outra contribuio de Gorender para o estudo da histria econmica e da
introduo do capitalismo no Brasil seda pela criao de um outro modo de produo
que, durante a Primeira Repblica, coexistiu com o capitalismo sendo, inclusive
dominate: o modo de produo plantacionista latifundirio. Conforme o autor, para
atingir a fase capitalista, faz-se necessria uma fase pr-capitalista que possibilite o
acmulo de capital indispensvel para a economia capitalista. Este acmulo de capital
no foi possvel, ou o foi limitado, no escravismo colonial, s atingiu efetividade na
plantagem latifundiria. Dispensado da inverso inicial compra da mo-de-obra
passou a ser a propriedade da terra o determinante para o domnio econmico e no
mais a propriedade dos trabalhadores.
Embora silenciada e, pelos moldes atuais da produo historiogrfica,
condenada a um relativo ostracismo como, alis, o prprio autor o foi a obra de
Gorender compreende um marco na literatura historiogrfica e sociolgica brasileira.
Atesta a liberdade de pensamento, seja na perspectiva poltica ou metodolgica.
Gorender renovou o marxismo brasileiro, dando-lhe maior vigor terico, inserindo

novas categorias de anlise e mesmo modos de produo. Ao se inserir no debate sobre


o Brasil Colonial, Gorender no se limitou a aderir a uma ou outra das correntes
propostas, revolucionou, como afirma Maestri (2004a), o que todo intelectual
comprometido com a histria o faz.
Referncias
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