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Notas de Crtica Literria - Sagarana

O grande xito de Sagarana1, do sr. Joo Guimares Rosa, no deixa de se prender


s relaes do pblico ledor com o problema do regionalismo e do nacionalismo literrio.
H cerca de trinta anos, quando a literatura regionalista veio para a ribalta, gloriosa,
avassaladora, passvamos um momento de extremo federalismo. Na intelligentsia, portanto,
o patriotismo se afirmou como reao de unidade nacional. A Ptria, com p sempre
maisculo, latejou descompassadamente, e os escritores regionais eram procurados como
afirmao nativista. Foi o tempo em que todo jovem promotor ou delegado, despachado
para as cidadezinhas do interior, voltava com um volume de contos ou uma novela
sertaneja, quase sempre lembrana de cenas, fatos e pessoas cujo pitoresco lhe assanhava a
sensibilidade, litornea de nascimento ou educao. (183)
A reviravolta econmica nos grandes Estados, subseqente crise de 1929, alterou
os termos da equao poltica, e a descentralizao federalista, depois de alguns protestos
nem sempre platnicos, foi cedendo passo nova fase centralizadora, exigida quase pelo
desenvolvimento da indstria. Processo cuja aberrao foi o Estado Novo, assim como a
Constituio castilhista tinha sido a aberrao do processo anterior. (184)
Para compensar como s vezes acontece a intelligentsia se virou para o bairrismo.
Antes, quando a palavra de ordem poltica e o sentimento geral eram provincianos, foi
chique ser nacionalista, e o porta-voz mais caracterstico da tendncia foi Olavo Bilac.
Agora, que as foras unitrias predominam e j se vai generalizando um certo sentimento
do todo deste todo de repente vivo e existente por meio do rdio e do aeroplano agora
a moda ser bairrista, e o porta-voz mais autorizado da tendncia o Sr. Gilberto Freyre,
pai da voga atual da palavra provncia. Todos falam na sua provncia, nas suas tradies
etc. etc., embora a maioria prefira fazer como seu Rui da cano, isto , ela l e eu aqui. 2
Quando chega ao Rio, o jovem intelectual no mais se esfora por mudar a pronncia e
parecer familiarizado com a cidade; capricha o sotaque e escreve imediatamente sobre a
negra velha que (diz ele) o criou, falando dos avs, da pequena terra em que nasceu, etc. O

Dirio de S. Paulo, 11/7/1946.


J. Guimares Rosa, Sagarana, Rio de Janeiro, Universal, 1946.
2 A Bahia boa terra / Ela l e eu aqui, iai so versos de Quem so eles?, samba carioca que
foi o primeiro grande sucesso de nosso Sinh, e estourou no carnaval de 1918. Havia neles uma
aluso velada s lutas polticas na Bahia, mas possvel que na referncia a Seu Rui haja confuso
com outro samba satrico de Sinh, Fala meu louro, de 1920, em que ele troava do silncio da
guia de Haia aps a derrota na eleio presidencial. (N. O.)
1

maior elogio do dia sabor de terra, traduzido do francs, j se v, e a maior ofensa,


dizer a um escritor que ele no tem razes. (184)
Natural, em meio semelhante, o alvoroo causado pelo sr. Guimares Rosa, cujo
livro vem cheio de terra, fazendo arregalar os olhos aos intelectuais que no tiveram a
sorte de morar ou nascer no interior (digo, na provncia) ou aos que, tendo nela nascido,
nunca souberam do nome da rvore grande do largo da igreja, coisa bem brasileira. Seguro
do seu feito, o sr. Guimares Rosa despeja nomes de tudo plantas, bichos, passarinhos,
lugares, modas enrolados em locues e construes da humilhar os citadinos. Irra, que
talento demais, como o deputado portugus, mal comparando.3 (184-5)
Mas Sagarana no vale apenas na medida em que nos traz um certo sabor regional,
mas na medida em que constri um certo sabor regional, isto , em que transcende a regio.
A provncia do sr. Guimares Rosa, no caso Minas, menos uma regio do Brasil do que
uma regio da arte, com detalhes e locues e vocabulrio e geografia cosidos de maneira
por vezes quase irreal, tamanha a concentrao com que trabalha o autor. Assim,
veremos, numa conversa, os interlocutores gastarem meia dzia de provrbios e outras
tantas parbolas como se algum falasse no mundo deste jeito. Ou, de outra vez, paisagens
to cheias de plantas, flores e passarinhos cujo nome o autor colecionou, que somos
mesmo capazes de pensar que, na regio do sr. Guimares Rosa, o sistema fito-zoolgico
obedece ao critrio da Arca de No. Por isso, sustento, e sustentarei, mesmo que provem o
meu erro, que Sagarana no um livro regional como os outros, porque no existe regio
igual sua, criada livremente pelo autor com elementos caados analiticamente e, depois,
sintetizados na ecologia belssima das suas histrias. (185)
Transcendendo o critrio regional por meio de uma condensao do material
observado (condensao mais forte do que qualquer outra em nossa literatura da terra), o
sr. Guimares Rosa como que iluminou, de repente, todo o caminho feito pelos seus
antecessores. Sagarana significa, entre outras coisas, a volta triunfal do regionalismo do
Centro. Volta e coroamento. De Bernardo Guimares a ele, passando por Afonso Arinos,
Valdomiro Silveira, Monteiro Lobato, Amadeu de Queirs, Hugo de Carvalho Ramos,
assistimos a um longo movimento de tomada de conscincia, atravs da explorao do
meio humano e geogrfico. a fase do pitoresco e do narrativo, do regionalismo entre
aspas, se do licena de citar uma expresso minha em artigo recente. Fase ultrapassada,
Aluso carta sobre o Conselheiro Pacheco em A correspondncia de Fradique Mendes, de Ea de
Queiroz. Pacheco representa, com sua fachada de talento, o medalho tpico de Portugal atrasado
que galgou postos eminentes sem qualquer gesto ativo ou manifestao de inteligncia. esta
nulidade que provocava a exclamao pelo talento. (N.O.)
3

cujos produtos envelheceram rapidamente, talvez fora de copiados e dessorados pelos


menores. Fase, precisamente, em que os escritores trouxeram a regio at o leitor,
conservando, eles prprios, atitude de sujeito e objeto. O sr. Guimares Rosa construiu um
regionalismo muito mais autntico e duradouro, porque criou uma experincia total em que
o pitoresco e o extico so animados pela graa de um movimento interior, em que se
desfazem as relaes de sujeito a objeto para ficar a obra de arte como integrao total de
experincia.
Sagarana nasceu universal pelo alcance e pela coeso da fatura. A lngua parece
finalmente ter atingido o ideal da expresso literria regionalista. Densa, vigorosa, foi
talhada no veio da linguagem popular e disciplinada dentro das tradies clssicas. Mrio de
Andrade, se fosse vivo, leria, comovido, este resultado esplndido da libertao lingstica,
para que ele contribuiu com a libertinagem herica da sua. (186)
Alm das convenes literrias, Sagarana se caracteriza por um soberano desdm
das convenes. O Sr. Guimares Rosa cuja vocao de virtuose inegvel parece ter
querido mostrar a possibilidade de chegar vitria partindo de uma srie de condies que
conduzem, geralmente, ao fracasso. Ou melhor: todos os fracassos dos seus predecessores
se transformaram, em suas mos, noutros tantos fatores de vitria. (186-7)
Para comear, a prpria temtica, batida e aparentemente esgotada. Em matria de
regionalismo, s aceitamos, de uns vinte anos para c, o nordestino, transformado por sua
vez e por fora do uso em arrabalde pacfico e j sem surpresas da nossa sensibilidade
literria. Em seguida, o exotismo do lxico, recurso geralmente fcil, abusado pelos
escritores gachos. Depois, a tendncia descritiva, quase de composio escolar, familiar a
quem vive em contato com os pequenos jornais do interior e, em literatura, relegada a
segundo plano pelas exigncias tanto de ao quanto de introspeco do romance
moderno. Finalmente, o capricho meio oratrio do estilo, que h muito consideramos
privativo da subliteratura.
Pois o sr. Guimares Rosa partiu de todas estas condies, algumas das quais
bastaram para fazer naufragar escritores do maior talento, como Monteiro Lobato, ou
reduzir s devidas propores outros indevidamente valorizados, como o velho Afonso
Arinos; no rejeitou nenhuma delas e chegou a verdadeiras obras-primas, como so alguns
dos contos de Sagarana.
Passando a setor de ordem mais pessoal, talvez possamos dizer que a qualidade
bsica do autor escapa crtica, porque s pode ser sugerida por meio de imprecises como
capacidade de contar, vigor narrativo e outras coisas que, tudo exprimindo, nada

dizem de positivo. O mestre e amigo Giuseppe Ungaretti usaria expresso mais direta,
invocando razes de ordem hormonal em calo pitoresco, que eu no me atrevo a trazer
para este bem-comportado rodap e que, segundo ele, so as nicas a exprimir a fora
criadora dos artistas poderosos como o sr. Guimares Rosa. (187)
Sagarana se caracteriza pela paixo de contar. O autor chega condescendncia
excessiva para com ela, a ponto de quebrar a espinha das suas histrias a fim de dar relevo
a narrativas secundrias, tercirias, cujo conjunto resulta mais importante do que a narrativa
central. Deixa-se ir ao sabor dos casos, no perdendo vaza para cont-los, acumulando
detalhes, minuciando com pachorra, como quem d a entender que, em arte, o fim no tem
a mnima importncia, porque o que importa so os meios. Todos os meios e at a
amplificao retrica so bons, desde que nos arrebatem da vida transportando-nos para a
vida mais intensa da arte.
J se v por a que o sr. Guimares Rosa retorna, em grande estilo, concepo do
contista-contador, para o qual a verdade est na narrao e na descrio, para o qual as
facadas, os casos de amor, os estouros de boiada e os crepsculos tm valor eterno, acima
de quaisquer outros. Por outro lado, como ficou sugerido, a regio, deixando de ser, para
ele, simples localizao da histria, com funes de pitoresco e anedtico, passa a
verdadeira personagem (se assim me posso exprimir), tanta a persistncia e a
profundidade com que vm invocados a sua flora, a sua fauna, o seu relevo. H, mesmo,
certos contos, como So Marcos, em que s ela redime o anedtico e garante o toque
literrio autntico. Em A hora e a vez de Augusto Matraga h uma certa entrada de
primavera verdadeiro Sacre du Printemps em que a natureza nos comunica sentimento
quase inefvel, germinal e religioso.
Como padro de arte objetiva e elaborada, perfeito na suficincia admirvel dos
meios, gostaria de indicar o conto Duelo, uma das maiores peas de atmosfera da nossa
atual novelstica. Uma tenso envolvente, quase alucinante, alimentada sorrateiramente pelo
autor com um ominoso vaivm cheio de detalhes geogrficos e pequenos casos laterais.
(188)
No a, todavia, que devemos procurar a obra-prima do livro, mas no citado
Augusto Matraga, onde o autor, deixando de certo modo a objetividade da arte-pela-arte,
entra em regio quase pica da humanidade e cria um dos grandes tipos da nossa literatura,
dentro do conto que ser, daqui por diante, contado entre os dez ou doze mais perfeitos da
lngua.

No penso que Sagarana seja um bloco unido, nem que o sr. Guimares Rosa tenha
sabido, sempre, escapar a certo pendor verboso, a certa difuso de escrita e composio.
Sei, porm, que, construindo em termos brasileiros certas experincias de uma altura
encontrada geralmente apenas nas grandes literaturas estrangeiras; criando uma vivncia
poderosamente nossa e ao mesmo tempo universal, que valoriza e eleva a nossa arte;
escrevendo contos como Duelo, Lalino Salthiel, O burrinho pedrs e, sobre todos
(muito sobre todos), Augusto Matraga sei que por tudo isso, o sr. Guimares Rosa vai
reto para a linha dos nossos grandes escritores. (189)

In:
CANDIDO, Antonio. Textos de interveno. Sel. Apres. E notas Vinicius Dantas. So Paulo:
Duas Cidades / Ed. 34, 2002.