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A HISTRA DA PSIQUIATRIA NO CONTADA POR FOUCAULT

A histria da
psiquiatria no
contada por
Foucault
The History of the
Psychiatry not told by
Foucault

FREITAS, F.F.P. de: A histria da psiquiatria


no contada por Foucault.
Histria, Cincias, Sade Manguinhos,
vol. 11(1): 75-91, jan.-abr. 2004.
O artigo prope uma reviso da abordagem da
loucura e do nascimento da instituio
psiquitrica proposta por Foucault em Histria
da loucura. A hiptese desenvolvida de que
as origens da psiquiatria moderna
revolucionam a perspectiva de abordagem da
loucura, ao propor ser possvel dialogar com o
insensato, porque o louco no aquele que
perdeu a razo. Espera-se que a crtica obra
de Foucault em questo contribua para o
processo de reforma psiquitrica em curso no
Brasil.
PALAVRAS-CHAVE: loucura, Michel Foucault,
nascimento da psiquiatria, reforma
psiquitrica.
FREITAS, F.F.P. de: The History of Psychiatry
not told by Foucault.
Histria, Cincias, Sade Manguinhos,
vol. 11(1): 75-91, Jan.-Apr. 2004.
The article proposes a revision of the approach
to madness and the birth of the psychiatric
institution taken by Foucault in History of
Madness. The hypothesis is that the origins of
modern Psychiatry revolutionize the approach to
madness by proposing it is possible to dialogue
with the insane, because the madman is not
someone who has lost his reason. It is hoped that
this critique of Foucaults book will be a
contribution to the process of psychiatric reform
currently underway in Brazil.
KEYWORDS: madness, Michel Foucault, birth of
Psychiatry, psychiatric reform.

Fernando Ferreira Pinto de Freitas


Professor do Departamento de Clnica, Instituto de
Psicologia. Diretor da Oficina de Polticas de Sade,
Laboratrio de Estudos Contemporneos (LABORE), UERJ
ffreitas@cosmevelho.com.br

vol. 11(1):75-91, jan.-abr. 2004

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FERNANDO FERREIRA PINTO DE FREITAS

Introduo

aver algo de novo a ser dito sobre a Histria da loucura, quatro


dcadas aps a sua primeira publicao? De imediato no podemos
deixar de reconhecer a enorme e diversificada literatura a ela pertinente
e a perspectiva aberta por essa obra. Por conseguinte, como retom-la
hoje sem repetir o que j to conhecido pela maioria das pessoas?
Alm disso, estamos to acostumados com a leitura foucaultiana da
histria da psiquiatria, que adotar uma outra perspectiva sugere ou um
retrocesso a posies conservadoras, que se espera j estejam superadas,
ou, no mnimo, uma risvel pretenso inovadora.
Com a devida precauo de no ser repetitivo, pretensioso e muito
menos alinhar-se a uma posio conservadora, este artigo prope a
difcil tarefa de reler a perspectiva aberta por Foucault em seu livro
Histria da loucura. A reviso tem por fim melhor responder a questes
que esto na ordem do dia. Em termos gerais, digamos que sejam trs
as questes motivadoras desta reflexo. A questo nmero um: como
compreender, pensar, teorizar o distrbio psquico no contexto de
nossa reforma psiquitrica, quando a noo de doena mental parece
no ser mais que mais um dos significantes mestres da excluso? A
questo nmero dois: como investigar a histria da psiquiatria no
Brasil, a fim de nela buscar as experincias inovadoras, quando havemos
aprendido a olh-la como um processo de inexorvel confinamento da
loucura s categorias positivistas da Medicina mental a psiquiatria?
E finalmente: como agir, como intervir nos novos servios que esto
sendo criados no pas segundo os princpios da reforma psiquitrica
propostos, quando, ao mesmo tempo, tem-se uma postura
antipsiquitrica considerada como a nica politicamente correta?
provvel que tais questes no sejam completamente respondidas aqui
(se que tais respostas caberiam num pequeno artigo como este). Mas
uma coisa certa: ao indagarmos o que Foucault teria hoje a nos dizer,
mantendo seus pressupostos de quarenta anos atrs, o que na realidade
queremos passar a limpo o peso que a sua perspectiva se impe a
ns, para que, desafiando-o, possamos talvez enfrentar melhor os
desafios do nosso tempo.
Neste artigo, primeiramente apresentado o Prefcio primeira
edio de Histria da loucura, em que delimitam-se os principais
pressupostos da tese defendida por Foucault. Em seguida feita uma
leitura crtica de A grande internao, indubitavelmente o captulo
fundamental da obra. Nele Foucault apresenta a estrutura de excluso,
cujos fundamentos foram constitudos, segundo o autor, em meados do
sculo XVII e que determinar, tambm de acordo com ele, as condies
de surgimento da psiquiatria, um sculo e meio depois.
No captulo O nascimento do asilo so analisadas as origens
propriamente ditas da psiquiatria moderna. Para Foucault, havendo
muito poucos documentos de valor histrico relativos a esse perodo,
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A HISTRA DA PSIQUIATRIA NO CONTADA POR FOUCAULT

no nos restaria outra alternativa alm de retomar o mito herico de


Pinel. Porm a existncia de vrios documentos importantes da poca,
abordados superficialmente ou mesmo ignorados por Foucault, permitenos realizar uma leitura distinta daquela feita pelo mestre. A tese aqui
defendida a de que nas origens da psiquiatria moderna est a conquista
de um territrio novo da nossa civilizao: a realidade psquica, com
leis prprias de funcionamento. Seus primrdios so, de fato, bem
anteriores a Pinel. Trata-se, aqui, de atentar para a histria da descoberta
do inconsciente, como foi bem descrita por Ellenberger (1974); um
retorno ao passado que difere do percorrido por Foucault, portanto
uma tentativa de reconstruo histrica que escape do mal de arquivo
(Derrida, 2001).
Os pressupostos de Histria da loucura
Antes de abordarmos o contedo propriamente dito do livro,
importante que se identifiquem os pressupostos com que Foucault
desenvolveu seu trabalho. Sabemos que Histria da loucura foi sua
tese de doutorado, defendida em maio de 1961 e publicada pela primeira
vez, alguns meses depois, com o seu ttulo original, Loucura e
desrazo: histria da loucura na idade clssica. A edio francesa
posterior, de 1972, substituiu o Prefcio, manteve o contedo original
restante e acrescentou um Posfcio, que leva ao conhecimento do
pblico crticas de Henri Gouthier e de Jacques Derrida sobre aspectos
relevantes da obra e que foi suprimido na edio de 1976. A primeira
edio brasileira, publicada pela editora Perspectiva em 1978, apesar
de declarar ser traduo da edio francesa de 1972, no contm o
Posfcio e o Prefcio desta. Tais supresses deixaram, por muito
tempo, a maioria dos leitores brasileiros sem o conhecimento da
polmica criada em torno da obra por dois dos mais respeitados
intelectuais franceses da poca.
A identificao dos pressupostos de Histria da loucura facilitada
pela leitura do Prefcio sua primeira edio. Foucault afirma a
ocorrncia do que denomina grau zero da histria da loucura, quando
predominava uma indiferenciao entre loucura e razo, caracterizada
por uma linguagem comum por parte desses dois estados. Tal perodo
teria deixado de existir h muito tempo; hoje, diz Foucault, vivemos o
dilogo rompido e as suas conseqncias.
O homem moderno no se comunica mais com o louco: de uma
parte h o homem da razo, que delega a loucura ao mdico e
que autoriza apenas a relao com a universalidade abstrata da
doena; de outra parte h o homem da loucura, que se comunica
com o outro apenas por intermdio de razes to abstratas como
so a ordem, coao fsica e moral, presso annima do grupo e a
exigncia de conformidade (Foucault, 1961, p. 160).

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A ruptura do dilogo entre razo e loucura foi resultado de uma


conjurao, afirma Foucault. A palavra significa, literalmente,
conspirao contra uma autoridade estabelecida, conluio, maquinao,
trama. Se houve uma conjurao, quem teria conjurado contra quem?
A razo contra a desrazo responde Foucault , por meio de um
gesto constitutivo, um gesto da razo que se separa da loucura,
esvazia a verdade da loucura para afirmar a si prpria soberanamente.
Segundo o autor (op. cit., p. 159),
... nenhum dos conceitos da psicopatologia dever, mesmo e,
sobretudo, no jogo implcito das retrospeces, exercer um papel
organizador. constitutivo o gesto que separa a loucura, e no a cincia
que se estabelece ... . original o corte que estabeleceu a distncia
entre razo e a desrazo; quanto ao meio da razo agir sobre a
desrazo para lhe retirar a sua verdade de loucura, de falta ou de
doena, isso ser resultante, e de longe.

Houve, portanto, um gesto de separao, ou seja, uma tomada de


distncia, um vazio instaurado entre razo e no-razo. Como podemos
identificar quando e no que consistiu a tal conjurao, a denunciada
trama histrica? Para tal investigao, Foucault desenvolveu o mtodo
estrutural, por ele definido como um estudo estrutural do conjunto
histrico noes, instituies, medidas jurdicas e policiais, conceitos
cientficos (idem, ibidem, p. 164). essa estrutura, caracterizada pela
separao, portanto pela excluso, que
manter cativa uma loucura, cujo estado selvagem no poder
enquanto tal ser jamais restitudo. Apesar dessa inacessvel pureza
primitiva, o estudo estrutural deve ir em direo da deciso que
liga e separa ao mesmo tempo razo e loucura ... . Assim poder
reaparecer a deciso fulgurante heterognea ao tempo da histria,
porm inatingvel fora dele (idem, ibidem, p. 164).

Quando surge a estrutura de excluso? Nos cento e cinqenta anos


que precederam e levaram formao de uma psiquiatria considerada
por ns como positiva indica Foucault. Ao constituir-se, a psiquiatria
d acabamento a um processo inaugurado com o gesto de separao
promovido pela razo. Na histria da loucura afirma o filsofo
dois acontecimentos assinalam essa alterao com uma singular clareza:
1657, data da criao do Hospital Geral e da grande internao dos
pobres, e 1794, ano da mitificada libertao dos acorrentados de Bictre.
Os dois marcos histricos o decreto de fundao do Hospital Geral
de Paris e o nascimento da psiquiatria moderna so os elementos
primordiais da estrutura de excluso e encarregar-se-o, segundo
Foucault, da passagem da experincia medieval e humanista da loucura
essa experincia que a nossa e que confina a loucura na doena
mental (idem, ibidem, p. 165).
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A HISTRA DA PSIQUIATRIA NO CONTADA POR FOUCAULT

A estrutura de excluso: o cogito cartesiano


No primeiro captulo de Histria da loucura Foucault nos fala da
lepra, do seu significado como a encarnao exemplar do mal, de seu
fim e dos candidatos a ocupar seu lugar. A imaginao do leitor
estimulada a transitar pela literatura e as artes em geral, a percorrer rios
europeus em naus errantes que transportavam os loucos e a acompanhar
as freqentes procisses de peregrinos em busca de curas milagrosas.
O segundo captulo, A grande internao, inicia-se com a
apresentao do cogito cartesiano, desenvolvido na primeira das
Meditaes de Descartes (1983). Aos olhos de Foucault, trata-se de uma
passagem decisiva: o anunciado golpe de fora da razo, com a
expulso sumria da possibilidade da loucura para fora do pensamento
como tal.
Vejamos a passagem do cogito que, segundo Foucault, foi
determinante para a sorte da loucura no Ocidente. Descartes apresenta
as razes pelas quais podemos duvidar geralmente de todas as coisas.
Por que duvidar? Porque a dvida o mtodo que nos liberta de toda
sorte de prejuzos, preparando, por conseguinte, o nosso esprito a
desligar-se dos sentidos e de tudo o que pode nos levar ao erro. Quais
so os fundamentos frgeis que no suportam a dvida? O primeiro
desses fundamentos so os sentidos, portanto a sensibilidade. Ora,
experimentei algumas vezes que esses sentidos eram enganosos, e de
prudncia nunca se fiar inteiramente em quem j nos enganou uma
vez, declara Descartes (op. cit., p. 86). Por isso devemos submeter
dvida todo conhecimento de origem sensvel.
Prossegue, ento, Descartes: Mas, ainda que os sentidos nos
enganem s vezes no que se refere s coisas pouco sensveis e muito
distantes, encontramos talvez muitas outras das quais no se pode
razoavelmente duvidar, embora as conhecssemos por intermdio deles.
Em outras palavras, Descartes est a afirmar que encontramos talvez
muitas outras coisas de origem sensvel das quais no seria razovel
duvidar.
Por exemplo continua ele que eu esteja aqui, sentado junto
ao fogo, vestido com um chambre, tendo este papel entre as mos
e outras coisas desta natureza. E como poderia eu negar que estas
mos e este corpo sejam meus? A no ser, talvez, que eu me
compare a esses insensatos, cujo crebro est de tal modo
perturbado e ofuscado pelos negros vapores da bile, que
constantemente asseguram que so reis quando so muito pobres;
que esto vestidos de ouro e de prpura quando esto inteiramente
nus; ou imaginam ser cntaros ou ter um corpo de vidro ... .

Um pouco mais adiante, Descartes enuncia a frase que , para


Foucault, a mais significativa: Mas qu? So loucos, e eu no seria
menos extravagante se me guiasse por seus exemplos.
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Retornemos ao texto de Descartes no ponto em que o


interrompemos: todavia, devo considerar que sou homem e, por
conseguinte, que tenho o costume de dormir e de representar, em
meus sonhos, as mesmas coisas, ou algumas vezes menos verossmeis,
que esses insensatos em viglia. Ou seja, Descartes sabe que sonha e
que, portanto, o mundo pode no ser mais real do que o seu sonho.
Ele recorre hiptese do sonho e dos seus contedos para alcanar
os conhecimentos de origem no sensvel, muito particularmente as
matemticas, cujos contedos so verdadeiros quer eu esteja acordado
ou a dormir, e que somente podero ser postos em dvida pela
presena artificial do Gnio Maligno.
A respeito dessas passagens, Foucault afirma: Na economia da
dvida h um desequilbrio fundamental entre a loucura, de um lado,
e o sonho e o erro, de outro (Foucault, 1972, p. 57). Alguns pargrafos
antes, ele indica que Descartes no evita o perigo da loucura do
mesmo modo como contorna a eventualidade do sonho e do erro.
No uma condio necessria ao leitor ser filsofo para que a sua
leitura seja reconhecida como legtima; quem ler o Descartes da Primeira
Meditao compreender sem dificuldades o sentido do que ele est a
nos dizer. Primeiramente, que a dvida se d sobre as razes naturais:
os conhecimentos sensveis. Em momento algum Descartes parece
contornar como afirma Foucault a eventualidade do sonho e do
erro sensvel. Em momento algum admite a possibilidade de deixar de
fora da dvida qualquer conhecimento que venha dos sentidos e da
composio imaginativa (como os sonhos e a pintura). Assim sendo, s
possvel para Descartes haver certezas e verdades de origem no
sensvel e no imaginativa. Em segundo lugar, o que Descartes nos
apresenta so as vrias fontes de conhecimento enganoso, porque
de prudncia nunca se fiar inteiramente em quem j nos enganou uma
vez. E se h algo mais ameaador do que a loucura so os sonhos,
porque, diz o filsofo literalmente, tenho o costume de dormir e de
representar, em meus sonhos, as mesmas coisas, ou algumas vezes
menos verossmeis, que esses insensatos em viglia.
Se nossa leitura necessita do aval de um filsofo, no h quem seja
mais bem qualificado do que Derrida. Em 1963, numa conferncia
pronunciada no Collge philosophique com o ttulo Cogito e Histria
da loucura, dois anos aps a publicao da obra de Foucault, ou seja,
quando esta j ganhava grande repercusso, Derrida criticou
contundentemente a leitura que seu discpulo havia feito de Descartes
(Derrida, 1967). Sem qualquer pretenso de proceder a uma exposio
detalhada do rico e profundo contedo dessa conferncia, queremos
observar algumas de suas passagens que complementam a leitura de
Descartes que acabamos de fazer.
A respeito da dvida cartesiana e do que Foucault diz ter sido
contornado por Descartes, Derrida (idem, ibidem, p.77; grifos do
autor) argumenta:
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A HISTRA DA PSIQUIATRIA NO CONTADA POR FOUCAULT

O ncleo [da certeza] puramente inteligvel e a certeza, ainda natural


e provisria, que se atinge assim supe uma ruptura radical com os
sentidos. Nesse momento da anlise, nenhuma significao sensvel ou
imaginativa, enquanto que tal, salva, nenhuma invulnerabilidade do
sensvel dvida experimentada. Toda significao, toda idia
de origem sensvel excluda do domnio da verdade, assim como a
loucura.

Ou seja, no h qualquer excluso especial da loucura do domnio


do cogito, porque nada do sensvel escapa dvida. E Derrida acrescenta:
Nada h de espantoso, a loucura no um caso particular, e no ,
alis, o mais grave de iluso sensvel que interessa a Descartes.
No que se refere extravagncia da loucura na dvida cartesiana,
Derrida (idem, ibidem, p. 79; grifos do autor) comenta:
No se trata aqui, para Descartes, de determinar o conceito da loucura,
mas de se servir da noo corrente de extravagncia para fins jurdicos
e metodolgicos, para pr questes de direito concernentes
somente verdade das idias. O que necessrio se prestar ateno
que, desse ponto de vista, quem dorme ou o sonhador mais
louco que o louco. Ou ao menos, o sonhador, com respeito ao
problema do conhecimento que interessa aqui a Descartes, est
mais longe da percepo verdadeira que o louco. no caso do
sonho e no da extravagncia que a totalidade absoluta das idias
de origem sensvel torna-se suspeita ... .

Fizemos essa breve incurso no terreno da filosofia porque Foucault


nos obriga a isso. Com efeito, no podemos deixar de formular algumas
questes. Loucura o mesmo que erro? Por que Foucault escolheu
Descartes e no outro filsofo para integrar a estrutura da excluso?
Digamos que tenha sido porque, com Descartes, inaugura-se a filosofia
moderna. Mas se esse filsofo no deu loucura o estatuto atribudo por
Foucault, por que a nfase em afirmar que a loucura excluda do cogito
cartesiano? E mesmo admitindo-se que a Primeira Meditao teve tamanha
importncia para o estatuto da loucura na modernidade, o que o
pensamento filosfico de Descartes tem a ver com o decreto da fundao
do Hospital Geral, com a grande internao, ou mesmo com a libertao
dos acorrentados de Bictre, um sculo e meio depois? Considerando-se
o mtodo estrutural tal como definido por Foucault, o que o autoriza
a reunir, no mesmo conjunto histrico, o cogito cartesiano, um decreto
administrativo, o mito de Pinel em Bictre e a internao dos pobres de
Paris? Para que tais elementos sejam organizados metodicamente e
mantenham uma interao, espera-se que sejam regidos por determinadas
normas ou leis. Como os elementos com os quais Foucault trabalha se
inter-relacionam? E esses mesmos elementos identificados por Foucault,
no poderiam eles serem organizados segundo um outro princpio (regra
ou lei), como o da crescente diferenciao e autonomia das esferas
do mundo-da-vida? (Habermas, 1987).
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A estrutura da excluso: a criao do Hospital Geral


A excluso tem, para Foucault, um elemento estrutural jurdicopolicial. Trata-se do decreto de fundao do Hospital Geral de Paris,
em 1650. A respeito, Foucault afirma: Ao primeiro olhar, trata-se apenas
de uma reforma unicamente, de uma reorganizao administrativa.
Diversos estabelecimentos que j existiam so agrupados sob uma
nica administrao ... . Todos so, contudo, afetados aos pobres de
Paris (Foucault, 1978, p. 60). Trata-se, portanto, de uma medida
administrativa, com o objetivo de reorganizar as relaes da sociedade
francesa com os mendigos. Foucault observa que a medida nada tem
a ver com uma poltica de assistncia em sade, mas sim de uma
instncia da ordem, da ordem monrquica e burguesa que se organiza
na Frana nessa mesma poca (idem, ibidem, p. 60).
Foucault coletou dados empricos e reuniu-os conforme o seu critrio
de determinao estrutural: a excluso. E chama a nossa ateno para
um dado surpreendente: a cada cem habitantes da cidade de Paris,
mais de um esteve internado por alguns meses. Uma vez que entre os
internados tambm se encontravam loucos, ele conclui estar a a prova
da conjura dos poderes contra a loucura:
entre os muros do internamento que Pinel e a psiquiatria do
sculo XIX encontraro os loucos; l no esqueamos que
eles os abandonaro, sem deixarem de glorificar por terem-nos
libertado. A partir do sculo XVII, a loucura esteve ligada a essa
terra do internamento, e ao gesto que lhe designava como o seu
lugar natural (idem, ibidem, p. 59).

O que os historiadores tm mostrado que nesse perodo, entre os


sculos XVI e XVII, ocorreu, por um lado, um processo de reorganizao
da caridade, uma mudana no modo como a Igreja e o Estado lidavam
com o lugar sagrado reservado aos pobres e, por outro lado, uma
reordenao das polticas de ordem pblica diante do enorme aumento
de vagabundos (hoje denominados populao de rua) a perambular
pelas cidades europias. A esse propsito, Postel e Qutel (1987, p.
101) aludem:
... como conseqncia dos sem-teto, os poderes pblicos acrescentaram
a severidade dos editos de proibio que, de alguma forma, j existiam
h muito tempo (encontramos uma proibio de mendicncia dos
vagabundos vlidos no Cdigo de Teodsio, de 382, e numa deciso
capitular de Carlos Magno). No obstante, um discurso novo o que
aparece nas classes dirigentes no comeo dos tempos modernos, que
aponta para a reorganizao da caridade com base numa seleo rigorosa
dos bons e dos maus pobres, quer dizer, dos vlidos e dos invlidos.
Fenmeno europeu que conduz os prprios papas a decretar no sculo
XVI a proibio de mendigar sob pena de priso, de exlio, de galeras e a
pensar na criao de um gueto para os pobres da Cidade Eterna.

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A HISTRA DA PSIQUIATRIA NO CONTADA POR FOUCAULT

Como causas dessas iniciativas, os autores apontam uma conjuno


de determinantes, dentre elas as profundas mudanas no modo de
produo econmica, com a passagem de um sistema feudal para um
sistema capitalista, a lgica capitalista de trabalho e de lucro, a crescente
urbanizao das sociedades europias e a renovao da caridade, por
exemplo.
nesse contexto que ocorre o decreto de criao do Hospital Geral
de Paris, em 1656. No nos esqueamos de que a palavra hospital vem
do latim hospitalis, que significa ser afvel e caritativo para com os
hspedes e, tambm, a casa que serve para acolher pobres e peregrinos
por tempo limitado (cf. Da Cunha, 1986).
O objeto do hospital geral dar acolhida indistintamente a todos
os vagabundos: os mendigos vlidos so sem dvida a presa
privilegiada, porm os ancios, as crianas, os sardentos, os
epilpticos, os loucos e, de maneira mais geral, os enfermos
recebem acolhida de igual modo. Tambm nisso, a dimenso
caritativa no deve ocultar-se em proveito da nica perspectiva
repressiva (idem, ibidem, p. 105).

Com respeito aos insanos, os autores chamam a ateno para um


detalhe relevante:
Duas categorias de enfermos haviam sido at ento rechaados
regularmente dos hospitais e hospcios: os que padeciam
enfermidades venreas e os insanos. Os primeiros por causa de
seu contgio tanto fsico quanto moral, os segundos porque
incomodavam demasiado a seus prximos. Seja como for, o discurso
que se vai preparando desde o sculo XVI, sobre a necessria
reorganizao da caridade, menciona no sucessivo de maneira
explcita aos pobres insanos (idem, ibidem, p. 105).

A criao de Hospitais Gerais nos diversos pases da Europa merece,


portanto, uma leitura mais cuidadosa, porque dizer pura e simplesmente
ter se tratado de um conluio da razo e de seus representantes no
esclarece por que, nesse perodo, houve um crescimento de tal monta
de mendigos. Paris tinha, na poca, de quatro a cinco mil mendigos
internados, para uma populao estimada em cerca de quarenta mil
mendigos e vagabundos de todo tipo. Ademais, o nmero de insanos
internados no consistia um exagero, pois no ultrapassava dois mil
em todo o reino francs, para uma populao em torno de vinte milhes,
no final do sculo XVII (idem, ibidem, pp. 102, 105).
Ao reforar o mito de Pinel, Foucault nega a histria
Chegamos afinal ao nascimento propriamente dito da psiquiatria.
Foucault inicia o captulo O nascimento do asilo afirmando: As
imagens so conhecidas. So familiares a todas as histrias da
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psiquiatria, onde tm por funo ilustrar essa era feliz em que a


loucura enfim reconhecida e tratada segundo uma verdade que
no tinha sido enxergada durante tanto tempo (Foucault, 1978, p.
459). A seguir transcreve, at de forma incomum ao seu estilo, duas
longas citaes. A primeira refere-se ao papel filantrpico dos quacres,
na figura de Tuke. A segunda reproduz o clebre encontro de duas
figuras legendrias: de um lado, Couthon, o temido representante
da Revoluo Francesa, e , do outro, o humanista e destemido Pinel,
o Libertador dos Loucos. Frente a essas imagens mticas, Foucault
(idem, ibidem, p. 460) assim se posiciona: Intil as recusar. Restanos bem poucos documentos mais vlidos. Alm disso, elas so to
densas em sua ingenuidade para no revelar muito daquilo que no
dizem. E completa: Na ausncia de documentos histricos vlidos,
resta-nos o mito. Para Foucault, portanto, em face da inexistncia
de fontes documentais consistentes, seria legtimo estudar o
nascimento da psiquiatria tomando-se como referncia o mito.
Podemos atribuir a Gladys Swain (1978), em sua tese de doutorado
em medicina, defendida em 1977 e publicada com o ttulo Le Sujet de
la folie, o mrito de haver analisado detalhadamente, pela primeira
vez, a fabricao do mito Pinel, os motivos e os autores responsveis
por tal falsificao histrica. Em nota de rodap que ocupa trs pginas,
Swain esmiua a fabricao do mito. Em resumo, a autora confere ao
filho de Pinel, Scipion Pinel, a autoria de boa parte do contedo do
mito. Pinel no teria tido, de fato, qualquer responsabilidade na sua
construo, e seus escritos chegam mesmo a lanar por terra essa
hiptese.
Na primeira edio do Tratado mdico-filosfico sobre a alienao
e a mania conhecido simplesmente por Tratado h uma pequena
aluso, em nota, sobre a substituio do acorrentamento dos insensatos,
os mais extravagantes e os mais furiosos do hospcio de Bictre, pelo
uso da camisa-de-fora, sem contudo esclarecer sobre as circunstncias
de tal substituio (Tratado, 1801, p. 190). Na segunda edio da obra,
Pinel reconhece expressamente que algum que no ele havia dado
fim ao sistema de carceragem:
No sem lamentar profundamente que eu no pude ver (durante
o exerccio de minhas funes a ttulo de mdico de Bictre durante
os primeiros anos da revoluo) o fim feliz desse costume brbaro
e rotineiro; mas eu estava por outro lado tranqilo, e eu me
repousava sobre a habilidade do administrador desse hospcio [Sr.
Pussin] (Pinel, 1809, p. 201).

Mais adiante, Pinel afirma:


Ele [Sr. Pussin] conseguiu com xito dois anos aps [o incio da experincia],
e jamais nenhuma medida foi to bem acertada e seguida com um
sucesso to marcante. Quarenta infelizes alienados, que gemiam sob o

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A HISTRA DA PSIQUIATRIA NO CONTADA POR FOUCAULT

peso dos ferros h uns mais ou menos longos anos, foram postos em
liberdade, apesar de todos os temores manifestados pela Administrao
central, e se tem permitido que andem livremente pelos corredores,
contendo apenas os movimentos dos seus braos com a camisa de
fora: a noite eles ficavam livres em seus pavilhes.

Como bem observa Swain, foi necessrio o Tratado ter cado em


total esquecimento, e seu contedo praticamente apagado da histria,
para que o mito pudesse ser inventado. At mesmo Foucault contribuiu
para esse processo. Dada a importncia desse fato, tomamos a liberdade
de citar um trecho longo da obra de Swain (op. cit., p. 90), como
contraponto extensa citao feita por Foucault sobre a questo.
O espanto mais considervel ainda quando, deixando de lado os
antigos mdicos envolvidos com as suas origens, cuja preocupao
primeira no havia sido a exatido em matria de informao
histrica, a gente se volta para um historiador mais recente, to
eminente e preparado quanto Michel Foucault, para constatar a
sua ignorncia ou seu silncio deliberado sobre essa passagem,
portanto crucial em sua pureza. O que nos diz ele, aps ter citado
longamente o relato de Scipion Pinel e sublinhado, verdade, a
parte da imagem e o peso da legenda? Que essas imagens, intil
recus-las. Restam-nos poucos documentos mais vlidos (Foucault,
1978, p. 484). Resta-nos assim mesmo um documento de primeira
mo, curiosamente esquecido: o testemunho direto e formal do
principal interessado, tanto menos suspeito por ser o contrrio de
uma de suas reivindicaes de prioridade diante das quais no
podemos constatar que Pinel tenha recuado.

Aps lembrar o artigo curto de Peyrillier, de 1950, em que o autor


chama a ateno para o que o prprio Pinel havia escrito, Swain
evidencia as intenes de Foucault:
Sem parecer futricas de bastidores, nos ser permitido ajuntar que
a omisso mais surpreendente ainda quando as referncias de
Foucault so manifestamente referncias segunda edio do
Tratado, onde figura precisamente a verso de Pinel que nos
reportamos ainda que ele diga estar a citar conforme a primeira
edio do ano IX. Mas a falta de concordncia das paginaes trai
a sua verdadeira fonte, como, alis, j foi evidenciado por Postel.
Contentemo-nos de uma indicao a mais: na pgina 511 de
Histria ele cita a p. 458 do Tratado. Ora, o texto da primeira
edio compreende ao todo 304 pginas. Mas a referncia exata
se tratando da segunda edio. Essas observaes, de resto,
procedem em linha direta dos ensinamentos metodolgicos do
prprio Foucault, da sua denncia salutar da insuficincia de idas
s fontes entre os seus antecessores e da relevncia de uma consulta
exata dos textos originais.

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Ao contrrio do que declara Foucault, h documentos de grande


importncia para uma melhor compreenso do que se passou poca.
Bons exemplos deles encontram-se no livro de Postel (1998), em que
est reunida bem mais de uma dezena de artigos escritos por Pinel, que
vo desde aquele sobre o encontro de Pinel com o magnetismo animal,
de 1784, aos artigos de 1786 a 1792, publicados na Gazette de Sant e
na revista Mdecine claire (estes ltimos do perodo em que Pinel
trabalhou na casa de sade Belhomme, quando aperfeioou o
tratamento moral, que aprendera com alguns autores ingleses), at os
artigos do perodo Bictre, escritos entre 1793 e 1795, em momento
capital e decisivo da sua carreira. Incluem-se tambm as cartas do seu
enfermeiro Pussin administrao geral dos hospitais de Paris, vrios
escritos que nos indicam claramente o percurso de Pinel, um texto
sobre a mania e o tratamento moral, que prefigura o essencial das
futuras monografias do mdico, lidas na Socit Mdicale d`mulation,
e as duas primeiras sees da primeira verso do Tratado.
Por que Foucault subtraiu de sua histria da psiquiatria documentos
to valiosos? O fato que, voluntria ou involuntariamente, o filsofo
preferiu empregar o que Barthes (1957) havia observado alguns anos
antes: o mito como naturalizao do acontecimento histrico, como
resultante no-politizada de um esvaziamento do processo histrico
na sua intensidade significativa e propriamente dialtica.
O que Foucault deixou de reconhecer
Pinel diz da sua experincia com os manacos: que o exemplo dos
alienados dominados durante seus acessos pelo furor extremamente
impetuoso, e por um instinto sanguinrio, que eles prprios sentem um
grande horror ele o confrontou com o fato de no apresentarem
nenhum distrbio, nenhuma desordem nas suas idias, nada
extravagante na imaginao (Tratado, 1801). Por ter a periodicidade
manaca chamado a sua ateno, muito provvel que Pinel tenha
sido levado a considerar, como sinnimos, os termos alienao mental
e mania intermitente, no ttulo da primeira verso do Tratado. A
exemplo do que ocorre com a mania peridica, possvel que a
alienao mental seja marcada, em geral, pela distncia relativa do
louco em relao sua loucura, por uma reserva subjetiva que o impede
de ser tomado completamente pelo seu distrbio. Porque o indivduo
no se encontra tomado por completo pela loucura, porque no perdeu
de todo as suas faculdades mentais, porque h algumas afetadas e
outras no, porque os acessos so por sua vez peridicos por todos
esses fatores que o tratamento mental possvel.
Um acesso de mania escreve Pinel (idem, ibidem, p. 21) oferece
todas as variedades (da alterao das funes do entendimento) que se
poderia buscar pela via da abstrao. Tanto essas funes so todas

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A HISTRA DA PSIQUIATRIA NO CONTADA POR FOUCAULT

juntas abolidas, enfraquecidas, ou vivamente excitadas durante os acessos;


tanto essa alterao ou perverso atinge apenas uma ou vrias entre
elas, enquanto que outras adquiriram um novo grau de desenvolvimento
e da atividade que parecem excluir toda a idia da alienao do
entendimento.

Segundo a abordagem de Pinel, o acesso da mania peridica parece


funcionar como matriz no seio da qual diferenciam-se e separam-se as
futuras espcies da alienao. Para bem ilustrar o que acaba de ser
dito, vale a pena uma rpida incurso histrica ao ano de 1794, mais
especificamente a uma correspondncia entre Pussin, ento
administrador de Bictre, e os representantes da Comisso das
Administraes Civis e dos Tribunais, bem como a uma descrio
clnica dos internos feita por Pinel, anexada carta de Pussin. As cartas
revelam que a Comisso havia solicitado a Pussin que mantivesse os
internos em liberdade. O administrador responde, ento, que tal medida
j havia sido tomada com uma parte dos internos, porm era impossvel
estend-la a todos por motivos de segurana, para a qual reclamava
recursos. A Comisso solicita reiteradas vezes a Pussin a lista completa
dos internos; Pussin recusa-se a atender o pedido, mas sua resposta
acompanhada pelo Quadro Geral dos Loucos de Bictre, redigido por
Pinel (Postel, op. cit., pp. 222-25). Esse texto est dividido em trs
partes: segundo a natureza das causas ocasionais; segundo o tipo
particular da mania; e segundo o carter ou maneira de ser habitual
dos doentes. Nele v-se com clareza que o conceito de mania intermitente
a referncia central, a estrutura a partir da qual se articulam uns com
relao aos outros os diferentes tipos de alienao. A esse respeito,
Swain (op. cit., p. 112; grifos da autora) comenta:
Tal a originalidade profunda da classificao elaborada por Pinel: ela no
justape as entidades determinadas segundo critrios externos (como
a etiologia ou a localizao do lado das faculdades como hoje); ela
articula as espcies entre elas no interior de uma totalidade ela prpria
significante enquanto que totalidade, em funo de critrios
exclusivamente internos a essa totalidade.

O que Hegel (1970, p. 376-7), afirmar, poucos anos depois da


primeira edio do Tratado, diz muito do impacto das idias de
Pinel sobre o pensamento ocidental: A loucura diz ele no
em nada a perda abstrata da razo, nem sob o aspecto da inteligncia,
nem sob aquele do poder e da sua responsabilidade. O que Pinel
havia revelado pela clnica, Hegel enuncia maneira do filsofo:
A loucura um simples desarranjo, uma simples contradio no
interior da razo, que continua presente. O louco no escapa para
um alm onde ele encontraria, na sua regra subjetiva, o pleno
acordo com ele prprio. Ele no se afasta da esfera do pensamento
comum. Ele entra em oposio e contradio consigo prprio, de
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FERNANDO FERREIRA PINTO DE FREITAS

tal sorte que seu estado um transtorno e um infortnio do esprito.


Hegel afirma, ainda, que Pinel foi responsvel por duas importantes
proezas: a de haver descoberto esse resto de razo nos alienados e
manacos, e de ter a descoberto como contendo o princpio da sua
prpria cura (idem, ibidem, p. 409).
Foucault no reconheceu o lugar atribudo mania intermitente
na gnese da psiquiatria, o que resultou num equvoco
epistemolgico com conseqncias graves. A lio que a mania
intermitente nos traz, diz Pinel, est na sua prpria intermitncia. A
alienao mental no pode ser considerada como ausncia completa
da razo ou das demais faculdades mentais, ao menos no caso da
mania intermitente. Vemos que tal proposio contraria um dos
pressupostos bsicos de Histria da loucura: a conjurao da razo
contra a loucura, realizada na instituio psiquitrica. Um alienado
mental que sofra da mania intermitente goza plenamente das suas
faculdades mentais; ele no perdeu a razo, salvo quando vtima
de acessos de mania, que se manifestam de forma descontnua,
com interrupes, em lapsos de tempo mais ou menos duradouros.
A alienao , portanto, um episdio na vida do sujeito do qual se
suscetvel de sair, mesmo que ocorra ciclicamente. Se a alienao
no completa como se acreditava antes , porque, mesmo
durante os acessos de mania, devem subsistir faculdades mentais
que permitem, posteriormente, o retorno ao estado normal.
No foi por acaso que a primeira edio do Tratado teve tamanha
repercusso; ela esgotou-se em pouco tempo e experimentou tradues
imediatas para publicao em outros pases. A partir de Pinel, a loucura
pode ser tratada porque possvel dialogar com o insensato. Assim, ao
contrrio da tese da excluso, defendida por Foucault, com Pinel
estabeleceu-se o acesso ao alienado mental. Com o nascimento da
psiquiatria foi aberto o caminho para a reintegrao, no crculo
comunicativo, do alienado, tido at ento como completamente encerrado,
fechado, internado na sua estranheza com respeito a si prprio e aos
outros. E como Swain e Gauchet (1980) demonstraram brilhantemente
em La Pratique de lesprit humain, o destino da loucura no Ocidente
moderno constitui uma ilustrao exemplar do processo de redefinio
do lugar da alteridade, que, no processo orientado pela igualdade, vem
desfazendo uma aps outra as figuras do que exterior ao humano.
Concluses
Foucault equivocou-se. Reconhecer hoje tais equvocos revisar
uma leitura e contribuir para o deciframento de um mito, o que, alis,
preconizava o prprio Foucault, sempre empenhado tenazmente a
libertar-nos de mitos a partir dos quais forjamos a nossa identidade.
Um outro mestre, Roland Barthes (1957), ensinou-nos tambm que
todo mito uma linguagem roubada, uma palavra despolitizada.
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A HISTRA DA PSIQUIATRIA NO CONTADA POR FOUCAULT

Como observamos no comeo deste artigo, uma releitura de


Histria da loucura s tem validade sob a condio de traduzir-se
numa busca para melhor entender os desafios do nosso tempo.
Vejamos, ento, alguns aspectos dessa reflexo.
verdade que o discurso hegemnico da psiquiatria
contempornea parece estar alicerado sobre princpios que negam
a especificidade da realidade psquica no homem, princpios estes
de natureza filosfica identificados historicamente como positivistas,
pois buscam no biolgico, no orgnico, no fsico, em suma, na biopoese, as justificativas racionais para a aliana quase que onipresente
entre a psiquiatria e a poderosssima indstria farmacutica. Se
Foucault pretendia denunciar essa racionalidade, melhor seria, a
nosso ver, que tivesse demonstrado, com sua indiscutvel capacidade
intelectual, como a realidade psquica foi e tem sido, historicamente,
excluda do discurso da psiquiatria contempornea.
Na obra de Pinel, o fundador da psiquiatria moderna, h
explicitamente a prevalncia do moral sobre o fsico, como podemos
constatar apenas pelos ttulos de alguns de seus artigos que precederam
o Tratado. Observaes sobre um gnero particular de perda de
esperma, complicada por uma afeco dos pulmes um artigo de
1787, em que ele aponta os efeitos do moral sobre o fsico,
particularmente como o que da ordem moral em seu paciente (o que
hoje denominaramos depressivo) mantm a enfermidade no peito
(provavelmente a tuberculose) e pode provocar o escarro com sangue.
Em O acesso da melancolia no sempre freqente e mais a se temer
durante os primeiros meses do inverno?, outro artigo tambm de 1787,
Pinel nos fala, como o ttulo indica, dos efeitos nefastos do incio do
inverno sobre o desencadeamento dos acessos melanclicos e o
aumento das tentativas de suicdio nessa poca do ano. Um artigo de
1789, Observaes sobre o perigo que experimentam as mulheres que
recentemente pariram as emoes vivas da alma, pode ser, hoje,
facilmente remetido s chamadas psicoses do puerprio, em que so
evidenciadas as repercusses do moral sobre o psquico.
Por que o termo moral? Qual o papel da moralidade no
discurso do nascimento da psiquiatria? Sabemos que um conceito
ambguo. Nos dicionrios filosficos, o termo remete ao que
concerne aos costumes, sejam as regras de condutas admitidas numa
poca, numa sociedade determinada (Inwood, 1997), mas tambm
ao que se refere ao estudo filosfico do bem e do mal, designando,
portanto, o que conforme moral, o que visa ao e ao
sentimento, por oposio lgica ou ao intelectual. Em conformidade
com a tradio filosfica da sua poca, Pinel alinha-se explicitamente
queles que atribuem ao qualificativo moral um tratamento que
surge dos mtodos psquicos, em oposio s diversas teraputicas
orgnicas, fsicas, medicamentosas da medicina mental. Tradio
essa que nos leva trajetria de Charcot, ao nascimento da psicanlise,
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obra de Lacan, mas tambm ao pensamento de Laing, Cooper e


Basaglia, representantes da antipsiquiatria ou de uma radical
alternativa psiquiatria.
No menos verdade que a instituio psiquitrica est dominada
pela hegemonia do modelo asilar de assistncia, e Foucault denunciou
tal supremacia resgatando a racionalidade desta, desde um sculo e
meio antes do nascimento da psiquiatria moderna. Porm o filsofo
abstraiu-se de abordar a loucura sob o ponto de vista moral, nos termos
como os sujeitos histricos a concebiam na poca, mesmo com toda a
sua ambigidade. Pinel acreditava que, transformando o contexto fsico
e social do alienado, seria possvel trat-lo. Em seu tempo, o asilo era
o melhor meio de isolar o alienado dos condicionantes adversos ao seu
bem-estar. As pretenses de poder do alienista sobre o alienado
correspondiam s pretenses da sociedade (moderna) de ser senhora
de si mesma, decidir o seu destino, buscar nela prpria os seus
fundamentos, ser soberana sobre o bem e o mal.
Teremos j superado a crena de que, transformando o contexto
social quer dizer, institucional , estaremos enfrentando o objeto
da psiquiatria? Os fundadores da psiquiatria moderna acreditavam no
tratamento moral. Se traduzirmos essa expresso para a linguagem
contempornea, podemos dizer que eles acreditavam fortemente no
poder da socializao, ao mesmo tempo a causa e o meio de tratamento
dos distrbios psquicos. Ao longo de todo o sculo XIX e at bem
pouco tempo, o modelo asilar foi concebido com uma exemplar mquina
de socializar.
No passado, julgava-se no haver laboratrio melhor para
investigao e prtica dos princpios de socializao do que o espao
concentrador representado pelo asilo. Se compararmos a utopia de
muitos dos reformistas contemporneos com aquela, hoje amplamente
reconhecida como autoritria, temos de reconhecer as dificuldades
para distines claras entre elas. Quando se defende, hoje, uma
assistncia psiquitrica que englobe todos os aspectos da existncia
humana da clientela, que abranja todas as dimenses da vida cotidiana,
como alimentar-se, dormir, relacionar-se com outros indivduos, criar
laos, amar, divertir-se, trabalhar, alm de ser atendido por um clnico;
quando se sustenta como teraputica a instaurao de um quadro
coletivo que seja multiplicador de energias e promotor da sociabilidade;
quando se pretende xito l onde o asilo fracassou, por meio da
substituio dessa instituio, lugar zero de trocas sociais, pela
multiplicidade extrema das relaes sociais o que estamos
propugnando, no que diz respeito a novos significantes?
A excluso no um tigre de papel!

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A HISTRA DA PSIQUIATRIA NO CONTADA POR FOUCAULT

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