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Cincia e Comportamento Humano1

Joo Cludio Todorov

Caro Fred,
Se estivssemos no sculo 18, eu poderia ter escrito uma dedicatria que
seria entendida por qualquer pessoa. Como no esse o caso, eu posso apenas
falar deux (a dois).Para F. S. KeIler significa Obrigado por muitas coisas - no
fim dos anos vinte pela nica brisa de behaviorismo em Harvard nos anos trinta
por nunca faltar com o apoio e por reforos muito necessrios (o que o leigo,
coitado, pode apenas chamar de f) - e nos quarenta por mostrar como uma
cincia do comportamento pode ser ensinada. Cincia e Comportamento
Humano pde ser escrito somente porque Princpios de Psicologia de KeIler &
Schoenfeld foi publicado primeiro.
Um brinde aos anos 50 e 60!
Burrhus

Fevereiro de 1953
A dedicatria acima reproduzida (com minha traduo) foi escrita por Skinner em
uma das primeiras cpias de seu livro recm lanado (Skinner, 1953). Eu tenho
esse exemplar graas a Mrs. Frances Keller (Dona Frances) e seu filho, John V.
Keller. A dedicatria de Skinner a Fred Keller mostra a importncia da amizade
deles para o desenvolvimento intelectual e cientfico de ambos. Princpios de
Psicologia (Keller & Schoenfeld, 1950) foi um marco na histria da anlise do
comportamento, tendo preparado o terreno para Cincia e Comportamento Humano
(Skinner, 1953/1967). Naturalmente, esses livros foram dos primeiros a serem
traduzidos para o portugus. No quadragsimo aniversrio da publicao de
Princpios de Psicologia (K&S) escrevi sobre sua importncia para a introduo do
behaviorismo no Brasil (Todorov, 1990). O quinquagsimo aniversrio de Cincia e
Comportamento Humano (em 2004) e o centenrio do nascimento de B. F. Skinner
1

O presente texto foi preparado pelo professor Joo Cludio para a edio comemorativa do livro
"Cincia e Comportamento Humano", que deveria ter sido reeditado para o XIII Encontro em
homenagem ao centenrio de nascimento de Skinner. Tal publicao no aconteceu por falta de
patrocnio.

(2004) me oferecem a oportunidade de escrever sobre o sucesso continuado deste


livro entre ns.
Fred S. KeIIer veio ao Brasil em 1961 como um Fulbright Scholar para ensinar
durante um ano como professor visitante na Universidade de So Paulo. O que
aconteceu antes e depois dessa viagem est fartamente documentado (e.g., Keller,
1968, 1971, 1982, 1987; Bori, 1996; Gorayeb, 1996; Guilhardi & Madi, 1996;
Kerbauy, 1983; Matos, 1996; Pessotti, 1996; J. C. Todorov, 1990, 1996, 2003; M. S.
R. Todorov, 1995, 1997; Zannon, 1996; Zannon & Bori, 1996).
O sucesso de seu trabalho levou ao convite de um segundo Fulbright Scholar, John
Gilmour (Gil) Sherman, na poca um jovem PhD da Universidade de Columbia. Gil
Sherman, Keller, Carolina Martuscelli Bori e Rodolpho Azzi, convidados pela
Universidade de Braslia, planejaram e comearam a implantar o curso de
psicologia da UnB, incluindo o desenvolvimento e a aplicao do Sistema
Personalizado de Ensino-PSI (Keller, 1968, 1982, 1987). Em maro de 1963, os
planos para um departamento de psicologia em Braslia foram discutidos com Keller
em Nova Iorque. Ele parecia entusiasmado com a idia: Decidi me juntar a eles
quando terminasse minhas obrigaes com Columbia. Continuei a ensinar da
maneira tradicional por mais um semestre. Entretanto, foi muito difcil pensar em
qualquer coisa exceto Braslia e nossas operaes futuras a serem desenvolvidas
l. (Keller, 1971).
A introduo anlise experimental do comportamento foi planejada como um
curso de dois semestres. O primeiro semestre era basicamente o curso como
originalmente planejado por Fred Keller e W. N. Schoenfeld na Universidade de
Columbia, usando o K&S como texto. O curso foi adaptado para um sistema
personalizado de ensino por Keller e Gil Sherman e testado naquela universidade
em 1963. O PSI foi, a seguir, completamente desenvolvido pelos quatro autores que
discutiram em Nova lorque a idia original e comeou a ser implantado na
Universidade de Braslia em agosto de 1964. O segundo semestre do curso
introdutrio, o IAEC 2, inclua apenas leituras, demonstraes e experimentos
relacionados ao comportamento humano, com tradues para o portugus de
alguns dos primeiros (e agora clssicos) trabalhos de anlise experimental do
comportamento humano. Entre esses, estavam os estudos de Greenspoon sobre
comportamento verbal (Greenspoon, 1955), o condicionamento de respostas
textuais (Staats, Staats, Schultz, & Wolf, 1962), o uso de fichas como reforadores
(Ayllon & Michael, 1959), e trechos de Experimental foundations of clinical
psychology (Bachrach, 1962).
Juntei-me ao grupo em janeiro de 1963 como instrutor (auxiliar de ensino), por
convite a mim transmitido por Gil Sherman. Enquanto ainda estvamos em So
Paulo meus deveres incluam a traduo de material a ser usado no curso em

Braslia. Science and Human Behavior foi parte desse material. Eu traduzia os
textos e os passava para Rodolpho Azzi, tradutor experimentado, que fazia a
reviso. Cincia e Comportamento Humano estava pronto no final de 1964, usando
os termos tcnicos anteriormente traduzidos e publicados no Journal of the
Experimental Analysis of Behavior (Azzi, Rocha e Silva, Bori, Fix, & Keller, 1963),
uma das muitas iniciativas de Keller em seu primeiro ano no Brasil. A traduo foi
um trabalho fascinante para um aluno recm sado da graduao. O livro cobre a
maior parte do campo da psicologia com o qual eu tinha tido contato, atravs de
diferentes linguagens tericas, durante meu curso na USP.
Cincia e Comportamento Humano foi minha ltima contribuio para o curso de
introduo anlise experimental do comportamento na UnB, porque de janeiro a
julho de 1965 me dediquei a coletar e analisar dados, e escrever minha tese de
mestrado, antes de minha viagem para a Arizona State University, para o doutorado
que comeava em setembro. Curiosamente, o primeiro trabalho experimental
desenvolvido em Braslia foi publicado no Journal of Experimental Psychology e no
no Journal of the Experimental Analysis of Behavior- JEAB (Nazzaro & Todorov,
1966). O primeiro trabalho de anlise experimental do comportamento feito no
Brasil foi publicado por Azzi, Fix, Keller, & Rocha e Silva (1964) no JEAB.
Em outubro de 1965 a Universidade de Braslia passou por uma das maiores crises
que a afetaram durante a ditadura militar. Nove professores de diversos
departamentos, incluindo Rodolpho Azzi, foram demitidos por motivos polticos. Em
protesto, mais de 200 professores, representando mais de 90% do corpo docente
da UnB, pediram demisso. Dos professores de psicologia ento em exerccio, s
Robert Berryman permaneceu. Fred Keller e Gil Sherman estavam em Tempe, na
Arizona State University, desde agosto de 1964. James e Jean Nazzaro voltaram
aos Estados Unidos em julho de 1965. Alunos do curso de mestrado foram
contratados para substituir os demissionrios (M.S.R. Todorov, 1997, Tabela 3).
O grupo original liderado por Fred Keller e Carolina Bori se dissolveu, mas o IAEC
1, o semestre introdutrio para o qual o PSI foi desenvolvido, sobreviveu. Hoje em
quase todos os cursos de psicologia no Brasil h alguma verso dele. Em muitos
casos o nico contato que o aluno tem com a anlise do comportamento durante
os cinco anos de seu curso. Com freqncia, os alunos so expostos apenas aos
primeiros captulos de Cincia e Comportamento Humano, juntamente com
captulos do K&S ou de algum de seus sucedneos (Baum, 1994; Catania, 1998;
Millenson, 1967), em um curso de um semestre apenas. A experincia com o IAEC
2, o segundo semestre baseado inteiramente em dados sobre o comportamento
humano e na segunda metade de Cincia e Comportamento Humano, se perdeu.
Partes do livro so usados, contudo, em diversas outras disciplinas, de psicologia
do desenvolvimento psicologia organizacional. medida em que a anlise de
prticas culturais torna-se matria de interesse para os analistas do comportamento
(Biglan, 1995; Guerin, 1994; Lamal, 1997; Sidman, 1989), Cincia e

Comportamento Humano continuar a ser uma inspirao para os interessados em


todos os aspectos do comportamento social humano. Na verdade, as sees sobre
as agncias controladoras so mais relevantes agora do que no sculo passado.
Skinner estava escrevendo sobre o governo durante os primeiros anos da Guerra
Fria. interessante notar que, ao contrrio de obras de fico da poca sobre
governos totalitrios (Orwell, 1949, por exemplo), Skinner analisa controles e
contra-controles durante o funcionamento imperfeito de sistemas democrticos -imperfeitos na medida em que um sistema democrtico envolve um balanceamento
contnuo de controles e contra-controles. As ditaduras, por outro lado, desenvolvem
todos os esforos para tornar difcil o contra-controle.
As anlises de Skinner tratam do funcionamento de governos democrticos, de
convivncia sem coero, mas no Brasil seu nome acabou associado politicamente
com a direita, em grande parte pela publicao da traduo de seu livro Beyond
Freedom and Dignity (Skinner, 1971). O ttulo original do livro j terrivelmente
enganoso (Alm da Liberdade e da Dignidade). Permite a interpretao de que o
autor trata os conceitos de liberdade e dignidade de maneira negativa, se no
pejorativa. A traduo para o portugus foi um desastre: O Mito da Liberdade. Com
esse ttulo muitos odeiam o livro mesmo sem ter lido, o que uma pena. Quem
tinha lido Cincia e Comportamento Humano no se deixou assustar pelo ttulo
original, pela traduo, nem pelas reaes de quem no leu. A essncia
democrtica de Skinner j estava neste livro.

Joo Cludio Todorov


Universidade de Brasilia e Universidade Catlica de Gois

REFERNCIAS

1. Ayllon, T. & Michael, J. (1959). The psychiatric nurse as a behavioral


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34. Zannon, C. M. L. C. (1996). Editorial: um tributo a Fred Keller. Psicologia:
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